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2012年入選名人堂的選手是小熊隊的Ron Santo,他是小熊隊在1960~1974年代的著名球星之一,他是小熊隊史上人氣最高的三壘手之一,生涯累積2254支安打,342支全壘打,生涯打擊成績為.277/.362/.464,九次入選明星賽,五次金手套獎,除了他本身優異的成績,他本身多采多姿又富有故事性的生涯,他和Ernie Banks一樣是小熊球迷們最為懷念的選手之一,他不但場上身為小熊隊三壘手, 還是小熊隊數十年的廣播人和球評。此外,他終身對抗家族遺傳的糖尿病,即使他在那個糖尿病醫學尚不發達的年代,但他仍然堅持在大聯盟打球的夢想,一邊在大聯盟打球一邊在場下努力和遺傳疾病搏鬥,只為了貫徹他對棒球的熱情,Santo對抗疾病的故事,也是很多球迷津津樂道的傳奇。
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1958年,Ron Santo當時18歲,他在高中棒球隊擔任捕手,展現多才多藝,能攻善守的棒球潛力,被小熊隊球探看中,經過一年的觀察,在1959年以自由球員的身份簽下。他在小熊隊農場待了一年磨練,並改守三壘,在1960年6月26日登上他夢寐以求的大聯盟舞台,當天小熊隊與海盜隊進行雙重賽,他在大聯盟初亮相即擊出三支安打,五分打點,讓白襪隊贏得該天兩場雙重賽,從此他生涯15年大聯盟生涯沒再回到小聯盟過,他在該年出賽95場,347個打數,成績為.251/.311/.409,9支全壘打,44分打點,還有優異的防守表現,讓他得到該年國聯最佳修秀的第四名。

此後他在小熊隊打了14年的球,退休前一年短暫轉到白襪隊打了1年。


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而Ron Santo有著一件隱藏多年的祕密,他在小聯盟時期被診斷出第一型家族遺傳的糖尿病,當時醫學界對第一型糖尿病的研究和認識,以及治療方法還沒有現在這麼發達,當時Santo相當害怕一旦這個家族疾病被球團和大聯盟官方發現,他的棒球夢將被迫放棄,於是他決定隱藏這個秘密,直到1971年他才決定公開。當時他才18歲,而當時醫生告訴他,他也許只能活到25歲,他經過一番掙扎,他決定一面自己私底下研讀第一型糖尿病的認識,一面努力在大聯盟舞台上綻放光彩,他必須時常控制血糖,每天注射胰島素,努力監控自己身體的狀況,身為大聯盟選手,他必須比其他選手更努力專注於訓練,重視每天的時間管理與調整自己的身體,因為他一旦倒下去,也許再也無法打棒球。1971年,當他願意公開這個秘密時,他已經是八屆明星賽,五次金手套的三壘手了。


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而2008年剛入小熊隊農場,現在於坦帕灣光芒的外野手,Sam Fuld也是第一型糖尿病的患者,他們在場上都是拚命三郎式的表現,因為他們不知道自己可以打球到何時,能夠在大聯盟上多打一場球,背後都是私底下每一天的奮鬥得來的,因此他們比其他人更珍惜這個得來不易的機會,Sam Fuld對第一型糖尿病患者有這段深刻的感想:

『與這個疾病對抗,每一天都是一場戰鬥,心裡面總是有著難以說明的壓力,並不是什麼光彩的事情,就像這條路上總是鋪滿挫折與不安。』----Sam Fuld


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他們都是棒球場上的生命鬥士,相信Sam Fuld之後也會在光芒隊逐漸綻放屬於自己的光芒,因為他的前輩Ron Santo辦到了。Santo不但是打擊好手,也是金手套級三壘手,他在1960年登上大聯盟後,很快就在1963年入選明星賽,那一年他已經99分打點,25支全壘打的強打者了,並在隔年1964年開始,連續五年拿下國聯三壘手的金手套獎,並在1963~1970年連續擊出26~30支以上的全壘打,並每季貢獻90~110分的打點。此外,他還是位選球高手,1964~1968年他的保送數都是國聯第一,並兩次在上壘率奪得國聯第一。


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他是60年代,小熊隊重返季後賽競爭隊伍的重要核心選手,與Ernie Banks,Ferguson Jenkins,Billy Williams一起並肩作戰。但Ron Santo終其一生沒打過季後賽,只能說打季後賽真的是緣份,尤其是山羊魔咒纏身的小熊隊。1969年當時小熊隊和後起之秀的大都會隊共同競爭國聯東區王座(當時沒有分東,中,西區三區,只有東與西區),但最後大都會隊在最後勝出,那是Santo距離季後賽最近的一次。


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而除了在球場上打球,他在1974年退休後,短暫從商後,在1990年選擇繼續回到他熱愛的棒球領域,在芝加哥地區,小熊隊主場的WGN廣播台,這次他擔任小熊隊的比賽球評與廣播主持人,他以他幽默風趣,熱情四射的風格著稱,繼續陪伴小熊隊球迷近二十年時光,他是位拚命又盡職的棒球人,他在小熊隊擔任三壘手時,即是以非常敬業的態度打球,即少缺席,他擔任小熊隊廣播人期間,同樣堅持要天天到場工作,即使是後來他的年紀被糖尿病追上,做過心臟繞道手術,罹患膀胱癌,2001~2002年雙腿膝蓋以下被迫截肢,他仍然堅持每天到電台轉播小熊隊的比賽給球迷朋友,他幾乎把人生中五十年的時光奉獻給棒球。


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他的一生充滿對生命的熱情,與對棒球的熱愛與堅持,多采多姿的傳奇人生可謂不枉此行,2003年小熊隊將他的背號10宣告永久退休,而他在2010年12月3日,亞利桑那州的Scottsdale市過世,2012年他正式入選古柏鎮的大聯盟名人堂。

Ron Santo Stats, Video Highlights, Photos, Bio | MLB.com: Team 2012-10-16 16-28-22  

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