Chris+Sale+New+York+Yankees+v+Chicago+White+zrBhGlp_lw_l  

白襪隊的新興王牌左投Chris Sale在上個月因為屈腕肌拉傷而進入傷兵名單,經過一個多月的休養,在上個禮拜5/22首次回到賽場上,第一場比賽就是面對兵強馬壯的紐約洋基。而他在 這場比賽展現出來的宰制力,顯示他對於自身狀態的維護完全沒有問題,主投6局,送出10次三振,只被敲出一支安打,而包括這場比賽在內,他本季目前是4勝 0敗,ERA僅1.89,WHIP僅0.72,是美聯今年挑戰賽揚獎的強力候選者之一。(雖然今年開季至今還不到兩個月)

Chis Sale的投球型態常被拿來和名人堂巨投,"巨怪"Randy Johnson相比,兩人同樣是威力型側肩左投,而且同樣是削瘦的高個子,巨怪的身高是6呎10吋,Sale的身高是6呎6吋,而巨怪的快速球球速約是high-90左右,Sale是94~96mph的刁鑽速球。

這場比賽,Sale壓倒性地解決洋基隊17名打者,同時11次三振中8次是從第一局開始連續完成的,整場比賽只讓Zoilo Almonte擊出一支結實的安打。而白襪總教練Robin Ventura這時候也放下心,因為Sale的狀態看起來是極有可能挑戰無安打,甚至完全比賽,但由於當時他才剛從傷兵名單歸來,基於保護選手的考 量,Almonte的安打無疑是讓Ventura可以安心換下Sales的理由。畢竟,以Sale這麼好的潛力,真的可以先以培養續航力和狀態穩定性為 先,而且他之前的傷勢是手腕的肌肉拉傷,不宜剛康復就過度使用。

如果把進入傷兵前兩場比賽算進來,分別是對上印地安人與紅襪,Sales在近期三場比賽,總共主投17局,3支安打,僅失掉1分,5次保送,以及驚人的 31次三振。同時,值得一提的是,他在這場對上洋基隊的比賽,連續三振了好手Jacoby Ellsbury (左打)三次,這場比賽洋基總教練Joe Giradi為了剋制左投的Sale,除了Ellsbury是左打外,打線也排出多名左打者對付Sale,包括Brain McCann,Brett Gradner,Ichiro Suzuki。

一般我們的認知是左打剋左投,因此洋基今天就按照這樣的思維下去安排打線,但Joe Giradi在賽前開玩笑地說,這場如果有人從Sale手中擊出安打,他要保留那顆球。Sale對付左打者特別得心應手,尤其他今年對上左打者,還沒有被 任何人擊出安打過,對左打的打擊率是.000,10次三振,僅投出2次保送。

而去年他對上左打者的打擊率也不過.198,2012年他首次擔任先發的第一年時是.233。他對抗左打的壓制力是與日俱增,同時他對付右打者也有自己的 一套,Joe Giradi對此表示:『我想讓他真正宰制右打者的關鍵是他發展出他的第三種主力球種,變速球。這個球種對他的幫助真的很大。』

"I think what has really made him tough on right-handers is he's developed a third pitch with the changeup,'' Girardi said. "It's a really good pitch for him.''

Chris Sale是Florida Gulf Coast University畢業的大學選秀生,2010年白襪總管Ken Williams慧眼視英雄,在首輪第13順位就選上他。其實當時他的變速球已經發展完成,是他投手武器庫的一大利器,在小聯盟時期已經讓白襪球團印象深 刻。而由於白襪隊近幾年缺人恐急,因此當他僅短暫地在白襪系統中出賽10場球,投了11局就被球隊緊急拉上火線救火,當時他像是巨怪一樣的快速球與滑球, 二刀流型的投手。當時他的變速球僅7.4%,來到2011年使用量增加到11.7%。而正式成為先發投手後,他的變速球使用量來到13.7%,並逐年上 升,去年球季他對於混合三種球路使用更加心應手,去年變速球使用量為19%。今年到這場比賽為止,更來到31.2%左右,是他三振打者的重要利器。 (source:Fangraphs.com)

Sale目前對付左右打者的效率都非常好,而且今年球季到目前為止還沒有左打者能從他手中擊出安打,可以看出把變速球融入原本的投球內容對他的幫助有多 大,今年是讓人望而生畏的極佳狀態。而今年25歲的Sale,已經入選過兩次明星賽,並且和Randy Johnson一樣在生涯的頭幾年就投出巨投的架勢,而對他更重要的是,保持健康,和Johnson一樣投到40歲。

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