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坦帕灣光芒的崛起,無疑是近期美聯最閃耀的傳奇(還要加上2012年的奧克蘭運動家)。光芒球團以默默耕耘,稀少的資源獲得高於平均的勝場著名,過去五年平均每季獲得92場的勝利,但他們的團隊薪資和資源,收益,卻是全聯盟最後幾名,2012年的主場進場人數更是所有球隊中最少的(平均每場只有19,255人次),處境相當艱難。2010年是光芒隊有史以來,團隊陣容最好的一年,但他們該年沒有在季後賽獲得晉級,次年許多核心選手都成為自由球員離開光芒,但2011年他們再度以奇蹟之勢打入季後賽,證明他們是挺得住這關的。來到2012年,他們再次以殘破的打線,堅強厚實的投手群獲得90勝,只差一點就再次打入季後賽。

2013年,坦帕灣光芒的開季預覽:灰姑娘的終極考驗 2013-02-28 17-55-43  
光芒擁有全大聯盟頂尖的先發(ERA:3.34,1st),後援投手群(ERA:2.88,3th),但他們的打線卻是全聯盟最薄弱的隊伍之一(BA:240,27th),去年他們和運動家(BA:.238,28th)並列成為自1972年以來,第一次團隊打擊率在.240以下,卻還贏得90勝以上的球隊,而該年創下這記錄的正是運動家隊,而且該年他們還贏得了世界大賽。



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創軍十週年,2008年球隊在鬼才教頭Joe Maddon的帶領下崛起,成為小市場球隊的典範之一,精明又有獨特建軍理念的總經理Andrew Friedman打造了壓制力和續航力十足的投手戰力,堅強的防守,以及東拼西湊,火力薄弱,但卻堪用的打線,以這樣的球隊型態打進了該年的世界大賽,也讓他晉陞為當今大聯盟頂尖的球隊總經理之一。光芒避開自由市場上所有的大牌球星,總是默默簽下被認為過氣,名不經傳的選手,將其納入旗下並融入球隊,光芒近年的牛棚工程就是其中的成果之一,每次的裂解似乎不影響他們的佈署,總是可以找到適當的選手補入,不過在打者群的補強上,似乎沒這麼順利,能夠如投手般如此運用的打者難尋,去年出手的Luke Scott和二度加入光芒的Carlos Pena,如之前的Pat Burrell般補強失敗。光芒一度傲人的堅固防守,也在Evan Longria的因傷缺席,關鍵的二游防線成為最大漏洞,全隊114次失誤排名全聯盟第25,雖然Jeremy Hellickson拿下了美聯的投手金手套獎。


光芒隊目前第二個大問題,就是是否能順利與聖彼得堡市政府,佛州政府取得共同開發新球場的工程合約。但去年年底談判再度破局,新球場依然沒有明顯的進度,在球場收益與進場人數再度在全聯盟倒數第一的2013年,光芒球團必須再度以有限的經營資源去和美聯其他強大的球隊競爭。坦帕灣地區由於佛州地區的整體不景氣,Tropicana Field地理位置偏遠,佛州政府本就處於財政困難的狀態,以及相較南邊的邁阿密比起來,當地並沒有太多的公司企業進駐,同時受到美國經濟與就業市場百廢待舉當中,更加深當地開發球迷市場的困難度。去年收益與進場人數居大聯盟第一的費城人隊,平均進場人數為44,021,比光芒的19,255還多上一倍,而光芒也成為大聯盟史上第一支單季90勝以上,但進場人數卻墊底的球隊,這些跡象也可以解釋為什麼光芒球團這麼難和坦帕,聖彼得市政府達成新球場的談判,因為要說服公部門說光芒球團之後可以帶來更大的收益,其實是頗困難的工程。

 

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光芒隊的老闆Stuart Sternberg和總經理Andrew Friedman都是一等一,又稀有罕見的職業球隊經營者,他們必須在壓低團隊薪資,以及同時必須挪出預算爭取新球場計畫的險惡情況下,把球隊的營運與財務狀況保持好,還必須要保持球隊在季後賽的競爭力,實在非常考驗經營與建軍智慧,其經營團隊入主光芒球團也不過是2005年開始的事情,但其耐心,意志,求勝精神已經讓球迷們印象深刻,所以不必太羨慕南方的邁阿密馬林魚可以爭取到完全由公部門出錢的新球場。

(待續)

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