在本期的Baseball Digest看到一篇有趣的文章『Cutter, Baseball's the hottest pitch',想到之前幾年Cutter幾乎等于洋基守護神Marino Rivera的同義詞,也是很少人討論的球種,國內對於速球系球種的認識多在於sinker,其他莫過於滑球,變速球,指叉球,對於這個新興熱門球種著墨不多。

這篇文章簡短訪問了靠切球在MLB打滾19年的Al Lieter,天使隊三號先發Dan Haren,巨人隊大鬍子終結者Brian Wilson,天使隊二號先發Zack Greinke,對這個球種的看法,幾位大投手都表示這個球種頗有用,搭配他們原本的武器有相得益彰的效果,今年過後就要跟大家說再見的勇士隊準名人堂打者的Chipper Jones也說過切球是這兩年投手壓制力增加的功臣之一(註)

即使沒有切球大師Marino Rivera的一半品質,但一顆品質不差的切球,搭配使用對付反方向打者是很不錯的武器球,當一個右打面對一個左投手投出的切球,或是一個左打面對右投手的切球,剛開始會覺得是速球,但最後一刻卻往自己的手腕或腰帶附近竄去,即使幅度小,卻有媲美速球的速度,那個差距可以讓打者擊出軟弱的contact,打成斷棒,滾地球,亦或長打變成疲弱的飛球;此外,由於橫向變化幅度小,投向好球帶內角,因為幅度不如滑球,曲球般明顯,容易爭取到主審的好球,對付不擅內角的打者,往往在吃了一顆內角好球後,對於其他外角繞進來,不那麼好打的壞球勉強攻擊,容易拿到一個三振或是再搶到一個軟弱的contact的出局數。

當然,每位投手的切球不相同,每個人也各有所好,有的投手的切球是如滑球般做縱向變化,有的投手則是橫向變化,有的投手幅度小,有的投手偏好更大的變化幅度,而那些以切球當作主力球種的大投手們,則可以視情況切得深,或切得薄,如Roy Holliday,Dan Haren。

雖然切球的效用很棒,但要控得好可不容易,一個介於滑球與速球之間的球種,多數投手會想要維持住他們的球速,而不是追求更大的變化幅度,一顆理想的切球是保持速球的球速,並做出快速的內切,但這並不容易,更何況內角是男人間的對決區,沒控好就是被打者拉出長打。另外,對付同方向的打者效果並不好,因此強投們對付相反方向的打者多半有自己另外一套對付左打的武器和策略。

至於為什麼切球最近幾年才開始流行,Zack Greinke有個有趣的說法:
『Back a couple of years ago, the reason not a lot of people threw it is there was always a rumor about losing your fastball if you threw a "cutter"…….I don't know if people are getting away form that thought or what, because  that was really the main reason not throw it in the day. 』

『幾年前,沒有多少投手會使用切球,有個原因是當時有個謠言"投切球會讓人失去他的速球".....我不曉得現在還有沒有人信這個,不過之前那真的是主要理由』

我不確定那個『losing your fastball'是指失去速球的球速,還是以後讓速球沒有威力,不過包括Zack Greinke在內,很多投手已經證明沒這回事

以下是一些以切球為主力球種的投手,情況因時因地而變,詳情可參考Fangraph網站的數據統計,這幾位是我看過使用比較頻繁的投手:

Roy Holliday
Cole Hamels
Cliff Lee
Zack Greinke
Josh Beckett
Jon Lester
Mike Leake
David Price
Jeremy Hellickson
James Shields
C.J. Wilson
Kevin Millwood
Jon Niese
Ricky Romero

另外越來越多投手開始把這個球種增加到自己的武器庫,包括釀酒人隊的眾多投手在投手教練團的指導下,去年開始練起自己的切球,這個由Al Lieter和Marino Rivera,Roy Holliday發揚光大的球種,或許會變成變速球之後,另一個大家卯起來練的球種。


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