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5呎8吋的雙城先生,Kirby Puckett是大聯盟在90年代著名的小巨人,讓人想到紅襪隊的明星二壘手,同樣5呎8吋Dustin Pedroia,生涯成績也極為相似,也和Pedroia一樣是攻防俱佳的選手,而Kirby Puckett有著如Ernie Banks般燦爛的笑容,樂觀的性情,能夠擔任球隊領導者的特質,能在球隊士氣低迷時挺身而出,以及與球迷們打成一片的親和力,不擺架子的性格讓他尤其受到小球迷們的歡迎,當時雙城隊的總教練Andy MacPhail認為Kirby Puckett有著身為運動明星最棒的人格特質,他在球場上有著隊友,教練或是球迷都喜歡的特質,『他會盡他所能地幫助球隊贏球,而他在球員休息室,以及場外的公益活動一樣充滿場上的那種投入的性格,是少數場內外都讓人印象深刻的球員』。

每位大聯盟選手的成長背景都不同,但雙城隊最受球迷歡迎的名人堂球星Kirby Puckett曾經有一段日子差點被迫於現實而無法打棒球。 他早期的成長背景相當艱困,他出身在芝加哥南部的的貧困社區中,那是一個充滿毒品與槍械的環境,他的原生家庭有九個孩子,而他是最小的那個,他很早就因為家庭因素而被迫在寄養家庭長大,但他並沒有在環境中沈淪,他一直很想逃離那個讓人絕望的環境當中,但他沒有錢,沒有人依靠,當時他還在唸中學而已。于是之後他投身棒球運動,藉由運動來拯救自己,在這樣艱困的環境長大,也讓他在日後在大聯盟成名之後,擁有比其他選手更願意貼近球迷的性格,因為他知道這一切得來不易,更知道感恩與回饋的重要。


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Puckett在高中時期的棒球成績極為優異,他本來希望可以用運動成績申請到大學的獎學金,但事與願違,他在畢業後並沒有順利申請到獎學金讓他可以進入大學繼續打球,被迫於現實因素,他在高中畢業後,只好到福特汽車的組裝工廠上班存錢,那幾年他過得相當困苦,希望自己有朝一日可以繼續打棒球。之後他很幸運地得到Bradley University的邀請,讓他進入該校的大學校隊擔任先發,他很快地把握這個機會打出一番成績,吸引到雙城隊球探的注意,他在1982年參加選秀,立刻就在第一輪被雙城隊選中,展開他的大聯盟生涯。

他用一年半的時間就在小聯盟熬出頭,在1984年5月8日雙城隊出戰天使隊的比賽站上大聯盟打擊區,該年他馬上就展現他的實力,在防守和打擊上都給當時成績在大聯盟倒數的雙城隊不小的激勵和助力,打出.296/.320/.336,165支安打的成績,雖然他是屬於安打型的選手,第一年他還未擊出全壘打,但他穩定而成熟的打擊和紮實的防守,已讓他獲得該年美聯最佳新秀第三名的成績。

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1985年開始,他即開始擔任雙城隊未來十一年的中外野手直到他在1995年因眼疾被迫提早退休,該年他在長打方面開始琢磨成長,長打率從.336成長到.385,四支全壘打,29支二壘安打,74分打點。此後他的打擊率皆穩定維持在.300+左右,1986年是他生涯長打最多的一季,31支全壘打,.328/.366/.537是他生涯顛峰時期的起點,也讓他獲得生涯第一座銀棒獎和第一座金手套獎,而此後他連續十年都被獲選為美聯明星賽的外野手,而他在中外野精準而大範圍的防守也讓他成為當代評價最高的外野手之一。

他在1990年一度陷入低潮,在此之前他已經連續四年入選明星賽,拿到銀棒獎和金手套獎,在1987年和球隊在世界大賽中擊敗聖路易紅雀,拿下雙城隊史第二座冠軍。1989年他還以.339/.379/.465,215支安打拿下美聯打擊王,,擊出生涯第1000支安打,成為大聯盟史上第四位在生涯前五季就打出1000支安打的選手。但1990年的下半季他面臨打擊熄火的狀態,該季成績為.298/.365/.446,164支安打,12支全壘打,雖然和其他選手比起來仍是水準以上的成績,不過他當時是雙城隊的中心打線和隊長人物,讓雙城隊成為該年美聯西區墊底的球隊(74勝-88敗),不過該年美聯東區墊底的是紐約洋基(67勝-95敗)。

1991年,雙城隊在陣中老將和Kirby Puckett的激勵和帶頭衝刺,一路打回美聯西區王座,該年他重整自己的狀況,以.319/.352/.460,195支安打和89分打點和球隊一起再次再次殺入季後賽,他們在美聯冠軍賽擊敗多倫多藍鳥,身為球隊中心打者,Puckett以.429的打擊率和兩支全壘打,六分打點以身作則,並獲選為該系列賽的MVP。


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而緊接著的1991年世界大賽,則是大聯盟史上最經典的一次系列賽,雙城隊出戰國聯的勇士隊,那是世界大賽史上廝殺程度最激烈的幾次,雙方你來我往到第六場比賽,該場比賽前四場都相當緊繃,都是1~2分的險勝,第五場勇士隊的打擊大爆發,以14:5大勝雙城隊,第六場士氣低迷的雙城隊面臨無退路的狀態,Puckett在休息區帶頭站在隊友前激勵眾人,那場比賽是他生涯最著名的時刻,他在第一局先擊出三壘安打幫助球隊取得超前分,接著一次美技接殺,幫球隊守下關鍵的一分,但勇士隊之後也不甘示弱把戰線延伸到延長賽,當時比數是3:3,進入第11局,輪到Puckett打擊,他從勇士隊的Charlie Leibrandt手上,在一好兩壞的情況擊出生涯最重要的一支再見全壘打,帶領雙城隊打入第七場比賽,一點都不輸去年聖路易紅雀的David Freese。而可想而知,第七場比賽的雙城隊士氣大振,Jack Morris主投十局,以1:0完封勇士隊,奪年該年世界大賽冠軍,Puckett在第六場關鍵的打擊爆發,也成為他生涯最著名的畫面。

雖然此後,他在雙城隊的生涯並沒有再次打入季後賽,但12年的大聯盟生涯有兩次世界大賽冠軍經驗也很足夠了,而且其中一次還是他的經典戰役。在他的職業生涯,他一直很堅持用樂觀的態度打球,並用心幫每個球迷簽名,他也視雙城隊為他第二個家,他一直很感激雙城隊當年看中他,並希望能夠一直在雙城隊打球,在1992年他成為自由球員後,小市場球隊的雙城隊本來不寄望能夠留住他,但他自己降低價碼與雙城隊續約,也讓雙城隊球迷非常懷念他。

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1996年,他起床時發現右眼突然看不見,經過診斷後發現他得到青光眼,這是他生涯第一次被放入傷兵名單,但也是最後一次,經過三次手術後,他的眼疾並沒有痊癒,也確定他右眼將永久失明,他輝煌的大聯盟生涯也在該年正式宣告結束,當年他才36歲。之後雙城隊將他的背號34宣佈退休,也因為他在當地球迷市場的高人氣和他對雙城隊的貢獻和瞭解,以及長期擔任球隊老大哥,他很快被聘為球隊的執行副總裁,並在1996年獲頒Roberto Clemente獎,,2001年他獲選為名人堂選手。

不過人總不是完美的,Puckett在2006年因心臟病過世前,他曾經在2002年3月被一名女子指控他和其妻Tonya威脅要謀殺她,並向警方申請保護令。同一個月,另一名女子也向警方申請對Puckett的保護令,她聲稱和Puckett曾經在一起18年,而Puckett曾經對她暴力相向。同年九月,Puckett被控非法軟禁,和性侵一名女子,雖然經過一連串法庭官司,Puckett獲判無罪,但他同時面臨離婚官司的折磨,也讓他後來被迫辭去雙城隊副總裁的位置。

我們可以猜測或許是被迫退下大聯盟舞台,右眼失明給當年才36歲的他相當大的打擊。他無法再從事激烈運動,也無法再打棒球,對一個生涯成績一直都維持得相當好,也非常熱愛球場上的生活,深受球迷喜愛的選手來說,無疑是一個巨大的打擊,如此也不難推測他後來一連串失序的行為。

雖然我們無法得知事情的真相,但可以確定的是,Puckett在當時面臨極大的精神壓力,他放棄婚姻和在明尼蘇達打拚獲得的一切,和下任妻子前往亞歷桑納州修養,他也不再擁有當年壯碩的身材,退休後的生活他的精神和健康狀況一年不如一年,眼睛狀況持續惡化也深深折磨著他,到後來幾乎無法運動的他,40歲時體重已經超過了三百磅。

之後他在2006年3月5日,因急性腦中風導致腦出血,被緊急送入醫院急救,但由於情況太過嚴重,他於當日去世了,享年46歲。他是名人堂史上以第二年輕去世的選手,僅次於Lou Gehrig。

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他12年的大聯盟生涯都在雙城隊擔任外野手,也是雙城隊球迷票選最懷念的球星,他創下雙城隊史上最多的安打數,得分,二壘安打,以及壘打數。而他生涯.318的打擊率,也是美聯在洋基快艇Joe DiMaggio之後打擊率最高的右打者。同時也是20世紀大聯盟史上第四位在生涯前五季就達到1000支安打的選手,也是第二位在生涯第十年就達到2000支安打的選手,生涯只進過一次傷兵名單,拿過兩次世界大賽冠軍,10年的美聯明星賽先發,6次金手套獎,6次銀棒獎,2304支安打,包括414支二壘安打,207支全壘打,134次盜壘,1085分打點。

 

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  • SF
  • 他的雷射肩也很恐怖,更正一下;1987是雙城第2座冠軍,1991才是第3。他們總冠軍次數是3次~~~
  • 感謝啦:D,一時不察
    他的防守真的也很恐怖,6次金手套不是蓋的

    Aero Ho 於 2012/10/26 11:29 回覆