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印城小馬在Peyton Manning時期一直都是美聯的季後賽勁旅,但Manning之後因傷休季,2011年球季小馬拿下了悲慘的2勝14負,加上2012年Manning轉投丹佛野馬,乍看之下小馬應該過度過一段很長時間的重建期。但小馬從上到下並沒有因此被打敗,他們利用2011年墊底而拿到的選秀權,成功選到了球隊的未來之星,Stanford大學的Andrew Luck,去年帶領一票老將和新秀闖出11勝5負的成績,成為NFL史上最大的隔季逆轉球隊之一。


Chuck+Pagano+St+Louis+Rams+v+Indianapolis+8lwcJtkkKwPl  
小馬對於未來不止滿足於11勝5負,事實上,他們還想超越這個分水嶺,希望在新球季能拿到更好的成績,符合球團老闆Jim Irasay對於超級盃的野心。球隊的總教練Chuck Pagano日期才剛戰勝血癌,擁有高昂的鬥志,搭配新上任的GM Ryan Grigson,一起著手規劃想把球隊的陣容,希望重新把球隊送回超級盃。在新球季,除了球隊核心已經確認由Andrew Luck擔任,也一起簽下10位自由球員,以及這兩年在選秀會上選上的若干新秀,今年小馬將與同區的德州人一較高下,爭奪分區冠軍的寶座。


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在進攻端,球隊新一代的領袖無疑是四分衛Andrew Luck,他是去年小馬成功的最大關鍵,在training camp期間他就證明自己是個天生的領導者。去年他總共傳出627次傳球(聯盟歷史上排名第14),成功完成339次,54.1%傳球成功率,4374碼,而且有7場比賽在第4節逆轉成功,是全聯盟最受注目的新秀四分衛之一。雖然54.1%的傳球成功率並不出色,但他很擅長長傳戰術,有65次20碼以上的成功傳球,僅次於聖徒隊的傳球大宗師Drew Brees。

雖然Luck目前常被拿出來同期的其他新秀四分衛比較,紅人的Robert Griffin III,海豚的Ryan Tannehill,海鷹的Russell Wilson比較,他的基本數據在四人中並不特別出色,而且被擒殺數(2012:41次),以及被攔截數(2012:23次)都偏多,但小馬的進攻線鋒是這四支球隊中比較薄弱的(和海豚差不多吧),因此他承受的挑戰相對高很多,而且小馬目前並沒有可靠的跑陣推進戰術,過於倚靠傳球對於Luck也是不小的挑戰。

 

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去年的進攻組教練Bruce Arians離開,換成Andrew Luck在Stanford大學的老搭檔,Pep Hamilton,一位強調積極進攻概念的西岸式打法教練。在Hamilton的規劃中,他希望小馬除了維持強勢的傳球攻勢外,也要把跑陣推進的部份平衡一下,同時強化進攻鋒線對Luck的保護,以及多一些中短距離的快速傳球。

 

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主力跑衛Vick Ballard目前因膝蓋傷勢而待在傷兵名單,因此2009年的首輪選秀上的Donald Brown目前會是球隊的主力跑衛之一,他有不錯的衝刺力和爆發力,但維持健康是他的重要課題。開季初期小馬用2014年的首輪選秀權,從克里夫蘭布朗隊交易過來明星跑衛Trent Richardson,這一個舉動也是小馬本季的看點之一,小馬以此證明自己對於跑衛補強的決心,2012年首輪第三順位被布朗選上的Richardson覺得自己去年第一年的成績並不理想,950碼,3.6碼/單次跑陣,他的速度和閃躲靈活性很有潛力,而且在紅區的爆發力也留下讓人印象深刻的11次達陣,讓人對小馬今年的表現更有期待空間了,至於送出明年的首輪選秀權換來他,是否值得就看接下來的球季了。

 


Reggie+Wayne+Cleveland+Browns+v+Indianapolis+pcz6usyxLz4l  
小馬的接球陣容,主要還是圍繞著明星老將Reggie Wayne打轉,他從Manning時期一路打拚至今,優異的運動能力和接球配合度,常常能接下很多關鍵球,幫助球隊逆轉獲勝,同時他也是個認真打拚,讓人信賴的精神領袖,從2002~2012年沒有缺席過任何一場比賽,同時任何練習也一定不遲到,儼然是小馬上個世代至今的老大哥,但那個不缺席的比賽記錄在今年一場比賽因膝蓋傷勢而必須動手術治療而中斷,對於整個小馬隊,對於Andrew Luck,失去Wayne的支持都會是相當嚴苛的挑戰。

 

T+Y+Hilton+Tennessee+Titans+v+Indianapolis+HwP6CrYv2jpl  
小馬去年的二號接球員Donnie Aver成為自由球員前往堪薩斯酋長,接替的是前奧克蘭突擊者的Darrius Heyward-Bey,有著長傳接球潛力,2011年在突擊者打出單季975碼的成績,去年雖然下滑到606碼,但他都保有50碼以上接球成的紀錄,還是不容小覷的接球員。年輕的T.Y. Hilton也是球隊新希望之一,雖然去年是他的第一個NFL球季,但861碼,隊上去年最多的7次達陣,5個40碼以上的接球成功,深具逆轉比賽的潛力,他將是小馬的另外一位潛力接球員。

Reggie Wayne已經來到35歲,但以小馬在這季依然相當需要他,尤其這樣重視多傳球的球隊,場上勢必常常同時有三位以上的接球員,因此邊鋒Coby Fleener,板凳接球員LaVon Brazill都將扮演團隊中的重要角色。而把進攻線鋒提昇起來是本季的另一個課題,去年貧弱的跑陣推進,3.8碼/單次跑陣,排名全聯盟第26名,是球隊進攻的一大漏洞,今年花了大錢簽下Gosder Cyerilus,Donald Thomas,選秀會上也補進了關鍵的鋒線球員,無疑是希望地面戰的成績可以拉起來。

 

Robert+Mathis+Super+Bowl+XLIV+CxehLPVevkHl  
防守端方面,去年讓對手每次跑陣平均拿下5.1碼,排名全聯盟第31名,平均單場137.5碼則排名第29名,這說明了小馬防守組的最大問題:如何有效阻止對手的跑陣。防守組教練Greg Manusky今年得到了安全衛LaRon Landry,防守線鋒Rick Jean-Landry,以及老將Aubrayo Frankin強化跑陣阻擋。而擔任pass-rusher的Robert Mathis則是五次入選明星賽,拿下隊史上第二多的91.5次擒殺,今年32歲,第11個NFL球季,依然是聯盟中最有威脅性的rusher之一。

小馬球團在過去十年證明他們從上到上都十分強大,不論成員來來去去,最後都可以在很短的時間再次組成堅強的團隊,去年小馬的11勝當中有7勝是在第四節逆轉勝利的,任何與小馬對上的球隊應該都能感受到他們的團結與不放棄的氣魄,說明了Andrew Luck是多麼強硬的領導者,同時也追平了所有四分衛自1970以來創下的單季逆轉勝記錄。率領一票年輕的球員在NFL生存絕不是容易的事,因此小馬從去年至今打了很多比數相當接近的比賽,但最後常常都能取走關鍵的勝利,不到比賽結束絕不放棄,就是這兩年Luck和小馬團隊的哲學。

(NFL)2013 week9 印城小馬@休士頓德州人 2013-11-11 22-21-39  

文:Aero Ho

圖片來源:AP. Photo,Zimbo,NFL.com

資料來源:Sport News/ Pro Football 2013,Pro-football-reference,SI of 2013 NFL preview(9月號)

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