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摘錄自Baseball Digest70週年紀念刊

那段歲月中,每天早上扭開AM廣播電台,就會聽到『Joe DiMaggio再度刷新連續安打場次』的新聞,是的,那段時間每天最讓人振奮的事就是這個,看著DiMaggio把連續安打的數字再加一!

在1941年6月和7月上旬,人們會打開木製的老式收音機,上下調整著頻率旋扭,搜尋紐約的廣播站頻道,只為了知曉洋基快艇(Yankee Clipper)今天是否延續他讓人驚嘆的連續安打場次,從該年5月15日至7月16日,DiMaggio締造了連續56場的安打,這項記錄不僅讓當時艱困的人們讚嘆,在超過70年後的今日,這項記錄一樣讓人津津樂道。

以DiMaggio的連續安打紀錄來詮釋這十年,無疑對這個年代有點誇大,但DiMaggio的職業生涯無疑是這段歲月的代表之一,他是代表當代美國文化的棒球選手之一。紅襪打擊之神Ted Williams曾經說過:『Joe MiMaggio是我看過的所有選手中最優秀的!』。

那個年代的粗糙但狂野不羈,那時候分工還沒有這麼細緻,並沒有刻意區分先發投手和牛棚投手,當先發投手投到比賽後段,他們只會想用力投到最後,教練不會去招呼牛棚,那時候的牛棚相當隨性,想練投的投手可以自己去牛棚練投熱身,隨時準備上場。在場上,選手間常常彼此交談和打招呼,現代棒球在場上則相當肅穆和嚴謹,有的僅是內野手和壘上跑者打個照頭,只能說每個年代各有不同,不同年代的選手當然特別喜歡他們自己時代的氛圍。


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在那段動盪而不穩定的年代,美國正在打二次世界大戰,棒球對當時的人們而言,是一項帶來希望,排解絕望的心靈解毒劑。在國家與社會陷入黑暗的泥沼中,這項運動無疑給人們士氣上的鼓舞,激勵彼此以度過的艱困時局。

二次大戰無疑是那個年代顯著的代名詞,如此多的棒球選手參與了這場遍及全球的戰爭,直接影響了那個年代的大聯盟,刻劃了許多大聯盟賽事創辦以來最偉大的時刻,要談大聯盟,絕不能錯過1940年代。

  • 史上最接近Joe MiMaggio的56場安打場次的記錄保持者是Pete Rose,他在1978年連續44場比賽擊出安打。
  • Ted Williams在1941年打出.406的超高打擊率,他是大聯盟賽史上,至今最近一位擊出.400+打擊率的強打者。
  • 紐約洋基在那十年期間,贏得五次美國聯盟冠軍和四次世界大賽冠軍。
  • 聖路易紅雀在這段時間贏得四次國家聯盟冠軍和三次世界大賽冠軍。他們是國家聯盟史上最近一支連續三連霸的球隊(1942-43-44)。
  • 大法官Kenesaw Mountain Landis,史上第一位大聯盟執行長,於1944年11月25日辭世。
  • Jackie Robinson於1947年4月15年披上佈魯克林道奇登上大聯盟舞台,首次打破長久以來的種族藩籬。
  • Babe Ruth於1948年8月16日辭世。

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後來即使Ted Williams,Joe DiMaggio,Bob Feller,Jerry Coleman....etc相繼投入軍旅,參加二次大戰,棒球依然是那十年間美國的代表運動,也是人們最愛的娛樂。是的,那十年間國人的最愛,那十年間的代表美國的國民運動(註:America's game現在這個字多是指美式足球,所以作者刻意強調是在那十年。)

『棒球史上最愛的十年?』John Thorn,大聯盟的官方歷史學者被問到這問題時,不禁重覆了一次。他說:『有些人會說1920年代洋基隊的殺手打線(Murders Row),另一些人可能會選擇那個有Mantle,Maris,Mays,McCovey,Koufax,Drysdale的1960年代,但讓我選的話,我會選1940年代,那狂亂的十年,很多舊時代的事物結束,也有很多新事物誕生。』

Thorn認為那十年間沒有任何事情比Jackie Robinson終結了長久以來,舊時代的偏見與陋習,開啟了一個新時代的新氣象。『在1940年代的遺產中,這是最寶貴的事情,但我們也見證了最近一位.400打擊率的打者,以及連續56場的安打出現,小聯盟棒球的高峰,電視轉播的黎明開啟。我同意棒球史上沒有其他年代,棒球毫無疑問的是美國的全民運動。也因此,棒球在那個戰爭的年代象徵著更好的未來,它與這個國家一起度過二次大戰的艱苦時期,以及40年代末期伴隨戰爭勝利帶來的歡欣和喜悅,我們最終贏得二次大戰。』

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海盜隊的名人堂強打者Ralph Kiner,在1947年和1949年各擊出51,59支全壘打,為大聯盟史上知名的強打者,認為1940年代末期是大聯盟史上的全盛期。選手們在戰後歸國,並花了點時間恢復到他們原本的狀態,他們士氣高昂並亟欲再次證明自己。從情感方面來看,棒球在戰後也幫助人們擺脫創傷的陰霾,從戰後的復原中堅強起來。

1942年1月15日, 在珍珠港事變後的一個月,美國總統Franklin Delano Roosevelt寫了封信給當時的執行長Landis授意大聯盟賽事在戰爭期間繼續進行。Roosevelt在信中寫道:『我真心覺得讓棒球運動賽事繼續進行對這個國家是最好的!』,他也消弭了所有質疑的聲浪,他認為棒球運動在當時非常重要,不但是人們情緒和心靈上的出口,也是戰爭中一項撫慰人心的重要活動。

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印地安人隊的名人堂投手Bob Feller於1941年拿下25勝,並在之後投身軍旅,直到1945年才回到場上。在1941年12月8日,星期天早上,當日軍的炸彈落在夏威夷珍珠港後,他拒拒絕動用他的3-C等級(註:美國的兵役級別)的免役權益,並投身美國海軍。

他因此成為二次大戰中大聯盟選手中第一位入伍從軍的選手。他因此將近在他職業生涯最顛峰的四個球季未出賽,戰後他在1945年回歸大聯盟並投了9場比賽,並在次年奪下驚人的26勝,和自責分率2.18。『對於那天的決定,我始終非常自豪,能夠為國家服務是件非常重要的事。』,『但我對棒球的熱情在戰爭期間,始終沒有消退過』他補充道。『很多待在國內打球的選手是4-F級(身體上不適任兵役級別),Hal Newhouser有心臟的毛病,Lou Boudreau則有膝蓋的傷勢。』
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『當我在海軍服役時,有34個月我擔任戰鬥巡洋艦阿拉巴馬號的炮艇長,我們運送補給物資至蘇聯,那時候我常常待在無線電室追蹤國內的比賽以及當天的比數,而且只要被允許的情況下,我會儘量在甲板上練習傳接球。』

Feller也非常同意棒球在當時那片沒有戰事的海上是多麼重要的運動。對於鎮日在船上工作的士兵來說,棒球是海上生活中的必需品。二次大戰的美國大兵之間最流行的運動也是棒球,在太平洋戰場上,枯燥乏味的艦艇生活和活在戰爭死亡的陰影下,在甲板上玩棒球是他們生活中最重要的娛樂和心靈寄託。

著名的棒球作家Leonard Koppett在他那本鉅作(Concise History of Major League Basebll)中寫道:『在所有的美國通俗文化當中,有兩個領域的事物影響深遠,一是好萊塢電影文化,二是大聯盟棒球,至少在二次大戰期間影響甚鉅。』

而在珍珠港事變前的大聯盟又有另外一波高潮。
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1941年,棒球界最大的事件莫過於DiMaggio創下56場連續安打的紀錄。7月16日於克里夫蘭的Municipal Stadium出戰印地安人隊,該場比賽他打出第56場連續安打,並單場擊出一支二壘安打和兩支一壘安打,他雀躍地期待隔天可以繼續讓他的記錄推進。

但隔日,67,000名觀眾進場期待他是否能延續安打場次下去,但他的紀錄在那場比賽終止了,他先是擊出一支差點就上壘的滾地球,一次保送,以及另外一次滾地球出局,第八局最後一個打數時,他使出突襲短打,但幸運之神不再眷顧他,印地安人隊的游擊手Lou Boudreau接到球,轉身完成一次雙殺,連續安打嘎然而止。而在終止連續安打的紀錄後,洋基快艇在接下來16場比賽展開復仇,於73個打數擊出72支安打。

也由於DiMaggio連續56場安打紀錄的幫助,紐約洋基於該年打進世界大賽,迎戰布魯克林道奇(今洛杉磯道奇)。雙方進行了五場比賽,由於以四勝一負的成績擊敗道奇隊,贏得該年世界大賽冠軍。

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同一年,紅襪傳奇球星Ted Williams擊出.406的超高打擊率。事實上,該年例行賽的最後一天,Williams的打擊率為.3995,他的隊友和朋友都紛紛勸他在最後一天的出戰費城運動家(今奧克蘭運動家)的比賽不要上場,因為這樣最後他的打擊率將會四捨五入到.400。

但Williams不來這套,他在該天進行的雙重賽都上場打擊,他在8個打數擊出6支安打,最後他的打擊率是更高的.406作收。而在該年美聯MVP的票選中,DiMaggio最後贏得了MVP寶座,他在連續56場的安打的比賽中,擊出91支安打,打擊率.408,以及15支全壘打,55次的得分。

Ted Williams在當時知道MVP得獎者是DiMaggio時,不禁說了:『那好吧,看來打敗我的人是個狠角色!』

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在珍珠港事變,美國參加二次大戰後,Ted Wiiliams受到徵招入伍,二次大戰中的1943,44,45年期間他都在軍中服役,而在1952和53年,他又被陸戰軍徵招入伍去當戰鬥機飛行員,而錯失那兩年的賽季。他在美國參戰後,他不想錯失他生涯的顛峰時期,曾經試著申請延後入伍,但在1942年5月,他最終還是被陸戰隊列於航空部隊徵兵名單上。他於1942年的賽季以.356的打擊率,打點(137)和全壘打數(36)贏得該年美聯的三冠王頭銜。

三年後,他返鄉重回大聯盟賽場,該年賽季(1946年)他打出.342的打擊率,38支全壘打,123分打點的高水準成績。並率領紅襪隊贏得他們過去28年來首次美聯冠軍。

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在Bob Feller,Hank Greenberg等人在1942年相繼投身軍旅,Joe DiMaggio卻因為早婚已遇有一子而獲得緩徵的優待,他是1942年少數還能在大聯盟打球的球星,而他在紅襪隊的弟弟Dom DiMaggio當時早已入伍。洋基快艇後來在妻子的壓力下,百般不情願地也選擇接受徵招,最後他在1943年進入美國陸軍航空隊服役,他在服役的三年期間,大部分都在基地的棒球隊上打球,先是在洛杉磯附近的陸軍基地,之後轉往夏威夷。他在從軍期間,因為胃潰瘍而進出醫院數次,有些說法認為他當時和妻子正面臨離婚的問題,讓他當時承受相當大的壓力。

對DiMaggio這樣一位完全不喜歡戰爭和軍隊生活的人來說,從軍是件徹底折磨人的事情,他曾經說過:『戰爭的歲月對我來說簡直是永無止盡,日子好像完全不會往前進,我覺得這一切好像永遠不會結束』。

雖然先前美國陸軍航空隊曾經考慮讓他提早退伍,但他仍然熬到1945年結束,1946年他正式回到大聯盟賽場上,他的胃潰瘍和其他胃部問題都已經逐漸康復,雖然剛回歸大聯盟賽事難免有些使不上力,但那年他打出.290/.367/.878,95分打點,25支全壘打。

Bobby Doerr | Flickr – 相片分享! 2012-09-30 01-38-17  
紅襪隊名人堂二壘手Bobby Doerr是個特例,他是另一個返鄉歸國後打出高水準的成績的選手,他曾經連續九次入選明星賽。他在1945年投身軍旅,但隔年,1946年他回來之後,他帶領紅襪隊打進美聯冠軍賽,該年例行賽他擊出18支全壘打,116分打點,.271/.346/.799的成績。雖然在世界大賽,紅襪最終敗給國聯的紅雀,但Doerr在那個系列賽打出.409的高打擊率,並有三次以上的得分。

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紅雀隊的捕手Joe Garagiola先是花了三年時間投身軍旅,(1944-45-46),返鄉歸國後,又花了三年時間在小聯盟鍛鍊,之後當他回到紅雀隊陣中,紅雀隊已經是國聯冠軍,他將在聖路易紅雀與波士頓紅襪的世界大賽之間擔任先發捕手。Garagiola在那場比賽的打擊率為.316,最終紅雀隊贏得那次世界大賽冠軍,他之後成為名人堂的播報員。

『那個年代,很多返鄉歸國的球員們在之後的比賽都打得相當出色』Garagiola說

『最重要的是,當時我們每個聯盟已經各有8支球隊了,而且每個球員亟欲想用實力證明自己,還有一點,那個年代我們還沒有任何保障合約。』

1946年,Joe Garagiola還參與了一次經典戰役,那時候的季後賽只有世界大賽,還沒有分區賽和國聯冠軍賽,當年的國聯的聖路易紅雀和布魯克林道奇很神奇地在例行賽都取得96勝58負一模一樣的戰績,這是大聯盟史上第一次舉行平分決賽,採取三戰兩勝制,優勝的隊伍晉級世界大賽。道奇隊的總教練Leo Durocher決定先在聖路易進行比賽,之後道奇就可以在布魯克林取得優勝,但結果不如道奇隊預期,紅雀隊先在主場以4-2擊敗道奇,之後在道奇主場再以8-4取得國聯冠軍頭銜。

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此外,不能不提的,就是Jackie Robinson,他像徵著大聯盟正式告別舊時代邁向新時代,過去美國的種族歧視相當嚴重,在二次大戰中非裔美國人甚至不被准許上前線,只能做粗活,當然在職業運動的領域亦然,大聯盟早期有著不成文的規定,徹底禁止非裔選手參加大聯盟賽事或是球隊旗下的小聯盟,非裔族群在當時一直都受到主流排擠現在看來稀鬆平常的事情,在當時卻是一項值得紀念的大突破。
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當1945年二次大戰結束,當時的道奇隊老闆Branch Rickey突然奇想地想找位有潛力的非裔選手來打大聯盟,但當時提出時飽受反對和爭議,他相中的選手就是才華洋溢的Jackie Robinson,他在1945年8月28日秘密地與Robinson達成一年的小聯盟合約。1946年Jackie Robinson在道奇隊的3A打出.349/.468/.462,40次盜壘的佳績,於是他在次年1947年4月15日正式登上大聯盟舞台,為大聯盟史上,國聯第一位黑人選手,同一年的7月5日,印地安人隊的Larry Doby則成為第一位在美國聯盟出賽的黑人選手。50年後的1997年,現任的大聯盟總裁Bud Selig決定讓Jackie Robinson的背號42,永久退休並紀念。

1940年代是個特別的年代,洋基快艇Joe DiMaggio,紅襪打擊之神Ted Williams,Stan Musial,二戰先鋒Bob Feller,永遠的42號Jackie Roinson,國聯第一位50-50的選手Ralph Kiner,Bob Elliott以及Hal Newhouser這些二次大戰時代的球星們構築了那個年代的形象,也讓後世球迷回味不已。1947年也正式開啟電視轉播的時代,過去人們只能從廣播和報紙得知球賽訊息,有線電視的普及也讓大聯盟的普及向前邁進一大步。

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