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照片球星(由左至右,由上至下,★代表今年入選明星賽):

小馬:Hakeem Nicks(接球員),Reggie Wayne(接球員),T.Y. Hilton(接球員★),Jerell Freeman(弱側線衛),Andrew Luck(四分衛★),Vontae Davis(角衛★)

野馬:Emmanuel Sanders(接球員),DeMarco Ware(防守邊鋒★),Peyton Manning(四分衛★),Demaryius Thomas(接球員★),C.J. Anderson(跑衛),Von Miller(強側線衛★)

Sunday,Jan . 11,2015(台灣時間星期一,凌晨4:40)

印城小馬(11勝5負,季後賽)at 丹佛野馬(12勝4負),4:40 p.m. 美國東岸時間(CBS轉播)

這是一場前任球隊領袖對上新任球隊領袖的戰爭。Petyton Manning在2011年球季因為足以影響職業生涯的頸部傷勢而動了一場大手術,就算之後經過充足的復健,但這場手術是針對頸部和神經所做的手術,頸部 的傷勢不管對什麼運動員來說是一個生涯結束的警鐘,而Manning在之後復健完成後投效願意為他的特殊狀態打造球隊的丹佛野馬。

在Manning缺席的那一個球季,印城小馬成為當年聯盟中戰績最差的球隊,手握狀元籤的小馬在次年的選秀會的上選了史丹佛大學的頂級四分衛Andrew Luck,一個象徵新世代的四分衛,因此他們也無計畫再留住Manning,而Manning當年也是以1998年選秀狀元的身分進入小馬(1997年小 馬的戰績為3勝13負),現在兩人在新舊球隊領袖的身分在野馬主場Sport Authority Field at Mile High進行季後賽對決,一位新興之星面對已是準名人堂球員的前任隊長。

而值得關注的是Manning在這個球季已顯疲態,他和野馬簽下的5年/96M合約雖然是到2016年球季結束為止,但在去年超級盃上慘敗給海鷹之 後,Manning在這個球季前就發表過:「[Tom] Brady說過我會打到我的身手變差那天為止(指退休),他說得很不錯,我也有相同的感覺,但我無法給出一個標準......直到你身手變得難看為止,這 是個很好的停損點。』

Andrew Luck自從2012年進入NFL以來,就帶領球隊連續三年闖進季後賽,雖然都鍛羽而歸,但他的領導能力和場上穩定度已經日漸證明他是小馬隊的隊長兼精神領袖,就像當年的Manning一樣。

沒人知道Manning的下一步,但去年的超級盃真的讓他非常挫敗,他在今年比賽也曾經有個少數幾個掙扎的時刻,Manning在球團中的地位其實可以和 總教練,GM平起平坐,球隊如果輸球,他其實是相當自責的,而這次的季後賽對生涯已經走到尾聲的Manning,也相當可能是他最後一次挑戰超級盃之旅, 而我們也知道Manning在季後賽的戰績往往不如例行賽般順利,畢竟季後賽有太多不可知的變數,例如去年的超級盃。

這場比賽對以Andrew Luck為進攻主角的小馬來說,絕對一場非常難打的硬仗,雖然小馬的傳球進攻成績是全聯盟第一,
,但他們不僅要面對Peyton Manning主導的進攻組(單場得分排名全聯盟第四),而且他們還要面對和去年不一樣的野馬防守組,傳球防守(9th)和跑陣防守(2nd)都大幅強化成長,這是美聯最難擊敗的球隊之一。

而今年的小馬有一個非常大的難題,即使他們是美聯中區冠軍,但他們就是贏不了實力前段的隊伍,今年球季小馬遇上分區冠軍的球隊,戰績是0-4(包括野 馬),而對上晉級季後賽的球隊是2-4,對上10勝以上的隊伍是2-5,暫且不算外卡戰擊敗孟加拉虎,因為這是季後賽的對戰,那麼小馬對上10勝以上的球 隊就是1-5,而對上季後賽球隊是1-4。

雖然Andrew Luck是位少見的四分衛奇才,不管是球技實力,體能技術,心理抗壓性,能夠凝聚團隊士氣的領導能力,但一支球隊不能只寄望在靠一個人取勝,勝利需要球員 名單上所有人的努力。雖然進攻成績非常傲人,但小馬的防守組從2012年開始就是球隊最弱的部分,對抗跑陣(18th)和對抗傳球(12th)的成績比起 前兩年有進步,但和野馬相比仍然只能算是中段水準。另外,小馬的跑陣進攻是聯盟第22名,進攻太多倚賴傳球是小馬這幾年的進攻風格,而這樣的模式往往在季 後賽就會成為對手針對性防守和壓制的弱點(2012的烏鴉,2013的愛國者)。相反地,野馬因為得利於新秀跑衛C.J. Anderson的穩定表現而得到更多元的進攻手段,這是季後賽重要的資產之一。

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