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其實寫這種什麼球員生涯歷史其實蠻俗爛的,不過David Fresse是個有意思的選手,雖然他不是大聯盟頂尖三壘手那一群人之一,他也不會是什麼打擊王,全壘打王,而且他的腿傷嚴重阻礙他的防守能力,也註定他的生涯水平最高就是去年的季後賽那樣,就像煙火綻放最燦爛的那一瞬間。David Freeese雖然是德州出身,從高中就在密蘇里州成長打球(可能他小時候就搬家到密蘇里州了),但他從小就是紅雀隊球迷,能在紅雀隊打球對他來說,就是一種榮耀,而他憑藉自己對棒球和紅雀隊熱情和夢想的執著,把球隊送上了世界大賽冠軍寶座,也許就這麼一次,也許再也不會有,但他做到了,他曾經失落,曾經放棄,曾經人家說他是三流選手,Tony La Russa曾經在去年世界大賽第六場,賽前本來計畫要換下他,不過他在最後那一場比賽,九局下半從Neftali Feliz 手上把那一顆98mph的速球打出追平分,接著從11局從Mark Lowe手上打出讓紅雀隊從淘汰邊緣重生的再見全壘打,那場比賽,那個時刻都成了他生命中的永恆(講得好像他死了一樣XD)。但是那一刻對這位從小憧憬紅雀隊的棒球男孩來說,這是棒球生涯中最值得紀念的一刻。


Freese說他永遠記得一個時刻,2007年12月15日,他和朋友在洛杉磯的一間漢堡王吃晚餐,等下他們想去看一場籃球賽(也許是NBA或是其他的),那個時候他才剛在教士隊的1A球隊打完第二個球季,雖然他的打擊成績沒話說,但他仍然心裡想的是另外一支球隊。吃到一半,他的手機響了,有個男人說他叫John Mozeliak,他從聖路易打來的,他說他是紅雀隊的新GM,他才剛上任六個禮拜,Freese剛聽到只覺得古怪。



一開始,Freese的朋友說這一定他在聖路易附近一個朋友打來開玩笑的,他半信半疑地繼續聽下去,這個叫Mozeliak的人跟他說,他剛剛跟教士隊達成了交易,歡迎他加入紅雀隊系統。他掛掉電話,本來想確認到底是不是某個朋友開的玩笑,這時候電話又響了,是教士球團打來的,告訴他,他剛剛被交易到紅雀隊,於是他再打回給Mozeliak,對方告訴他,他被交易到紅雀隊,而教士隊用明星外野手Jim Edmonds交換,而且Mozeliak說這是他上任以來第一次的交易案:Freese覺得不可思議,紅雀要用Jim Edmonds換他?難以置信。

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Freese從小就是紅雀隊球迷,他常去紅雀隊主場Busch Stadium看球,當時紅雀隊的球星Ozzie Smith,Mark McGwwire都是他的偶像,現在他加入了紅雀隊球團之下,即使不是大聯盟,對他來說,這種感覺很讓人雀躍。但是在這之前,他也經歷過一段走來不易少年歲月。



當年Freese上的是距離聖路易市區不遠的Lafayette高中,當他剛入學的時候,Ryan Howard是這間高中的二年級生,他在高中校隊打的成績不錯,曾獲選為全州的代表選手之一,之後他拿到密蘇里大學的邀請,提供他運動獎學金讓他就讀,這是個進入職業殿堂的踏腳石。



不過當時的Freese不這麼想,他當時雖然打出很好的成績,一切看起來很順利,但是他突然厭倦了,不知怎麼地,他突然不想打棒球了,也不想進入職業的領域,他想跟他當時的朋友一起當個普通的青少年就好,不想太特別,高中最後那一年,他突然放棄了他打了十年以上的棒球,他的爸媽支持他的決定,無論如何,每個人都只能對自己的人生負責嘛,雖然Freese的媽媽,Lynn認為他的兒子之後會繼續回來打棒球,果然有爸媽的支持很好啊.....



Freese之後說:如果我那時候繼續打球的話,那會變成是(我為別人而打球,而不是我自己決定的),沒人會想要變成自己的人生變成這樣。我覺得那時候稍微自私跟任性一點,現在看來是好的,至少我可以回頭省思一下我自己的過往,思考一下(我自己現在的人生定位)在哪?



他後來搞清楚自己到底之後想做什麼,人生目標在哪,他想通這件事情了,這時候他剛上大學一年級,並選擇了資訊工程系就讀。在秋天,他回到位在密蘇里州的家之前,他改變心意了,他決定繼續打他最愛的棒球。他後來放棄繼續就讀密蘇里大學,因為他已經是大學生了,美國的大學要轉學不如台灣這般容易,為了繼續打棒球,他選擇了密蘇里的短期大學就讀,學校好壞不是問題,只為了可以進入大學校隊繼續打棒球,他請求該校的教練讓他他進入先發名單。



他在密蘇里短大打得非常傑出,經過兩年以後,他得到南阿拉巴馬大學的獎學金邀請,他在那裡完成了他大學的最後兩年生涯。Freese談到自己的回歸表示:我覺得有些事情我非做不可,我真的要找到自己的人生方目標是什麼。不過,老實說,當我剛回去打棒球的時候,我其實不確定棒球在我的心中份量到底有多重要,而在短大打球的那兩年,我想我才明白(我是真心熱愛棒球)。



之後,Freese在南阿拉巴馬大學打出.414的超高打擊率,之後他參加選秀,在第九輪被教士隊選上,Freese在小聯盟的打擊成績傲人,一直保持.300打擊率上下,以及近.400的上壘率,同時也入選了小聯盟明星賽,也是因為這樣,讓紅雀隊看上他。


但是當Mozeliak和教士隊達成這個交易的時候,聖路易的球迷並不好看好他,因為Jim Edmonds是金手套級的明星選手,媒體和球迷都在討論Edmonds要離開紅雀了,沒人在討論David Freese這個人,因此他必須證明自己的實力給聖路易和密蘇里州的球迷和紅雀隊看看。



2008年,光芒隊異軍突起闖進世界大賽,費城人隊自那年起成為國聯東區的強權,並在世界大賽擊敗光芒隊拿下該年冠軍王位。David Freese那年在紅雀隊的3A努力著,他幾乎出賽整季,131場比賽,464個打數,.306/.361/.550,26支全壘打,91分打點,沒人可以挑剔他什麼,一切看起來都是如此順利。



紅雀球團原本看好他可以在2009年上大聯盟試試身手,不過在春訓之前,發生一個意外事故,當時他在聖路易西區開著車,當時是一月,天空下著雪,Freese的車子突然打滑,他撞上路旁的建築物,他的雙腿因此受了傷,他因此幾乎報銷整季,拄了一陣子的枴杖,他後來還是在大聯盟球季快結束的時候,上來打了17場比賽,還打得不錯,31個打數,10支安打,15個壘打數,2支二壘安打,.353的上壘率。可惜他的腿傷,從此影響了他本來就不快的速度,他的防守和跑壘因此成了他的罩門。


事情還沒結束,2009年12月12日早晨,Freese在密蘇里州的Maryland Heights被警方逮捕,被懷疑他酒後駕車,他被帶入警局後做筆錄後釋放。這件事對Freese影響非常大,在美國,酒後駕車是很糟糕的事情,他之後兩天都在和Mozeliak懇談,他不希望因此失去穿上紅雀隊制服的機會(無法確定他到底是否真的酒駕),Mozeliak和紅雀球團商量後,決定給Freese機會,但是先給了Freese一個非常嚴厲的警告『絕對不能再有下次』。



這件事給了Freese相當大的打擊,當時他接受訪談的時候說:『我真的相信神在你面前放的任何事情都是有理由的,有時候這些事情不見得是好事,但我把那些困難的事情看成考驗。我怎樣從低潮中走出來才是最重要的,我怎樣面對困難決定別人怎樣看我,至少到目前為止,我努力做到最好,我的樂觀不是假裝的,我的自信也是,而且我也像以往一樣,我隨時準備好要上場』。


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Freese在2010年的開幕戰,擔任紅雀隊的正式先發三壘手,他依然維持他的打擊水準,不過這時候另一個傷痛找上他,他的膝蓋骨出了點問題(是車禍後遺症),他在六月進入傷兵名單,八月才重返賽場,『我可以相當肯定地說,過去四年,復健的過程我真的走得很辛苦』Freese對他的腿傷這麼表示。『在這段時間,休息的時候,你會想事是不是到此為止就好,但是你必須搖搖頭,擺脫那個放棄的念頭,然後繼續回去復健。我一直告訴自己無論如何,不管如何,我都要做到最好,而且確實盡力去嘗試贏得世界大賽,那才是我真正想達成的目標。能夠為你從小支持的球隊打球這件事,實在沒有幾個人如此幸運,所以我要儘量做到我最好的』。



2011年對紅雀隊是個奇妙的一年,開季前大家沒有特別看好紅雀今年的實力,Freese那年依然是紅雀的正式先發三壘手,不過在五月一日出戰勇士隊的時候,他被Scott Linberink的速球打碎了左手的骨頭,因此進了傷兵名單兩個月,而因為Freese的傷病史不少,開始有人形容Freese是那種容易受傷型的選手,很多讓他消沈的言論四起。

 


少了Freese的紅雀打線,加上Pujols表現稍微下滑,九月之前的紅雀隊打得不怎麼樣,那時候紅雀在外卡的場差到達10 1/2場,那時候沒人認為今年有希望晉級季後賽,球迷們也覺得今年大概到九月而已,但很奇蹟地,不論國聯美聯都發生了大逆轉的,國聯的勇士隊開始陷入連敗,美聯的紅襪隊先發投手崩盤,最後的外卡大戰中,勇士隊在延長賽輸掉了最後一場比賽,紅雀隊晉級季後賽,同一時間,美聯的紅襪隊在九局下半被金鶯隊逆轉成功,光芒隊同一時間則在延長賽擊敗洋基,光芒與紅雀奇蹟似地進入季後賽,但最後,光芒在第一輪敗給了強大的遊騎兵,紅雀對上先發投手實力兇猛的費城人隊。



在國聯分區賽第四場,紅雀隊面臨被殲滅的命運,Freese從Roy Oswalt手中擊出致勝的兩分打點全壘打(也許跟松鼠有關),那場比賽Freese擊出四分打點,把Roy Oswalt打成敗戰投手,那場比賽以5-3獲勝,之後Chris Carpenter大戰Roy Halladay,演出投手大對決,最後紅雀以1-0勝出,最後一場比賽,費城人氣數已盡,眼看著到手的勝利飛了,連Ryan Howard在最後一個打數也氣急著上壘傷了阿基裡斯腱,紅雀隊晉級國聯冠軍賽對上釀酒人隊。



在國聯冠軍賽中,六場比賽,Freese打出三支全壘打,上壘率高,回來得到九分,那時候Freese的打擊率高達.545,雖然是短期比賽,但也顯示他這時候狀況好得發燙,該場比賽他打出三分打點,單場4支3,紅雀隊以12比6這樣的大差距擊敗釀酒人晉軍世界大賽,對上士氣旺盛,無往不利的德州遊騎兵,眾人那時皆看好遊騎兵可以拿下世界大賽冠軍寶座。

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紅雀隊與遊騎兵隊的世界大賽決戰,可以說是最近幾年最精采刺激的世界大賽,過去幾年的世界大賽,往往因為球員們拼了命打至此地步,往往身心已經相當疲憊,誰勝誰敗,往往在士氣上決勝負。紅雀隊從國聯分區賽打至世界大賽,場場皆硬仗,很多人認為紅雀隊已經氣力放盡,尤其在第二場比賽被Ian Kinsler逆轉獲勝,對紅雀隊是相當大的士氣打擊,不過這沒有影響Freese太多。

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Freese在季後賽18場比賽,他連續13場比賽都擊出安打,並得到21分打點,50個壘打數,可謂季後賽的一頭猛虎。然後紅雀隊可謂陷入危機,遊騎兵打線大爆發,Derek Holland壓制力十足,雖然當時兩隊戰成二比二平手,但是紅雀打線在上一場比賽打下16分後,就完全被壓制,Freese也是3支0,第五場比賽,Freese也只打出一支零星安打,Tony La Russa曾經考慮暫時把Freese換下打線,也許是之前18場比賽Freese發生兩次失誤,在世界四大賽又發生一次要命的失誤,讓步步調度都需要謹慎的世界大賽出現一些危機,但好險La Russa決定第六場還是讓Freese擔任先發,事後證明這是正確的決定,否則2011年的世界大賽冠軍是德州遊騎兵了。

 

    


2011年的世界大賽第六場,成為Freese永恆的回憶,之前打過的安打和全壘打都不及他在Neftali Feliz手上打出的那支三壘安打寶貴(也感謝Berkman在第十局那支追平分安打),接著最難忘,最經典就是他從Mark Lower手上打出那隻再見全壘打,這時候他名留青史了,紅雀隊的歷史上會刻上他的名字,即使他那場比賽只有兩支安打,但是都是最重要的兩支,從他開始打棒球以來,從青少棒,高中,大學,到小聯盟,甚至到他上了大聯盟,他第一次擊出再見安打,回到本壘接受隊友的擁抱和歡呼。

  

Mark Lowe那顆往內角跑的90mph速球,在那個當下要擊出再見全壘打,可是一件身心的大挑戰,因為機會只有一次,你當下只能專注,專注,再專注,那顆內角速球是Freese可以掌握的,那段影片怎麼看都是一個經典,一個沒打好就是一顆被接殺的高飛球,Freese直覺地用扛的把那球扛出去,那是個不可思議的時刻,事後連他本人都記不清楚到底發生了什麼事,但那一刻他成了聖路易的英雄。



士氣被徹底擊潰的遊騎兵,就差那麼一點,就可以拿到睽違已久的世界大賽冠軍,就這樣戲劇性地被那一棒打成碎片,第七場比賽難以為繼,以2比6消沈地落敗,讓紅雀隊拿下了世界大賽冠軍,Freese理所當然是世界大賽MVP。

 

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David Freese這樣一個出身密蘇里州,從小就是紅雀球迷的男孩,他應該沒想到二十年後,他可以幫那支他從小支持的球隊創造歷史性的一刻,拿下世界大賽冠軍,並留下一個經典時刻,一度放棄棒球的他,可能從來沒想過這些,即使這些時刻以後不會再有,但這樣就值得了,他一路走來顛頗,但他完成了屬於他的大夢,他對紅雀隊的熱情和不放棄,即使雙腿受過嚴重的傷,他仍然讓自己的打擊拚命維持在高檔,其實不為什麼,我們都是想在世界上留下一個驕傲的爪痕,特別是自己從小憧憬的事物。



我不反對為錢而打球,畢竟利益是最實際的東西,但是有些艱困時刻,金錢的幫助和吸引力很難幫助我們度過一些自我懷疑的時刻,當一天天復健,似乎沒有好轉的一天,身為一個大聯盟選手,再多金錢也許都沒有那種害怕被球團放棄,恐懼被球迷忘記的恐懼,每天都在想(也許我就到此為止了?那個最高殿堂還有我的容身之地嗎?)渴望回到賽場,渴望與熟悉的強敵再次對決,再次接受球迷歡呼與愛戴,那是一種榮耀與自我實現,那是必須自己爭取來的,不是金錢能買到的,那個時刻很多人從此消失在大聯盟,選擇挑戰難度更低的地方繼續打球,也許這是一種選擇,放棄挑戰也許也是一種勇敢,很多世故的人常說:『人要有自知之明』,但是我們真的知道自己的潛力有多少嗎?不想批評選擇放棄的人,但是我仍然喜歡那些世故老練之人認為是『笨蛋』的人,他們拚命伸長手,只為了抓住自己的夢想,奮鬥把身體往前推,只為了讓自己更接近極限,此刻像David Freese一樣的選手們正在和自己奮鬥著,我喜歡這些不管別人怎麼說,只管實現一些小小夢想的『笨蛋傻瓜』。

 

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