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2012年,10月28日,星期日,美加邊境上正值酷寒的大城:底特律老虎隊主場Comerica Park,舊金山巨人隊的總教練Bruce Bochy像美式足球的跑衛般穿過大批採訪媒體與道賀的工作人員進入客隊接待室,他手裡懷抱著那座許多人夢寐以求的世界大賽冠軍獎座,佔地不大的接待室早就被剛剛奪冠的巨人隊選手們擠滿,裡面洋溢著奪冠隊伍的慶祝氣氛,空氣中充滿著香檳,啤酒的香氣,以及滿到爆表的興奮與喜悅。Bochy,這位高大,面容粗礦剽悍的棒球人,剛成為大聯盟史上第22位拿下兩座以上世界大賽獎座的總教練,他不想一下打斷在場的氣氛,先用低沈但堅定的口吻喊了:『嘿!大夥』,等到氣氛夠安靜之時,接著高舉那金光耀眼的獎座過頭,只簡單說了一句:『這個!是我們的了!』。

 

接著那句期待已久的話說出口,巨人隊選手們馬上用熱烈,如瀑布般的香檳和啤酒歡迎帶領他們走到今年季後賽尾聲的總教練。這批打不倒的巨人今年一次又一次在Bochy的帶領下攻城掠地,征服一場場困難的戰役,先是在國聯冠軍系列賽,連續三場擊敗了在分區賽以驚人氣勢逆轉晉級的紅雀,再以秋風掃落葉之勢,連續4場擊敗底特律老虎,在大聯盟季後賽拿下罕見的連續7連勝,他們的對手在這7場比賽總共只拿下7分,巨人隊的先發輪值的表現無可挑剔:6勝-0敗,0.99的自責分率,牛棚的守護者們也穩穩地守住每一場勝利。


巨人隊在世界大賽第七場,於延長賽第10局以4:3取得拿下勝利,以其實力雄厚,佈局謹慎的堅強投手群帶領他們在3年內奪下2次世界大賽的偉大成就。在這之前,鮮少有媒體把他們看做是新世代的強權球隊,球隊總管Brain Sabean對此表示:『世人都很意外我們的成功,但我們自己一點都不意外這個結果。』

 

巨人隊的所有投手們在這次季後賽沒留給對手多少上演逆轉秀的空間,至少在世界大賽沒搞砸這場已經是聽牌狀態的比賽,打到延長賽第十局,雙方3:3平手,之後巨人隊拿到致勝分的方式真的就像是按照棒球教科書上的去執行,而因此也讓他們拿到世界大賽的四連勝,這種紮實,按表操課般執行戰術的風格,是他們整個季後賽的主要戰略。

 

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第十局,巨人隊進攻,指定打擊Ryan Theriot,這位今年第一次打季後賽的打者先是擊出一支一壘安打,接著靠著游擊手Brandon Crawford以一次極佳的短打,犧牲掩護Theriot上二壘,接著Angel Pagan被三振出局,Marco Scutaro在兩人出局的情況下打出一支二壘安打,Theriot回本壘得分!


強大的投手戰力是巨人隊這三年一支獨秀,宰制球場的關鍵。在第二和第三場比賽,巨人隊只讓老虎隊總共只擊出七支安打,分工精細的調度讓人讚嘆,上一次世界大賽,連續兩場比賽把對手打擊壓制到七支的,是1919年的辛辛那提紅人隊出戰芝加哥白襪隊,第四場和第五場比賽,紅人隊只讓白襪隊擊出合計七支安打。巨人隊這兩場比賽能夠順利壓制對手成功,除了先發投手和守備表現高水準外,兩屆賽揚獎得主Tim Lincecum在第三場比賽,中段的壓制也是關鍵,看起來他似乎走出本季找不到手感的低潮,投手2.1局,解決7位打者,零安打,3次三振,巨人隊的人事部副總裁Dick Tidrow,見到Lincecum的身手又回來了,不禁大喊:『簡直是忍者(Ninja)!』。

 

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Lincecum本球季的例行賽完全失去以往少年霸主的身手,繳出10勝15敗的成績,5.18的ERA,只投了186局,因而在場場割喉的季後賽,總教練Bruce Bochy只好被迫讓他離開先發輪值,讓他擔任隨時聽命的中繼佈局局手,因此巨人隊的季後賽先發輪值和2010年奪冠的陣容比起來,少了一位大將。而本季季後賽,Lincecum能夠平心靜氣地忘掉例行賽的低潮,把中繼的角色扮演好,充分壓制對手對終結佈局是一大幫助。


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前賽揚巨投Barry Zito在這時候擔綱起一號先發的重責,2010年巨人隊甚至沒把他排進季後賽名單中。 一度被認為已經無法再起的Zito 本季他投出還15勝8敗,ERA:4.15,比起之前完全垮掉的水準已是足以堪用,在本次季後賽拿下關鍵的兩場勝利,儘管分區系列賽對上紅人隊投得不甚理想,但國聯冠軍賽在面對即將被紅雀聽牌的關鍵賽,主投7局無失分,把巨人從谷底救了回來,是他季後賽的代表作之一。



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Ryan Vogelsong,35歲,比今年34歲的Zito還年長一歲,大聯盟是他的夢想,從1998年開始奮戰,15年換了13支球隊,走過漫長又艱辛的棒球考驗,2011年時他克服萬難終於再次回到大聯盟,接替去年因傷休季的Barry Ztio,並拿下13勝7負,2.71的自責分率。今年是他第一次在季後賽擔任先發輪值,2010年他錯過了世界大賽榮耀,他曾經覺得惋惜,還自己錄了當時的比賽來回味,但這次他沒想到這麼快就可以實現世界大賽的夢想,他主投的三場都幫巨人隊打下勝利的基礎。

這次季後賽中最堅強的先發輪值:Barry Zito,Madison Bumgarner,Ryan Vogelsong,Matt Cain,花了一輪,四場比賽就解決老虎隊。而王牌投手Matt Cain,三個系列都擔任最後一場的關鍵壓軸,他也充分地壓制對手,一次次澆熄對手力圖反撲的火焰。巨人隊即使沒有2010年奪冠時那麼豐富的資源可用,他們已經建立起一個穩固投手戰力,隨時都有可以上場和調度的投手。 在超展開的季後賽,這幾年巨人隊的戰術信條在於投手丘,板凳深度,以及跑打戰術,這種簡單的戰略原則,在現代棒球比賽的精細分工和多樣化下,顯得難以為繼,但他們依然採取了最簡單古老的戰略去應付日益錯綜複雜的季後賽。


2010年,巨人隊成為二十一世紀以來,第9支奪下世界大賽冠軍的隊伍,各隊在王座上來來去去,王牌如潮水般,湧起又消退,王朝般的豪門球隊已經勢微,獨佔十月份的勝利越來越困難,沒有完全制霸的方程式。每一輪都是一場賭局,端看獲勝機率大或小,而可貴的是,巨人隊在這個裂解,多元化的棒球世界,都用自己的方式打到最後的盡頭,是一支堅持和另類的新興強權。

 

 

 

文:Aero Ho
圖片來源:Getty Image,ZIMBO
資料與數據來源:Baseball-Reference.com,MLB.com,SI.com,ESPN.com,Athlon Sports.com

 

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