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新英格蘭地區(位於美國的東北角、瀕臨大西洋、緊鄰加拿大的區域。包括美國的六個州,由北至南分別為:緬因州、新罕布夏、佛蒙特州、麻省、羅德島州、康乃狄克州,中心區域為波士頓市區)的職業美式足球始於1959年11月16日,由當時一群由本地商人所創立,領頭的老闆是Billy Sullivan,他們加入的聯盟是當時還未和NFL合併的AFL(American Football League ,註1),他們是聯盟史上第八支,也是最後一支加盟AFL的隊伍。一週後,球隊在隊史上第一次選秀會選了西北大學(Northwestern University)的跑衛Ron Burton,以及在第一次的區域選擇(territorial choice)選了新英格蘭地區的雪城大學(位於紐約州)的跑衛Gerhardt Schwedes,


1960年的冬季期間,球隊做了當年關鍵的三個決策。第一,聘用前波士頓學院的總教練Mike Holovak為球員人事部門總監。以及聘請Ed McKeever為隊史上第一位總管,而Holovak則找來隊史上第一位總教練Lou Saban。

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(1961~1964)


而經營團隊開始運作球隊後的創始決策,最重要的就是要先幫球隊取個名字,而當初決定隊名的方式是採取當時頗為流行的讓地區大眾進行公開票選。票選中,總共有上千個名字入選,而最後獲得票選成功的得到74票的波士頓愛國者(the Boston Patriots)。而在隊名票選活動結束,波士頓本地報紙Boston Globle的Phil Bissell為球隊繪製了一幅卡通風格的隊徽,圖案是一名美國獨立戰爭期間的民兵持美式足球準備發球,而老闆Sullivan很喜歡這幅畫,而選定這幅被稱為『Pat Patriots'的圖樣為早期的球隊隊徽。在1960年4月1日,波士頓勇士隊(現MLB的亞特蘭大勇士隊)的前主場Boston University Field被選為波士頓愛國者的第一座主場。



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(1960,9/9,波士頓愛國者的第一場比賽)


1960年7月4日,愛國者球團的第一次季前訓練營(traning camp)在麻薩諸塞大學阿默斯特分校(the University of Massachusetts at Amherst)開辦。當時大約有350名選手到訓練營的首日報到,包括一整團來自波士頓學院的選手。之後約有35人留下來,被選為球隊的型例賽先發選手。球隊的第一場開季熱身賽在7月30日在水牛城比爾隊的主場,水牛城的Memorial Stadium舉行,該場比賽愛國者以28-7擊敗比爾隊。愛國者隊史上的第一個達陣是由防守邊鋒Bob Dee搶到一次掉球(fumble)後,最後反攻達陣得分。第一場的主場賽事是在兩週後於Harvard Stadium,當時觀眾人數是11,000人,愛國者以24-11敗給達拉斯德州人(現堪薩斯酋長)。球隊的第一場例行賽主場賽事是在9月9日,於Boston University field舉行,當時的進場觀賽的人數是21,597名,該場比賽愛國者以13-10敗給丹佛野馬。



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(Fenway Park,1962~1968)


1963年的球季,愛國者的主場搬到現MLB波士頓紅襪的Fenway Park舉行,該年他們以7勝6負1合的成績,在AFL拿到他們隊史上第一個分區冠軍,之後在聯盟冠軍戰迎戰聖地牙哥電光人,最後以51-10大敗給電光人。當時幾名愛國者的選手都成為AFL在1960年最知名的球星之一,包括接球員兼踢球員Gino Cappelletti,跑衛Jim Nance,四分衛Babe Parilli,線衛Nick Buoniconti,防守線鋒Houston Antwine,Bob Dee,Larry Eisenhauer,Jim Lee,以及中鋒Jon Morris。


由於新成立的AFL與NFL之間的競爭趨於白熱化,兩邊都擁有足夠的人氣與支持者,而兩個聯盟同時為了搶選手,而直接造成選手簽約薪資的飛漲,出現到處亂喊價,市場價格被破壞的問題,最後兩個聯盟決定合併成一個聯盟,而名稱則使用規模較大,歷史較悠久,支持者與轉播規模都更龐大的NFL為主體,而成為現在眾所皆知的NFL。兩邊合併後選秀會則為全聯盟參加,而原AFL的球隊則成為美國聯會(American Football Conference,AFC)),原NFL的球隊則成為國家聯會(National Football Conference,NFC),而聯盟的總冠軍則像是MLB的美聯與國聯一樣,由兩個聯盟的冠軍最後於第三方球隊主場進行對戰決定,總冠軍賽的名稱則是現在聞名世界的超級盃(Super Bowl),第一屆超級盃於1967年1月15日,於加州洛杉磯的Memorial Coliseum舉行,由原NFL的歷史名門球隊綠灣包裝工,與原AFL堪薩斯酋長進行對決,最後由以35-10大勝酋長隊。

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Schaefer Stadium~Foxboro Stadium,1971~2001


1970年,愛國者在兩個聯盟合併後也加入了NFL,隸屬於美國聯會的東區。而在過去十年,球隊總共使用過四座球場作為主場,包括Boston University Field,Harvard Stadium,Fenway Park,Boston College Alumni Stadium。由於NFL官方在合併後要求所有球隊的主場必須能容納50,000以上,而當時愛國者隊使用過的球場都無法達到這個要求,而同時,因為波士頓是所有北美城市中都市歷史最古老,建築密度也最高的都市之一,因此並沒有辦法取得額外的空間建造新球場。曾經一度有謠言傳出,愛國者隊打算遷移至佛羅里達州的坦帕灣,但最後這些謠言都沒有成真,而最後進駐坦帕灣的球隊是現今的坦帕灣海盜隊。

在1971年3月,愛國者球團之後選擇距離波士頓市區僅35km,但相對郊區且尚未開發的Foxborough作為新主場的地點。球團因為考量到反映愛國者隊的新地點,與麻塞諸塞州與整個美國東北地區的文化歷史,且球團想擴大球迷市場,取得更大的市場利基點,並且愛國者隊是屬於整個新英格蘭地區的球隊,更名為新英格蘭愛國者隊。在同年8月15日的季前熱身賽,愛國者在Foxborough的新主場Schaefer Stadium迎戰國聯的紐約巨人隊,當時湧入60,423名觀眾進場加油,最後愛國者以20-14取得更名後的第一勝。


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(John Hannah,1973~1985)


儘管搬遷至新球場,也有了新的隊名,經營策略與市場,但愛國者隊仍在之後經歷了幾個困難的球季。但在這樣的氣氛之下,球隊仍然有傑出的明星選手在場上奮戰,1973年的選秀會,愛國者隊選上了NFL史上最傑出的哨鋒之一,John Hannah,之後Hannah成為球隊的重要戰力之一,往後13個球季都在愛國者隊擔任主力線鋒球員,而他在之後也成為愛國者隊史上第一位名人堂選手(Pro Football Hall of Fame)。這一年的選秀,也選進了其他這幾年的重要選手,包括跑衛Sam Cunningham,他是愛國者隊史上的跑衛記錄保持者。以及未來四年的明星接球員Darryl Stingley。


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(Mike Haynes,1976~1982)


1976年球季,球隊獲得進入NFL的第一個外卡資格,但隨後在分區賽以24-21,敗給當年的超級盃冠軍奧克蘭突擊者。1978年,愛國者贏得了他們在NFL隊史上第一個分區賽冠軍,但也隨後在12月21日舉行的分區賽,以31-14大敗給休士頓油人隊(現田納西泰坦隊),這是愛國者隊史上第一次在主場舉行季後賽的比賽。在整個70年年代,愛國者隊有幾名傑出的球星成為當時全聯盟上在各位置上評價最好的選手之一,包括進攻線鋒John Hannah,角衛Mike Haynes,以及邊鋒Russ Francis。



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(Super Bowl XX)


1982年,Scharfer Stadium更名為Sullivan Stadium。1985年,愛國者打出隊史上最值得紀念的球季之一,先是11勝5敗獲得外卡資格,之後陸續在外卡賽擊敗紐約噴射機,分區賽擊敗洛杉磯突擊者(奧克蘭突擊者),並在聯會冠軍戰擊敗邁阿密海豚,獲得隊史上第一個聯會冠軍,並進軍第一次的超級盃決戰(第20屆),對上80年代國聯最強大的隊伍,芝加哥熊隊,雖然最後以46-10大敗,但第一次隊史上的超級盃仍然值得紀念。再球季過後,明星球員John Hannah和Julius Adams宣佈退休。

 

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(Victor Kiam,1988~1991)


在這段期間,球團老闆Sullivan家族因為投資失敗而損失了百萬美元並陷入財務危機。愛國者球團一向不是NFL球隊裡最富有的前幾名,因此投資損失的鉅額負債讓球隊陷入相當大的危機,並產生營運困難的狀況。儘管愛國者在前幾年剛打進隊史上第一次超級盃,所帶的收益也無法打平負債。之後,因為即將面臨破產危機,Billy Sullivan向NFL官方求助,請求允許出售50%的股權給大眾認購。但NFL官方隨即否決了這項請求,Sullivan家族被迫出售球愛國者隊。1988年7月28日,Remington Products, Inc.的執行長,Victor Kiam從當時瀕臨破產的Sullivan家族手中以84M美金買下愛國者隊,而Billy Sullivan仍留任球團總裁到1992年,之後持有球隊四年之久。由於球隊主場Sullivan Stadium仍是Sullivan家族的旗下物,在11月23日,波士頓的報業富豪Robert Kraft買下Sullivan Stadium,免於球隊瀕臨破產危機。

 


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(Foxboro Stadium)


1990年,因為正逢經營和管理階層的新舊交替,愛國者打出隊史上最糟糕的一個球季,以1勝15負結束球季。同年並傳出愛國者休息室有多名球員以性語言辱罵隸屬於Boston Herald的記者Lisa Olson,之後NFL給予涉案的愛國者球員高額的罰金處分,為當時處於重建狀態的球隊蒙上一層陰影。該年同時,愛國者球團決定把以前任老闆命名的Sullivan Stadium更名為具有地方代表性的Foxboro Stadium,並為在接下來的球季首次安裝天然草皮。在1991年7月27日,John Hannahan獲選為愛國者史上第一位名人堂選手。

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(Bill Parcells,1993~1996)


1992年,聖路易的企業家James B. Orthwein買下愛國者隊的關鍵股權,成為愛國者隊的第三任老闆,在他繼任的這段期間,他對做出了一系列改變愛國者隊的關鍵決策。1993年,他聘請了帶領曾經紐約巨人隊拿過兩次超級盃冠軍(21屆與25屆)的傳奇總教練Bill Parcellls擔任愛國者隊新總教練,以及聘請全新的教練團陣容。Bill Parcells是NFL史上最受人尊敬的總教練之一,他非常重視團隊的向心力與信任,非常會激勵球員努力追求勝利,他首重的就是球員之間的信心與凝聚力。愛國者球團給予他非常大的自由度與決策權限,尤其是賦予非常大的人事決策權。那幾年Parcells重建了整個球隊的教練團,訓練團陣容,讓愛國者隊那幾年從頭到腳都經歷了徹頭撤尾的重建。


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(1993~1999)


而改變球隊的形象也是當時重要的決策之一,球隊沿用到當時的『Pat Patriot'隊徽被視為過時與無能的象徵,制服與隊徽也是。1993年球團同時對球隊的形象外觀做了一個關鍵性的改變,球隊把創隊初期沿用多年的漫畫造型隊徽『Pat Patriot'替換成,新的隊徽是由專門替NFL球隊設計商標與形象的『NFL Properties'設計,是一個更具現代感,線條洗煉,更酷,更有造型設計感的新隊徽『Flying Elvis',也是愛國者聞名於世的隊徽,而同時球團也把球隊主要的代表色由紅色改為藍色。



1993年,愛國者隊還是全聯盟末段的掙扎球隊,雖然有了新的教練團隊,但開季前12場的成績卻是慘烈的1勝11負,其中八場比賽的敗場是在7分之內,只有兩場敗場的比賽勝負是大於14分。最終在球季尾聲,球隊力圖振作,在最後四場比賽,愛國者接連擊敗辛辛那提孟加拉虎,克里夫蘭布朗,印城小馬,以及在最後一場比賽在延長加賽擊敗了只差一場就能進軍季後賽的邁阿密海豚隊。


1993年球季,愛國者隊的收益開始成長,雖然在球隊在場上的表現仍然十分掙扎,但經過多年的努力與耕耘,球隊人氣與知名度已經是隊史上至今前所未有的好,甚至比1985年進軍超級盃當時還要受球迷歡迎和支持,門票和周邊商品的銷售成績皆非常熱賣。而在此同時,有謠言傳說現任老闆James Orthwein打算快速地把球隊搬到聖路易,最終在1993年,這個謠言得到證實並引起喧譁。自1988年開始,Orthwein就像球場與土地的所有權人Robert Kraft承租Foxboro Stadium,而為了讓愛國者隊能順利遷移到聖路易,Orthwein在這時候提出75M美元打算買斷合約。但Kraft拒絕了,他認為愛國者隊應該在Foxboro繼續經營下去。



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(Robert Kraft,1994~Present)


當Kraft拒絕搬移,並不讓Orthwein買斷合約的態勢逐漸確定後,Orthwein就宣佈要出售愛國者隊。1994年在買下愛國者隊的激烈競爭中,Kraft擊敗包括名演員Paul Newman,以及前芝加哥熊隊的名人堂跑衛Walter Payton組成的投資者集團,並以175M美元買下愛國者隊,在2月26日成為愛國者隊第四任的老闆,也為愛國者隊在90年代末期與輝煌的2000年奠下基礎。而該年愛國者隊售出5,958張季票,足足是之前平均單季銷售數量的六倍之多,而在Kraft接掌愛國者隊的經營者權仗後,愛國者隊往後每年主場比賽,包括季後賽和季前熱身賽的門票皆銷售一空,愛國者主場比賽的門票變成波士頓地區最搶手的運動比賽門票之一。


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(Drew Bledse,1993~2001)


1993年的選秀會上,愛國者在首輪選上了華盛頓州大(Washington State)的明星四分衛Drew Bledse,他從1993年~2001都擔任球隊的主力四分衛,並且他是球隊在90年代最具代表性的看板球星,之後也被評價為NFL史上Top 20的四分衛之一。1994年球季,球隊的戰績看起來非常平凡,先是打出3勝6負的成績,並在吞下4連敗在第十週面對明尼蘇達維京人。在這場比賽,愛國者隊與Bledse開始啟用no-huddle進攻風格(無聚商連續進攻),Bledsoe在這場筆下創下了隊史上的單場傳球記錄(70次傳球,45次傳球成功),並帶領球隊最後以26-20在延長加賽獲勝。由這場比賽開始,愛國者隊接連在例行賽贏得7連勝,最後以10勝6負搶到外卡,進軍他們睽違八年的季後賽。而他們在季後賽第一輪就以20-13敗給克里夫蘭布朗。而值得一提的是,當時布朗隊的總教練是之後幫愛國者隊開創輝煌的2000年的Bill Belichick,他還曾經當過當時愛國者隊總教練Parcells的助理。

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(Terry Glenn,1996~2001)

1996年,愛國者隊第二度殺入超級盃,但過程其實充滿波折。在該年度的選秀會上,雖然總教練Bill Parcells極力反對,但是球隊仍然在首輪選了俄亥俄州大(Ohio State University)的Terry Glenn,而Parcells非常不喜歡Glenn,甚至在季前的媒體記者會說他是『她』(she)。但Glenn最後證明自己是愛國者隊史上最傑出的接球員之一。Glenn在新秀球季就拿下90次接球成功,總共1,132碼的接球碼數,以及6次達陣,而90次接球成功更是NFL史上新秀的保持記錄,該年Glenn同時幫助愛國者打進第XXXI(31)屆超級盃。而1995年選秀會上第三輪選上的Curtis Martin也是今年成功的關鍵球員之一,他是球隊過去十年最好的跑衛,直到退休前一年的2004年,他每次都跑出1000碼以上的成績,球隊隊史上最優異的跑衛之一。

 

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(Super Bowl,XXXI)


在防守方面,新秀安全衛Lawyer Milloy,以及從底特律獅子隊簽來的安全衛Willie Clay,二年級生角衛Ty Law成為該年度最穩固的防守後衛之一。新秀線衛Tedy Bruschi和Ted Johnson則成為該年防守組最可靠的核心成員。即使有了這樣的陣容,愛國者隊在球季初期並沒有打出非常突出的成績,在主場敗給華盛頓紅人隊後,球隊的戰績是3勝3敗,但球隊在接下來的四場比賽取得四連勝。並在接下來球季中,只敗給當年美聯戰績最佳的隊伍,丹佛野馬,以及前一年剛奪下超級盃冠軍的達拉斯牛仔,最後以逆轉之姿取得11勝5敗,拿下美聯東區冠軍,挺進季後賽。在季後賽的分區賽中,愛國者以28-3擊敗前一年打進超級盃的匹茲堡鋼人,並在美聯冠軍賽中以20-6擊敗傑克森維爾美洲虎,拿下在Foxboro主場的第一座美聯冠軍。在超級盃中,愛國者再次對上由名將Brett Favre領軍歷史名門,綠灣包裝工,雖然在比賽中,愛國者一度取得領先,但之後Brett Faver傳出超級盃史上最長的99碼反攻長傳,給該年度超級盃MVP Desmond Howard,徹底澆熄愛國者的奪冠機會,最後包裝工贏得隊史上第12座超級盃冠軍,愛國者隊以35-21於第31屆超級盃飲恨。

 

而在Kraft正式入主愛國者隊,成為隊史上第四名經營者後,Kraft與Parcell與關係逐漸緊繃。而關係惡化的主要原因是在於前一任老闆Orthwein給予Parcell的權力過大,Parcell除了負責所有場上的調度與教練團和訓練團的人事外,他還擁有決定球員人事異動的權力。換句話說,他同時是愛國者總教練,也是球隊的總管,而愛國者的球隊總管等於是個虛位。而Kraft希望Parcell能夠放掉手上球隊總管的權力,希望他把決定球員人事的權力分給球隊總管。而Parcell在他剛來到愛國者隊時,即擁有如此權力,而且他運作得不錯,因此他一點都不希望放棄他被球團聘請時被給予的權限。他曾經說過以下名言:『如果他們讓你進廚房,就得給你去雜貨店買菜的權力』。而老闆與總教練的緊繃關係在球隊在爭奪超級盃期間達到白熱化,喧囂的謠言四起,許多人認為Parcell將離開愛國者投奔同一區的死對頭球隊,紐約噴射機。而愛國者跟噴射機隊在這之後,因為許多次在爭奪選手與教練,以及季後賽名額上白熱化,逐漸變成分區的死對頭,也讓每年兩隊對戰的時候增添不少張力。

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(Bill Parcells,Jets,1997~1999)

1996年的超級盃之後,Parcells與愛國者球團簽下續約,這個動作造成一連串之後的球團之間的競爭事件。首先在1997年的選秀會之前,愛國者老闆Kraft公開宣稱噴射機隊私底下一直促使Parcells離開愛國者,前往噴射機出任新的總教練位置,所以Parcells之後會撤銷先前與球團簽下的合約,因此要求聯盟給予補償。而噴射機隊一開始的回應是,他們宣稱Parcells不會出任他們在1997年球季的總教練,因為他們也不想讓Parcells毀約而必須賠償愛國者,而他們會聘請Parcells當助理教練,而讓前Parcells的助理Bill Belichick出任總教練。這當然是球團之間公開的互相叫囂,愛國者想要獲得選秀順位作為補償,噴射機希望Parcells出任總教練,但又不希望讓出選秀順位作為補償。Kraft果然在之後改變要求,愛國者球團可以讓Parcells毀約出走,但噴射機必須補償第一輪的順位作為補償。儘管之後Parcells宣稱噴射機隊獲得聯盟的許可,可以聘請他作為球隊的助理教練,而NFL官方之後否認有任何這樣的許可,而當時的聯盟執行長Paul Tagluabue最後做出一個協調雙方的決定。愛國者獲得1997年第三和第四輪,以及1998年第二輪,以及1999年首輪的順位為補償,而Parcells則可以出走愛國者,前往噴射機隊擔任總教練。

 

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(Pete Carroll,Patriots,1997~1999)


而愛國者隊在尋求新總教練的過程中,曾經想聘請曾經助舊金山49人隊在1989和1994年拿下超級盃的總教練George Seifert,但之後遭到拒絕。最後找上當時在NFL執教經驗尚淺的Pete Caroll出任總教練。儘管當時,球隊狀況正逢交接重整之際,但Carroll在1997年仍然以10勝6負的成績拿下美聯東區冠軍,但當時球隊陣中飽受傷兵困擾,隊形無法維持最佳狀態,但在分區賽,於主場Foxboro Stadium對上由海豚隊史上的名人堂四分衛Dan Marino,最後以17-3獲勝,但在聯盟冠軍戰仍然不敵當時陣容完整,防守強悍的匹茲堡鋼人,最後球隊在比賽最後以7-6的些微分差輸球。

 

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(Robert Edwards,Patriots,1998)
1998年,愛國者球團把受球隊綁定的自由球員(restricted free agent)明星跑衛Curtis Martin投入自由市場競標,和Matrin簽下合約的球隊將補償愛國者一個首輪和第三輪的順位,而基於噴射機隊與愛國者隊之間結下的恩怨,噴射機隊和投奔敵營的總教練Parcells決定簽下Martin,而根據受綁定的自由球員規則,噴射機隊需賠償他們1998年的第一輪以及第三輪順位給愛國者。而在該年選秀會上,愛國者在第一輪選了喬治亞大學(University of Georgia)的跑衛Robert Edwards,他在今年的新秀球季上就跑出千碼以上的好成績。

但Edwards在該年球季結束後,發生了一件事憾事。他在明星賽週前往夏威夷參加NFL舉辦的rookie flag football,一個在沙灘上打美式足球的表演性活動,雖然是輕鬆的表演比賽,但Edwards卻在比賽中摔斷了他的膝蓋,而且傷勢非常嚴重。Edwards差點就必須面臨膝蓋以下必須截肢的,而他被告知他之後可能無法再次走路了。對於一個具有成為明星球員的選手來說,一下子宣告他所有的潛能和發展都毀於一旦,真的一大打擊。而Edwards直到2002年,都無法打美式足球,他持續做復健和治療。

 

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(Robert Edwards,Dolphins,2002)


而他的努力最後得到回報,他在2002年回到NFL,邁阿密海豚決定簽下Edwards。在他第一場復出的比賽中,海豚隊對上底特律獅子隊,Edwards接到一次傳球達陣,宣告他還能繼續打球。而因為他的傷勢影響,他之後在剩下的球季中只能擔任三號跑衛,那一年他只跑了107碼,而開季那一次達陣更是唯一一次。在球季結束後,海豚隊決定以Leonard Henry取代他,Edwards的短暫復出宣告結束。但之後年度頒獎上,Edwards獲頒職業美式足球作家(Pro Football Assciciation)的獎項,為了紀念他從在難以復原的傷勢中能夠重新回到球場。

1998年球季,愛國者隊的例行賽成績是9勝7負,而Dew Bledsoe在季初因為手指骨折而無法上場,換上替補四分衛Scott Zolak,但球隊在例行賽對上邁阿密海豚與水牛城比爾時,坐鎮場邊休息區指揮球隊,並在這兩場關鍵的比賽中獲得勝利,讓球隊仍然能以外卡之姿進軍季後賽。但是Frew Bledsoe和Terry Glenn皆因為傷勢影響而無法上場,替補的Scott Zolak在面對傑克森維爾美洲虎的比賽上場,但最後依然不敵美洲虎的攻勢,最後以25-10落敗外卡之戰。

 

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(Peyton Manning,Colts,1998~2011)

1999年的球季對愛國者來說有點尷尬。首先,Robert Edwards因為傷勢而無法再回到球場,球隊的地面進攻部隊只剩下老將Terry Allen和新秀Kevin Faulk,但兩人都不具有單季可以貢獻千碼以上的成績,而愛國者當時的地面進攻成績並不理想,排名在全聯盟第23名,少了Edwards對愛國者今年的球季真的是一大損失。但球隊之後在開戰幕以30-28的戲劇性比數擊敗了死對頭噴射機隊,而作客印第安那,迎戰當時還是二年級生的Peyton Manning領軍的小馬隊。上半場結束時,小馬本來以28-7大幅領先愛國者,但Drew Bledsoe在下半場傳出三次達陣,把比數拉到28-28,兩次是給Ben Coates,而這也是Coates在愛國者隊接到最後一次達陣。在比賽快結束時,小馬隊跑衛Edgerrin James發生一次掉球而被愛國者隊的Brandon Mitchell奪走球權。之後愛國者推進到球門前30碼,由明星踢球員Adam Vinatieri踢進得分,終場愛國者以31-28險勝小馬。

但在季中球隊內部的紛爭與缺乏向心力浮上檯面,接球員Ben Coates在媒體上抱怨球隊並沒有好好重視他,並沒有給他足夠的接球機會。身為球隊的主力接球員,這讓他和Drew Bledsoe和Pete Carroll之間惡化,並重創球隊的團隊一分,也導致球隊在該年最後七場比賽中輸掉六場,愛國者在1999年最後以8勝8負收場,無法打進季後賽。而在球季結束後,Pete Carroll遭到球隊開除,他潛沉數年後在2010年前往西雅圖海鷹,和海鷹球團聯手把球隊打造成一支強大的年輕隊伍,並在2014年拿下超級盃冠軍。
 

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