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作者:Robert King
譯者 空色退化體@魔導工會 (滅絕獸 基度山伯爵 協助翻譯))


[你知道,這樣做是去送死…」西賽的聲音從洞外傳進來.

[怎麼說?]
[一位隊長去攻擊二十隻龍引擎的突擊策略.]
[沒錯,] 傑柆爾回道, [這樣是去送死.] 說完, 他轉過頭, 並迅速給她一個微笑.
和他平時臉上慣有的那種事不關己的冷笑不同.
此刻他的雙眼透露出對某事失望的神色. 正確地來說,是對某人.

[即使是非凡的西賽船長也會害怕死亡?]

[不是害怕, 但也不是我所渴求的.]
[是讓某個人負起責任的時候了] 傑柆爾得如此說著, 並望向前方, [而我就是那個人.]


穆塔尼描述著被雷射炮造成的傷害. 那一擊打到了晴空號原本該有船首飾的地方.徹底地在七英吋厚的馬尼古斯原木上劃出寬深的炮痕, 第一船首樓在這射線之下整個湮滅掉.引擎方面也受到波及, 引擎蓋受到燒燬, 令人慶幸的是狀況逐漸趨向穩定.
如果沒有那引擎蓋, 那一炮也許會貫穿整個隔板直至船員室. 即使如此, 受損仍是相當嚴重.穆塔尼並沒有仔細查看船身的缺口, 如同一個普通人會做的, 相反的, 他從內部去感受它,
因為他是個大自然精靈. 以一個精靈而言他沒有真實的軀殼在植物以外的世界.

他從樹木種子的形狀塑造自己的形體, 蔓生的纖維是它的肌肉, 樹木的軸心則成它的心臟它真正的家鄉在遼闊的亞維馬雅森林. 他的家園在戰爭中贏得了勝利, 所以穆塔尼毫無後顧之憂的把居所移到了晴空號上. 屬於她的戰鬥才正要開始.


它往缺口移過去, 破損不堪的地方彷彿是自己身上的傷口一般,使得它毫不猶豫的立即修復這艘船.


因高熱所燒成的木炭 像傷口上的痂慢慢脫落, 金黃色的樹液緩緩流出, 焦黑的木頭逐漸恢復了生命力. 新的樹苗延伸到缺口, 圍繞在原本被破壞的部分. 沒多久,就在很短的時間內迅速再生了. 嶄新的第一船首樓又再度出現,七英吋厚的的馬尼古斯船弦慢慢成型. 損壞的部分全都回覆了.


穆塔尼一邊繼續她的工作一邊想著, 如果一艘船沒有船首飾會怎樣呢?

就有如: 木頭沒上臘就不會光滑平順.她靈機一動 打算要用把原本看不到的形體塑造出來
嗯.. 外型有如人類女性般的曲線,一對強而有力可以激勵人心劃動船隻的手臂.她的長發光滑的有如柔絲, 細長的葡萄藤則變化為強壯的臂膀.美麗又帶有神秘感的臉蛋, 一雙清澈的眼盼, 一頭繁茂的發絲.任何船員都可以輕易的猜到這位是, 晴空號前領航員 哈娜.毫無疑問的, 穆塔尼借用哈娜作為模型. 它正設法重現哈娜的堅強和膽量並借用她的容貌, 來出現在其它船員面前, 因為她沒有屬於自己的模樣.那名女子是一位女神, 沒有人知道她的容貌, 但是也因為如此,
她在人心目中有許多想像的空間(多種面容).

在強大的創作動力促進之下, 穆塔尼把外型複製的相當神似. 同時身為雕塑家和雕刻品的它.在僅僅的一小段時間, 將這份傑作就完成了.回頭去確認實在有點多餘, 它已從船員身上知道結果是完美的.


在一小段時間過後, 他想了不少辦法想看清楚船首像直到放棄為止.在晴空號船頭之外, 只有空寂無邊的黑暗.


晴空號著陸在山脊中央的喀洛斯沙地. 在她周圍散佈著正在熟睡的軍隊. 節慶的燈火早已被吹滅.而殘懸的火炬也早已燃燒殆盡.因此在合眾勢力之中沒有絲毫的火光.

仿索藍人, 人類和精靈士兵們, 全都睡在帳蓬裡.龍群則休息在星空籠罩之下. 他們睡得相當深沈, 宛如死人般, 就實際上來說, 還活著.聯軍留在這裡對抗著十萬多只的非瑞克西亞怪物, 只有在之後的連續三天的慶功宴才容許放鬆戒備.酒和狂歡~聯軍默許了這樣的狀況.

穆塔尼不是聯軍, 當精靈唱起歌時, 穆塔尼正在強化船上異常脆弱的龍骨.當人類跳起舞時, 穆塔尼生長出更長更強壯的桅杆. 當仿索藍睡覺時,他設計出一個絕妙的船首像, 在危及的時刻, 可以為了晴空號作出猛烈的撞擊.


[哈娜, 是嗎?]這聲音傳到他的腦海裡. 這話低沉的有如遙遠的瀑布.

是卡恩, 同等於船首的領航燈. 就像穆塔尼生活在船上的每個木頭裡, 卡恩生活在每個金屬.
一個銀製的石人, 船上的技術員, 就某些方面來說是這艘船的引擎.
[這臉是哈娜沒錯, 但頭髮...?]
[是] 穆塔尼回答. 光滑, 堅硬 馬尼古斯樹皮濃密的交錯在指間.
[這是哈娜, 但也不是]
[是誰呢?] 卡恩問.
[是蓋亞, 這世界的靈魂] 穆塔尼帶著恭敬的語氣說著
[這是她的戰爭. 準備好架勢對抗著約格莫夫]

沉默了一段時間, 卡恩跟同樣有不朽生命的穆塔尼, 兩位一起重整晴空號.從直覺和靈感, 他們改換了她將盡快完成的造型. 她成了在這永無止盡的戰爭中的終極兵器.


[改的不錯, 穆塔尼]

[謝謝你]
在剛暗下來的夜晚 某個相當巨大的東西轉移到離船滿遙遠的地方
[你感覺到了嗎?] 穆塔尼問到

"是"卡恩簡短回答

已經沒有多餘的時間了. 他已經以回到主引擎的核心.金屬導線管在他手中和神經連接. 他與主引擎的聯繫出了故障.笨重且緩慢的銀像人嚇了一大跳, 他有些不穩的上去上面的甲板.

穆塔尼相當敏捷. 他從船首像透過層層木板來到船首樓的甲板上.他的身體在桌上組成慢慢上升. 他將身上的橫桿小碎片, 磨損的纜繩展現出充滿植物生命力的款式, 穆塔尼站在船首用木板上的節孔當作眼睛,掃過喀洛斯的沙漠凝視著遠方.


船周圍昏暗的帳棚內有五萬五千名熟睡的士兵們. 空掉的酒瓶和防具灑遍在不久前狂歡的營地上. 軍隊紮營的不遠處站著九架金屬巨人,它們在之喀洛斯戰役中幫助大軍取的勝利. 這些泰坦引擎彷彿在世界剛誕生時就存在了, 平穩的存在世界的邊緣. 她們跟船艦一樣大, 也像大軍一樣死寂,泰坦們龐大的腳印橫掛過貧瘠的荒地. 埋藏在腳印下的甲殼和肢體是想試圖反抗的下場. 現在泰坦引擎站在那裡, 顯眼的幫眾人守衛.


突然地, 大規模的轉移並沒有讓底下熟睡的營區有反應,包括在旁的泰坦引擎.這發生在喀洛斯遠處的枯乾的溪流. 雖然離天亮還有幾小時. 天外來的紅色閃光出現在遙遠的地平線. 照在東邊的小山..和北, 西 甚至南方也有.整個喀洛斯沙漠被不祥的光芒強烈照耀著.


簡短的聲音從穆塔尼發出, 他感應到瑞斯的到來這不單只是個單字, 更代表著一個世界一個由液石組成詭異的地方.不斷地在這邊擴大, 轉換到完美卻又互相敵視的多明納里亞.

非瑞克西亞的統治者創造瑞斯充滿著戰爭機械和惡魔軍隊. 但是為什麼呢?

卡恩站到穆塔尼身後. 不尋常的閃光照在銀像人強壯的肩膀,眼睛像是不停望著發光的小山.

"這是時空轉移, 覆蓋在這裡"卡恩低沉的說
"覆蓋?"穆塔尼帶著空洞的回應
"瑞斯世界強壓過來, 怪物統治的世界將會在我們的世界引起戰火"卡恩快速地回答
"我們沒時間了"

卡恩下巴微微張開著, 杯型的手在嘴邊游離不定. 不祥的寒意從他胸口中傳出.

似乎聽到了巨大的喪鍾開始響起.
"起來, 多明納里亞!! 有危險了!!"

嘶吼的叫聲劃過還在夢鄉的軍隊. 像暴風般的襲捲整個營區. 精靈豎起獨特的耳朵,人類狼狽的爬起, 仿索藍被不尋常的晨光給驚嚇到. 叫聲傳出營區在泰坦引擎上發出回音, 光線的刺激讓腦袋清醒起來. 這嘶吼聲傳出空曠的沙漠直到在山上碰到了另外一種毛骨悚然的, 非人聲音.


所有在喀洛斯戰役的存活者永生難忘的 - 非瑞克西亞戰嚎.最後一次聽到時, 是由幾十萬個擁有殘暴性格的口中發出.和今天早上稍微不同, 因為這次是近百萬多個一同嚎叫.


第二道吼叫把卡恩之前沒叫醒的通通都叫起來了. 在後來清醒的每位士兵趕緊佩帶裝甲, 將長劍束在腰上或將長槍立直備戰. 響亮的喇叭, 給混亂中的戰士們指示要尋找他們的隊伍.

仿索藍戰士找到他們的指揮官阿格內特.精靈群聚在埃拉達力的旗幟下.
人類和賓納里亞不規律的流向晴空號.他們舉止很恍恐, 但還能瞭解到眼前的事實-戰爭又要再度開始.

混亂的營區升起一到不尋常的東西: 旅法師-克薩他急速的升到高空, 他宏偉的光芒攏照著下面. 斗篷底下除了灰金色的頭髮,還有一雙閃亮如星的雙眼.


他手上緊握著扭曲的戰鬥法杖, 上面鑲著微微發光的寶石.

另外一隻手凝聚著藍色的魔力閃爍不停. 施過魔法的球體引導
到泰坦引擎上空. 並且傳給大軍訊息.
"看阿, 多明納里亞. 您的宿敵!!"
這段話彷彿雷轟. 聯軍們不經把視線轉移過去.

原本放在遠處的泰坦引擎開始移動, 非瑞克西亞也逐漸排好陣型.下定決心離開紅霧. 最前面的那幾排發出光澤的甲殼怪獸, 有如巨蟹.稍微後面的是由生物力學鍛鍊出來的生物, 有四隻觸手拿著冰冷的長矛.再下一隊, 士氣高昂肌肉實結實的野獸飢渴的像前奔馳,漂浮的生物高聳入云其形狀像極了水母, 緩慢的神器引擎滿身刀刃,更不用提其它完全不能想像的凶物. 全體興奮的進攻,在下一刻就會到達盟軍的營地.


克薩的聲音從上空傳出"喀洛斯是我們的. 我們贏得的. 我們破壞了來自約格莫夫策劃的陰謀. 它的世界不會侵佔成功. 這裡是我們的堡壘 喀洛斯/亞維瑪雅/羅堰.靠著這些我們可以贏回剩下那些失去的領土. 幾使被瑞斯的土地覆蓋,幾使現在的非瑞克西亞原生物大量的降臨再跟他一樣多的多明納里亞地上.所有出身於在這土地上面鋒利的飛爪, 所有來自於這地方銳利的獸牙,大家要一起奮戰, 不然就是死路一條...


一陣陣兇猛的從吼叫自聯軍中發出..這不完全是戰嚎, 一半來自於感覺到陷入困境的怒吼.

克薩繼續慷慨激昂的演說著, 部隊受到鼓舞重新振作起來恢復到最巔峰的狀態.

仿索藍- 佔了總聯軍部隊5萬多名中的4萬- 用著特製打造的長槍和閃亮的盔甲組成一道牆. 阿格內特位於陣勢的前鋒.豎起長槍跟本人展現出堅毅不屈的模樣. 他的前額有塊刺青,

臉頰上因痛苦露出憔悴的神色在緊湊的戰鼓聲中.他失了親兄弟在喀洛斯戰役中, 大軍當中, 他知道他將會失去他自己.

鋼葉精靈聚集在埃拉達力指揮官下, 同樣跟阿格內特擁有非凡才能和戰略能力.方型的下巴和敏銳的眼睛, 埃拉達力和副官琳‧西薇曾用獨特的戰術和瑞斯對抗.現在瑞斯又再度回來, 帶著令人熟悉的恐懼. 精靈們的精神被敵意強烈恨意扭曲著.他們將箭搭長弓上做好準備, 經由瞇成細縫的雙眼凝視著惡魔的到來.


龍群的體溫正在緩慢上升因為她們屬於爬蟲類-冷血動物. 正在喚起體溫的同時,自古就彼此敵對又不同種類的龍族讓這也費時起來. 只有古老的西瓦火龍焚滅龍王達裡迦可以統馭她們.焚滅龍王站在龍群當中, 靈動的眼睛掃過他們.令牌照射出斐紅色的光線讓這些冷血動物能盡快熱起來. 附有魔力的墜煉圍繞著似乎會蹦出火花頸部. 焚滅龍王達裡迦不需要開口, 只需要張開他的雙翼就能帶領到空中.皮革色的龍麟如波浪起伏, 迅速地消失在平地上. 看起來有點像收到驚嚇的飛禽,龍的血統能帶領他到天空. 盤旋在營區上空, 預備毫無保留的進行空襲.


賓納里亞非正規軍同時為晴空號歡呼. 大多數的成員為人類戰士, 是從最初被攻打的賓納里亞所拯救出來的. 其它還有不少不同種類的戰犯.鬼怪和食人魔, 矮人最後還有陶拉里亞翔陽兵引導的之前賓納里亞損失的空中武力.這樣的部隊缺少像仿索藍和精靈能明確影響戰局的武力但是他們都知道, 當沒有退路時要如何奮戰, 也深信著正在在艦上的指揮官: 傑拉爾德


有著濃密鬍鬚的傑拉爾德現在在船首樓的會議桌旁,穆塔尼和卡恩也在. 傑拉爾德解下配劍, 大聲地對靠攏的人群說"他們準備好一戰, 也準備好面對死亡"


"不用害怕"克薩繼續講

"你今天不會死在這裡. 你將會活著而且會橫跨整個大陸作戰. 這是場全新的戰爭,一場真實的戰爭. 我早以預見這天會來到, 而我也準備好了. 現在-沖吧! 為了多明納里亞而戰!"

全體強烈又充滿好戰的吼聲是最好的回答, 聯軍繃緊身體來預備接下來的衝撞.戰吼淹過了從敵人傳來的無處不在的尖叫.


在泰坦引擎圍成員圈的遠處, 近百萬的非瑞克西亞在山的頂端.就像一大群噁心的蟑螂充斥在地表上. 有著倒刺的腳,令人厭惡的黑色裝甲軀體遍佈在戰壕. 白色的頭殼, 面孔露出血紅的大口, 黯淡無色的眼睛.它們大多是不死生物. 彷彿像地獄裡的死神. 爪子有如鐮刀, 銳齒像是利劍,還有天生具有的尖嘴以及毒液囊和頂上的小刺, 這些使得讓盟軍更難擊敗它們.沒有人可以逃避死亡. 喀洛斯除了一決死戰, 沒有其它選擇.


非瑞克西亞第一波浪潮從山上襲捲下來, 速度快的有如野馬在全力奔馳.腳下激起的塵土組成一片塵云. 往著即將會拚死抵抗的阿格內特和他的前鋒部隊.


所有防守人員握緊長矛..然後..消失了!? 4萬5千名戰士組成一排排的防守線, 居然全都不見了.

5架守護他們的泰坦引擎也跟著無隱無蹤. 他們到哪裡去了? 原本他們所在的地方只剩下被踐踏過後的地板和歪倒的帳棚.

"發生什麼事了?"被感到相當困惑的穆塔尼喃喃自語非瑞克西亞急速的浪潮掩蓋住了空曠的地面."精靈會被切斷後路"傑拉爾德不經脫口而出. 他感到一陣陣暈眩.


結果精靈們也突然失蹤. 埃拉達力和鋼葉精林戰士一眨眼就不見了. 2台泰坦引擎也不翼而飛.

"到底是怎麼了"卡恩發出空洞的回聲, 怒視著他們剛剛還在的土地.

空曠的地面並沒有持續太久,再黑色的非瑞克西亞襲捲之下,很難找到任何一絲縫隙.

"降下跳板" 傑拉爾德 作出命令.
他迅速的跑道從晴空號甲板邊緣的欄杆, 用力扔出繩索讓繩子垂至地面.
"大家快爬上來,我們準備要在空中作戰"
隸屬於賓納里亞的傭兵儘可能快速的上去晴空號,之後他們將會在這艘戰艦的指揮下迎戰.但裡面還有少部分的人非常厭戰..僅管如此..整體的動作實在太慢 了.卡恩 下船到地面上,雙臂一攤,一口氣把他能所圍住的士兵們扔到甲板上.穆塔尼 作了個聰明的決定, 把他的雙手編成網子讓他們跟著拉上去.當卡恩把士兵丟到甲板上時, 穆塔尼 正對著 傑拉爾德 說:"這是 克薩作的好事,
看--- 他正在發動他的泰坦引擎,他留下來和我們並肩作戰."

"他一定是瘋了" 傑拉爾德 一邊拉起一位年輕的女人越過船邊欄杆後,就開始搖晃他的頭.

"我想也是"
"至少他還留下了龍群給我們..." 傑拉爾德突然間瞥向天空
原本在這的龍到哪去了? 然而這一切超自然的現象似乎只是個開端.
第八架泰坦引擎也隨著消失, 只留下了晴空號和她的傭兵,以及幾艘散亂的飛船,還有克薩的泰坦引擎.
"他媽的.." 傑拉爾德 諷刺的點著頭一邊喃喃地說
"這一切都是克薩搞出來的...以少擊多...我有跟你說過我很討厭他嗎?"
"你甚至當著在他面前講過" 穆塔尼將最後一個迷路的士兵拉上甲板

一個接一個, 陶拉里亞翔陽兵 和 仿索藍傘兵船嗡嗡聲的發動之後圍繞在晴空號旁.

飛兵們拉起和晴空號的連接的繩索, 非瑞克西亞部隊也快接近晴空號的位置了.
傑拉爾德焦急地對 卡恩 大喊"快讓我們飛離這裡!!"

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