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(鋼穴)是艾西莫夫開始創作機器人長篇作品的第一本長篇故事,(鋼穴)和之後的(裸楊),(署光中的機器人),(機器人與帝國)構成四本連貫的大長篇,這個系列的來龍去脈相當精彩,前兩本作者在短短三年內就創作完畢,而第三本續集卻難產了三十多年後才出版,第四本更是艾西莫夫為了讓機器人系列與他的銀河帝國系列,基地系列連貫成一個銀河編年史,而特地鋪陳接軌寫成的,先不論此系列的來龍去脈多曲折,(鋼穴)真的本讓我一看再看的科幻推理小說,此書的背景敘述乍看之下非常艱深,讓人感到難以入口:(八十億地球居民,八百個巨大鋼穴……當地球人口暴增,資源耗竭,是人殺人?還是機器人殺人!?)看起來很複雜,但實際上(鋼穴)卻好入口得不得了。

首先得稱讚一下艾西莫夫寫長篇推理小說的文筆,艱深又看似硬底子的機器人科幻小說,艾西莫夫可以寫得讓讀者讀得行雲流水,我在讀這本書的時候,本以為架構會寫得很硬,結果一看下去就欲罷不能,一頁接著一頁看,結果我上班兩天就把整本看完了,艾西莫夫不愧是通俗科幻之王,行文毫不拖泥帶水,看得出非常精鍊的寫作筆法。在描述一個事件和場景的鋪陳,簡單幾字幾句就可以達到很傳神的效果,讀者不需要花太多時間再把敘述文字翻來翻去來在腦袋鋪陳場景,很快就可以進入故事,而且簡單又不失深意,之後還要又重看了幾遍,在重看的過程中,一再一再地看出作者在故事中細心為整個推理事件埋的伏筆,好嚼又有深度。

另外,艾西莫夫最擅長的故事設定,也讓我看得大呼過癮!在機器人四部曲的故事裡,人類文明已經往太空發展百多年,而逐漸脫離地球,在外太空形成比地球強大許多的國家,一個個太空文明脫離地球掌控獨立,反而形成地球是弱勢文明的一方,而地球人口也面臨過度爆炸,為了達成最大經濟效應,地球逐漸形成封閉的(鋼穴)文化,所有城市不再是建立於地表,而是深埋或蓋成一個大型,與外界隔絕,自給自足的密閉區域,而人們也因習慣(鋼穴)文化已久,因太久沒有接觸開放空間,反而對於開放空間心生畏懼,對封閉空間有安全感,而地球人對於太空族(也就是移民太空的國家民族)因為科技文化上的巨大差距已久,於是乾脆採取鎖國(星球)政策,拒絕接受太空文化,不但無法與之交流,反而非常排斥,但故事中太空族因為某些因素反而想多瞭解地球,在地球建立了與地球的交流小城市:太空城,而地球人對於太空族是又怕又恨,因為心生自卑,對太空文化,當然也包涵了機器人文化異常排斥,因而有所謂的(復古組織)意圖讓地球回到我們這個時代的科技,抗拒科技,排斥太空文化,本篇長篇小說也旨在探討地球鋼穴文化的弊病,以及地球人和太空族的交流,故事就由一起發生在太空城命案開始,本四部曲的傳奇警探貝萊,也在此首部曲登場,他有著典型地球人的習性好惡,作者以他來代表典型地球人的文化,此長篇也旨在描述太空族和地球的外交進程和衝擊,還有重頭戲~貝萊和機器人文化的互動和逐漸建立的關係,這四部曲也看貝萊如何看機器人~太空族~異星文化打交道,也看他,以及他默默影響的地球,怎麼一步一步面對到來的挑戰。

譯者蔡心語的文筆也是一大工臣,相較於貓頭鷹出版社對沙丘魔堡系列的隨便態度(居然直接用中國的翻譯版本,連潤稿都沒潤稿,看得我好痛苦),艾西莫夫作品集是出版社非常重視的作品系列,不但封面,紙質,書皮,譯者,潤稿,校搞,前言,名詞翻譯表,都看得出來對艾西莫夫作品集的重視(真希望貓頭鷹出版社能夠以同樣待遇規格再版沙丘魔堡系列,至少找個像樣的譯者吧,中國譯者的資歷看起來似乎很行,但這種程度翻譯的文筆我真的無法接受啊~可否找個像樣的譯者?然後至少稿子出來後,也潤飾一下文筆,不然怎麼對得起喜歡沙丘的讀者啊!),因此這個系列真的非常值得收藏購買,多看幾次不會膩的好作品!

拖了一段時間,本篇心得終於下定決心,一次寫完,也算是個值得慶祝的事情

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