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2012年就要結束了,還是要來看一下大聯盟,今年的大聯盟球季雖然沒有去年季末那麼熱血萬分,但也有特別的滋味,我們見證了幾支球隊的興衰與奮起,以及很多難忘的時刻和動人的表現,有人創下驚人的紀錄,有人不被逆境打敗,有人留下職業生涯最後的背影,有人尋找生涯第二春,許許多多有趣的,族繁不足記載的,多多少少寫一些在2012年最後一天留下本賽季的回憶吧!

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(1) 開季前,最大熱門球隊莫過於今年找到新東家Albert Pujols和洛杉磯天使,天使隊的新總管Jerry Dipoto正在大肆想把這支球隊變成西岸的紐約洋基,不論投打陣容在開季前一字排開都是那麼耀眼傲人,今年被視為世界大賽的熱門球隊,不過天使不會一夕 之間變成洋基,Albert Pjuols來到天使後,一開始反而打得極不順遂,四月的打擊成績只有.217/.265 /.304,據說是他一開始和天使隊的打擊系統合不來,在天使隊換了打擊教練後,Pujols才慢慢開始找回以前的手感,但一整季下來,他和其他強打者相 比,他顯得不怎麼突出,今年也是他從2003年開始,首次沒有入選明星賽。.285/.343 /.516,30轟,105分打點,8盜是他本季的貢獻,畢竟Pujols也是人,人都會有高低潮,再超凡的天才也會有奮力掙扎的時候,那個強打者的成 績,但不是之前那個超人般的Pujols。

 而洛杉磯天使本季雖然眾星群集,還有百年奇才Mike Trout,還有Kendry Morales的回歸,先發輪值新加入左輪手槍C.J. Wilson,實在是足以擊敗近期的西區霸主德州遊騎兵,可惜一開季就因為整合不利,四月吞下8勝15敗,之後幾個月雖然逐漸上軌道,季中甚至交易來 Zack Greinke,但八月又再度吞下13勝15敗,雖然九月猛力追趕,打出本季最好的18勝9敗,但無論本季雖然多增加一個外卡名額,但競爭實在太激烈了, 美聯東區有三支強勁的隊伍在卡位,傳統豪門:紐約洋基,再度展翅:巴爾的摩金鶯,佛州的投手王國:坦帕灣光芒。美聯中區有新教練上任就打出好成績的芝加哥白襪,擁有暴力打線的底特律老虎。美聯西區有常勝戰艦:德州遊騎兵,傳奇總管Billy Beane領軍,開季低調,但季中開始踩足油門加速前進的奧克蘭運動家。

 天使隊雖然有今年大聯盟最高得團隊打擊率(.274),不過投手輪值是中段班的水準(4.04),Dan Haren今年面臨傷後重建的瓶頸,本季投得有點掙扎,12勝13敗,4.33的ERA,以及輪值的最大漏洞:Ervin Santana的9勝13敗,5.16的ERA,在本季後半段那種場場激烈的割喉戰中,天使的先發反而是影響最大的漏洞。還有表現後段班水準的牛棚,本季 天使的牛棚整合得極差,去年初掌終結者的Jordan Weldan,今年開季不甚穩定被指派為Setup man的位置,由一樣教士隊轉來的Ernesto Frieri擔任終結者,其實表現還不錯,但天使的中繼投手部分不太穩定,是一大隱憂。無論如何,他們建立了一個和過去幾年不同的天使隊,Jerry Dipoto希望強調投打均衡,打傳統棒球,一~四棒的定位分明,和Mike Scioscia的球隊風格明顯不同,球隊高層和教練團的理念整合或許是左右天使隊未來走向的關鍵。

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(2) 打擊三冠王的榮耀,去年終於打出實力的Matt Kemp,以.324,39轟,126分打點,只在打擊率上落後給Ryan Braun的(.332)和Jose Reyes的(.337)就成為國聯打擊三冠王,而他季末發下豪語說他2012年要打得更好,讓這個被球迷遺忘很久的榮耀成為開季之前的熱門話題。

2010 年的Albert Pujols也是之前很接近三冠王的人,那一年他拿下.312,42轟,118分打點,不過當時國聯的打擊率排在他前面有五個人,當年的打擊王 Carlos Gonzalez(.336),該年國聯MVP Joey Votto(.324),那一年在勇士隊打出涯代表作的Omar Infante(.321),洛磯隊新一代的看板球星Troy Tulowitzki(.315),那一年剛從洛磯轉到運動家,又轉到紅雀的Matt Holliday(.312)。

1967年紅襪傳奇球星 Carl Yastrzemski是Miguel Cabrera之前拿下美聯三冠王的人,話說這已經是45年前的事情了,而且這是單一聯盟的三冠王,最近一位大聯盟的三冠王已經是1956年的 Mickey Mantle(.353,52轟,130分打點),而2012年也是之前的大聯盟三冠王,紅襪隊的打擊野獸Ted Williams,拿下.406打擊率的70週年紀念,這些記錄可能都是空前絕後了。Miggy今年拿下美聯三冠王真的是出乎意外之外,他是美聯打擊能力最好的打者之一。沒錯,拿下打擊王和打點王應該是沒問題,但美聯能轟全壘打的打者很多,他能夠勝過Josh Hamilton,Curtis Granderson,Edwin Encarnacion,Adam Dunn....實在是很難得的記錄,或許也要歸功Jose Bautista今年提早退出競爭,而且Miggy一整季都從四月~九月都要維持三成以上打擊率,每個月20分以上打點,也需要極佳的身心狀況。無論如何,我們又見證了一個偉大的記錄產生。

 

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(3) 蝴蝶球的新境界,R.A. Dickey。這又是一個偉大的成就,蝴蝶球投手是大聯盟的稀有動物,而R.A. Dickey的成長故事和背景又是那麼激勵人心,輾轉遊騎兵,水手,雙城,終於在大都會找到他生涯的最高峰,可以發現他從2010年開始找到自己投球的節 奏和模式,我一直覺得蝴蝶球投手的模式很難捉摸,也很難寫,只有投手自己才知道球的落點在哪,不但打者難打,捕手也不好抓,今年Dickey的蝴蝶球使用 比率高達85.4%,但他完全知道怎麼控制和操作,保送率只有5.8%,三振率則有24.8%,K/9達8.86,他的球速平均只有83mph,蝴蝶球只 有77mph,但他可以像其他有著強力速球和尾勁的投手一般宰制比賽,輕鬆料理對手,這是難得一見的偉大成就,蝴蝶球投手拿下國聯賽揚獎。

 

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(4) 終於成為完全體的火球左投,David Price。幾年前,這位2009年剛成為坦帕灣光芒未來建軍藍圖中,核心的先發投手,他是左投,而且有著95mph左右的剛猛速球,但他當時只會用滑球當作副球種,2009年時雖然他是2007年選秀狀元,但該球季結束後,並沒有最近的Stephen Strasburg或當年Tim Lincecum那般鬼神,那一年他投出10勝7敗,投了128局,4.42的ERA,說出上出色,當時看好他可以在之後幾年拿下美聯賽揚獎的人並不多。

接著來到2010年,那一年光芒的陣容非常完整,一整年都和紐約洋基分庭抗禮,那一年他投得很出色,19勝6敗,2.72的ERA,一整年都可以宰制對手, 但在美聯分區賽中的第五場,他面對來勢洶洶的德州遊騎兵,在龐大的壓力下,他面對打擊經驗豐富的遊騎兵打線,投得甚不理想,讓一整年都勢如破竹的光芒在季 後賽第一輪就慘遭淘汰。

2011年,他開始擔任輪值的頭號先發,雖然沒複製2010年的成績,但他已經越來越成熟。2012年,是他生涯 的代表作,心理狀況更穩健,投球更果敢,控球更精準,他對自己的王牌速球掌控上更得心應手,並大力改變投球內容,捨棄他沿用已久的滑球,把速球的優勢擴 大,多練了切球作為第二球種。以前面對強打者時,總是對自己自信不足,拿手的武器不太敢用,現在的他則是四平八穩,平心靜氣用他最拿手的精準火球解決打 者,今年一整年,除了六月,3.29的ERA稍微高了一些,其他月份的ERA則從沒超過3.00。

七月更投出1.78的ERA,.192 的對手打擊率和0.96的WHIP。本來就天賦優異的Price,今年和以往最大的不同,在於他對自己的能力和技術更有自信,一整年都維持同樣平穩的節 奏,乾淨俐落的解決一名又一名的打者。今年終於拿下美聯賽揚獎,他顯得從容又穩定,天生樂觀的性情終協助他正式進入賽揚強投之林,這種心理成長或許是他終成大聯盟一代巨投的關鍵。
 

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