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(克里夫蘭布朗隊的中鋒Alex Mack,是當今最具代表性的中鋒之一)

美式足球的進攻組,最前線是由負責開路和阻擋,發球的五人小組,又稱進攻線鋒(offense lineman)組成。列陣在最中央的是『中鋒』(Center,C),共一人。而列隊在中鋒兩側的是哨鋒(Gurad,G),共兩人。而在哨鋒外側,也就是最外側的兩人是絆鋒(Tackle,T)。所有人各自負責不同的工作,以及需要不同的技能與身體條件。但最主要的工作,是五人小組一起協助掩護四分衛進行所有進攻,如果說四分衛是進攻的發動機,那線鋒就是負責鞏固側翼和協助開路的保護部隊,除了負責保護四分衛,他們還必須保護已方的持球員不被擒抱或是阻斷攻勢,因此他們對於進攻成敗有著相當大的影響力。

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在此介紹中鋒的角色,中鋒列隊在進攻線鋒的最中央,同時也是最內側的鋒線員,而他的第一個工作就是發球(Snap)。每個攻防交鋒(play)開始前,中鋒必須把固定在進攻方的推進點上的球,從兩腿之間瞬間往後急傳給四分衛。在每次交鋒前,發球點的推進點線上,除了中鋒,其餘攻方與守方球員皆不可進入的中立區,因此中鋒擁有整個球場上最好的『球場制高點』,同時掌控發球時間的人,可以說是進攻線鋒的領頭人物。


在近年來,由於防守組的3-4防守陣型越來越具侵略性,中鋒在進攻組扮演的角色越來越重要,根據巴爾的摩烏鴉隊的總管Ozzie Newsome表示:『在現在的球場上,你必須擁有足以打倒防守方的絆鋒(Nose Tackle)的人物。如果你找不到這樣的人,所有事情都會搞砸,你的跑陣戰術無法有效推進,而你的四分衛在每次交鋒時,面前總是會有防守方的人來擾亂他。』


發球給四分衛這件事是中鋒第一個也是最主要的工作,但要做好它絕對不簡單。大部分的進攻陣型會根據防守方的防守線鋒,以及線衛,甚至二線衛的佈陣位置,以及陣型之間的空檔多少去微調位置和戰術,而發起微調信號的就是中鋒。因為他擁有整個球場上最好的制高點,可以清楚觀察防守方位置變化,進而推斷出對方可能的防守策略變化,以及防守趨勢,最後決定在最後一刻提醒隊友做變化,因此也可以說他是進攻線鋒五人小組中的領導者,而他同時也通常是五人小組中反應最好,對戰術最熟悉,最聰明的一員,這對一名成功的中鋒來說非常重要。在Peyton Manning還在印城小馬隊時期,他和中鋒Jeff Saturday的搭檔配合,把四分衛與中鋒的默契發揮到極致,小馬隊在Manning時期小馬隊勢如破竹的進攻,常常依賴Saturday的敏銳觀察與領導能力,經常成功擋下多次對手的防守突擊戰術。


跑陣掩護是中鋒另外一件重要的工作,而這件工作對五人小組來說經常是根據目前的戰術和賽場變化而變動的,而中鋒在阻擋的工作上大致可以歸類為以下幾種:

阻擋防守方的中線衛和更後方的衛員突擊,然後如果沒有任何線衛突擊向前,則退到攻防線後方掩護四分衛或任何持球員前進。

協助哨鋒完成戰術被分配到的阻擋工作。有時候阻擋工作是由哨鋒和中鋒聯手完成的,比如幫助跑衛開路,或完成短距離的傳球推進,通常是聯手阻擋防守方的高大壯碩的防守絆鋒,讓跑衛能夠多獲得一些推進碼數。

有的跑陣戰術會需要哨鋒和跑衛聯手進行,哨鋒在前線替跑衛開路,阻擋和拖住任何企圖靠近的防守方球員。在哨鋒有這類特別任務時,中鋒需要做的就是替補哨鋒留下的空檔,而常常是防守絆鋒這類比較難應付的角色,替補並堅守哨鋒的空檔這時就是最重要的工作。

傳球推進的掩護。傳球掩護是另外一個中鋒最主要的防守任務,十分重要。在四分衛預備要傳球時,中鋒一開始會協助哨鋒阻擋任何靠近的防守方球員,形成四分衛的保護口袋,讓四分衛可以獲得足夠的時間傳球。而在防守方執行閃電突擊戰術時,中鋒必須應付任何向前突襲四分衛的防守球員,包括力量與技巧,速度兼具的突擊型線衛,速度最快的安全衛,甚至角衛,因此中鋒除了要具備與攻防一線對抗的壯碩與重量,還要具備靈活的反應和腳步承接任何可能的突擊。一名優秀的中鋒經常需要在傳球戰術中,保持最高度的警戒心,適時看穿對手的防守策略,以保護好任何己方推進的球員。

事實上,進攻線鋒已經是球場上的苦力工作組了,每當四分衛,跑衛,接球員,邊鋒完成每個狂暴又精采的美技進攻時,線鋒們總是被忽略的一群,哨鋒和絆鋒還比較好一點,因為他們總是扮演最關鍵的阻擋者和開路者,而中鋒則又是苦力中的苦力,因為他們往往是協助阻擋者,而不是主力阻擋者,所以大部分的球迷都不會記得自己支持的隊伍之外的線鋒是誰,但他們卻是攻防前線最重要的球員之一!

 



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Alex Mack,克里夫蘭布朗(1985/ Nov/  19)
體格:6呎4吋,312磅
大學:California
選秀:2009年,克里夫蘭布朗,第一輪,第21順位
明星賽:2010,2013

布朗隊一向不是主流球迷的最愛,但他憑著優異且熟練的移防和堅守陣地的本領,今年再度入選明星賽。Mack擁有一流的防守翼展,反應速度,以及強健高大的體格,替布朗隊今年創造很棒的傳球防護力。在替跑衛開路方面,他能夠確實掩護持球的隊友推進,清出中央前進的通道,並知道何時該退守二線。

他也能夠替四分衛守住多數企圖殺進口袋裡的四分衛突擊者(pass-rusher),而且在組織掩護陣型上相當在行,經常能敏銳察覺局勢,適時發起五人小組陣型改變的通知(calling),側移能力和正面阻擋力都很優秀,而且他是聯盟中最靈活的中鋒之一。


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Jason Kelce,費城老鷹(1987/ Nov /5)
體格:6呎3吋,282磅
大學:Cincinnati
選秀:2011年,費城老鷹,第六輪,第191順位
明星賽:無

費城老鷹是去年聯盟中跑陣成績第一的隊伍(平均單次27.6碼,總碼數2,566碼),除了他們擁有頂級的跑衛Lesean McCoy外,他們一流的進攻線鋒也貢獻甚大。6呎3吋的Kelce在2013年是球隊中央門神,在傳球或跑陣保護上都是四分衛Nick Foles的最佳盾牌,他擁有靈活的移位腳步,能夠確實咬住任何企圖從空隙衝上來的突擊者,對於閃電突擊也能從容應對。同時,他在對抗防守方的絆鋒也能夠把對方釘在原地,但他在和哨鋒的配合上還有些需要加強。

在跑陣掩護上,Kelce的靈活度和力量都排得上聯盟前幾名。他雖然不是五人小組的領導者,但他在戰術執行上非常到位,能夠確實卡進他該掩護McCoy前進的位置。而他也具備耐心,平衡感,以及沉著的態度,能夠明察前線的漏洞及該補位的地方。同時,他評價最高的一點在於他的穩定性,即使在去年冰天雪地的12月,暴風雪中與底特律獅子的混戰中,他仍然能夠不受影響地執行防護,雖沒入選明星賽,但卻是去年評價最好的中鋒之一。

 

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Dominic Raiola,底特律獅子(1978 /Dec /30)
體格:6呎1吋,295磅
大學:Nebraska
選秀:2001年,底特律獅子,第二輪,第50順位
明星賽:無

今年邁入36歲的沙場老將,在底特律擔任中央門神已經13年了,即使不再是20出頭的年輕人,身手靈敏度也日漸退化,但他仍然在2013年的NFL中佔有一席之地。他不是最龐大,或是移位最快速的中鋒,但經驗累積出來的時間厚度在他身上卻十分管用,他擁有年輕選手沒有的耐心以及從容,少有突擊者能夠突破他的防護向前擒殺四分衛,即使面對3-techique的突擊者依然可以一對一應付。

即使不再具有年輕時的力量,但Raiola的手部技術卻是聯盟一等一的,雖然他從沒有傑出的移位速度,但在一對一的情況下,依然少有對手能夠如願靠近。而保護四分衛和跑衛方面,他在架開絆鋒上雖然沒有靈活的衝勁,但原地固守方面卻依然相當牢靠,經驗是他最大的武器。

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