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『蘿西計畫』是愛米粒出版社的創業作,這本小巧可愛又帶著溫馨味道的愛情小說恰如其分地詮釋了這間出版社的風格,以帶著可愛的心情去追求自己喜歡的事物,但在這個過程又充滿許多不確定,有可能在追逐的過程逆出與初衷不同的火花。在當時愛米粒出版社還在籌劃期間,已經釋出不少關於這本書的消息,當時對這本看起來相當粉色的故事就有了十分的興趣,其實我相當少閱讀愛情小說,但這本書的題材與方向,以及編輯後呈現出來的感覺,相當打動人,其原因在於我認為我可以從中享受一個相當輕鬆愉快,又充滿一些驚喜的閱讀過程,而這本創業作果不其然沒有讓我失望。

『蘿西計畫』的英文原名為『The Rosie Project』,其實有點讓人搞不清楚頭緒,什麼project?誰是Rosie?而我覺得不管是中文版或英文版搭配的封面設計都很優秀(小唐騎著腳踏車與龍蝦),中文書名雖然直白,但很容易讓人聯想到很多愛情電影名稱。之所以稱為『計畫,project』是因為本書男主角小唐是位39歲,天生擁有高功能亞斯博格症候群(書中沒有明指),理性科學的領域絕頂聰明,已經是位在大學任職的遺傳學教授,表面看起來生活十分美滿的他,最大的困擾是無法找到適合自己的另一半。

雖然高功能性的亞斯博格症帶給了他絕佳的科學才華與理性思考的頭腦,但正因如此他不擅長情感的表達與自我內在的認識,就像人們常說占星學中缺乏水元素的人,水元素象徵著那些與情感有關的自我部分,以及流動與滋潤的特質,對於情感和情緒的適應不良與主題焦慮。但我不認為小唐是位缺乏水元素的人,他在理性異常的外表下擁有一顆柔情的心,他只是不知道如何應付這個自己以前從來不擅長做的事情,他凡事重視標準化與流程分析,科學論證的事實,以及滴水不漏的邏輯思考,因此當他在接觸情感方面的事物時,就會出現爆笑的結果。比如當他在閱讀小說和戲劇,總是以邏輯辯證的方式在解析非理性的情感,或是他很難享受什麼是藝術,舉凡音樂繪畫詩歌。因為當他必須面對自己也是需要另外一半的內心恐懼時,他只能選擇使用刪去法,和條件舉列來制定一個「求偶計畫」,他害怕與自己不同的人會打亂自己的生活,因此他必須謹慎再謹慎,同時因為他有一點點的社交障礙(我認為只是不擅長而已),讓他在情感生活上屢屢受挫,讓他看似剛強理性的柔軟內心一再受傷,他制定求偶計畫的原因之一,即是不想讓自己再受傷。

但當他遇到蘿西的時候,一切都亂了套。蘿西是位生活態度自由隨性的新女性,說話豪爽,做事直接,他和小唐因緣際會相遇時,一開始兩人其實並不看對眼,伴侶關係就像一面鏡子,照出我們內心當中還沒活出來的另外一半,當理性謹慎的小唐遇到豪氣又帶點酷勁的蘿西,兩個人其實就是互相活出彼此內心當中還沒展現出來的層面。作者這個安排相當有趣,讓兩個人因為蘿西的尋父計畫湊在一起,這整個過程的就是本書的精華和主題所在,『愛情和生命一樣,充滿不確定性和未知的可能性,即使笨拙仍勇於追求,有時候會有異想不到的意外結果,或許不一定讓人滿意,但每件事情都有實現的可能性』。

作者Graeme Simsion是位紐西蘭出生的澳洲作家,之前是位科技工程師,『蘿西計畫』是他轉換人生跑道後的第一本長篇,他目前也從事螢幕劇本和小說創作。他在2002-2006是墨爾本大學的博士候選人,也曾經擔任過科技公司的高層主管,因此他對於科技人的所思所想自然是十分熟捻,關於他創作本書的所有花絮與緣由,他都詳細地寫在中文版『蘿西計畫』的台灣版序,這個真的是獨步全球的序文,其他版本都沒有收錄的,相當精采且有趣,他很很大方地和台灣讀者分享他創作的歷程。我在讀完一本小說以後,相當喜歡閱讀這些作者的自我解說(或解嘲),能夠了解作品背後的那個人到底在想什麼,實在是一件非常有趣的事情。

『蘿西計畫』看似充滿了各種深奧的科學名詞,實則相當柔軟可口,小唐看似毫無瑕疵的邏輯與這個本就不理性的真實世界,本身就是充滿矛盾的鮮活對比,也由於這個角色是如此活靈活現,性格鮮明,讓本書的劇情與互動發展得非常順利,幽默與拌嘴非常流暢自然,充沛的情感順手拈來就十分動人,加上翻譯與編輯用心,各種名詞註解也相當詳細,讓讀者可以毫無困難地享受這部榮獲2012年維多利亞總督文學獎的浪漫愛情小說。

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