Louis-Requena_getty 

 

『There is sunshine, fresh air, and team's behind us. Let's play two'


種族融合讓幾位才華洋溢的潛力英雄終於有發揮的舞台,而他們也在棒球歷史上留下不可抹滅的記錄。Jackie Robinson開啟大聯盟族群整合的新章,但單單一個人在那個年代,依然無法馬上消除所有的種族歧視,名人堂選手Willard Brown在1947年加入聖路易布朗隊(今巴爾的摩金鶯隊,他當年就受到一次隊友的『熱烈歡迎』過。他是當時美聯最早期的黑人球員之一,他在布朗隊的主場Sportsman's Park擊出黑人球員在美聯史上第一支全壘打,當他踩完所有壘包回到休息區時,他當場看見其中一名隊友把他的球棒往牆上砸個粉碎。


黑人聯盟(Nergo League),堪薩斯君王隊(Kansas City Monarchs)的著名球員Buck O'Neil日後在他參訪校園時,時常把這個故事說給年輕學子聽,『所以我們從這個故事學到什麼?』『一個選手擊出全壘打,但他的隊友卻砸爛他的球棒....我們從Willard Brown這一課學到了什麼?我們學到了,化解種族歧視的過程從來不是容易的。』每支球隊,以及美聯和國聯融合族群的進度都不同,國聯接受新族群的進度比美聯快,MLB的族群融合大都在1950年代完成。

當時黑人聯盟在黑人觀眾和球迷之間非常受歡迎,在黑人們飽受歧視與不平的年代,棒球明星無疑是人們心靈上的寄託與抒發,觀眾和球迷們是多麼激動地爭相目睹黑人聯盟轉戰大聯盟的英雄豪傑,在那個時代黑人和白人的觀眾席還是要分開的,當時黑人球迷們的數量和興奮程度對保守的風氣來說算是相當激烈,球場工作人員時常不得不拉起繩索隔離差點打起來的雙方觀眾,來自黑人聯盟的Willie Mays,Hank Aaron,Ernie Banks,Monte Irvin...etc都在這段時間加入大聯盟,並以他們的球技和不屈的勇氣在種族歧視紛亂的年代,為大聯盟的黑人球員打出知名度,用球棒取得世人的認 同,也奠定了他們在MLB歷史上不朽的地位。


Ernie Banks,永遠的小熊先生,五零年代的黑人代表球星之一,他有著一張招牌笑容,如果說Jackie Robinson是首位登上大聯盟舞台的黑人球員,那Ernie Banks就是第一位成為看板球星的黑人球員。19歲時,他先加入黑人聯盟的堪薩斯君王隊(Kansas City Monarchs),1953年在一場陰錯陽差之中被小熊隊的農場總監看中,把他簽到小熊隊來打球,當時他還很錯愕,他喜歡君王隊的隊友,也擁有支持他的球迷,轉戰當時還存在種族岐視的MLB對他來說需要一點勇氣,不過他已經被賣到小熊隊去了,只好硬著頭皮上,後來他在小熊隊打了18年的球,成為小熊隊史上最經典的球星,以及大聯盟最著名的游擊手之一。

1954年,Banks就一直擔任小熊隊的游擊手直到1961年,1962~1971年因為速度和年紀的關係轉戰一壘。他是攻守皆備的球員,打擊和守備都是時代的一絕,綜橫大聯盟多年不衰退,1958~959年連續兩次拿下國聯MVP,連續三年蟬聯國聯守備率(fielding percentage)第一,還在1960年拿下一次金手套,那一年是他的巔峰時期,他在防守數據,雙殺,助殺攔截,最低失誤都領先所有國聯游擊手。他轉戰一壘後,防守依然滴水不露,失誤少,雙殺守備,助殺一樣多,防守數據一樣優秀。

在打擊上,他是重砲游擊手,生涯累積512轟,2583支安打,有五年至少40支全壘打,生涯三次單季打擊率突破.300,兩次拿下國聯打點王,1958年他單季最高的全壘打來到47轟,是當時國聯游擊手火力最強大的。

此外,在1970年5月12日,他擊出生涯第500轟,是大聯盟史上第九位達到500轟的選手,也是第一位達到500轟的游擊手,生涯打擊成績為.274/.330/.500,即使是近代大聯盟也難找到這樣的打擊實力的游擊手,他獲選14次明星賽先發游擊手,並在1969年Chicago Sun-Times的一次小熊隊史上最受歡迎的球員票選中,他獲選為『Greatest Cub Ever』。

2012-10-14_224338   

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