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摘自2012年8月27日發行的Sport illustrated,P34~P40

今年的美國大聯盟,諸多優秀的新人中,最引人矚目的莫過於Mike Trout,一個30-30的新秀強打者,外加大範圍的守備,飛簷走壁的身手,賣力的打球拚勁,高打擊率,高上壘率,優秀的打擊技巧,一瞬間不但比下美聯所有新人,也讓2009年,當年選秀時,順位在洛杉磯天使隊前面的21支球隊的GM搥胸頓足,。

一切得從Mike Trout的家鄉紐澤西州的Millville談起:Trout目前的外號為Millville之星(Millville Meteor),這個紐澤西州的小鎮因Trout而聲名大噪,而鄉親們也以Trout這位家鄉首位登上大聯盟,還是近幾年最棒的新人打者為榮。紐澤西州雖然距離紐約很近,但從1965年開始,只有10位球員在首輪被大聯盟球隊選上,之中半數的球員從沒能踏上大聯盟殿堂。

本文除了報導了Trout的成長背景,家庭生活,還有深入探討了為什麼當年這麼多球隊跳過Trout的過程,不過原文實在是蠻長的,此我節錄部分內容與大家分享,有一些枝微末節的部份就捨去沒翻出來,並在結尾加上自己的感想。


 

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來自Millville的雷霆:

二次大戰,歐洲戰場的天空,千位年輕人駕駛著單引擎,大馬力,搭載八挺白朗寧重機槍,各式火箭,炸彈橫掃戰場,他們在紐澤西州的Millville的陸軍機場受訓,並在南紐澤西的點點農莊和翠綠田野上空練習基礎駕駛,這架二次大戰的傳奇飛機,那架美國陸軍名為P-47雷霆式的戰鬥轟炸機(Thunderbolt)。P-47對二次大戰的勝利有不小的功勞,超過15,000架的雷霆式在歐亞非三個戰場,累積超過百萬架次的出擊次數。

66年後的今天,Millville的陸軍機場已經變為觀光景點,與該鎮同名的磨坊也已關閉,小鎮以前輸出戰鬥機駕駛員到各地戰場,現在則輸出Mike Trout到美國大聯盟。2009年6月9日的大聯盟首輪選秀會,共有21支球隊跳過了這位17歲少年,而他在三年後成為棒球史上最優秀的新人之一,在天使隊隊史上立下過去無人達成的紀錄。那年夏天,Trout和他的家人朋友來到位於鎮中North English Street上的Millvill高中俱樂部慶祝他被天使隊選上,距離現在是雷霆式戰機俱樂部(Thunderbolt Club)的舊陸軍機場只不到4英哩。

Millville的故事只是開場白,現在Trout就是一架棒球場上的雷霆式戰機,如果要找個適當的比喻來形容Trout的力量,速度,讓人驚豔的揮棒威力,以及有如希臘天神宙斯和北歐神話中雷神索爾的天賦才華,大概就像是Mickey Mantle和Willie Mays,此外Trout還有他自己頗具故事性的成長背景。Trout在高中畢業舞會的三年後,在現今的棒球場上要讀者選一人,這位天使隊的中外野手無疑是最佳選擇。

『選得到才怪!(Not even close)』 運動家著名的總管Billy Beane如此說。『我現在每天都會去看比賽記錄表(Boxscore),看看這小子今天的表現,然後需要花點時間去整理統計他的數據資料。我發誓,他是現在大聯盟唯一可以讓我再度變成像個好奇興奮的八歲小孩般的選手。』

天使隊年新21M美金的中外野手,Vernon Wells,他的先發位置已經被Trout取代,如此評論Trout:『如果想在電動中創造一個完美選手,他就是你們要的典範,他是Mickey Mantle這個等級的選手。』

Trout的天賦看似來自他身材高大,運動神經發達的母親,Debbie,以及他的父親,一位曾經打過小聯盟的內野手,Jeff。天使隊的Torii Hunter提到,去年當他見到Trout的母親曾經興奮地對她說:『原來你就是那位生下棒球金童的母親!』。

『這裡是Mike的房間』Jeff Trout對著採訪人員說,接著我們進到Trout家中,二樓一間又長又窄的房間,Trout在休兵期間仍然會回到這裡休息睡覺。『之前這裡先給我們的球星使用的,當做一般的臥房使用,現在我們則用來放東西。』


牆上和地板上擺滿了Mike Trout的個人紀念物品,照片,和各個獎項的紀念物。一張大聯盟執行長辦公室送的錶框的照片,是選秀會當晚的禮物。Trout在大聯盟首次盜壘成功的壘包,首次安打的球,和他當天比賽的打線表(lineup card)一起放在一個展示櫃當中。一張在帆布上的放大,類油畫風格照片,是Mike Trout在巴爾的摩金鶯隊的主場,攔截一支J.J. Hardy打出去的全壘打時所拍的照片,Trou當時t那一躍將近與七呎高的全壘牆一樣高,那張畫布掛在那,就像掛在博物館般畫,掛在Trout的房間紀念那次完美的接球。『我們當時就在現場,在球員休息室的後方觀眾席,我們看到Hardy打出那一球,然後它被沒收了!最神奇的是,不是Trout去攔截那球,而是他接到球的位置。』


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  Mike Trout:天生的超人 2012-09-25 00-08-53 

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與過去英雄齊名:

從來沒有一個位置的選手在Trout這個年紀有如此優質的表現。Trout在今年8月7日,正式滿21歲,那一天他正好打出本季第22支全壘打,也是他本季第88場出賽(雖然他在4月份最後三天暫時在小聯盟調整)。OPS+是上壘率(OBP)和長打率(SLG),加入球場因素和聯盟因素調整後的整體進攻指數(OPS),Trout本季的OPS+為(182),打敗了之前棒球史上所有和他同年紀的選手,Ty Cobb在105年前創下了(167)的紀錄,他當年壓倒性地獲得美聯年度最佳新人(AL's Rookie of the year),並成為最年輕MVP的代表人物之一。

先忽略Mike Trout年輕缺乏經驗的部份,他在本季已經打出對所有年紀的選手來說都是非常極致的成績。他是本季美聯在打擊率,盜壘,得分的三冠王,如此成績史上只有三位選手曾經達成過:1922年的George Sisler,1909和1911,1915年的Ty Cobb,1945的Sunffy Stirnweiss(雖然當年因逢二次大戰,美國還是徵兵制國家,當年許多年輕選手都被徵招上戰場,而讓那幾年短暫缺乏年輕新秀)。Trout在今年20歲的球季當中,達成(.343/.405/.608,24支全壘打,39次盜壘的成績。)Willie Mays在27歲當年才達成這樣的顛峰水準(.341/.419/.583,29支全壘打,31次盜壘),也打出他生涯最高的打擊率。

『他是當今最好的選手』Billy Beane說。『他是我認為在A-Rod和Griffey Jr.之後最有才華的選手,大概只有0.1%的機會可以得到這樣的球員。大約每15~20年才能發掘到一個這樣的人。』

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天使隊的美國東北部球探,Greg Morhardt是簽下Trout的人。他在Trout在17歲時的球探報告,於體格評價(Body Type)的部份寫下:『NFL美式足球選手的體格』。一位奧克蘭運動家隊的球探則寫下:『Brain Urlacher'(註:NFL芝加哥熊隊的明星線衛)。Trout身高6呎1吋,體重210磅,跑壘的速度比許多右打者還快,曾經有一次在測驗Trout短打後從打擊區跑向一壘的速度,他成績是超乎一般選手的3.53秒。他可以在反方向打擊上打出442英呎的距離,而且可以隨心所欲地盜壘(他至今已經連續兩個月沒在盜壘時被抓到,也累積30次以上的盜壘數)。

除此之外,Trout還有其他過人之處。他有著看似永無止盡的熱情和活力,以及剛剛所提的那些明星選手一樣高昂的自信。他身上的開朗自信,孩子般天真的神情,似乎是他每一場驚人的比賽背後,棒球之神除了給予他超人般的身體能力外,另一份給予他的禮物。『Mike讓這一切看起來都很容易』現在服務於老虎隊,前天使隊的球探總監Eddie Bane是當初在選秀會上選中Trout的人,他如此評價Trout。『他的特別之處在於,他臉上流露的開朗神情,比賽過後他總是笑得很燦爛,那是一種完全樂在比賽中的熱情和喜悅。』

 


 

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全方位的打擊:

這幾年大聯盟有著投強打弱的趨勢,打者們格外珍惜他們的三個好球數,因為與投手的對決中,打擊率隨著好球數增加減少。今年大聯盟打者在無好球數的情況下,打擊率是.338,而第一個好球數開始則降為.327,當來到第二個好球數時,則下滑至.178。

在他17歲時,他就決定提高自己在打擊藝術上的挑戰難度 ,而Trout打從小聯盟時期,他堅持先看一個好球再考慮接下來的攻擊模式。在他每個打數,他幾乎都要在一個好球數後再攻擊。他放棄打者可以在無好球數情況下痛擊投手的機會,只為了他可以多看一個球以上。

Trout說:『我覺得在只看第一球的情況下,就全力去揮棒去攻擊,蠻浪費打者的球數的。如果我可以看到第七球,第八球,然後再仔細去攻擊,我覺得這才會是個成功的攻擊,我只是想多觀察投手的投球。』大聯盟打者打投手第一球的機率大概是11%,而Trout則是5%,如果他對第一球去打,大多都是在他該場比賽面對該投手第三次以上的時候,他說:『有時候必須在一瞬間切換攻擊模式。』。

另外,他的高打擊率和高上壘率也反應了另一項過人的天份,Trout選球和觀察投手的能力非常傑出。對一名頂尖的打者而言,除了基本的力量訓練和打擊協調(mechanics)外,其選球和辨識,觀察投手投球的能力是另一項極為重要的能力,Trout在這方面的潛力也許和Barry Bonds等打者是同一個等級的,他有極佳的動態視力和反應時間,對球的旋轉,球速,球路都非常敏銳,除了先前提到出色的選球耐心,他也能在投手出手後的短時間反應。

除此之外,Trout在打擊機制的協調上非常均衡,天使隊的Mark Trumbo被問到他多常看到Trout被投手騙到而沒打好時,他的打擊姿勢會失去平衡,尤其是前腳,他說『很難看到,發生的時候通常是他的手部失去失衡,很少看到看到他整個打擊機制垮掉。』

選秀會後,Trout來到Angel Stadium首次進行打擊練習,由打擊教練Mickey Hatcher餵球給他進行打擊測試,Trout可以輕易把球打到球場左中外野的岩石景觀rock pile,而當Hatcher給他外角球時,他也可以把球打到反方向,右外野的觀眾席上去。天使隊的總教練Scioscia形容他的長打能力非常全方位,很難想像這是一位17歲的高中生,且長打充滿力量,讓他想到Ken Griffey Jr.和Prince Fielder。


 
 Mike Trout Photos - All-Star Game Red Carpet Show presented by Chevrolet - Zimbio 2012-09-25 01-52-55  


不善言詞的棒球金童:

現在可以來談談Trout不擅長的事了,其實還蠻簡短的:Trout不懂得,也不會推銷他自己。他在公開場合沒有顯著個人特色,也沒有可以填滿記者筆記本的八卦。當上個月Trout坐在Angel Stadium的記者招待室中接受媒體訪問時,他的雙膝忍不住緊張地抖個不停。他很有禮貌,而且很謙虛,但內斂和仔細謹慎並不是Trout的個人特質,Trout最喜歡用字眼是『Neat(註:口語化的」太棒了」)』,儘管更多時候是說『prettyneat',因為他從來沒有不加上誇飾來說這個字(註:指Trout說話很隨性而致)。『他是個不善言詞的人,所以,就別太針對他個人這點了』,他的爸爸Jeff說,『即使是我,也沒辦法好好和他在房間裡互吐心事。』『我們都藉著打兵乓球來聯絡感情,他總是這樣』。


Trout就像1950年代的球星般,那時候越受歡迎的運動選手,往往越沒什麼話可以對媒體說。倒是有個方法可以讓Trout多說點話,問他當一個大聯盟選手最棒的地方為何就對了,『最棒的地方,就是可以上場比賽,而且我有機會可以大聯盟比賽。我喜歡在場上防守,打擊,我想在場上有番作為,打隻大號的安打出去,做任何我能做的,幫助球隊贏球!』你可能在一個少棒選手或是年紀更小的孩子口中得到一樣的答案。


 

 


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Jeff Trout的小聯盟生涯:

2009年選秀會上,前21支球隊跳過Trout一直是個讓人困惑的疑問,因為Trout在17歲時已經展現和他一樣的實力,當時他的超群的身體能力和飛快的速度,壯碩的體格已經發展地挺成熟了。前天使隊的球探Morhardt第一次聽到Trout的名字,是在Trout高中16歲時,當時另一位球探向他提到這個名字,他當下的反應非常有趣:『他父親是不是曾經打過小聯盟?』

時間回到1984年,當時雙城隊在選秀會第二輪,選了當時出身南卡羅萊,身為一壘手的Morhardt。Trout的父親,Jeff Trout則在1983年第五輪被選上,之後Morhardt和Jeff則一起在雙城隊旗下,位於佛州奧蘭多的2A球隊打球奮鬥。來自University of Delaware的Jeff Trout當時是位身材結實的左右開弓的二壘手,在打擊上成績不錯並努力加強防守。Morhardt和Jeff搭檔一起打了三季的球,之後Morhardt被昇到位於俄亥俄州Toledo的3A球隊,而這也是他生涯的最高峰了。

1987年春天,Jeff Trout來到雙城隊的春訓營報到,他猜想如果他沒被晉陞3A,那麼他大概已經不在通往大聯盟的道路上了,1986年他打出.321的打擊率,4年小聯盟生涯總共打出.303的打擊率。在春訓尾聲,球隊選擇讓當時29歲,現在擔任的雙城隊總教練的Ron Gardenhire晉陞3A,並告訴Jeff Trout他必須再回去打2A。當時他26歲,而且膝蓋有舊傷,他也受夠小聯盟的生活了。他說:『我在這條無光的隧道中,看不到前面的光』,接著他放棄了大聯盟的夢想,『我之後找到一份教職的工作,並開始組織家庭,但我從沒後悔過』。而今天他的兒子幫他實現了夢想,當Morhardt在2008年第一次看見Mike Trout時,他第一個想法是:『好像另一個Mickey Mantle',他們都有著相同的運動天份和身體素質,以及樂觀和熱情的態度』。

 
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緊張的2009年選秀會:


過去幾年的選秀簽約,天使隊都很遵守大聯盟訂下的簽約上限金額(slot money),過去五年少有球隊比天使隊在新秀簽約金上更保守。2009年選秀會之前,當時天使隊的球探總監Eddie Bane和Morhardit已經和Trout的父親Jeff談好,如果天使隊可以順利在首輪第25順位選到Trout,那麼將會按照簽約金上限付出1.215M美元。選秀會前夕一度傳出Trout的身價到了3M美元,讓雙方關係有些膠著,但Morhardit向Trout的父親表示他一定會讓球隊簽下Trout,而且他在大聯盟一定會大放異彩,Jeff Trout聽後也放心讓他的老隊友放手去做。

在選秀會之前的戰情室(war room)中,Bane要他手下的球探整理出當時前四位最好的選手,最熱門的人選都是Stephen Strasburg,來自聖地牙哥州立大學,潛力十足的天才投手,唯獨Morhardit列的名單,只寫著:『Trouter, Trouter, Trouter, Trouter',當時在場的人都感到震驚。

剩下要做的事情,就是等待了。除了天使隊之外,當時紐約洋基也對Trout興趣十足,但洋基的選秀順位在29位,所以不用太擔心。在當時天使隊預定的人選排名,最好的選擇就是Strasburg了,但國民已經準備大手筆簽下這位未來的巨投,所以天使隊的重心還是放在Mike Trout上。水手隊也對Trout有興趣,他們在當年前33個順位中,擁有3個順位,而且還有一個順位排在第二名!巨人隊,拿到首輪第六順位,對球隊也是個威脅。至於國民隊,他們有兩支首輪選秀籤,首輪第一順位,但他們一樣擁有第十順位的籤。於響尾蛇隊在天使隊前面還有兩個順位,而且在Trout春季的所有比賽中,響尾蛇隊也有派球探到場觀察。

2009年的選秀會是第一次由MLB Network公開轉播,轉播單位邀請了幾位頂級新秀到他們位於紐澤西州的Secaucus的攝影棚參加選秀會,當年只有Trout參加。他一看到MLB Network那個用棒球風格裝飾的攝影棚,立刻就愛上它,他說:『Prettyneat. 我真希望也有一間像這樣的臥室』

接著選秀會開始,果不其然國民隊馬上選了Strasburg,接著水手隊選了近幾年讓人失望的Dustin Ackley,教士隊選了當年頗被看好的Donavan Tate。Tate之後與教士隊達成6.25M美元的高額簽約金,但接下來幾年他在小聯盟的成績實在讓人失望,到今年為止他還在1A打滾,難以晉陞至更高的層級,此外還曾經兩次沒通過禁藥檢驗而被禁賽50場以上。

海盜選了捕手Tony Sanchez,至今成績搖擺不定也暫時上不了大聯盟。金鶯隊則選了Matt Hobgood,至今也還在1A以下的層級,並因嚴重受傷,目前無法出賽。國民隊在第10順位選了Drew Storen,他現在是國民隊的終結者,當Mike Rizzo,國民隊的GM被問到如果他們當時選了Trout,國民隊現在就擁有大聯盟頂級三名的新人(Strasburg加上Bryce Harper),他說:『回顧當時,Trout當時是被低估的人選,當時他被認為是一個技術算是成熟的東北部高中選手,各項能力算是優秀,但還不夠熟練,還帶有些生澀。但他的潛能是球探報告和數據報告上看不到的,我們當時很確定這點。不過我們對他仍然興趣不高,他當時是我們中間偏前面順位的選擇。』

幾名投手大物在前10順位都選光,天使隊擔心第13順位的運動家會選走Trout,但那一年Billy Beane打安全牌,選了比較安全的游擊手Grant Greeen,運動家隊當時考量是著重未來的內野防守或許會在未來兩年的大聯盟場上看到他上場。遊騎兵和印地安人選了投手,高中左投手Mark Purke和右投手Alex White,而遊騎兵最後沒和Purke達成簽約。接下來兩個順位是響尾蛇的,當時響尾蛇的球探總監Tom Allison在選秀會上著急地想要說服球隊選擇Trout,他也相信Trout的潛能,當時旁人提到他當時非常篤定,但最後球隊選了高中三壘手Bobby Borchering和大學外野手A.J. Pollck。接下來馬林魚,紅雀,藍鳥,太空人,白襪一支一支球隊過去,在白襪選了Jared Mitchell之後,終於輪到天使隊的兩個籤位,他們先選了德州高中的Randal Grichunk,然後當時天使隊的GM Tony Reagins叫了Trout的經紀人上前。    

之後Bud Selig宣佈天使隊選中Trout,Jeff Trout形容他當時回頭看了附近洋基隊的代表團一臉苦澀的樣子,其中一人懊惱地把筆丟到桌上(註:能想像現在Trout在洋基會是怎樣嗎?)。在遊騎兵的戰情室,他們對天使隊的選擇感到困惑,怎麼會有人在第一輪連續選兩個高中右打?事後Tony Reagins還有些擔心Jeff Trout事後會獅子大開口,但Morhardit告訴他別擔心,他做了正確的選擇,而且Mike Trout是真心想要打球的棒球男兒!給他三年,他會扶搖直上大聯盟,而他們最終很順利達成簽約,如期1.215M美元。

 


  
展望:


Mike Trout擁有過人的運動資質,2012年是他閃閃發亮的第一年,但他仍然是位21歲的年輕人,他熱愛比賽,熱愛棒球,簡樸,開朗,像個迫不及待開始比賽的小孩,每次在場上看到他上場總是拚勁十足,他單純想要打好比賽,常常可以看見他在中外野追逐著每一顆高飛球,每一次都想像當時在Camden Yards那晚挑戰對手的全壘打,跑壘,打擊總是很拚命,並不因為他是大聯盟史上的三冠王(打擊率,得分,盜壘),而是他熱愛比賽,每次在大聯盟上場比賽就像他常說的:『Prettyneat!』。

 

Mike Trout Photos - Seattle Mariners v Los Angeles Angels of Anaheim - Zimbio 2012-09-25 01-07-48


Mike Trout:『Yean!and more. It's pretty exciting just to be up there, playin in front of all those fans. It's pretty cool. It's prettyneat!

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  • sports
  • 您好:

    我們是痞客邦運動邦的專欄編輯
    感謝您用心經營部落格並分享了這篇好文章
    我們將您此篇文章放上了運動邦首頁的焦點頭條
    http://channel.pixnet.net/sport
    希望能讓更多喜歡運動的朋友閱讀您的好文章
    謝謝~

    痞客邦運動邦
  • 楓樹
  • 一年成績好,之後成績ㄋ?有些新秀剛上大聯盟沒被發現弱點,等久就會被發現。能一直維持亮眼成績,有待觀察。
  • 哈~的確,光是一年很難下定論,不過他的潛力的確不錯
    不過他是個選球力好的選手,打擊水準之後幾年一定會再修正
    但他會跑會守,至少這兩個tool不會跑掉,還是有一定價值,我們之後再觀察看看~

    Aero Ho 於 2012/09/27 23:51 回覆

  • 繼續加油吧Trout
  • 他今年的表現真的很好,只要不要跟Soto一樣之後鳥掉就好了,然而我們每年都樂見有更多超級新人誕生,也希望他們不要只是超級新人,而是永遠的超級巨星。
  • 對!:D,我也是這樣希望,他這種特質的新人真的很少見的
    過去十年沒有這麼全面的新人,他之後的表現還蠻讓人期待的,雖然沒有當年新人的A-Rod那麼強的長打,不過他另外幾項是優於A-Rod

    還有一點,就是他真的是個蠻單純的年輕人,算是他的個人風格之一,希望成名之後,還是可以維持這項人格特質

    Aero Ho 於 2012/09/27 23:58 回覆

  • ballspirit
  • 哇!我也有看這篇,沒想到你花這麼多時間把它翻譯出來,真是太有心了!

    小鱒魚對棒球的熱情跟單純,是我喜歡他遠勝Harper的原因。Harper給人的感覺太世故了,表現出他已經是超級明星,有很多事情要注意、兼顧。但看Trout打球真的會讓人也想跳進球場跟他一起拼!!

    期待今年的天使!
  • 有你們這樣的回復就夠了 :D
    我超喜歡你最後那句形容:『看Trout打球真的會讓人也想跳進球場跟他一起拼!!』

    一起加油 :D

    Aero Ho 於 2013/01/16 02:06 回覆

  • 元(YUAN)
  • 2012他為天使帶來希望
    看他的拚勁一定多少會帶動球隊的氣氛
    年輕也有年輕的好啊!
    期待他2013的表現><
  • 看他打球真的很過癮,尤其是選球和很漂亮的揮擊,在壘上的衝勁可比Harper啊~(大心)
    2013的天使真的美聯冠軍大熱門!

    Aero Ho 於 2013/03/11 01:02 回覆

  • 2樓的
  • 今年他成績一樣棒 馬上打你臉了 哈哈哈
  • HAHA
  • 前面的人被狠狠打臉啦