brother  brother

掃瞄輸入者:deyalu

此為尖端出版社曾經出版的魔法風雲會小說,(兄弟之戰),此故事為所有魔法風雲會故事之起點和開端,行文和筆法甚為高明,值得卡友一讀。

情節相當扣人心弦,角色性格的陰晴圓缺,把每個人物刻劃得很成功,由於尖端出版社不再再版此書,再此特別轉載,以嘉惠對克撒故事線有興趣的魔法風雲會卡友。

另外!由於我弄完(旅法師:神器國度)後,深深感到疲累,所以此本(兄弟之戰),我不再進行標點符號校正和閱讀排版的編輯,實在是太累了!22萬字耶!

所以!大家將就著點看吧!有總比沒有好,哈哈,另外,強烈建議各位可以把(兄弟之戰),(旅法師),(瑞斯風暴)的收藏起來,因為已經不再版了,所以多多在網路上流傳吧!

至少讓新進卡友知道,魔法風雲會的起點是克撒和米斯拉,最經典的故事線(是古文明之戰)~(啟示錄),絕對不是那個價值三千元台幣的心靈塑師傑斯貝連喔!


   

《兄弟之戰》完整版


有關出處及精確度:
米斯拉與克撒的故事在泰瑞西亞最為人所知,而且也流傳於多明尼亞的每個地方。這並不是說將呈現在您眼前的就是完全正確的史實,因為在流傳多年之後,故事早 就出現多種不同的版本,每個版本都反映出那個時代的日常生活。在黑暗年代期間,米斯拉和克撒被傳說為黑心的惡棍,死後還拖著整個世界跟著一起毀滅;但在漫 長的冰封時期中,他們卻被塑造為強大的救世者和聖人,其失傳許久的科技足以拯救全世界。直到近代又演變成正邪對立的兩方,一為英雄一為惡棍,狂喜於天堂之 後又墮落於非瑞克西亞的地獄烈焰。這個版本只求呈現他們最原本的面貌,以及那個年代的人們對世界的影響,和世界帶給他們的影響。
你所看到的這個版本也和其他流傳的版本一樣,源自於古文明之戰(The Antiauitywars)中的片段,並由凱拉 • 賓 • 庫格(Kayla bin - Kroog)記述,是少數在這場兄弟之戰後還能保存下來的完整版本。此外,作者已小心的保留了早期經典中的精華,參考近代及其後的典籍,刪去後人畫蛇添 足、或有虛假不實的部分。
在這個近代最完整的版本中,記載了米斯拉和克撒這對兄弟如何相爭,最後淹沒在世界的洪流中;故事中的出處都考據自最原始的典籍,因此這個版本應該是最可信的。

有關年代:

當文中提及時間或年份時,都以 AR ( Argivian Reckoning :阿基夫紀元)為單位;這是多明尼亞世界中通用的標準歷制,從米斯拉和克撒誕生的那一年開始計算,直到他們死後的好幾年才開始流行使用。最完整的紀元應該 算是阿基夫人所用的制度,是從他們發現首都潘瑞岡的那一年起計;換算過來的話, AR 元年就是 912PF 。


楔子 對引力


  就在世界末日的前一夜。

  二方人馬聚集在對立的山谷懸崖上。山谷早已被炸燬,只剩下荒涼的岩層裸露,原本蒼翠的如茵綠草和潺潺溪水早就無影無蹤,就連綠蔭濃密的老橡樹也一棵不剩,連斷株殘枝都不留;焦黃的大地似乎正哭喊著,生命亡盡。


  天空中烏云密佈,不見月亮星光。雖然泰瑞西亞偶有暖季風吹過,在亞格斯這裡還是冷得嚇人。崖頭上的二方軍馬一路披棘伐林上來,能破壞的樹早就破壞不光 了,而這一切只為開通一條補給的通道。即使是白天,烏云也一樣灰得沉甸甸,鐵色的云氣滾動,千里不絕,夜晚只剩千百點營火照耀大地;那是殺戮與吞噬的顏 色,在對立的山谷邊,入侵的火焰跳動有如黑暗中雅惡的眼睛。


  二個巨人橫倒在那條乾涸的河床上;他們是上一場戰役的生還者,也是這片土地的原住民與侵略軍的爭戰中,最後殘留在戰場上的。其中一個巨人本是從一棵神 木變來,身體四周散落了無數倒地時迸裂的碎片。當他那個大如森林般的頭落到地上時,最後一個無聲的呼喊消散在夜裡。這巨人是亞格斯的原住民,也是他們女神 的化身;現在巨人已死,這片土地上所有百姓的希望也隨之遠去。這場戰爭的勝利者早就在求生的掙扎中殆盡了心力。眼前這個龐然的巨石像身上佈滿了大片的鐵皮 和銅塊,它那結晶岩的身軀已經破裂過好幾次,只靠著一大片金屬黏著一邊,把大部分的石塊聚合起來維持了形體。這場戰爭早就超過了巨石像能承受的壓力,它對 敵人最後的攻擊,便是猛然炸出自己的破片。現在它一動也不動的趴在地上,像是那條干河的橋;它的一條手臂已在戰鬥中被扯下,丟在幾百尺之外,手指抓向天 空。


  就在巨石像屍體的身後,有位長身男子佇立著。他年輕時也曾是位俊秀青年,但是長年的戰事和侍奉主人的辛勞,早已把他消磨不堪。高大的肩膀負載了太多的 責任和歲月,一頭濃密光澤的捲髮也漸漸稀疏;要不是他比同伴們都高出許多,旁人早就看見他頭頂的那個光圈了。這個身影在巨人身後站了一會,便緩緩離去。


  達硌士把身上陳舊的棕色毛大衣拉緊了點,一面詛咒著冷天和黑夜;這件大衣實在不合他這副大骨架子穿,不過幸好他還是帶來了,否則恐怕耐不了這寒冷。之 前得到的天氣情報是溫暖而宜人,不料那竟是敵陣傳來的假消息。克撒要是知道自己之前的學生如此青出於藍,竟輕易撂倒了自己的衛隊,恐怕會給氣炸掉。


  這時候,就在巨人倒下的後方有點動靜,達硌士沒注意到——阿士諾突然出現在巨人扭斷的脖子附近。達硌士只見到一抹紅色頭髮閃動,阿士諾就像穿著黑夜織成的大衣似的,在夜色中穿梭自如。


  她如約隻身前來,輕巧的走過河床邁向達硌士。達硌士悄悄從口袋裡掏出了一件東西:那是一個磨光了的球體,頂端有一點微光。他按了一下,球體便爆開成一 個小小的黃色火焰。達硌士把這個橘黃色的光球放在地上,對著微光打量著眼前這個女子。阿士諾還是一樣的迷人,不過那頭暗紅色的秀髮中已經隱約有幾許銀絲。


  」我聽說你死了。」他說。


  」不要聽什麼就相信什麼,笨瓜。」阿士諾笑了笑。」這十年來我自己都聽說了不下五次呢。」語畢,她的笑容隨即收斂,聲音也變得低調,」你來了,謝謝你。」


  」你送了口信啊。」達硌士說。


  」萬一那是陷阱呢?」


  」萬一啊。」達硌士打開自己的外套,亮一下這件舊大衣的裡襟;二面金屬閃光在黑夜裡一閃即逝。阿士諾又笑了。


  」知道你還是一樣謹慎真好。」她說。


  」有備無患,」達硌士的語氣也一樣謹慎,」就是有備無患。」


  阿士諾把她的背包摜在地上,隨即跪坐在旁邊。達硌士遲疑了一下,也跟著坐下。二人就這樣一語不發的對坐了好一會兒。遠處,在他們身後山谷的二側,前導部隊正為明天的血戰做準備。


  」你送了口信吧?」達硌士催她。


  」這是最後一戰了,你也知道,」阿士諾凝視著黑暗中微紅的火光,」最後的戰役,最終的衝突;你和我的主子勢必爭個你死我活才肯罷休。」


  」米斯拉和克撒之間的戰爭。」達硌士點點頭。


  」他們都在這裡,」阿士諾又說,」不會再有休兵,也不會有一方要撤退。勝負一定要在這裡分出高下,一切都會在這裡結束。」


  達硌士不自在的扭動坐姿,他這樣盤腿坐在硬石頭上已經好一陣子。」現在結束正是時候啊,」他說,」這一切都拖得太久了。」


  阿士諾隔著火光,」也消耗得太多了。」她低著頭說。


  」死了那麼多人。」達硌士也同意。


  阿士諾吃吃笑了出來。這怪異的笑聲讓達硌士不太高興,頸後的寒毛都豎立了起來。」死人?」她說,」人命算得了什麼。你看這些森林都完蛋了,湖也幹了, 地表被我們破壞得體無完膚。想想看,要是我們能保有這些資源,可以做多少事情啊?還有人力;對呀,要是人都活著,我們可以怎麼利用他們哪。」


  她越說,達硌士越覺得自己臉上的肌肉緊繃。他不同意這種說法,即使在暗光中,阿士諾也感覺得出他無言的不悅。」對不起,」她最後說,」我說話從不多考慮。」


  」知道天還有理真好。」達硌士面無表情的說。


  」對不起。」二人之間又出現沉默,遠處傳來一陣喧譁,聽起來就像是機械發出的惡魔笑聲。」他還好吧?」她最後又說。


  」老樣子,只不過更囂張了。」達硌士回答。」你的呢?」


  阿士諾則搖搖頭。」有點……不對勁。」達硌士抬起一隻眼瞄了她一下,阿士諾很快的又接下去。」米斯拉比以前更冷酷,更會算計了。我很擔心。」


  」我是成天擔心,」達硌士說,」克撒這幾年來變得好畏縮。」


  」畏縮,」阿士諾說,」就是這個詞,好像我們在也沒用似的。誰在都沒有用。」她伸出手去摸摸他的肩,但是達硌士卻避開了,阿士諾的手只得落下。」你說得對,戰事再消耗下去無益,」她終於說出口,」可是我們現在還來得及避免。」


  」怎麼避免?」達硌士眯起眼睛。


  」給他他想要的,」阿士諾說,」把另一半石頭給米斯拉。」


  」投降?」達硌士有點太大聲了,」搞了半天還是投降?然後明天我們來分領土?要是我們還沒到亞格斯來,這或許算是種選擇。」他想了想,然後又補了一句,像是對自己說;」不對,那也不算。」


  阿士諾雙手交握,」我只是提議嘛,達硌士。」


  」是他叫你來的?」


  」我說的都是我自己的意思。」她厲聲說。」他現在不相信我了。」這句話輕柔得有點沮喪。


  」誰又會了?在這節骨眼上?」達硌士問道,這才想起這句話會有什麼結果。


  」好!」她吼著,很快的站起身,抓起自己的背包。」虧我還帶了禮物來。」


  」你帶來的禮物都會被當成可疑物品的啦。」達硌士說,跟著爬起來站在她身邊。二人就這樣對峙了一會兒,冷風颼颼的吹過他們之間。阿士諾轉身就走。


  」也許……」達硌士又開口,阿士諾便停下了腳步。」也許我們能湊合我們的主人,」他繼續說,」不要動干戈,不動兵。也許有辦法能讓他們互相瞭解。」阿 士諾搖搖頭。」他們早就忘了自己行動的目的,早就忘了為什麼要爭鬥,忘了為什麼要生氣了。他們已經進退兩難,不能回頭了。」她苦笑出聲。」你還夢想他們能 和好?那是從來都不可能的。」


  她走開去,然後又停下來,轉過身:」明天保重吧。希望你能活下來。」她轉回去跨過巨人的屍體,拉上衣領,那頭紅發馬上就消失在夜色中,然後又隨著黑影閃現於遠方。


  」你也保重。」達硌士對著無盡的黑夜喃喃道著,隨即靜靜的轉身回他自己的營房。在走回去的路上,他腦子的一部分注意著原野上的動靜,思索克撒的軍隊該避免什麼陷阱。


  但是另一半的腦子卻繼續轉動著;阿士諾的那句話不停的在他腦海中反覆再三。」那是從來都不可能的……」



第一章 托卡西雅


 

  一位阿基夫考古學家摘下她的眼鏡,揉了揉痠痛的眼睛。到處都是來自沙漠的沙石,尤其是從內陸荒地來的;這陣東風冷得幾乎教人僵硬,挾帶來的沙石無孔不入。不過托卡西雅卻很喜歡這陣風,否則挖掘現場的熱氣恐怕要烘死人。


  這位上了年紀的學者坐在一張豪華的桌子旁。這張桌子大得奇特,四條腿又厚重又畸形,桌面更是層層加工,表面還覆蓋了一層彩漆;桌子是一個阿基夫貴族家 送的厚禮,以感謝托卡西雅把他們家族中一支遺失了的族系給重新找回來,不過現在被擺在腳下這片裸露的礦脈上,看來卻非常可笑。托卡西雅把這片地盤稱做自己 的基地,用一片大大的灰色防水布蓋住,桌子就擺在裡面方便她工作。


  像這樣一份貴重的禮物,托卡西雅只能憑想像猜測,光是運送這份禮物就不知道要花上多少運費?可惜的是,沙漠已經將它折騰得失去原貌;手工打磨的光面早 就被風沙吹磨殆盡,木質的部分在冷熱極端的溫差下已經爆裂,彩漆也早已斑駁。住在沙漠裡的阿基夫人,是沒有資格用好家具來裝點環境的。不過至少這桌子還是 個平面,托卡西雅就很滿意了。


  桌上隨意丟滿了許多紙卷,有的半塞進盒子裡。還有調查測量過的地圖,也只用爛金屬草草壓著,以免這些早已破損的資料又被大風吹走。托卡西雅的面前就是一塊特別大的金屬塊,總是對她散發著藍光和謎訊。


  這塊金屬看起來很像個粗略的顱骨,有張蝙蝠似的臉,眼睛的部分則是一對冰冷、懾人的彩色水晶。這塊謎樣的藍色金屬並不硬,它的延展性跟鋼一樣好,可是 不管你怎麼板動它,扭曲成什麼形狀,它就是能恢復成原來的樣子。顱骨的下緣環繞著一圈索藍象形文字,托卡西雅只能大略譯為蘇其。對托卡西雅來說,不管那是 不是這塊金屬的名字,之前擁有它或創造它的人都是個秘密。


  這個顱骨的下顎略低,而且向前突出,一副凶神惡煞的模樣,下巴前端還伸出一排利牙。顱骨的頭頂則被削平,露出一堆藍色的金屬線,中間是一顆大大的寶石,看起來就像塊舊玻璃,在年歲的摧殘下痕跡斑斑,也因長年的撞擊磨得極舊。


  托卡西雅嘆了一口氣。就算她的挖掘工程能找到這件索藍工藝品的其它部分,恐怕也不能再啟動這東西了;機件損壞得太嚴重,寶石也早已經耗盡能源。他們只 找到幾把完整的小石頭,用在索藍其它的設備上倒還可以,所以幾塊較大的寶石都被送回阿基夫去研究了,以期能找出它的動力來源和替代的可能性。


  她的桌角靜靜的出現一個黑影,托卡西雅很快的跳起來;她看得太專心了,完全沒注意到有人接近她。她抬頭看著羅蘭那張黝黑的臉龐,懷疑這個小女孩到底站在那兒多久了?


  羅蘭是個貴族人家的女兒,也是托卡西雅最得意的門生之一,在她那麼多的學生之中,能得到這個評語的人實在寥寥無幾。早些年,托卡西雅在工作方面曾經接 受過許多潘瑞岡王室或貴族的贊助,相對的,這些王公貴族們便把他們頑劣又叛逆的子女送到沙漠來,加入她瘋狂的考古挖掘行動,幫著找索藍古物。


  說真的,托卡西雅心想,這些來參加夏令營的年輕人實在沒什麼料,只是些典型的年輕人,他們之所以被父母送來,只是為了父母親圖個清靜罷了。歷年來,這 些年輕男女只要到了採挖現場,他們對古物的興趣就變得很多樣化了,熱度從最小到零。雖然如此,他們還是很高興,不只是能離開潘瑞岡那待膩了的溫室和香閨、 虛偽的陰謀,更重要的是,還能離開他們的父母。托卡西雅儘量在他們能接受的範圍內引導他們,不過只是基於責任。她指派一些人去監督法拉吉的挖掘工人,另一 些則幫著整理和分類出土的古物,還有一些則充當警衛,操作散彈投石器炸平了營地,卻也阻擋了來搗蛋的沙漠強盜和腐食動物。這些年輕人來到荒漠,工作了一段 時間,然後帶著一籮筐的故事和風霜飛回都市,去唬他們的朋友和家長。


  只有少數幾個,像羅蘭這樣有點智慧、聰明,有點頭腦的年輕人,還會再回到這裡。羅蘭已經是第三年來了。托卡西雅知道她也總有一天會跟其他女孩兒一樣, 把舞會的氣氛和餐點看得比這些古物和挖掘工程來得重要。話雖如此,她還是很高興在今年又見到羅蘭,讓她在自己身邊幫著整理東西、分類和協助溝通。


  托卡西雅眨了眨眼睛,把眼鏡推上鼻樑,對著她的愛徒擠擠眉頭。羅蘭是個不愛說話的女孩子,除非人家問她話;托卡西雅一直很想打破她這個習慣。等了好一會兒,羅蘭才溫溫地說,」阿基夫來的篷車已經到了。」


  托卡西雅點點頭。她們整個早上都在巴望著那一陣來自東方的車塵,後來托卡西雅才放棄,她覺得布里的篷車應該會過了下午才來;這位老車伕一定又在半路上 遇到什麼珍禽異獸,或是他自己的老原牛把他撂倒了。羅蘭其實只是想請託卡西雅過去一趟,好在這個老商人的篷車通過石門的時候,不致於大發雷霆,抱怨整個營 地怎麼沒半個人來迎接他。要是布里又發脾氣,倒霉的還是這群年輕學生。


  羅蘭運站在原地,托卡西雅便點點頭。」我會盡快下去的。要是布里不高興,就隨他去鬧吧。」羅蘭的嘴唇緊閉成一條直線,隨即很快的點點頭,一溜煙跑掉 了。托卡西雅又嘆了一口氣,再過個二三年,羅蘭就敢對這些販子頤指氣使了,不過現在的她還沒那個氣勢,所以也只能像其他的學生一樣,屈服在布里的暴躁脾氣 之下。


  托卡西雅看著羅蘭離開的模樣;羅蘭披上一件女學生們穿的奶油色工作袍,已經留起一頭首都正流行的長發了。羅蘭的長發又黑又濃密,更讓她在同儕之中顯得 格外具異國風情。」帶點沙漠的味道」本來是阿基夫貴族之間的一句口頭禪,不過感覺更像是在諷刺那些貴族與沙漠蠻族的混血兒。或許就是這個原因,羅蘭才一再 地回到這個夏令營——反正絕不可能是家庭的壓力。托卡西雅上一次造訪潘瑞岡的時候,羅蘭的媽媽就很嚴正的說了,她希望羅蘭不要再對這些灰啊土啊的東西感興 趣,像個掘鬆露的豬一樣繞著樹根打轉。


  托卡西雅往營區外面看出去,一道粗糙的牆沿著一排小丘陵砌起來。這些小丘在風沙的吹割之下,已經露出了原貌,證明它們全都是索藍時期堆起來的。從丘陵 的高度看來,劃分領域的功用比防禦更明顯,可見當時的沙漠治安確實是一大問題。在這一排矮牆的二端各有一座超大型的散彈投石器,用來抵禦外界的入侵。牆 內,所有的活動都被酷暑熱得慢了下來。在這一排小丘之中,發現過蘇其顱骨的那一個上面正用繩網蓋住,準備做進一步的研究。步伐緩慢的安瑙納努力的趕上前面 的車子,一旁頑皮的貴族男孩子們則拿著手中的棍棒打鬧這些巨獸。


  閘門在最後一輛篷車身後關上,一個胖大的身影從最前面一輛車上跳下來,滑稽的搖著手臂。布里好像很喜歡對這些學生們惡言相向,或許是因為他回到潘瑞岡之後,還得跟他們的父母三跪九叩吧。


  想到布里回到首都之後的情景,托卡西雅不禁微笑:一手拿著小帽、鞠躬哈腰的,努力表達自己的意思,小心的不吐露髒字。看來沙漠才是最適合他的地方呢。


  這位考古學家用手梳了梳日漸灰白的短髮;她年輕的時候也有一頭烏絲,就像羅蘭的一樣。或許她的族系裡也有點沙漠的血統吧?不過歲月總是讓人人都變得一樣,所以她乾脆剪得短短的,省得在沙漠生活裡煩心。


  托卡西雅滿懷深情的拍拍那個金屬顱骨,這才慢慢的從座椅上站起身來,伸出手去拿她的手杖。她還很硬朗,手杖只是用來幫助她走過這片崎嶇不平的地,不是她不良於行她是這麼跟工作人員糾正的;可是每到早晨,沙漠寒冷的空氣卻讓她的關節疼痛不已。


  托卡西雅走得很慢。讓布里等這麼久,他一定會大吼大叫的抱怨,可是從不會為此少來做一趟買賣。光是他從這裡帶回去的古物和油水,就夠值這趟艱苦又漫長的沙漠之旅了。


  所以等她走到篷車處時,布里已經一如慣例的把學生罵退,引起一陣不小的騷動。不過在人群之中,托卡西雅看到了二個生面孔。


  其中黑髮的那一個男孩長得矮壯結實,布里每凶一次他就退縮一下,而且半躲在另一個高個子的男孩身後;高個子的黃髮少年身材細瘦,但是卻站得直挺挺,絲毫不怕布里的怒吼。


  」騙子!沒良心的小鬼!你們耍賴!」布里吼著。


  托卡西雅猜這二個男孩大概都是十歲,最多不超過十二歲,差不多就是這些貴族父母開始想把小孩送到夏令沙漠營的年紀。可是眼前的這二個都不曾當過她的學生,而且現在挖掘現場也不缺人。一旁的羅蘭倒是鬆了一口氣,布里這次沒空臭罵她。


  」你們就是想唬我!快給我去搬東西!你們這二個沒娘養的癩狗!」布里已經氣得滿臉通紅。


  那個黑髮的男孩子這回掄起了拳頭,還往前站了一步,不過卻被他金發的同伴給攔了下來。」先生,」攔人的少年語氣堅定,不甘示弱的回瞪著篷車伕,」我們 說好了的;我們替你工作,是為了付你送我們來這兒的車資。現在我們到了,所以也不必再替你工作了。」他說得很鎮定,但是四周的人都聽得清楚。篷車伕的胖臉 氣成了紫色。」你們說的是這一趟!一趟是來回!你們又還沒回去!」


  」怎麼回事?」托卡西雅走過來問道。


  布里這才回過身來,好像他才剛注意到托卡西雅在場。」沒事,托卡西雅老師。只是一點私事。」


  那個瘦高的男孩往前走了一步,」您就是托卡西雅老師?」


  」唉,我們還沒完哪!」布里又要發作,不過托卡西雅舉起一隻手阻止他,轉而問那個男孩。」對,我就是。」


  」我是克撒,」金發的男孩說,」這是我弟弟米斯拉。」那個矮壯的男孩子點點頭。說話的男孩又從背心掏出一封信。一看到信封上的封泥和貴族印記,布里就倒抽了一口氣,閉上嘴不再說話。


  托卡西雅看看這二個男孩子,又看看那個篷車伕。她用指甲挑開了信封摺,很快的看過一遍;信寫得十分流暢而正式,描述得也很詳盡,信末的簽名字跡更是托卡西雅所熟悉的,只不過筆法虛弱不穩了些。


  在托卡西雅看信的時候,布里和那個叫米斯拉的男孩都不耐煩的動來動去,等著再來一場爭辯,只有那個高個子的克撒面無表情的站著,雙臂交叉在胸前。


  托卡西雅把信折回去,溫聲的說,」好啦,我知道了。」她轉向那二個男孩子,」把你們的東西拿好,跟著那個羅蘭去你們的基地。」然後又轉向布里,」這二個人現在歸我管。他們以後就是我的學生。」


  布里的臉又竄上一股紫氣。」可是他們還欠我一趟回程!就為那封信,你要我放過這二個小滑頭,白白損失嗎?」


  托卡西雅不再理他。她看著二個少年從篷車上拉下二個小背包,跟著羅蘭瘦長的身影走開。當圍觀的人群把注意力轉移到卸載篷車上的東西之後,托卡西雅才開口對布里說。


  」你跟他們約好,在這一趟旅程裡替你工作來抵旅費,」她說得很明快。」現在他們已經到了,這一趟旅程也就結束了,因為他們以後都要住在這裡。你懂了沒?」


  托卡西雅一字一句說得斬釘截鐵,布里脾氣再差,也知道這裡再沒有他說話的餘地了。他只好做個深呼吸,強迫自己鎮定下來。


  托卡西雅揚了揚手中的信。」這是他們的父親寫來的信,我已經好幾年沒聽到他的消息了;你還知道他些什麼?」


  布里想了一會兒,」他狀況其實不太好,最近又再婚了:娶到一個悍婦,背景不錯,卻帶了拖油瓶。我們離開潘瑞岡之前,他已經足足重病了一個多月,現在搞不好已經死。」


  」搞不好哦。」托卡西雅嚴肅的說,」要不然就是他自己知道,恐怕看不到這二個孩子長大了。你之前不知道有這封信,對不對?」


  胖車伕不好意思的低頭看自己的腳。」嗯,看來你是不曉得。」托卡西雅繼續說,」要是你早知道有這回事,你就不會跟這二個孩子談這麼苛的條件了;什麼' 來回',哼!我知道你這種人,要是那二個孩子歸你,只怕他們會比你的老牛更累。幸虧你不知道有這麼一封信,要不然你可能會先把它藏起來。」


  」他們的新媽媽是個惡婆娘,」布里輕輕的說,換個方式替自己辯解。」她想要他們滾蛋,可是又不想花錢,更不想讓他們長大了分家產,更何況現在她還得負責帶小孩。」


  」所以你就讓他們喘口氣,拿他們當奴隸一樣使喚,還想把他們永遠留在身邊,反正也沒人會管他們的死活?」托卡西雅說。」布里,你這樣真是差勁透了。快 點去把東西卸下來吧,我還是一樣照單全收,謝謝你啦。回程的時候,我會叫人把你的篷車裝滿的;我們這兒有些好東西,夠你這奸商回首都去賺得飽飽的。」


  托卡西雅還想再訓布里一頓,可是羅蘭卻跑過來。」托卡西雅老師,新來的男生跟李奇勞還有另外二個人打起來了!」


  托卡西雅暗暗罵了一聲。布里則打鐵趁熱。」我隨時可以把他們帶回去的,老師。」


  托卡西雅狠狠回瞪他一眼,然後轉過去對羅蘭說,」叫阿馬荷跟幾個工人去阻止他們,再把那對兄弟帶到我的帳篷來。」見到羅蘭還在遲疑,她又重重的跺了一下腳。」快去!」


  這個大女孩很快的消失在一陣煙塵中。布里便說,」如果您不介意,我說,這一對兄弟恐怕是對災星。」


  」那可不,」托卡西雅咬牙切齒,」他們的爸爸本來就是個討厭鬼。」


  」那您還要留著他們?」布里搖搖頭。


  托卡西雅嘆了一口氣。」是啊。我就欠他爸爸那麼多。他以前幫過我一個大忙。」


  」一定是個大忙。」布里追問。」他給了您什麼?」


  」就是自由。」托卡西雅說完,馬上就轉身離開了。


  布里看著托卡西雅的背影,覺得她好像比剛才老了一點,不知道是不是他的錯覺。一陣馬嘶聲從篷車間響起,他馬上回過頭去大吼。」你這沒腦子的!」他邊叫邊跑回人群中


  」你這輩子沒見過馬呀?這些東西很貴的!你小心點拿嘛,弄壞了看你怎麼賠得起!」


  托卡西雅覺得上坡怎麼比下坡陡這麼多?她走上小丘,看見那幾個男孩子已經站在那裡等她了,阿馬荷和羅蘭也在。


  阿馬荷是採挖工人的領班,他說的法拉吉語帶著很濃的沙漠腔調。」你看這個小的,我們給他拉開的時候,他好像全身都長滿了拳頭跟牙齒一樣。這麼小的仔竟然能發這麼大的火。那個大的把李奇勞的鼻子打出血了,不過沒打斷。」


  托卡西雅也同樣用法拉吉語回答,」李奇勞鼻子出血是他活該。叫他到月底都給我改做廚房的工作。還有,把這二個小孩的行李移到哈瓦克的營房去。」阿馬荷點點頭,馬上就走開了。羅蘭則站在原地,托卡西雅便讓她去看著布里。


  這位考古學家慢步走向她的大桌子,把手杖放回原來的位置上,托腮打量著那二個男孩。他們身上高級的背心都被弄得髒兮兮,克撒的口袋還被整個扯掉了;米斯拉的眼睛有一隻成了黑輪,二個人身上都掛大彩。


  托卡西雅嘆了一口氣坐下,二個男孩子也不自在起來。」十五分鐘不到,」托卡西雅沉默了很久才開口,」才十五分鐘不到,你們就打起架來了,真是新紀錄啊。」


  二個男孩幾乎是同時說話。克撒說:」我願意道歉,是我把其他人拖下水——」米斯拉則是爆出來:」對不起。可是真的不是我們的錯——」


  」安靜!」托卡西雅重重敲了桌子一記,桌上的蘇其顱骨都跳了起來,一小片珍珠嵌片還蹦出來。二個男孩子馬上就閉起嘴巴,扭扭捏捏。


  托卡西雅靠回椅背上。」怎麼回事?」


  二個男孩你看看我,我看看你,好像都想比對方先說。一個無言的默契之後,克撒先開口了。


  」有個年紀比較大的男生要找我弟弟的麻煩,我就去擋。」克撒一本正經的說,」就是那個紅頭髮有雀斑的人。」


  」哦,」托卡西雅轉過去問米斯拉,」那他為什麼要找你麻煩?」


  」沒為什麼。」米斯拉說。克撒想要開口,不過托卡西雅不讓他說出來。等了好一陣子,米斯拉才再加了一句,」他說我佔了他的鋪。」


  」那你有嗎?」考古老師追問。


  米斯拉聳聳肩。」可能吧。」停頓了一下,他又突然爆出來。」可是那種小事也不必動粗啊!」


  」李奇勞就是愛動粗。」托卡西雅說,」你們要待在這裡,就得習慣。」她面向克撒,」你是哥哥,對不對?」


  」我是。」克撒說,他弟弟卻故意皺一下鼻子,克撒則對他做個鬼臉。」不過我跟米斯拉是同一年生的,我是年頭的第一天,我弟弟則是年尾最後一天,所以我只大一歲。」


  」最後那一天我們一樣大!」米斯拉得意的說。


  托卡西雅拿起那封信。」你們知道這信裡面寫些什麼嗎?」


  這二個男孩又互相對看。托卡西雅感覺得出來,他們會用一種只有他們自己才懂得語言交談。」不太清楚。」最後還是克撒開口。


  」我跟你們的父親交情很深,我也欠他一份人情。」托卡西雅一面觀察他們的神色。」他怕自己有個萬一,所以交待要我照顧你們。那就表示你們會要在這裡待 上好一陣子,跟我和我的學生一起工作。要是你們不喜歡這樣的安排,我可以叫布里把你們送回潘瑞岡去,可是說真的,我不保證你們回去之後會怎麼樣。」


  這二個男孩子又對看了一眼,這次換米斯拉說話了。」您做什麼工作?」


  」挖東西。」托卡西雅說得簡單。」或是說,我專門看著人家挖。我們都在這裡找一些古代的工藝品,這樣講你們聽得懂嗎?」


  」古代的遺蹟,」克撤說,」那些比我們還早建立在這裡的文明,所留下來的東西。」


  」對。」托卡西雅說,」從小玩具到很大的機器,我們除了要找出那些東西,還要找他們的動力來源,找那些能為很多人做事情的機械。」


  」像那個大大白白有牛角的東西嗎?」米斯拉好像根本沒聽懂。


  托卡西雅揚起一邊的眉毛。」對,其實那就是。我們現在拿安瑙納當馱獸來運東西,其實它是人造出來的。那是我利用我們發現的古文明設計圖拼湊出來的東 西,這個古文明就叫做索藍。這樣創造出來的安瑙納既聽話、又強壯,它們只是機器,不會思考也不會累,不用吃飯也不必喝水。等到它們不能工作了,從關節裡流 出來的液體還能用來釀一種很有營養的飲料,我們還能用來跟沙漠的部落交換其他的資訊和工藝品。」


  」聽起來好像很有用。」克撒說。


  」米斯拉,我很驚訝。」托卡西雅再靠回椅背上。」那些安瑙納的骨架外面都披了沒有接縫的毛皮,是我讓一個很會裁縫的學生做的,這樣才擋得住沙漠的風 沙。之前大部分的學生都以為那是活的,因為它的外表看起來跟原牛差不多一模一樣。」說到這裡,她咯咯笑了起來。」以前李奇勞他們也整過一個學生,叫他去喂 那些安瑙納,飼料不喂完前不准回來;我還以為他們會拿同樣的事情去鬧你。你是怎麼猜到安瑙納不是活的?」


  米斯拉眨眨眼,又皺眉頭。」我沒有猜,我就是知道。」


  克撒嗤笑一聲,」活的東西走路不可能那樣怪怪的。它每踏一步就會往前頓一下,不像動物走起來那麼平順。」他看著托卡西雅,聳聳肩。」我也知道,可是我覺得那沒什麼。索藍一定有更創造過更厲害的東西。」


  托卡西雅便問他,」克撒,那你對索藍還知道些什麼?」


  金發的男孩子便將手背在背後,叉開腳呈稍息姿勢——讓托卡西雅想起自己年少的時候。


  」索藍是一個古代的民族,幾千年前也住在這片土地上。他們創造過很多奇妙的東西,只有少數幾件留傳到現代。據說潘瑞岡大法庭的那個大鐘就是索藍的工藝品。」


  托卡西雅微笑了。沒錯,那座大鐘裡面的裝置是她早期的發現品之一。」可是索藍人是誰?」她問,」索藍是個什麼樣的民族?他們是人類嗎?」


  克撒眨眨眼,好像這問題問得唐突。」當然啦。他們不是人還是什麼?」


  」拿什麼來證明?」托卡西雅又問。


  克撒想了一下。托卡西雅注意到他的頭會慢慢的下垂,好像腦子裡的問題太重了似的。」我也不記得有什麼事情說他們不是人類。我只是假設他們是。」「大部 分的人都是這樣,」老學者說,」可是事實的真相我們也不知道。對,他們可能是人類。阿馬荷,就是那個法拉吉人,他還說過他們的鄉野傳說,把索藍人講成萬能 的神,帶領他們的子民到這個世界來,不過那跟我們找到的證據差太遠了。就我們所知,索藍人可能是牛頭怪,也可能是妖精或侏儒——甚至可能是鬼怪之類。」


  」哇,希望他們是牛頭怪!」米斯拉說,」牛頭怪看起來好漂亮!」


  克撒攤攤手,語氣乾巴巴的,」我們小時候在潘瑞岡看過嘉年華會,米斯拉所知道的牛頭怪就是在那時候看來的。」


  」可是事實還是不變,我們還是不知道索藍人是什麼來歷,」托卡西雅繼續說。」所以我們只好繼續挖、繼續檢證,看看能不能拼湊出過去的什麼片段。我們的 努力有過成果,就是那些安瑙納。那些保護我們營區的散彈投石器也是。我們現在只知道,很多索藍時期的設備都是靠結晶的礦物作動力來源,我們管它叫動力石; 至於索藍人是怎麼叫的,就隨其他人去想像吧。我們對他們的語言只有粗淺的概念,極少數的文字有留存下來,可是我們從來沒發現過雕像、藝術品或陶器之類的: 純藝術性的創作去描繪這些創造性的成品。我們知道他們榨乾了這片土地,卻不知道他們怎麼會消失了——有可能是因為內戰、饑荒或是瘟疫。」


  她又嘆了口氣。」我們甚至不知道他們長的是什麼樣子,有可能跟我們很像,也有可能像我們這邊這位朋友。」她把桌上的蘇其頭像往前推,在它頂上拍了拍。


  米斯拉竄向前,一把就抓起那個頭顱,把托卡西雅嚇了一跳。她只看過沙漠部族的某些強盜和小孩子才有這麼敏捷的動作;米斯拉把那個顱骨上下轉動把玩著。


「不要拿 ─ 「托卡西雅想叫他放下,卻慢了一步。克撒已衝到弟弟的身邊。


「放下來!」金發的男孩厲聲叫道,」可能會危險哪! 「


「才不會咧。」他黑髮的弟弟滿不在乎,」要是危險,她就不會擺在這裡了! 「


「那也有可能很容易壞啊!」克撒大叫起來,」你會把它弄壞的啦! 「


「要是我把它弄壞了,那也是你害的!」米斯拉頂回去。二個人相持不下,蘇其顱骨就夾在中間。


「給我!」克撒吼著。


「不要!」米斯拉耍賴。


「好了!」托卡西雅咆哮起來,雙手重重捶在桌上。這二個男孩一下子全都站好了。


托卡西雅瞪著他們二個。」你們都很聰明,好像精力也滿旺盛的。很好,到這個月底之前,你們就從基層學起吧。先跟著李奇勞到廚房去工作,我就是要你們學著怎麼樣去跟他打交道。要是我再聽到你們給我出什麼狀況,我就教布里把你們送回去。」她眼露凶光,」我說得夠清楚了沒? 「


二個男孩同時點頭。


「好。」托卡西雅坐回椅子上。」現在去跟伙房報到,開始削馬鈴薯。今天晚上我們多了布里的人吃飯,一定是一頓大餐;我想有你們去幫忙,一定不會有問題吧? 「 二個男孩又同時點點頭。托卡西雅揮揮手叫他們出去,他們立刻跑下山丘,揚起一小片塵埃。


不過托卡西雅卻笑了起來。這一對兄弟年齡相近,就差這三百多天卻決定了他們的態度;哥哥克撒只有十歲,卻認定自己比較年長,該對弟弟的所做所為負責任。而 弟弟米斯拉快滿十歲了,行為舉止卻幼稚得多,也比較天真而衝動;他可能永遠都會這樣,不顧一切的好奇或探求新事物,反正身旁總有哥哥替他看著。


她又想,該不該給李奇勞一些警告,叫他不要找這對新來的學弟的麻煩。不過這樣可能會造成」新學弟」受寵的假象:反正這樣的假象也不長久;等這一季過完,這 一批小貴族都會回潘瑞岡去,另一批新生會來取代他們的位置,到那時這對兄弟應該就能解決這種問題了,否則就會被送回去,他們自己也知道。


眼光落到那個蘇其顱骨的時候,托卡西雅的微笑就凝結了。她仔細的審視著,看看顱骨有沒有被他們弄壞。在二個男孩的搶奪中,那二顆水晶眼珠子被擠成了一塊,中間的長裂縫已經不見,現在只剩一塊完整的水晶,而且水晶的深處還出現一點閃光,彷彿它又湧現了一絲生命能源。


托卡西雅凝視著整個顱骨和它的水晶腦,直到羅蘭跑來叫她吃晚飯。坐在布里的手下和學生們之間,她的目光還是離不開那一對才剛加人陣營的兄弟。



第二章 撲翼機


 

  自此之後的連續六年夏天,托卡西雅都再沒把那二個男孩送回潘瑞岡去。克撒跟李奇勞變成哥倆好,米斯拉也時時提防自己坐到別人的鋪蓋上。羅蘭回潘瑞岡, 此後五年都沒再來過。布里新買的原牛死光了之後,想要買一頭托卡西雅的安瑙納,可是她不賣。托卡西雅則繼續挖掘古物,同時在自己的管教下,把這二個男孩撫 養長大。


  剛開始,托卡西雅以為克撒和米斯拉是單一個體的二面;因為他們每在回答同一個問題之前,總是要互相看看。可是他們的本質並不相同,幾年沙漠的生活更使得二兄弟發展出完全不同的人格。


  克撒變得比較好學,他把托卡西雅從索藍文明發掘到的所有訊息都吸收進去了。在挖掘場出土過的所有古物清單都被他看過一次,連最早的工藝品到被視為垃圾 的破銅爛鐵都不例外。在這種地毯式的搜尋下,克撒找出了成果;許多現階段被當成破爛的碎片,卻是後來才被發現的古物之一。


  托卡西雅很快就看出來,克撒對會動有用的東西特別感興趣。他十二歲那一年,把一頭安瑙納的二隻前腳給拆了下來,在托卡西雅一頓臭罵加威脅之後才裝回去。他和米斯拉弄了一整個晚上,卻把安瑙納原先走一步會頓一下的問題給解決了。


  做哥哥的他在烈日下長得更瘦更高,麥桿似的金發被太陽曬得更淺,他索性綁成一束馬尾拖在頸後。他變得無所不知,而且洞察力更加敏銳。


  米斯拉則把沙漠熱空氣的爆發力全都納為己有。當哥哥克撒把時間都花在舊紙卷和地圖上時,他卻學到了挖掘和篩檢的技巧。米斯拉整天和裸露的岩塊和風沙為伍,到後來,他只要觀察一處地形,就能判斷那個地層有索藍文物,然後對挖掘工人下達正確的指示,百發百中。


  托卡西雅注意到,他比他哥哥花更多的時間和其他的學生相處,和阿馬荷那幫挖掘工人也能打成一片。每當晚飯後,克撒總是鑽回古物和古籍之中,米斯拉卻常 跑到工人們的營帳裡去,聽他們說那些法拉吉的傳奇故事;故事裡有英雄、強盜、沙漠精靈,也有被裝進瓶子裡的大城市和變成黑猩猩的靈魂。米斯拉學到的索藍文 化是那些沙漠民族所知道的一面——一個半神的部族,用他們的神奇工藝品創造出奇幻又恐怖的世界。


  托卡西雅懷疑那些挖掘工人讓米斯拉喝一種烈酒;那種酒叫做拿比,是法拉吉人自己用肉桂調味釀造的私酒。不過托卡西雅沒去質疑他,其實她也樂見米斯拉終於脫離哥哥的羽翼保護之下。克撒跟一幫年紀較大的學生總是熱衷研究,他好像也有意放弟弟跟其他人多親近。


  長時間在沙漠裡工作,讓米斯拉長得更結實了。他渾身都是肌肉,皮膚曬得跟工人們一樣黑,長長的黑髮紮成辮子拖在腦後,就像沙漠部族的習俗一樣。他的肩膀比哥哥寬厚、骨架也更粗壯,再也不須要哥哥的幫忙就能打贏每一場架。


  這二兄弟工作起來都不知累似的,托卡西雅這才看出來布里當年為什麼想留下他們;但是她自己卻不只有這樣的感覺。他們對自己的工作都極富熱誠以及責任心,而且精力無限;對待他們,托卡西雅可以拿他們當大人一樣的信任,而他們也會回報這份信任。


  自然,克撒和米斯拉也很快就成為托卡西雅考古團的重要支柱,托卡西雅自己也這麼認為。不到二年的時間,他們成了營區的生活指導者,每一批從潘瑞岡來的 年輕貴族學生們都照著他們的指示分配區域作息,這些孩子們的年紀雖然和他們二人相當,但是再也沒有大欺小的事情發生;他們把沙漠生活的規則訂得非常清楚公 平。又過了二年,來參加夏令營的學生們都自動分成二個分工的陣營,克撒和米斯拉就是小團隊的領袖,使得托卡西雅擁有更多的時間,去測試她的新發現和那些動 力石。


  就在第二年的秋天,布里的篷車隊帶來一個口信:克撒和米斯拉的父親不堪病魔長年的折磨,終於過世了。這個訊息簡短扼要,沒有贅述,也沒有提及任伺有關繼承或遺產的事情,是他們的繼母捎來的。托卡西雅明白,此後那個家跟他們再也不會有關係了。


  她先讓克撒知道這個消息。那天他正在托卡西雅的營地下方工作,處理一個才剛出土的古物,上面還有一個彈簧圈。托卡西雅本以為那只是個鐘錶的配件,但是 克撒發現那個彈簧圈上面還有刻痕,好像和之前發現的索藍文字有關,所以他正努力把上面的灰塵清掉。托卡西雅把事情告訴他之後,克撒只是放下他手上的工具, 盯著裡層的珍珠頂好一會兒,然後揉揉眼睛,向托卡西雅道了聲謝,便再拾起工具,立刻專注在先前的工作上了。


  米斯拉的反應就完全不是那麼一回事。他狂奔出採掘場,衝到托卡西雅營帳的後面,爬上一個大崖頭。托卡西雅本來想追出去,阿馬荷卻阻止了她。這個法拉吉 工人說,米斯拉該學著處理自己的情緒。就在傍晚吃過飯之後,托卡西雅看到克撒爬過那片岩層,過去跟他弟弟坐在一塊兒,二人就這麼坐了好久,看著昏黃的月亮 從沙漠的地平線升起又落下。此後二兄弟再也沒對此說過什麼,托卡西雅猜想,他們在那片崖頭後面已經把心事都說完了。


  就在這對兄弟到來的第六年,羅蘭回來了,這次她是以家族正式的代表身份前來,不再只是個學生。她出落得亭亭玉立,完全是個上流社會的大小姐樣,身邊有 一大群追求者圍繞著,貪圖她的才智和家產(布里邊描述還邊擠眉弄眼的用手肘撞托卡西雅)。羅蘭是來勘察營地的工作成果的,順便來問問托卡西雅需不需要增加 贊助經費。其實潘瑞岡那邊早就做好了決定;這幾年來新一代的貴族領導者急速成長,絕大多數都曾經在托卡西雅的考古營待過至少一個暑假,現在他們會把當年的 回憶轉成實實在在的錢。不過這位考古學家心裡明白,阿基夫的貴族們並不關心她的工作,他們其實對什麼事情都不關心。


  托卡西雅知道,羅蘭之所以長途跋涉來到沙漠營地,其實也是想來探望自己。所有上流社會的矯俗氣和虛偽面具,羅蘭當天晚上就全都摒除了;只不過第二天中午,羅蘭就賴在托卡西雅的身邊,陪她一起檢視採掘場了。


  托卡西雅讓羅蘭看一些比較顯著的成果,好讓她回去跟那些前期的學生們交差。沙漠一個月前下過一場傾盆大雨,把幾個採掘地點搞得一蹋糊塗。阿馬荷手下的 一個工人拉賀則聽說,沙漠北邊的雨下得更大,把當地的沙土層都沖刷掉了,結果露出一個很像是索藍機械的東西。拉賀把這件事告訴了米斯拉,米斯拉則向托卡西 雅報告,一天之內,整組人馬就往北做了一次小小的遠征。


  他們看到的不只是」機械」二字可以形容;那是索藍的古物沒錯,不過卻大得多,最初看起來像是船隻之類的東西,可是沙漠裡怎麼會有船?長長的木桿從半掩 埋的岩層中突出來,一旁還繫著索具之類的繩子。克撒大略檢視之後,竟然肯定的認為那是一艘飛艇——一種從未出現在泰瑞西亞天空的交通工具,根本只有最古老 的神話裡才有。真叫托卡西雅大吃一驚。


  此後的一整個星期,整個營區的活動都移到新地點來了,工作人員想把整個飛艇都移山來,然後帶回之前的研究地點,可是飛艇的樣子就像隻鳥,要完整的挖出 並不容易;挖拙工人只得更賣力的工作,還得避免強盜和洛克鳥的覬覦,大批的學生們也加緊腳步去除上面的灰塵和破片,克撒和米斯拉更乾脆住在飛艇的旁邊。


  只花了幾天的工夫,整個古物就出土了。克撒的推測是對的,之前托卡西雅認為用來揚帆的東西,其實是一對翅膀,而且整個結構看起來真像一隻鳥,托卡西雅 便把它命名為撲翼機。翅膀都還完好,只是尾巴已經撞爛;船身中間則有一小團糾纏不清的纜線和管路,全都接到一顆已經碎掉的動力石上。


  就在羅蘭回來探視的前二天,他們已經把撲翼機運回舊營地了。看到這位年輕的貴族淑女臉上露出驚喜的表情,托卡西雅又是另外一番感動;對一般的阿基夫人 而言,那可能只是一對廢鐵加一根大木棍,但是對托卡西雅的學生們來說,這卻是個寶藏。忙了一整個夏天,每個人都曾經用小刷子刷掉過它的灰塵,現在看到這樣 的龐然大物出現在自己眼前,托卡西雅和學生們都欣喜得無以言喻。


  過了這麼些日子羅蘭自己也有了很大的改變。托卡西雅注意到,她說話不再遲疑了,而且她也不再只膩在老師的身邊。她剛到的前幾天,她總是繞著克撒身邊打 轉,看著他把水晶座從撲翼機上移下來,又幫他把組件拆開清乾淨。然後她突然又把注意力轉到米斯拉身上,成天陪著他把大骨架重組起來。托卡西雅也搞不清楚是 怎麼回事,羅蘭的興趣好像變了;老學者倒是沒想到年輕男子這一點上。


  羅蘭回去的時候,向托卡西雅保證她會爭取更多的經費補助,也會替她訂購質輕的帆布,二兄弟也回到工作崗位上。米斯拉已經把機身的主要骨架都重組完成, 可是尾巴的問題無法解決,哥哥克撒在一種莫名的默契之下接手完成,又研究出纜線的走向和船身飛行的原理。發現那對翅膀原貌的人也是他,他本來主張用薄圓木 撐起來,在米斯拉回飛艇出土原地去找尋舊木材時,又帶回很多破損的纜線,克撒便發覺纜線比普通的繩索更好控制。就在這一來一往的修正和新發現、布里往來傳 遞新材質的訂單和訊息中,二兄弟已經把問題解決到只剩尾巴的組合和功能上了。


  整艘撲翼機的組裝完成,總共花了八個月之久,關鍵就在於飛艇的引擎部分,由一個裝滿纜線和圓盤的盒子組成。克撒、米斯拉,甚至托卡西雅都不知道那個盒 子是怎麼運作的,可是它就是能動起來,運作整艘撲翼機。克撒把原本在蘇其頭上的小水晶裝到這個盒子上之後,一切大功告成。


  這一天正好是除夕,也是米斯拉的生日。沙漠的風竟然帶點暖意,而且吹得溫和;一場爭辯就在這樣的情況下展開——爭論著誰該擁有首度試航的榮耀和風險。


  」應該是我,」克撒說。」畢竟我最懂得水晶運作的原理。」


  」我才是,」米斯拉反對。」要操縱翅膀和控制風向,力氣不大點怎麼行?」


  」可是我體重比較輕。」


  」我身體壯啊。」米斯拉嗤之以鼻。


  」操縱桿我至少還抓得穩。」克撒反駁。


  」我對動力水晶的瞭解也不比你少哇。」米斯拉很快的再補一句。


  」你懂不懂得讓哥哥啊!」克撒有點惱火了。


  」今天是我生日耶!」米斯拉吼起來,臉色開始漲紅。」所以我們一樣大!」


  托卡西雅也不勸架,只是深深的嘆了一口氣;他們樣樣都要爭,雖然爭得可笑,可實在煩死人。最後她終於說話了,」要是你們再決定不出來,我就要賭我這把老骨頭了。」


  這二個年輕人都停了下來,瞪著他們的老師看,又互相看看,然後同時指著對方說,」他去比較好。」


  最後他們干脆丟銅板來決定。克撒贏了,米斯拉竟一直失望到最後的準備工作完成。停機坪周圍已經清出一大片空平地,準備讓撲翼機試飛。這位金發的少年爬 進了機頭的駕駛座,慢慢拉起二個主要的操縱桿,啟動他這幾個月來情有獨鍾的水晶引擎。原本鬆弛的纜線漸漸拉起,翅膀也張開之後,船身開始震動。


  翅膀向下拍動了一下,二下,三下;撲翼機此時小跳起來。托卡西雅看到米斯拉也被嚇了一跳,但是他什麼也沒說,只是目不轉睛的看著一切,拳頭握得緊緊的。不知道他是在擔心自己的哥哥,還是擔心哥哥就這麼把船弄壞了。


  飛艇又彈跳了一下,接著又一下,更高更遠。平地上塵土飛揚,學生們都掩著眼睛和嘴巴,以免沙子跑進去。此時飛艇又大大向上彈起,然後就再也沒落到地面上來了。


  撲翼機浮了起來,大翅膀拍打著溫暖的氣流,托卡西雅和學生們都能聽見它飛進空中的聲音;它緩緩的爬升,然後傳來一陣尖銳的聲響,那是克撒把固定器歸位,好讓翅膀固定的沿著暖氣流滑行。


  克撒試飛了十分鐘,其間繞了營地二圈;突然間,飛艇往下掉了十碼,不過很快的又爬了起來。他再繞行一圈之後,便讓撲翼機降落回地面。


  克撒爬了出來。」撞到一點冷空氣了,」他簡單的說。」一定是冷空氣讓它浮不起來。」


  」讓我試試看。」米斯拉說。


  克撒卻一動也不動。」我們應該把聯結器全都檢查一下,」他邊看邊對托卡西雅說話。」看看有沒有斷裂的地方;當然還要看看動力水晶還完不完整。」米斯拉看著托卡西雅,他滿臉陰霾。


  」克撒,」托卡西雅輕聲的說,」讓你弟弟用一下。」


  克撒張開嘴還想辯解,可是他看了看弟弟的臉色,就一語不發的讓開了。米斯拉擠進了駕駛座。


  克撒靠近艙口。」右邊那支操縱桿卡住了,你要多用點力!」


  米斯拉只是咬著牙怒吼,」走開啦!」他猛拉那二根操縱桿,啟動了翅膀。


  克撒倒退著快速離開那對大翅膀。剛才船身只是緩緩上升,現在它幾乎是垂直起飛,只跳了一次;沙土捲成一股一股的旋風,整個營區都聽得見船身尖銳的震動聲,還有纜線摩擦和收放時的急速悉索聲。克撒的表情扭成一團,好像有股疼痛從他的身體裡發出來似的。


  」要是我們能先檢查過機身會更好。」他從齒縫中擠出這句話。


  」好是好,卻不明智。」老學者回答。


  米斯拉爬升了好幾百碼,然後他也鎖住翅膀,又迫使機身俯衝向下;營區裡的羊群都嚇得四處亂竄,因為這只隆隆作響的大鳥就從它們頭上幾碼的空中滑過,然後又猛然向上。


  」你現在還會覺得這艘飛艇的駕駛員應該輕一點嗎?」托卡西雅說。


  克撒聳聳肩。」其實我覺得那對翅膀夠力了,要是我們把駕駛艙弄大一點,它還可以一次載三、四個人吧。」


  」所以你之前爭著要先試飛的時候,說你體重輕就佔優勢,是騙人的?」托卡西雅邊說邊笑。


  克撒理屈了,不過他也沒說什麼。


  米斯拉的試飛比哥哥克撒多繞了二圈,托卡西雅則猜想,他在找那股冷氣流,學哥哥一樣失速。她也注意到克撒的試飛行程一直在試圖保持平穩,可是米斯拉卻不斷的上下俯衝,又不時轉變方向。


  然後米斯拉又飛過營區一次,隨即便朝著西方,筆直的飛去,消失在沙漠的地平線。托卡西雅和克撤對看了一眼。


  」搞不好是斷了一條控制線。」托卡西雅隨口提提。


  」要不就是那個小白痴想看看自己能飛多遠。」克撒咬牙切齒,趕到後面的一處大岩石上面去看得遠些。


  克撒才爬到一半,便聽見翅膀拍動空氣的聲音從遠處傳回來。米斯拉又繞了營區二圈,然後降落在停機坪的後方。克撒鐵青著一張臉。


  」你以為你在幹什麼?」米斯拉爬出機艙的時候,克撒對他大吼大叫。」萬一你飛到一半就把滑車的線拉斷怎麼辦!你還飛出營區之外!你知不知道外面有吃肉的洛克鳥哇!要是你在沙漠裡墜機,我們要怎麼找你?」


  米斯拉好像壓根沒聽見似的,他只是說,」我看到那個圖了,你看到沒?」


  克撒愣了一下,迷惘的看著弟弟。


  這個黑髮的壯漢轉向托卡西雅。」在沙漠外圍有很多圖案,都是黑色的土,和淺色的沙子畫出來的。我們以前走過那一帶,卻從來沒注意過,可是從天上看就看得出來!畫的都是飛龍、精靈、洛克鳥——還有牛頭怪!」他轉向他哥哥,」你也看到了,對不對?」


  克撒眨眨眼睛大感驚異,然後更謹慎的回答,」我比較擔心的是飛艇的問題。」


  米斯拉不想再聽下去。」那些圖案都圍繞著一個很大的丘陵。我敢說,要是我們能去那邊看一看,搞不好能發現索藍古代的基地!」


  」那也有可能是法拉吉人的聖地啊。」克撒有點吃驚,可是米斯拉搖搖頭。


  」不是,」他很篤定。」老故事裡從來沒提過法拉吉人在這片土地上留下過什麼東西。我認為那一定是索藍人,我覺得應該去探探看。」


  」我們應該先查查這艘飛艇有沒有什麼損壞。」說罷,克撒已經鑽到翅膀下面,一面拉扯著帆布,忙著用雙手檢查了。


  托卡西雅伸開雙臂抱住這對兄弟,」我們應該先慶祝,」她說,」那些事情可以留到明天早上再做哇。」


  當晚,學生們和挖掘工人們升起了一堆營火,大夥兒便興奮的圍在火旁,特別是學生們,因為他們回首都去時又有新故事可說了。他們是克撒首航試飛撲翼機的 目擊者,也是米斯拉發現沙漠中大圖案的見證人。這麼多時日的考古工作,他們只是負責收集小破片和刷刷灰塵,整天和破銅爛鐵為伍,現在總算有件事情值得誇耀 了。人人高聲唱著歌,喝著拿比烈酒;挖掘工人拉賀還想教幾個貴族男孩子們跳法拉吉民族舞蹈。那些男孩子們根本沒有節奏感,不過在這種熱鬧的情緒下,他們還 是笨拙的扭動起來。看到米斯拉反覆講述著他飛行時的事情,托卡西雅知道,這下子所有的男孩女孩都要做起飛行夢了。


  克撒坐在營火旁的角落,動也不動,不跳舞、不喝酒,也不說話。


  托卡西雅走向他。」你玩得高不高興?」


  」夠高興了。」金發的年輕人回答,」我還是覺得我們應該再檢查船桅一次,看看是不是有磨損或剝落的地方。還有,如果想要放個大一點的駕駛艙——」「等明天,」年長的女士說,」你還年輕,有用不完的明天。趁今晚好好玩玩吧。」


  」我還比較喜歡弄那些機器。」克撒隔著火光看他黑髮的弟弟,身旁圍繞著幾個學生和挖掘工人。托卡西雅覺得,米斯拉可能把故事越說越誇張了。


  他們二人坐在跳動的火舌旁,靜默了好一陣子。然後克撒開口了,」我不是故意要反對米斯拉去試飛的。」


  」我沒說你故意反對呀。」托卡西雅應回去。


  」只是第一次試飛的壓力太大了,」這位大哥哥說,」讓他飛之前,我們應該做一次全盤檢查的。」


  」那是當然。」托卡西雅的語氣未變。


  」他就是這麼魯莽,總有一天會害死他。」克撒說道。


  」對。」托卡西雅停頓了一會兒。」誰教他一天到晚想趕上自己的哥哥呢?」


  」我只是比較小心點。」


  」那,要是你丟銅板丟輸了,你還會這麼小心嗎?」


  克撒沒有回答,仍然目不轉睛的看著火焰對面的弟弟。


第三章 喀洛斯

 


  米斯拉是對的:就在他們營區的西邊,沙漠的深處,確實有片沙地上的圖案。在淺色的沙地上,一條條顏色較深的土丘隆起,形成巨幅的線條圖;只有從空中才看得出來。托卡西雅早先要設置考古營地時,也曾經考慮過這個地區,不過當時她的考量並沒有猜到這一帶地形的特性。


  這些圖案錯綜複雜得詭異,看起來像是上百個類似人類的圖形,可是每個形狀互異,可能都是索藍人的面貌。其中也有各種動物:鹿、大象、駱駝;還有一連串 奇怪的幾何符號——曲線、螺旋,還有許多銳角,不斷與其它線條交叉,有的卻離大圖案遠遠的。可能是塗鴉吧,托卡西雅心想,難保不是沙漠的巨人族畫的。


  當然,這些圖畫都是索藍的創意,就像米斯拉之前推測的一樣;所有的圖案都朝一個單一的方向排列,就是那個大丘陵。開挖的結果,證實了這個丘陵裡有許多 古物,甚至包含另一個完整的蘇其顱骨,因此托卡西雅終於能拼成一隻完整的神獸;此外還有好幾架撲翼機。不過這都比不上那個動力水晶的大寶庫,就埋在中央的 丘陵裡。有不少水晶都碎掉了,可是還能用的寶石簡直多不勝數:這些水晶的光芒顫動,彩虹般繽紛的色澤搖曳生姿,逼人的明亮交織成閃光和多樣的圖案,而且數 量多得驚人;托卡西雅光留做自己實驗用不僅綽綽有餘,甚至還夠拿去送給其他的學者做實驗,或是給潘瑞岡那邊的出資者瞧瞧當然,這麼一來,她就可以要求在這 個米斯拉發現的新地點開發一個新的長期考古營。


  隨後,在新的飛行技術下,沙漠中又發現其它的圖案地,不過都沒有第一號地點來得大,古物數量也沒那麼多。從天空中看下去,這些圖案地遠從克爾山脈一路 延伸向沙漠,分佈成一道弧形。有些圖案看得出是已知的種族,有些卻辨認不出來;圖案地上都有特定的曲線或閃電般交錯的亂線,而且都以某個隆起的丘陵地為集 中,那個丘陵裡則埋有破損的古物或動力石。此後的二年間,學者們就發現了將近二十個這一類的丘陵。


  但是最根源的大問題還是沒有得到解答;在這麼多古蹟中,從來沒發現過索藍人本身留下的遺骸,也沒有像徵文化的藝術品。身為考古學家,托卡西雅也沒能解 讀出他們的語言或文字,因為他們除了少數比標籤還簡短的符號之外,簡直一無所獲——要不然就是些數字般的斷簡殘篇。現在每當晚餐之後,這位老學者已經習慣 和二兄弟及幾個年長的學生們討論這個問題,特別是索藍人可能的習性


  」他們一定是人類。」克撒在某次這樣的例行討論中表示,」我們到現在發現過的東西,全都是讓人類這種身材尺寸來使用的。有可能是早先法拉吉族裡發展成 功的一個旁支,演化出先進的科技,最後就統治了其他民族;所以現存的法拉吉人才會把他們當成自己的祖宗,描繪得跟神明一樣。」


  」那些工具恰好合我們用,也不代表什麼啊。」米斯拉不同意,」侏儒或妖精、或是半獸人的身材跟人類不也很接近嗎?還有像是牛頭怪呀。」


  」牛頭怪太大了。」克撒說,」他們的手可能連拿都拿不起來;東西太小了。」


  」如果是牛頭怪在主使,讓人類去服勞役,那不也說得通?」米斯拉頂回去。托卡西雅注意到,這個做弟弟的好像跟哥哥無所不爭,就連最小的觀點也不願接受 自己手足的說法。」像是牛頭怪在最上層,主宰索藍民族,然後人類是最下層的;就像半獸人的社會,體型大一點的就是王,小鬼怪就干粗活兒。」


  」老弟,我們又沒找到牛頭怪的遺蹟。」克撒冷冷的說。


  」我們也找到人類的遺骸啊,老哥。」米斯拉回敬一記,又舉起自己盛了拿比烈酒的杯子,按著自己的邏輯觀幹了一杯。


  托卡西雅靠回自己的椅背上(最近才從首都送來的——舒服又有軟墊),讓二兄弟爭論下去。他們二個這麼吵已經是老套了,大概每個月要吵上這麼一次,然後每次都是以同樣的方式結束:爭到二人都不懂的地方才不得不停,然後都一臉不甘心的沮喪。


  幾年的考古生涯下來,二兄弟都變了很多。克撒變得更瘦長,不過肩膀總算也像個男人一樣寬大了;他的臉白細,而且幼年時代的好脾氣還在,這一點他很自傲。米斯拉的火爆性子從來沒改過,但是他留了一把大鬍子,嘴角也常掛著微笑。


  其他比較年長的學生們都圍在桌子旁觀戰,但是絕不介入這場辯論。克撒和米斯拉現在已經是這群學生裡年紀最大的,而且不用幾年,他們就可以算是成年人 了;學生之中也有人曾經在這樣的爭辯中試著發表自己的反論,結果卻是原本相爭的二兄弟炮口轉向,一致對外,讓新來的意見招架不住。


  托卡西雅很為這對兄弟和他們的成就驕傲,同樣的,他們也很聽她的話。可是只要一扯到跟索藍人有關的話題,二人就會陷入這樣對立的情勢,任托卡西雅勸阻也不願退讓。


  就在二人的聲音都越來越高的時候,托卡西雅探身向前,想把他們拉出來。


  」那為什麼?」她插嘴。


  二兄弟都不解,等著她把話說完。」為什麼我們都沒有發現任何殘骸——不管是人類還是什麼東西?」


  」腐食者。」米斯拉馬上就蹦出答案,克撒卻發出輕蔑的聲音。


  」那我們為什麼連腐食者的屍體都沒發現?」他嘲弄似的問。」廢墟裡面根本連只死老鼠也沒有,就算發生過什麼意外,總該有些生物的屍體吧?」


  」所以你有個解釋,大哥?」


  」是天災,」克撒鎮定的說。」一定有某種東西讓索藍人全都死光了,又毀掉他們的屍體,這也可以解釋遺蹟裡的古物為什麼破得到處都是。」


  米斯拉卻搖搖頭。」不是天災。是戰爭。天災不能解釋為什麼遺蹟裡看不到藝術品,可是戰爭就行。勝利者燒殺擄掠:繪畫、書籍、屍體,燒得一絲不剩。我們在好幾個遺蹟地點都發現過很多灰燼。」


  」那是製造工藝品時產生的灰,不是打仗。」克撒批評。」如果你說的是對的,那勝利者怎麼不見了?」


  」他們也走了啊,」米斯拉得意揚揚的反擊。」一定會演變成那樣的嘛。有個人類的野蠻部族把牛頭怪的統治權給摧毀了,但是因為沒有了牛頭怪的科學技術,結果自己也分崩離析呀。」


  克撒咯咯的笑起來。」你這個立論真是完美,每個觀點都要用另一個更可疑的觀點來證明,結論只是要你自己去相信你原先想證明的。好吧,老弟,那這此一野蠻部族怎麼也沒在戰後留下什麼藝術品呢?」


  米斯拉略略皺了一下眉頭,想了一會兒。」他們還沒進化到有藝術的觀念,」最後他說,」所以那個時期之後就沒有藝術了。」


  」除了那些沙漠裡的圖案?」克撒說。


  」除了那些沙漠裡的圖案。」他弟弟也同意。


  」那萬一圖案不是藝術品呢?」克撒揚起一個小小的微笑。


  米斯拉搖搖頭,好像有點困惑。」你說那些圖案不是藝術作品?可是自然界怎麼可能產生——」


  」那些不是藝術品,」克撒打斷他的話,」哦,那種人像的圖案可能是啦,要不然就是用來辨認索藍人遇過的其它種族。可是那些線條、銳角還有小圖形之類的就不是藝術作品了。那些是指向訊息。」


  托卡西雅瞪著克撒看,她也被激起興趣了;克撒又發現了什麼?


  克撒二話不說,起身去拿回一份很大的地圖,就在桌子上面抖了開來。其他的學生連忙把桌上的東西清一清,免得擋到地圖的路。地圖上顯示的是他們一路發現過來的軌跡。


  」我們發現過的索藍古蹟就分在這張地圖上,」他細長的手指頭在紙上比劃著。」每個有沙漠圖案的地方,我們都發現過線條或奇怪的銳角,而這些幾何符號似乎都指向一個特定的方向。從第二個探勘營開始,這裡指的方向有點偏西北。」


  他拿了一支尖筆,熟練的在紙上畫了一條往北的線。」到了下一個地點,在前一處的西邊,這裡有更多的線條指向同一個方向,比之前的又偏北了一點。」他一 面說,一面又用力畫了一條直線帶箭號。」再下一處又出現另一個方向,差不多完全指向正北方了;再來的指向北北東,然後依此類推,我們發現的每個古蹟都有這 樣的指向訊息。」地圖上已經出現好幾條筆線。


  克撒往後站了幾步,好讓其他人也看得見地圖。遺蹟和廢墟的分在地理位置上是呈弧形的這一點大家都知道,可是克撒畫出來的線條現在都指向地圖上的同一個地點:所以遺蹟的弧形就像是圓周的一部分,位在圓周上的丘陵古蹟都指著圓心。


  」索藍民族沒有藝術的概念,」克撒看著弟弟,」那他們為什麼要把繪畫留在沙漠裡?答案是,他們沒有留。這些圖案是一種指令,指出一個更大的據點。我們看到人形圖案,認得出來,卻忽略了這些線條,因為我們看不懂。可是這些線條更重要。」


  米斯拉俯視地圖,皺著眉頭。」畫這麼多線,」他哼了一聲,」你是用丘陵地的圓周計算出圓心,然後才把這些線條拿來強作解釋的吧?」


  」照你這樣講,你是不讚成我的想法?老弟。」克撒冷靜地說。


  米斯拉微笑起來,一把黑鬍子裡露出的白牙格外分明。」可是我愛死你的想法了,老哥!太完美了!每個觀點都用另一個更可疑的觀點去證明,到頭來只是要你自己去相信你原先的假設!我就喜歡你這個說法!這就是你用來證明我說錯了的結論。」


  克撒慢慢捲起他的地圖。」那麼,明天我要去那個地點找找看,我想你是不會跟的?」


  米斯拉愣了一下,就連托卡西雅也嚴厲的看著克撒。


  」老師,只要您允許,我想開一架撲翼機去查個清楚。」克撒說,」既然我弟弟不想跟我一起去,我只要開一架小一點的就——」


  」我又沒說不去!」米斯拉猛然打斷他的話。」其實我才覺得我該跟去咧,免得你回來後撒謊。」


  克撒笑得堅定,他點點頭,轉身便向帳篷外走去,踱進外面昏黃的暮色裡。」那接下來,我就要訂計劃了,」他也不轉身,只回頭向帳內叫喚,」今天晚上,全部搞定!」


  面對克撒的召集令,餐桌旁的人都沉默了下來。其他的學生對克撒的理論也沒有意見,托卡西雅則需要點時間來消化他剛才所說的。


  此後有一小陣子,餐桌上的對話就變得比較世俗了。有個學生說,他負責挖掘的區域找到一些好玩的小碟子,上面還有索藍的數字符號。另外一個則說他的工作 被一個學弟耽擱下來,因為這個學弟堅持每個露頭石塊都要挖起來看,還說那些也都是古代的工藝品;這個笑話引來一陣哄堂大笑,托卡西雅便趁興講了另外一個更 好笑的趣事。幾年前有個女學生認為考古團應該去挖挖山頂,因為如果」她」是索藍人,」她」會把寶貝都留在山頂上。


  米斯拉靜靜的坐在火光後面,捻著鬍子想事情。幾分鐘之後,他道了聲歉,就離開餐桌。可是他不是往自己和哥哥克撒共用的營房走,卻跑向下坡,往法拉吉工人的帳篷去。托卡西雅注意到他的臉上似乎有擔憂的表情,不過當時她沒多想。


  當晚,餐盤都收拾乾淨之後,托卡西雅在自己的桌子上研究蘇其腿部的組合。這一隻神獸的設計跟其它的蘇其都不一樣,但這卻是在她和克撒所發現的設計圖 中,最完整的一份。要是真的照著設計圖來做,她想,那這條腿的膝蓋就向著後方,整條腿不就朝前彎了?是索藍人故意這麼設計,還是蘇其神獸原本就是長這副德 性?


  一個黑影走進她的帳篷時,托卡西雅馬上就認出那是阿馬荷。老阿馬荷的雙鬢已經灰白,最近也常抱怨自己年紀大了,身體大不如前。托卡西雅也知道,阿馬荷 已經做了祖父,不久就要離開考古團的工作。在法拉吉人之中,他對托卡西雅表現得最尊崇,要是他告老還鄉,托卡西雅會很想念這位坦率、誠實,又正直的工作夥 伴。


  現在他卻帶著一臉僵硬的表情出現在托卡西雅面前,她知道有問題來了。


  」我聽說你手下的小夥子明天要飛到山頭那裡去。」阿馬荷說。處在阿基夫人群中這麼多年,他的沙漠腔調還是很濃。


  」你怎……」托卡西雅驚訝的想問,不過她馬上就想起老工頭的消息來源了。米斯拉一定跑去跟他問過這些事,當然也把環狀遺蹟和克撒發現的圓心告訴了這位老師傅。顯然這位法拉吉長者對這個消息很不放心。


  她點點頭,指了一張椅子請他坐下。」克撒有些想法,他覺得那裡可能會有更大的索藍遺蹟。」


  老阿馬荷低頭看著腳下那片磨舊了的地毯。」我覺得那樣不太好。法拉吉人都會不同意的。」


  托卡西雅皺起眉頭。阿馬荷和他手下的挖掘工人從來沒表示過這樣的意見,或是說些禁忌之地的事情。說真的,在托卡西雅走訪過這麼多部落的據地之中,就屬法拉吉人所發現的索藍文物最值得炫耀了;可惜他們拿來交易得太積極。


  」也不是全部的法拉吉人啦,」他很快的抬起頭看她一眼,好像讀得出她眼裡的想法似的。」我們大部分人都已經很現代了,我們的腦筋也夠清楚,都知道那座 不在沙漠裡的山頭沒有什麼東西。可是有些人還是會擔心索藍人的陰魂,還有他們的心。有人說索藍人把秘密的心藏在那座山裡,所以我們法拉吉人是不去的。」


  」阿馬荷,」托卡西雅輕聲的說,」你以前從來沒說過這種話啊,我們之前採挖的時候,你也沒抱怨過啊。」


  」那是因為我們挖的地方是沙漠,所有能忍受得了沙漠的人,都有權利享有;」阿馬荷說,」我們法拉吉人說,這片土地是大家的,只要人懂得尊敬土地,土地 就願意別人分享。可是高山,特別是內地的山,是很危險的,不只因為那裡有會吃人的大鳥。我們都說那裡是法拉吉人的禁地,我們自己不去,也不會建議別人 去。」


  其實阿基夫人也是這麼說的,托卡西雅這麼想,不過她沒說出口。絕大多數的阿基夫人都一開始都是沿海居處的,那些主張要擴大版圖的貴族們,還處在紙上談兵的階段。


  」要是我們打破了這個禁忌——」她才開口,阿馬荷卻舉起一隻手。」其實那不算禁忌,老師。我們只是希望而已,擔心而已。大部分的挖掘工人都不相信這種 老祖母的故事,可是還是有人會相信,像我自己的助手哈札,他就很相信這種精靈啦、鬼魂啦、巨龍的事情,還有馬法瓦會在晚上跑出來。」


  」阿馬荷,」托卡西雅笑了笑,」你也知道那對兄弟,他們一決定想做什麼事情,要擋他們就像改變沙漠的風向一樣難。他們還是會去的。我也知道你的顧慮,謝謝你,不過我會跟他們一起去。我只是想問你,要是我們在那裡真的發現什麼要挖的,你們會過來幫我們忙嗎?」


  老阿馬荷坐直了身子,他很驚訝。托卡西雅的問題問得非常直接,語氣簡短得像是在挑釁,但卻明快易答。他咕噥了一會兒,然後又板起臉來。


  」您要我去哪裡我就去,」他冷冷的說。」我這一輩子跟您一起工作學到的教訓,比我在沙漠裡討生活要多太多了;我跟著您走過那麼多地方,不可能為了個老祖母的故事就拆夥。」


  托卡西雅勉強自己露齒一笑,隨即也一本正經的,」你去吧,看看你的手下之中誰相信老故事、誰又不相信老故事。去找願意跟著去挖山的人,不願意的就讓他 們留下來。絕對不要用激用騙的,否則等他們後悔了會更糟。我也不確定我們會不會發現什麼,可是如果發現了,我們一定會挖的。」


  阿馬荷點點頭,然後便站起身來。」我知道你面對挑戰時也不會躲開的,托卡西雅。你就像個男子漢一樣。」


  托卡西雅也站起來回禮。」我也知道,該讓我曉得的事情,你總不會瞞著我。謝謝你。」


  阿馬荷一鞠躬,轉身便走開了。托卡西雅看著他的影子融入夜色中,不禁搖搖頭。你就像個男人,他這麼說就是一種恭維。這麼多年了,這種典型的沙漠民族價值觀依舊根深蒂固,但是他還是願意反抗傳統,卻不忘給她個警告。


  托卡西雅又搖搖頭,繼續回到蘇其腿部的機關上。


  ※   ※   ※   ※   ※


  他們第二天早上就動身,也帶足了口糧和一天半的燃料。二兄弟對托卡西雅的同行都沒有意見,也沒有人勸阻。她把肯塔留下來照應一切——這一季的學生中,就屬他的年紀最大也最可靠。她也告誡肯塔,凡事不要和阿馬荷和哈札爭辯,所有的事情都留到他們回來之後再做決定。


  他們駕駛的撲翼機就是最早出土的那一架,組裝完成也有一年之久了。新的駕駛艙加了更大的木框蓋子,空間也容得下三位探險者和他們的行李。操縱桿留在駕 駛坐中間,所以二個年輕人都能控制;動力石的能源還要好久才會用完,可是血肉之軀可是會累的,所以駕駛員大約每四個小時就要輪班一次。


  從平地上看,大沙漠就像是一個起伏不平的盆地,漫天的塵土飛揚,又夾雜著許多奇亂的岩層露頭。這片土地什麼都長不出來,和廣大而繁榮的沿海腹地之間, 只有斷續而模糊不清的邊界。法拉吉人也把這片沙漠稱做不毛之地,不過他們的這種說法是為了替大地擺脫不肖的商人和拓荒者。總而言之,這不是個適合人定居的 地方。


  可是一旦離開地平線,整個景象就變了。沙漠中尖銳的石頭都變成了日晷,這片大地處處滿了時鐘,它們的影子隨著日照移動,是另一種壯觀的景緻。原本深而 險峻的峽谷,其實是色彩鮮明的花剛岩和沙岩層組成,看起來就像一道彩虹。干湖床上的鹽結晶,在太陽照射下閃閃發光,點綴在煙黃沙漠中更顯動人。高空的強風 不住地拉扯撲翼機身上的控制纜線,不過他們還是努力的朝北飛去。


  克撒駕駛的時候,撲翼機都照著原定的航線直飛。他偶爾會叫米斯拉看看狀況,像是查查地圖或是目測太陽方位等等,不過每次的狀況都是正常,克撒便點點頭繼續駕駛。


  輪到米斯拉駕駛的時候,花樣就多了。他們還是保持著北偏西的方向,可是總要在同一條航線上來迴繞行,因為米斯拉會為了每個新奇的景觀折回去一次;就這 樣往來反覆,克撒終於警告他,航線偏離了,他才會嘆口氣乖乖地飛。他們偶爾得停下來修修翅膀,順便看看機位正不正,這時候克撒總要檢查地圖三次才放心。


  在長達一天的飛行之後,他們找了個高地降落,然後就睡在機艙裡。這裡不是營區,沒有圍牆和散彈投石器的保護,所以他們連火都不敢升起,免得引來注意。 托卡西雅雖然不必駕駛,可是長時間縮在座位上,再加上纜線間流動的空氣害她頭痛,所以她一下就睡著了。早上醒來的時候,全身僵硬;二個年輕人倒是早就醒 了,都在外面舒展筋骨。吃過一頓冷的早餐之後,一行人又上路了。


  索藍古城的中心,也就是阿馬荷他們所說的」秘密的心」所在地,從空中一望便知。眼下是一道縱深而長的西向峽谷,盡頭處有一個台地,看得出以前曾經有河流過,而現在只剩下老早就干涸的河床,在凜凜強風中還托著這塊險要之地。


  他們終於來到索藍古城——現在已經是一處廢墟;到處都是斷垣殘壁,不過還依稀看得出建築的原貌。有的很像阿基夫式的莊園建築,也有一些就像托瑪庫那裡 的圓頂廟宇。還有一些連托卡西雅也沒見過的:空蕩蕩的金屬架,上面什麼也沒有。一堆鐵板被丟在一旁,每塊都跟人差不多大小,邊緣呈鋸齒狀,要不就是扭曲成 噁心的蟲狀。二旁就是峽谷的岩壁,距離頗遠,但是上面佈滿了像是蜘蛛似的青銅色紋飾,滿山片谷。這裡也免不了沙漠風沙的吹襲,許多古物都半埋在黃沙中。


  」你 現在還懷疑我的計算嗎?老弟。」克撒微笑著問道。


  」哪有傻瓜會懷疑自己的眼睛?幹得好,老哥。」米斯拉也笑得合不攏嘴。


  」索藍人的秘密心。」托卡西雅喃喃道。聽到這句話,米斯拉也微微倒抽一口氣,收斂起笑容,但是克撒卻只是點點頭。


  」以前的阿基夫人用'喀洛斯'這個字來代表秘密,」克撒說,」我們就把這塊隱密的地方叫這個名字吧。老弟,我們去繞繞看,從空中看下面的佈局最清楚了。」


  米斯拉點點頭,正打算拉起操縱桿的時候,一個黑影卻很快地掠過撲翼機的上方;沙沙漠的晴天總是萬里無云,不可能是云的影子。


  托卡西雅知道是怎麼回事。就在她大叫警告的時候,米斯拉也驚覺了,機身猛然俯衝,克撒一時來不及坐穩,撞上了駕駛艙的壁面。他暗罵了一聲。


  撲翼機的後方,他們俯衝前還在的那個位置,一隻極其巨大的洛克鳥急速衝過;這種鳥的體型都不小,但是這只特別大。在古老的傳說中,洛克鳥常常在平原上 獵食,把大像當成點心一樣,從天上俯衝而下,一叼就走。身後這只比撲翼機大三倍的食肉鳥,飛過的氣流都會造成機身震動,現在它又要飛過來了。


  」它為什麼要攻擊我們哪?」克撒大叫。


  」因為我們很大,又會動!」托卡西雅在急速飛行的風中尖聲喊道,」它可能以為我們也是洛克鳥!」


  洛克鳥已經追上他們,開始俯衝攻擊了。米斯拉猛然拉回翅膀使機身向右轉,可是洛克鳥也不笨;二者發生猛烈的擦撞,托卡西雅聽到右側的撕裂聲大得嚇人。 她往外頭看,只見一隻翅膀已經鬆脫,扯斷了的纜線和帆布在空中激烈的拍打。總比它整個掉下來好,托卡西雅心想,可是這麼一來,速度一定銳減。


  」我們甩不掉!」米斯拉大吼。」我要降落了!」


  」到那邊去!」克撒指著石壁上的鐵蜘蛛窩,」那邊應該有洞!」


  」不行啦!」米斯拉急起來,手中的操縱桿拉來拉去,還想擺脫洛克鳥的追擊。


  」誰教你飛得像隻鳥!」克撒更急,把弟弟推向一邊,自己抓過了操縱桿。」這是機器!學機器飛就行!」


  在克撒的操縱下,機身不再左搖右擺的穿梭在空中,而是筆直的朝著古城急速滑翔而去。洛克鳥畢竟頭腦簡單些,它還以為自己追的是一隻鳥,沒料到眼前的獵物就這麼掉下去。就在它遲疑著要不要追下去的時候,撲翼機便與它拉開了一點距離。


  克撒是朝著那片石壁衝去的。米斯拉驚慌得大叫。托卡西雅則記起小時候在廟堂學校學過的一段祈禱文,她低聲的喃喃唸著,一面看著正朝自己逼近的石壁。


突然間,克撒又扭轉方向,把機頭抬起之後,還放掉控制翅膀的機關,這麼一來, 翅膀便自動收了起來,機身垂直落下。洛克鳥的再次俯衝又撲了個空。克撒任機身掉了約五十碼之後,又重新張開翅膀,立刻穩住他們的落勢。碰的一聲,他們掉在 一片沙地上。托卡西雅捏了把冷汗;要是他們掉在石頭上,機身都要被撞碎了,更別提機艙裡的幾把骨頭。

  克撒又放開翅膀鎖,翅膀重又收了回去,不過折損的支架扭歪成奇怪的角度,露在 機身外。托卡西雅已經爬出座位,在艙口張望著天際。
  」它還會回來哦,」她仔細觀察空蕩蕩的天空。」我們得趕快走。」
  」不管怎麼樣,我們也不能馬上就起飛。」克撒說。」它很可能在天上等我們。況 且支架也非修不可,我們先到那邊的洞裡面去修吧。老弟,你怎麼樣?」
  」虧你還知道關心!」米斯拉火爆的大吼。」我知道自己在做什麼!你何必插手! 「
  克撒火了,他之前的關切全都化為惱怒。」你跟它玩什麼遊戲?學鳥飛呀!它當然 會那樣迫你啊!我們能躲掉一劫,都是我——」
  」先躲再吵!」托卡西雅嚴厲的打斷他們。」火把跟水都帶著,我們可能要待到晚 上。」
  兩兄弟都沒回答,不過他們也不再爭辯。他們跟在托卡西雅身後爬上沙壁,察覺到 洛克鳥的陰影掠過時,爬得更快。
  托卡西雅跳進石壁上的洞窟,檢視著這個救命天堂。洛克鳥還在他們的頭上,盤旋 在這個佈滿破舊機械和斷垣殘壁的峽谷上空。
  」下次我們該帶散彈和投石器來。」托卡西雅說。
  」要不就先想法子把它安裝在撲翼機上。」米斯拉也同意。
  」我們恐怕還得待一陣子,」克撒說,」要不要走進去看看通到哪裡?」
  這個洞是一個入口。通道的前十碼都由天然的岩石構成,但是越往裡面走,地面就 越平滑,表面都用花崗岩貼上了。托卡西雅伸手摸著壁面,感受它的紋路和方向;牆面 上有一種特殊的材質,肉眼看不見,但是卻能摸得出來。她低低地吹了聲口哨。考古生 涯中造訪過這麼多的索藍石古蹟,她還沒見過這麼精巧的作工。在她身後,米斯拉點起 了火把,跳動的火焰還會生煙,不過總比一片漆黑來得好。
「運氣真好,你發現了這個入口。」托卡西雅對克撒說。
  」很明顯哪,」克撒回答,一面接過米斯拉遞過來的火把。」從廢墟的狀況看來, 這裡一定不只一條通路,而且所有的路都以這裡為起點。這裡恐怕就是索藍人『秘密的 心』的中心吧。」
  」心中之心。」托卡西雅說。
  他們說話都非常小聲,彷彿怕吵醒這裡面莫須有的死人。托卡西雅也想把音量提高 一點,可是古道沉重的寂靜和空虛卻壓著她的喉頭。
  米斯拉在他們前面探路。」這裡沒有生物耶。你看這些灰塵,只有我們的腳印。」

  克撒舉高了手中的火把,火光熊熊照著牆壁。」也沒有蝙蝠。這裡不知道多久沒有 人來過了。」二個年輕人都轉頭過來看托卡西雅。」好吧,」她最後下了決定,」往前走。不過不要走散,也不要離開主要通道。」

  最後那句話顯然是多餘的,因為這條通道根本沒有岔路;他們在沿路上發現的幾個開口都只是壁龕。其間他們也爬過幾段樓梯,經過幾處較大的廳室,可是都沒 有發現人跡,而且很久似乎沒有生物的存在了。能源耗盡的水晶板嵌在天頂上,僅能反射他們手中火把的光,卻不再有活動力。
  第一個壁龕是空的,不過再往前走之後,托卡西雅卻注意到,有些壁龕裡面裝滿了蘇其的零件,可是絕大多數都殘破不堪,比他們挖出來的好不到哪去,有些甚至只剩下下半截軀體。不過托卡西雅發現一件事情,這種神獸的腿確實是往前彎的。
  就在他們走到一處往下階梯前,有種聲音傳來——或許說震動還更為貼切些。他們週遭的石壁傳來一股深沉的脈動,彷彿大地正在哼唱什麼。托卡西雅看看二個年輕人,他們又互相看了看,最後對她點點頭。三人便走下樓梯,往那陣深不見底的脈動走去。

  前頭出現了一點光;一開始只不過是黑暗中的一個灰印子,但是越走進它就越清楚。這條路上再沒出現蘇其壁籠,只有一條長長的通道,二側高聳的石牆通向盡頭。

  他們走進一個廳室,跟之前經過的差不多大小,裡面的牆壁都是天然的,但是其間有古早的鋼樑和柱子支撐,托卡西雅以前看過這種設計。壁面上滿是機關,看 得出來是 索藍文明的設計,但又有點不一樣。這些機關像是有功能性的,裡面的齒輪油亮亮,表 面的處理非常完整,而且光鑑如鏡。照這樣看起來,托卡西雅心想,簡直像是索藍人才 剛走掉似的。
  這裡當然也有照明,天花板的周圍本來就是亮的,機關牆上還有小小的光球在跳躍 著,柔和的光芒就像無數個小月亮。不過全都比不上房間中央的那顆大水晶。
  那是一顆極其完整的動力石,表面非常光滑,還能反射光線,邊緣切割得很銳利,而巨有二個拳頭那麼大。水晶的中間有一道彩虹般的光,石頭本身還發出陣陣的脈動, 就像人的心臟一樣,充滿了生命力。
  這塊動力石擺在一個矮面上,二側有鏡子包圍,鏡後則連結許多纜線和各式機關。 這塊動力石可能只是為了提供照明吧,老考古學家四顧,要不就是供應全功能機關的動 力。
  在擺著動力石的小檯子前,有一個光滑的金屬斜面,形狀看起來就像一本打開的巨書。書頁全都是金屬和玻璃製成,其間的玻璃還閃閃發亮,就像黑夜裡惡魔的 眼睛。托卡西雅從來沒見過這種設備,她知道這可能是索藍文明在發展到末路時留下的產物;說不定他們之前開採過的古蹟全都是索藍文明的舊墳場,是以前的索藍 人用來丟棄老舊廢
棄品的。
  她凝視著那顆水晶,而那二兄弟也情不自禁的走向那團無瑕的光芒。他們站在那本鐵書前,感嘆眼前所見的一切。他們交談的聲音在空室中產生了回音,而後又隨著動力石的脈動從牆上傳回來,在他們耳際形成一股嗡嗡聲。
  」真漂亮,」米斯拉說,」你看它的光。」
  」這塊水晶還好完整,」克撒說,」想想看,可以用多久哇。」
  」還有這些記號,」米斯拉向那本書伸出手,書頁上有些像形文字。」這跟我們之前看過的索藍字好像,可是更多更詳細,看起來也更先進。」
  」不要碰!」克撒厲聲叫道,一面伸出自己的手去擋住米斯拉。」我們還不知道這是做什麼的!」托卡西雅也搞不清楚,這二兄弟裡究竟是誰該為此後的事情負責;她也不記得是誰的手先碰到了那些文字,還是說根本沒有碰到。事後二人都沒有承認,而且都把錯怪到對方頭上。
  托卡西雅只記得,當克撒伸出手的那一剎那,水晶的光芒立刻大幅增強,突然間變得刺眼而熾熱;彷彿一陣猛烈卻無聲無息的爆炸,這顆秘密心的心中心便在一片火花中 炸得粉碎。


第四章 視像

 


  這是托卡西雅看到的景象。


  這個房間裡的動力石突然發出猛烈的光亮,瞬間燃盡了它所有的能源。那一瞬間的光芒,就像一塊太陽的破片降落到地面來似的。托卡西雅下意識的把手舉起來 擋住眼睛,卻瞥見那二兄弟比她更首當其衝,在寶石刺眼的放射光中就像二個模糊不清的剪影。她大聲的叫著他們二人的名字,但是聲音卻被爆炸吞沒。


  是發生了爆炸,但是她的耳朵卻聽不見那陣爆炸波;她只能感覺得到。從石室四面的牆上傳回來的空氣波動,震撼了她全身的骨骼。


  是有那股波動,就像一隻無形的大手猛然推向她,壓過她,穿過她的身體,然後過境,把她留在原地。


  是有一陣熱浪,好像她突然間穿過一片烈焰,隨即又消失無蹤。


  最後來了一陣狂風,來自她的身後,彷彿爆炸使得這個石室在轉瞬間成為真空,全世界的空氣都急往這裡面灌救。這陣風比爆炸的威力更為強烈,而且令人措手不及,令托卡西雅不由自主的跪倒在地。


  她往前撲倒,全身的老關節都在抱怨。她的眼睛有一股灼熱感,也成了動力石強光下的受害者之一。石頭已經不在平台上了,石室中低沉的嗡聲也不再震動。


  托卡西雅拚命眨眼睛,但是眼前還是一片亮白。過了許久,她的視力才漸漸恢復。每一陣刺痛都擠出許多淚水,最後她總算看得清眼前的景象。


  那個平台上真的是空的,動力石不見了。


  克撒和米斯拉都趴在地上,也正掙紮著爬起來,他們身上都沒有外傷,但是動作卻都像個老頭子一樣。


  然後她才發現,動力石並沒有消失。原來它只是裂成二半,正好分別落在二兄弟的左手裡。


  現在這個石室裡更亮了,她也聽到一種腳步聲,像是金屬大腳踏在石頭上的聲音,正從牆外傳過來。


  ※   ※   ※   ※   ※


  這是克撒看到的景象。


  他想伸手去阻止米斯拉卻太遲。一陣強光閃過眼前,把他們二個都包圍起來。他最後看到的是弟弟臉上驚訝的表情,嘴巴張得大大的,是在大罵還是警告他?克撒根本聽不見,他馬上就被一陣白色的爆炸吞沒了。


  然後,他發現自己身在另一個地方。


  他在飄浮;飄在一個前所未見的陸塊上空,地面上卻全都是糾纏的鐵塊和纜線,密密麻麻,糾結扭曲。許多龐大齒輪從鐵塊陸地裡冒出來,慢慢的轉動,拉扯著 旁邊的電線。數不清的彩皮蛇繞著陸地跑,克撒卻發現那只是包了皮的纜繩,蠕動著想要鑽進鐵塊中間。還有巨大的扁圓環、循著不同方向轉動的齒輪,厚度看起來 竟和克撒的身高一樣,外層已被厚厚的綠鏽跡腐蝕。


  克撒注意到,這塊大陸正微微的起伏,彷彿它本身是活的一樣,隨著齒輪和轉軸的動作而變化。他的周圍出現推擠之後的隆起,把腐鏽掉的東西全都往右手邊推。從那股推擠的力量來看——他猜想應該是西邊,不過這裡實在分不清東南西北——力量的源頭有一個紅紅的火光。


  克撒降落在其中一個鐵器上,隨著它漸漸移動。包著彩色絕緣體的電線在他旁邊鑽動,可是都碰不到他。整個陸地就像一鍋鼎沸的蛇湯。


  前方有個風暴。漆黑的天空中矗地捲起慘黯的烏云,藍色的閃電從云中劃過,把烏云照得更立體。


  一波大雨掃過大陸,雨水的味道像油一般,不過它很快就從克撒身上經過。現在克撒的腳下漫起一陣陣蒸氣,纜線和機械設備也響起一陣嘎嘎聲,隨即又馬上停了。


  就在克撒的面前,一座巨塔破地而出,把陸塊裡的電線和金屬都扯裂了。這座塔也是用重金屬塊砌成,以人形大小的螺絲栓起來,外層有許多奇形怪狀的符號文 字。高塔直指向天,但是克撒所站的那塊鐵器仍然繼續前進,遇到高塔的時候甚至就這麼攀過去,只當它是個丘陵。於是這座巨塔又很快的鑽回地面,速度就和它鑽 出地面時一樣快。克撒繼續前進。


  然後一陣昆蟲摩擦翅膀的尖銳聲傳來,聽起來有上千隻蟲子。克撒的身邊都是這種巨響,但是他看不見。隨即這陣聲音也消失了。


  接著,克撒看見其他的生物,全都站在同一塊的金屬片上,也正朝著某個方向移動。這些生物看起來很像人類,他們一面隨著金屬片移動,一面小心翼翼的建造 著某樣東西;這些人從頭到腳都罩著一件發光的白袍子,臉上戴著白色的面具,頭上蓋著白色的頭巾。克撒很仔細的看,卻怎麼也看不清楚,只知道他們在建造東 西。


  就在這時候,克撒才頭一次想到自己是在做夢。他此刻應該和弟弟與托卡西雅老師在石窟裡;想到這裡,他便把手張開來數手指頭。他常聽人家說,要確定自己 是不是在做夢的時候,數數手指頭最有效。數目是沒錯(至少他記得是這個數目),可是他確發現自己的身體是半透明的。克撒怎麼想也想不透。那些白色的人形移 動得更快了,不過他也看出來,這些人正在組合一件很大的青銅器具。那件器具高聳入云,就像他之前清醒時看過的青銅蜘蛛腳。克撒推測,如果這裡所見的蜘蛛腳 和真實世界(他們拋下撲翼機的世界)裡的一樣大,那麼這些白衣人們的身裁,應該只比一般人類矮一點點而已。


  這只夢境裡的蜘蛛已經接近完成,全體由厚重的青鋼塊造成,關節處還有藍白色的閃電流竄而過,並且用手臂般粗的螺絲組合。這個東西沒有頭,但是在尾部的中央部位卻揚起了一根大圓柱。克撒立刻回憶起真實世界裡的投石器,發現這只蜘蛛其實是件兵器。


  在整個夢境中,克撒不只看到這件武器的外型,也看清了它的功能。蜘蛛的腿能在地面行走,尾部的圓柱能瞄向任何方向,外層覆有裝甲能抵禦攻擊,他也觀察出需要多少的動力。


  那些白衣人現在都在交頭接耳,因為他們發現了克撒,可是好像對這個外來者不知所措。突然間,克撒覺得胸口好沉重,彷彿一個胸腔裡有二顆心臟在跳似的。 他低頭看著自己已經完全透明的身體,幾乎想都不想的就伸手進去,掏出一顆很大的動力石;那個動力石閃爍著五彩的光芒,同時又交替輪番的出現,奇幻無比。


  這塊石頭的邊緣有點粗糙,他知道還有另外一半,但是那一半不見了。他把石頭拿給白衣人看,這些人馬上就懂了什麼似的,又回頭去做他們原來的工作。


  西邊的紅光現在變得更強烈了。克撒看看四周,發現還有其他小小的白袍影子,各自站在不同的鐵器上,做著自己手上的工作。有些也是略小的蜘蛛,另外有些是很龐大的巨人像,有的則像是大象或大牛,但全都是用一種發著金紅光的重鐵塊造成,外皮也覆著和蜘蛛一樣的裝甲。


  然後他才看到,那個紅光原來是一個大型的鑄造廠,就像是煉劍或打造馬具的地方。裡面的熔爐是用粗鐵做成的,樣子就像個怪獸的頭,血盆大口中吐出無數熾 熱的火舌,嘴邊還裝飾著扭曲的角飾。克撒知道自己離這個熔爐很遠,不過他還是感到那股熱力;要是他有肉體,恐怕連骨頭都會融掉。


  一個斜坡通往這個大熔爐的嘴,斜坡下端已經聚集了許多青銅機械獸;就是那些白衣人建造的東西。除了最大的那隻蜘蛛以外,其它較小的蜘蛛、大象、牛和巨 人像等等,也都隨著建造它們的人和金屬片,慢慢的往這個熔爐移動,然後停泊在斜坡下端,啟動內建的引擎之後,在坡道前排成二列。


  接著白衣人們也開始移動了。他們走得很慢,幾乎是不情不願的,緩緩踏上那條斜坡。隨著他們的移動,所有的蜘蛛炮便將炮口對著下一個人,催促著他們一個接著一個湊上去。


  其中一個最靠近克撒的人遲疑了一下,然後便轉回身;其實只是想轉回身。他才一動,一隻金色的蜘蛛便將炮口對著他,然後射出一道光,那個白色的身影便一分為二。克撒還看到它黃色的骨頭撞碎在地上,剩下的部分滾到斜坡下。


  其他人對這一幕好像視若無睹,他們還是繼續向前,往那個大熔爐和熾熱的火舌走去,屈服在他們親手製造出來的金色武器之下。克撒大叫著制止他們,可是他卻只能發出叮噹的打鐵聲。


  有些人影融化了,有的則在高熱和火焰下爆開來。他們的同伴死拖活拉、又推又擠的把前面的人逼向火爐。然後他們自己也縱身一躍。


  克撒尖叫起來。他瘋狂的哭喊著,卻把自己遠遠的拋離了那個鬼怪似的熔爐,遠離那個佈滿鐵蛇的大陸,遠離那些殺人兵器。熔爐的火光漸漸變成一個小紅點,他覺得身後出現一股暖意。他轉過身去,面對這個新的感覺……


  ……然後他在石室的地板上醒過來。發現自己手中緊握著動力石的另一半。遠處,克撒感覺到一陣沉重的腳步聲傳來,像是金屬打在石頭上的聲音。


  ※   ※   ※   ※   ※


  這是米斯拉看到的景象。


  克撒探身向前,而米斯拉正要抬起頭來看他;就在他看見哥哥鐵青又憤怒的表情同時,一道白光已經將他們二人吞噬。米斯拉只看見克撒橫眉豎目的臉,然後自己就身在他處了。


  他在一個很大的廳堂裡,但是廳堂的牆上全都像蜥蜴皮一樣,軟軟黑黑又凹凸不平,不像山中石室那樣光滑。他碰碰其中一處牆壁,沒想到牆壁卻往後退;這一退便引起一陣波紋,米斯拉也看得見波紋擴散開來。空氣顯得凝重而潮濕,一切彷彿都只在他身邊沉睡著。


  廳堂的一端向無盡延伸。米斯拉轉過身來,廳堂的另一端也一樣,向無盡延伸。他再轉回來,路向無盡延伸。他轉最後一次,然後朝著那頭無盡延伸的路,邁開腳步走去。


  不一會兒腳下踢到了東西,於是他往後退一步。那是一個用金子做的小玩具,看起來像個人偶,他竟不自覺的想起克撒可能就在附近。還有托卡西雅——他還記 得托卡西雅剛剛就在他身邊的。他看看這尊人偶,認不出是什麼人。他剛才不小心把人偶的手臂踩斷了,現在這尊人偶的表情扭曲,而且還發出尖叫。


  整條長廊上都是尖叫的小人偶。有的是人類,有的則是妖精和半獸人,夾雜著牛頭怪或侏儒。他本來很小心的避開這些小人偶,可是數量實在太多了,這才發 現,有些人偶沒被他踩著也照樣一臉尖叫的表情。米斯拉又看了一次,確定自己根本就沒弄壞這些玩具,而且這些人偶好像也不是活的,他便邁開腳步,踢開玩具前 行。


  他走到一處二旁都是壁龕的地方, 壁龕後面都有一面鏡子。米斯拉站在第一個壁龕前,看見裡面有個人;不,那只是個人型,而且沒穿衣服,好像在不停的變形。那就像是從牆上長出來的一座黑色石像,但是它是軟的,不一會兒變成一種人,然後又變一種、再變一種,週而復始。


  米斯拉走到下一面鏡子前,看見另一個物體。這個東西外面覆著一層盔甲,但是這層盔甲不停的在變;米斯拉這才覺得,盔甲本身或許其實是那個物體的一部分,或說是那個物體所代表的生物的一部分。


  米斯拉感到莫名的興奮。突然間,他知道剛才石室裡那些機械裝置的秘密了;那可以改變人體和石頭的形狀,也可以改進機械本身的功能。那些機械也可以用來創造東西。他急急跑向下一面鏡子,再也不管腳下的玩具。


  那面鏡子裡還有一個會改變形狀的雕像,但是它身上的裝甲比之前的還多。這座雕像也有角,卻向後彎到頭頂交叉,有點像羚羊的角,而不像牛頭怪那樣往外 彎。這尊雕像的變化速度較慢,米斯拉也注意到它的肉體開始皮質化,變得有點像旁邊的牆壁那樣。黑色的骨頭從它的肉裡突刺出來,向外撐開,就像黑色的火花。


  米斯拉又走到下一面鏡子,但這裡只有一尊不會變形的雕像。這尊雕像全身漆黑,佈滿蜥蜴般的表皮,尖銳的骨頭從皮肉下刺出來。臉孔窄窄的,就像隻狼,張 大的嘴裡滿是銳利的牙齒;雙眼緊閉,頭上有一對和羊一模一樣的大角。在二隻角的四周,密密麻麻的電線從顱骨中鑽出來,往後倒成腥紅色的發辮。


  米斯拉盯著這面鏡子良久,他等著看它變形,但是它還是沒變,看起來就像塊黑石頭。


  然後這尊石像竟然睜開了眼睛,米斯拉不禁往後退一步。


  那是一對活生生的眼睛——柔軟、濕潤,周圍還淌著鮮血。那對眼睛眨了眨,眉頭也皺了起來。


  米斯拉猛然發現,自己在看的並不是個鏡中的影像,而是一個生物。更可怕的是,那個生物也在看他。


  黑色的生物舉起手來,碰碰自己的胸膛。米斯拉也學著他的動作,碰碰自己的胸口;他摸到一個平滑的東西,便低頭往下看。在他的胸口中央,竟嵌著一顆很大 的寶石,發出五彩斑斕的光芒,看得他一時之間竟忘了面前的黑色生物,自己就把寶石給挖了出來。寶石摸起來很溫暖,感覺又舒服;切割成很多面,每一面都有奇 幻多變的光彩,但是其中一面裂掉了,只留下一個大大的平面,還有凹凸不平的邊緣。


  鏡中的生物把手伸向鏡面,伸向米斯拉。米斯拉不由自主地也舉起了自己的手,彷彿自己才是鏡中之物的倒影似的;他把手掌推向鏡面,推向那個黑色、滿身骨頭和鱷皮的惡魔。惡魔微笑了。


  有人在叫他的名字。他聽得很清楚,有人在他背後叫他。聽到自己的名字時,他便猛然轉身,背對那面鏡子,背對那個黑色的生物,接著就被一陣白色的光給吸了進去……


  ……然後他在石室的地板上醒過來。發現自己手中緊握著動力石的另一半。遠處,米斯拉感覺到一陣沉重的腳步聲傳來,像是金屬打在石頭上的聲音。


  ※   ※   ※   ※   ※


  托卡西雅重步走向這二兄弟,他們正努力把自己撐起來。不管剛才他們做了什麼,總之這塊最大的動力石已經裂成二半了。不過這塊石頭和托卡西雅之前發現過 的都不一樣;即使碎裂,寶石仍然擁有不變的光彩,也因此看得出它的生命力和能源還在。克撒手中的那一半閃爍著偏紅的光芒,而米斯拉的則發出深綠色的光輝。


  托卡西雅眨眨眼睛,不過不是為了寶石的光芒太耀眼,而是天花板的水晶面正在發光,牆上的金屬面板也不斷地反射水晶的閃光。


  克撒已經站到米斯拉的旁邊,但是弟弟卻甩掉哥哥扶著他的手,搖搖晃晃的站了起來。克撒的臉色蒼白,寶石五彩的光芒照在他臉上更顯得突兀。」發生什麼事啦?」他喘著氣。


  托卡西雅瞪著這二兄弟。這二個年輕人看起來還神智清楚,可是卻暈陶陶的。


  」動力寶石破啦!」她說,」你們各有一半。」


  米斯拉指著哥哥,」都是他的錯!」


  」我只是想阻止你啊!」克撒頂回去。


  」夠了!」托卡西雅的吼聲在牆壁間形成回音。」你們聽哪!」


  二兄弟都靜了一會兒,聽見那陣緩慢、深沉而有節奏的腳步聲;無以計數的金屬踏在石頭上,一步一步,冷酷無情的向他們接近。


  石室的遠方出現一些影子。托卡西雅記得那裡本來沒有門的,至少在爆炸之前是沒有,現在那裡卻出現了一個開口,而且有六個巨大的身影從那裡走過來。


  那是蘇其,也是索藍的守護獸,帶著猙獰的面孔和前彎的膝關節走過來了;雖然這種奇怪的結構反而使它們移動得更慢,但是它們還是接近了。


  」快逃!」托卡西雅叫道。


  」不用,」克撒說,」我想我有辦法對付它!」就在他說話的時候,他手中的寶石好像更亮了些。克撒把石頭舉在面前,一道紅色透明的亮光從石頭的邊緣射出來,穿過廣大的石室,把六隻巨大的機械獸都包了起來。它們遲疑了一會兒,隨即卻繼續往前走。


  」它們走得更快了!」托卡西雅大叫,」你怎麼讓它們變得更強啦?」


  」那我們再逃!」克撒說。


  米斯拉把自己手中的石頭舉起來,卻被克撒一記打下去。」我們已經試過了也沒用!不要把事情搞得更糟啦!!」說完他拔腿就跑,托卡西雅跟在後面,米斯拉殿後。


  之前他們走下來的階梯,現在都成了登天梯。托卡西雅覺得自己每一條肌肉都繃緊了,她的骨頭好像成了石頭做的;爬到第三層的時候,托卡西雅已經非得撐在克撒的肩膀上不可。蘇其跨步並不算快,可是它們一次可以踏二階,而且它們不必休息。


  托卡西雅瞥了身後一眼。蘇其已經追上來了。


  就在階梯的頂端,米斯拉停下來喘口氣。克撒也好不到哪兒去,不過托卡西雅覺得自己更糟糕,好像快要昏倒了。


  」也許……我們能想點辦法……反擊。把他們……擋住。」克撒上氣不接下氣。


  米斯拉聽言,又舉起他手中的石頭。只見克撒氣極敗壞的搖搖頭,」沒有用的,只會讓它們……更強。」


  米斯拉也一樣氣喘噓噓,但是他努力把話說得完整。」那是你用你的……石頭。用我的……試試看。」


  說時遲那時快,米斯拉手中的石頭已經發出綠色的光芒,射向階梯下。但是那道綠光並不是呈直線進行的,倒像是一彎淡綠色的曲線。


  三隻蘇其機械獸首當其衝,其中一隻最為慘重;它原本急速前進的步伐,像在瞬間被奪去了動力,上行的階梯也變得十分費力似的,才抬起一隻腳,就彎倒在樓 梯上。它身後的那一隻見狀似乎很驚訝,為此又不小心往後滑了二大步,絆到另外二隻同伴。就這樣,一隻倒地不起,三隻像骨牌似的摔成一堆,剩下的二隻則繼續 前進。


  」看吧,」克撒喘著,」你也沒擋住它們。」


  」可是它們速度變慢啦。」


  」待會再吵,」托卡西雅抓緊自己的衣服前襟,」跑啦!」


  話雖然這麼說,托卡西雅的胸口可是快要爆掉了似的難受。這裡根本沒什麼地方可躲,天花板的水晶材質更讓人難掩行蹤,將三名闖入者的身形投射成奇怪的光 影。老學者忍不住埋怨,這也許是索藍人防衛系統之一吧;只要有人走進來用過那些機器設備,燈光就會亮起,蘇其也會起來對付外來者,而且被追的人還無處可 藏。


  就在他們經過壁龕那一段路的時候,托卡西雅瞥見其它的索藍文物也正在掙扎,有一條機械手臂甚至舉了起來;時間雖然比機械更無情,但是軋軋聲和嘶嘶聲並 不能阻止這些無語的衛士。一個藍色的金屬狼頭蹦出來對他們吐信,另一具無頭缺腳的蘇其殘軀竟然還從壁龕裡跳出來嚇他們。克撒忙把托卡西雅推到自己身後,米 斯拉則舉起自己的石頭。又一道碧玉般的綠光射向前,無頭的蘇其向四方炸開。三人很快的踏過這片金屬殘骸,只有托卡西雅還有一點點後悔,沒多看看這些殘骸的 結構。


  剛才追趕在身後的蘇其神獸已經不見蹤影,不過托卡西雅還聽得見它們的機件聲作響。前方又出現一線光明——這是自然光。他們已經來到出口,安全了。


  克撒伸出一隻手撐住牆壁,擋了托卡西雅和米斯拉的去路,被擋的弟弟也同時低聲咒罵了一句。洞口有個大黑影一閃而過,然後在沙塵飛揚中盤旋而回。洛克鳥就像只守株待兔的老鷹,察覺到獵物就要出現,它更向洞口直撲過來。


  」讓我來。」米斯拉把手中的石頭又舉起來,這次克撒就沒說什麼了。


  托卡西雅往後察看蘇其的動靜時,米斯拉往洞口站一步,好瞄得更準確些。即使在洞外明亮的日光中,寶石射出的綠色光芒依然十分耀眼。巨鳥被綠光射中之後,發出一陣駭人心神的叫聲,然後奮力的振翅飛到遠處一塊大石頭上,看來像是在休息。


  」掉下去啊!混蛋,掉下去!」米斯拉咬著牙喃喃的說。


  」你已經削弱它的力量了,」克撒說,」可是它太大,不可能那麼好對付。」


  「追兵到囉。」托卡西雅很快的說。遠處已經傳來蘇其的鐵蹄聲。

「前有沙漠後有深淵,中間又是鹹海水。」米斯拉不知道哪來的這句沙漠俗諺。克撒瞪著腳下沙壁上的蜘蛛巢。
「米斯拉,你帶托卡西雅老師到撲翼機那裡去。跑到為止,不要停。」
「那洛克鳥 ─ 「米斯拉又想爭辯。
「留給我來解決!」克撒說完,縱身躍進陽光中。托卡西雅不要這樣的處理方式,但是米斯拉一把抓住她的手腕,扣得她只好跟著跑。洞口的陽光已經反射在他們身 後追來的蘇其身上了。克撒一在洞口出現,洛克鳥就重新張開翅膀,向洞口飛撲過來。它往獵物直直俯衝而下,想在半空中銜住這個人。不過克撒比它還快,他瘦長 的身影已經鑽進沙壁上的銅蜘蛛巢裡。

托卡西雅被米斯拉半拖半帶的往撲翼機狂奔過去,跑到半路時先找個地方躲起來;二雙眼睛不住的打量那面沙壁,找尋克撒的蹤影。

「那白痴在幹什麼?」米斯拉小聲的說。他們都看見克撒筆直的跳進沙堆裡,然後消失在那些半埋在沙石中的蜘蛛殘骸。
托卡西雅吃驚的摀住胸口。她看見克撒在銅蜘蛛裡的行動了;克撒手中的動力石似乎和米斯拉的有著不同的功用。」他要 • • 一」她覺得此刻的嘴巴僵硬,像是鐵做的一樣。」他要讓那些蜘蛛動起來。可是怎麼 … … ? 「
話還沒講完,他們腳下就傳來一陣巨響。一隻紅棕色的金蜘蛛從沙子裡鑽出來,撥沙如撥水似的毫不費力,但是它的前腳掉了好幾隻,而且遍體鱗傷。儘管如此,從 剝落的裝甲中,托卡西雅還是能看到克撒正在努力的拉著操縱桿又按鈕;他身邊圍繞著一環紅色的光,隨著蒸氣從機械蟲的二側流洩而出,簡直像是來自地獄的殺 氣。
「他是用動力石起動的,」米斯拉說,」他一定把石頭裝進去,就能讓機器變得更強了。」
「沒有,石頭還在他手上。」托卡西雅看得比較仔細,」不過你也沒說錯,他是用石頭讓機器增強動力的。」
「不管啦,」米斯拉咕濃道,指著他們剛逃出的洞口。」反正他快沒時間了。你看!」二隻蘇其出現在沙壁上,也躍向陽光外的世界。
這時候,機械蜘蛛的尾部響起一陣生鏽金屬的摩擦聲,它背上的電線和齒輪轉動,帶起一個看起來搖搖欲墜的管子。托卡西雅當下就知道,那是武器。
洛克鳥朝銅蜘蛛落下,一口咬住機械蟲的鐵背,好像一隻海鷗攻擊一隻螃蟹似的。托卡西雅聽到克撒吼了一句粗話,然後那根管子就噴出火來了。整個喀洛斯峽谷裡都是這陣爆炸般的回音。
那道火柱直射洛克鳥的胸口,瞬間讓它的羽毛和身體都燒了起來。這只巨鳥還想要飛走,但是它振翅的動作反而更助長了火勢。在短短的幾秒鐘裡,洛克鳥看起來竟就像法拉吉人傳說中的鳳凰一樣,只是它不會浴火重生,而是跌撞到峽谷底繼續燃燒。
洛克鳥跌過去的地方,正好是蘇其機械獸追出來的地點;機械獸只來得及抬頭看到巨鳥的接近,就在一陣尖銳的慘叫聲後,大火球將二隻蘇其砸個粉碎。
那是鳥獸和機械音的慘叫聲,充斥著托卡西雅的聽覺;緊接著另一陣更尖銳、更高亢的聲音傳進他們的耳朵。是克撒駕駛的那架鋼蜘蛛。它剛才擊退了巨鳥,但是殘 破不堪的軀殼變形得更厲害,原本紅色的蒸氣現在都變成黑煙;火舌和火花從這只巨蟲的邊緣冒出來,駕駛人克撒則奮力的從裡面爬出來,朝外面狂奔。托卡西雅看 見他的時候,那顆發紅光的寶石被他安放在胸前。
震耳欲聾的尖嘶聲更高了,簡直快要鑽進托卡西雅的腦子裡。就在那道音波攀高到快要聽不見的時候,連續幾陣雷鳴般的吼聲取而代之,然後銅蜘蛛便向外炸開了。 爆炸時的威力並不算大,幾秒鐘之後才聽到來自峽谷山壁的回音。克撒一跋一跋的走過來,托卡西雅則張望著山壁石洞一帶,但是只見到一陣陣的濃煙。
「燒焦的洛克鳥就把蘇其解決掉了。」克撒說。他的臉上有一條條的髒污和汗水,頭髮也豁貓的,全身聞起來都是焦皮和金屬的味道。」你運氣好。」
米斯拉皺著眉頭說。」我們全都運氣好,」
托卡西雅糾正他,」好得找到這個地方,好得逃過洛克鳥,好到安全逃開那個石洞。現在我們剩下的好運要用來離開這裡,回家去哆。」
「你運氣真好。」米斯拉又對他哥哥說了一次。
「這跟運氣沒關係,」克撒加重了語氣,」我覺得是因為我知道那些蜘蛛是用來幹什麼的,而且我也有動力去驅動它。也許跟腦筋動得快有關係吧,不過絕不只是運氣好而已。」
「你才沒動什麼腦筋呢,」米斯拉也重重的說,」你剛才還不小心讓那些石窟的警衛增強力量。」
「人總要從錯誤中學習嘛,」克撒聳聳肩,」至少我會記取教訓啊。不像你,每次都不停的犯新錯。」
「寶貝,」托卡西雅緊張了,」現在不是扯這些事情的時候哦。」
「是我用我的石頭把蘇其擊退的耶!」米斯拉不甘受挫。
「可是你先把水晶弄破了啊!」克撒快嘴使出絕招。
「我沒有!我什麼都沒碰啊!」米斯拉吼起來了。」是你啦! 「
「好了!」托卡西雅大罵,重重走到二兄弟中間。」我們飛回家的路上時間多的是,到時候愛怎麼吵隨便你!可是我們一定要回去,所以現在非修撲翼機不可!」她往洛克鳥濃煙的地方撇了撇頭,」不曉得那隻鳥還有沒有同伴,搞不好它只是個探子。」
托卡西雅轉身離開,但是二兄弟動都沒動一步,於是她又轉回身來,」二位先生,如果你們不介意,今天修,可以嗎?」說實在話,她覺得這對兄弟還在生氣,而且 氣得耳朵冒煙。可是她不能再等了;剛才的逃命歷程讓她全身的肌肉都受盡了折磨,老關節更不停的抱怨,再加上她原本的手杖丟在石室裡,現在她得找根新的代 替。
「馬上,」克撒這才開口,」不過先給我。」他把右手伸出去,左手還緊抓著那塊泛紅的寶石。
「啊?」米斯拉把自己手上的石頭抓在胸前。
「石頭啊,給我吧,也許我們就能一起修好。」
米斯拉把石頭抓得更緊了。那一刻,托卡西雅敢發誓,她看到他手中的石頭亮了一下,就像貓眼那樣黃綠色的光芒。」不要。」米斯拉搖頭,臉上的表情很硬。
「我們還有機會把二塊變回一塊。」克撒的口氣也很壞,他還是堅持。
「好哇,」米斯拉便回嘴,」那你的拿來。」
克撒的臉拉得更長,」不行。你會弄破的。」
「我不會!」米斯拉火爆起來,說話的聲音變得好尖。話題又在弄破東西上,這種情境又讓托卡西雅想起他小時候的樣子。
「你每次都這樣,自以為什麼都懂,」他繼續發脾氣下去,」可是每次都把錯推到我頭上!哼,其實你根本沒那麼聰明,大家都知道! 「
「我年紀比較大,當然懂得比較多。」克撒冷冷的說。
「那你就應該知道,我是不會把石頭交給你的。」做弟弟的毫不退讓,」要是你想把石頭變回一塊,那就把你的給我。你是『老大,又厲害,凡事都為別人著想』!就讓我看看你有多棒啊,大哥。石頭拿來! 「
「你想要?」克撒咬牙切齒,」好,來拿啊!每次都這樣,越不是你的東西你就越想要! 「
托卡西雅想開口罵人了,但是來不及。克撒猛然把手臂揮出去,手中還緊緊握著石頭;米斯拉卻已經跨步向前,結果就這樣中了哥哥一拳。手中的寶石砸在他的額頭上,米斯拉就這樣被打飛出去。
克撒大驚,馬上跳向前跪在弟弟身邊,」對不起,米斯拉,我不是故意打到你的。」
米斯拉已經撐著從地上爬起來了。」你滾遠一點啦,可惡! 「
托卡西雅把克撒的肩膀拉遠點。」起來。你早該知道的!」她已經氣極了,這二兄弟相爭每次都教她忍無可忍。」你每次都說自己年紀大就多聰明些,」托卡西雅開始連珠炮似的罵人,」好啦,這下子你自己看看。」
克撒想要辯解,然後又看著他弟弟。米斯拉的額頭被那塊寶石打破了,一絲鮮血流了出來。
克撒又看看托卡西雅。」我 ─ 我很 … … 對不起。」他咕嗽著,把空著的那隻手伸向米斯拉。」我不是故意的,對不起。」
米斯拉用力揮開他的手。」走開啦!我才不要你幫! 「
托卡西雅開口了。」好啦,米斯拉,你哥哥只是想 ─ 「
「我也不要你幫他找藉口!」米斯拉打斷她的話。」我沒事啦。」他面對著哥哥,」這塊石頭是我的,你自己那塊就留著吧! 「
托卡西雅覺得身體裡面快被怒意融光了。這二個年輕人怎麼這麼蠢,豬頭豬腦的,她可沒空陪他們鬧下去。她用力做個深呼吸,然後努力的控制自己的脾氣。
「算了,」她總算能開口平靜的說話。」克撒,你去處理撲翼機的問題。米斯拉,去看看洛克鳥跟蘇其的狀況,有什麼意外就大叫提醒我。」
二人都沒有動靜,托卡西雅硬喝一聲。」現在就去! 「
他們互瞪一眼,然後才同時開始動作。
回營區的一路上,駕駛艙內都是凝重的沉默;為了趕路,他們甚至日夜兼程,免得還要紮營。二兄弟都沒再開口交談,頂多交換駕駛時的天候或訊息,最多也不超過三個字。那些索藍古蹟的秘密心、洛克鳥,或是最後的一場爭吵,他們絕口不提。
托卡西雅心底明白,那天破裂的不只是一塊動力石。


第五章 分裂

 


  就在從喀洛斯歸來之後的幾個月內,世界變得更黑暗了。


  三人一回到營區,克撒馬上鑽進和弟弟共用的營房,甚至只在吃飯的時候才出來。沒多久,米斯拉更搬出那間營房,改在挖掘工人的休息區旁搭起營帳。他立一實也可以在學生宿舍裡找間屋子住,可是托卡西雅覺得,這個年輕人在對他哥哥和自己這位老師抗議。


  這對兄弟到現在還在鬧彆扭。克撒公開的批評米斯拉,說他讓學生們太投入在挖掘工作裡了;米斯拉則反擊,說克撒心裡其實希望能有更多人去替他清理古物。


  現在吃飯時間也變得很緊張。以往用餐前後的爭辯只不過是交換理念,頂多鬥鬥嘴,現在卻鋒銳得多。在二兄弟的談話之間,往往夾雜著傷害性的字眼;提出問 題的一方好像存心醜化另一方,相對的答案卻總隱藏著威脅和挑釁。米斯拉好幾次在餐桌上大罵克撒,一個月之後,克撒就再也沒在同一張餐桌上露面了。克撒把米 斯拉的那一半空房間用來擴充自己的工作領域,所以他也把食物帶回營房去吃;這一點更激怒了他弟弟。而獨自出來吃飯的米斯拉也變得沉默,不再席間發言,然後 他也不出席了,改跟挖掘工人一道吃飯去


  這二兄弟都不對別人提起自己的私事,對托卡西雅也一樣。跟這位老學者說話的時候,二人都很有禮貌,而且儘量把話題焦點放在遺蹟的本質上(這是米斯拉),要不就是談最新發現的線索(克撒)。但是只要一扯到石窟,二人卻馬上變得沉默又粗魯。


  另一方面,托卡西雅又私心認為,是那二塊石頭讓他們感情破裂的。克撒把他自己那塊鑲在金鉤子裡扣成墜子,每天戴在脖子上。米斯拉也一樣,不過他學法拉 吉人用皮囊將它套起來。托卡西雅不知道,是動力石的力量把莫須有的憤怒帶進她二個最好的學生之間,還是這種石頭只是剛好把二人長年以來的不和表面化了。從 喀洛斯回來沒多久,她就去找二兄弟,看看他們各自擁有的動力石,想要解開動力石的謎。


  克撒不肯交出他的石頭,但是他說他想自己去檢驗看看。當然托卡西雅會信任他做檢驗的能力?但是她有一種感覺,克撒有話沒說出來;他怕老師會把石頭交給他弟弟。米斯拉比較善體人意,而且他又是弟弟,所以托卡西雅會疼他。


  米斯拉也一樣不給。他的態度很傲慢,說哥哥不拿出來,他也要留著。托卡西雅也有同樣的感覺,米斯拉怕老師把石頭交給哥哥;克撒分析事情比較合乎托卡西雅的理性,而且又是哥哥,所以托卡西雅會喜歡他。


  這位名滿阿基夫的考古學家從來沒遇到過這種挫折。這二兄弟非但不肯退讓半步,甚至也不再信任她。她只好去找其它的動力石,但是檢驗的結果卻一無所獲; 再沒有別的水晶像二兄弟手上的一樣,擁有這麼明顯的能力。托卡西雅知道,米斯拉的那一半可能有削弱力量的效果,對生物或機械都通用;克撒的那一半則能增強 力量,甚至可以把動物的星火能源轉移成機械的動力。


  這股動力的本質一直在逃避托卡西雅。她已經知道這種力量的存在,也知道它能用在驅動索藍古物上,卻不知道那是什麼能源、怎麼形成、又是從哪裡來的?是 這種礦石本身就具有的?還是索藍人從別的地方灌入的?問題太多,連一個答案都沒有,尋求答案時的挫折感更讓托卡西雅沮喪。


  說真的,壞心情也不全是那二兄弟引起的——至少不是直接的原因。阿馬荷之前擔心的問題發生了,而且更嚴重;在知道托卡西雅和二兄弟到索藍的秘密之心去 探察後,法拉吉工人成群結隊的離開考古營。事態演變至此,老阿馬荷也覺得尷尬,因為離開的人數比他預估的多太多了。其實發現喀洛斯的謠言一傳開,沙漠部族 的古物交易風潮馬上就完全枯竭了。


  其中的一個原因,是沙漠強盜的猖獗。好幾個以掠奪為生的部落,如蘇瓦地人,在沉寂了幾十年之後又開始活躍起來。他們不只攻擊商旅的篷車,甚至也殺害阿基夫人。考古學校還沒有被攻擊過,因為學校裡有不少法拉吉原住民,但是托卡西雅有種感覺,那只是遲早而已。


  阿馬荷也同意。」法拉吉人裡也分很多宗族、部落和黨派。」發現喀洛斯之後的第十個月,他在某天傍晚對托卡西雅這麼說。這時全營區都已經熄燈,只有克撒的營房裡還有微光透出。二人坐在托卡西雅的營帳裡,啜飲著拿比烈酒。


  老工頭扳著手指頭數:」有錢的毛哈林、以前強過的傑斯托斯、還有我自己這一支,就是泰拉丁;」他一面想,」其它像是托瑪庫,你們沿海人覺得它最像個城 市,他們也對外聲明,說自己有法拉吉其它部族的統治權,其實哪有。這麼多法拉吉部族,全都只服從最強的領袖;以前大家都以傑斯托斯為頭領,因為他們有個聰 明的領袖。後來又跟毛哈林,因為毛哈林人選了個了不起的戰士做首領。」


  」然後現在又跟隨新的部落。」托卡西雅喝一小口拿比,苦苦的說。她跟沙漠人一樣喝熱的,但是從不加肉桂。


  」就是蘇瓦地。」阿馬荷點點頭。」我年紀還小的時候,他們就從西南邊搬過來,之前都在沿海人的邊界地,一個叫佑天的地方。他們有自己的族長,很有本 事,爭取到不少盟國。那個族長也常說起法拉吉人當年風光的時候,常常鼓吹法拉吉人抵抗沿海人入侵,特別是在領土的問題方面。」


  」那你聽這些蘇瓦地人的嗎?」托卡西雅問他。


  阿馬荷聳聳肩。」不像你們聽國王啦、領主啦、貴族啦那一類的領袖,我們只是很尊敬他們。法拉吉人也只是尊敬蘇瓦地族的成就,所以會聽聽他們的意見。本來就有不少法拉吉人擔心沿海人越來越向內陸發展,侵佔了法拉吉人原有的土地;大家也擔心我們的新發現。」


  」我們又不是為了自私才去發現的。」托卡西雅平板的說。


  」這一點我同意,我想其他人也是這麼想的。可是他們看到自己拿去買賣的古物,還有我們挖出來的東西,搬到東邊會碰到阿基夫人、東南邊碰到喀洛斯,往南邊又碰到佑天。他們怕以後會自己會損失更多更好的東西,也怕地盤越來越小。」


  」蘇瓦地人就趁機炒作這些問題,」托卡西雅做個結論。」他們靠著這種恐嚇建立起勢力,不管事情是不是真的演變成那樣。」


  阿馬荷點點頭,但是語氣顯得無奈。」那一套你們更熱哇。」


  托卡西雅笑了起來,大喝一口拿比。」這是阿基夫人基本的策略啦,阿基夫國王就是靠這一套活下來的;挑撥離間嘛。他們在潘瑞岡搞一些事情,搞得你頭昏腦脹。哎,法拉吉人還老實點,不會對敵人耍花樣。」


  」所以我們還沒有把基地和營區搬到喀洛斯啊;最好也不要搬。」阿馬荷說。


  」到峽谷的遺蹟地只有走沙漠內陸——」托卡西雅開始切入正題。


  」那裡是蘇瓦地和他們同盟的地盤啦。他們已經放話出來,只要不是法拉吉人進入他們的地盤,他們就會找方法解決掉。」


  托卡西雅低頭看著手掌下那片木板;這張豪華的大古桌終究經不起沙漠的折磨,最後一片珍珠嵌片早就剝落,陳舊的木質恐怕承受不了再多幾年的劇烈溫差,她 大概就要叫人把它劈了做柴火吧。托卡西雅不敢想自己會多想念這張桌子,這是沙漠中唯一能讓她想起繁華沿海與遙遠的潘瑞岡的證物。


  要是克撒沒把地圖作出來、沒有計算到喀洛斯,考古營和沙漠部族之間的對立會這麼明顯嗎?或者要是米斯拉沒那麼接近這些部落和傳說,他們會有需要去面對 這些問題嗎?托卡西雅搖搖頭,過去的事情都過去了,歷史不可能倒回,事實也不可能改變,就像她和她的學生們挖過的地方,也不可能再恢復原狀。


  托卡西雅和阿馬荷都沉默下來。阿馬荷最後還是說了:」你擔心的不是沙漠民族或考古現場吧,」燈火發出嗤嗤聲,」你在想的是你的二個年輕人。」


  托卡西雅聽了一會兒嗤嗤聲,這才開口。」他們又鬧翻了。」


  」就從你們去秘密心回來之後,」阿馬荷淡淡的說,托卡西雅立刻瞥了他一眼,但是老工頭只是舉起手來。」沒有,他們都沒告訴我在那裡出了什麼事,也沒人 告訴老爹我。可是我們大夥兒都心裡明白,他們一定在那裡吵到很嚴重,嚴重到二兄弟也不願意和好。上個禮拜他們二個幾乎在工地打起來。」他回敬她一個眼 色,」你知不知道?」


  托卡西雅點點頭。」克撒覺得米斯拉挖得太深了,安瑙納的零件不可能埋得那麼深;後來挖掘工人真的找到了零件,克撒又說是米斯拉故意放進去的。」「那真 的是米斯拉找到的。他在那裡挖到整個安瑙納的肩部哦,」阿馬荷作證說,」可是就為了跟他哥哥作對,他讓挖掘工人中午最熱的時候也工作;平常那個時候,我們 都會睡午覺的。要是以前挖出像這樣完整的安瑙納,他會高興半天,可是現在他只為了證明他哥哥說的是錯的。」


  托卡西雅同意。」他們之間一天比一天糟糕,二個人也都不想跟別人提這些事情。只要有他們二個同時在場,聊天馬上就變成吵架,然後一起跟我爭,想要向我 證明另外一個是錯的。要是我想告訴他們不該吵下去,他們竟然都認為我在幫另外一個。哎,我認識他們這麼多年來,前幾個月真是最難捱的日子。」阿馬荷欺身向 前。」法拉吉人相信,人是用石頭跟火、還有天空跟水做成的。最完美的人就能把這些元素掌握得很平衡。那個弟弟——我頭一天見到他就覺得,他身上的火比他想 要的還多,現在更多了。哥哥全像個石頭,又冷又硬,不可能退讓,要不是粉身碎骨,就是被磨光。」


  」我們阿基夫人也有類似的信仰耶,不過現在信的人越來越少了。」托卡西雅說,」世界分成現實和夢幻二個部分,要是換成老教士來看,他們一定會說這二個年輕人都裝滿了夢想,忘掉他們的現實了。」


  阿馬荷低低的嘟噥,」克撒有沒有跟你提起過他的夢?」


  托卡西雅搖頭。」克撒不再跟人說話了。不跟我也不跟他弟弟。」她看著老工頭,」米斯拉呢?」


  阿馬荷點點頭。」他會說,不過不是跟我,而是跟哈札,我一個年輕的助手;哈札跟他的年紀差不多,個性脾氣也像。哈札以前也被火燙過,他又夢想當個偉大的戰士,我怕他馬上就會想投靠蘇瓦地那一邊了。不過米斯拉跟哈札說過他的夢想,哈札有跟我提過這回事。」


  」是什麼?」托卡西雅再倒一杯拿比問道。


  」黑暗。」阿馬荷伸出手指,感受燈光的溫暖。」他說別的地方有黑暗,那種黑暗會對他唱歌,想要把他拉過去,就像野獸獵捕到他,在拖著他的腳似的。他很怕。」


  」他真的那麼說?」托卡西雅不敢相信。


  阿馬荷不置可否,」米斯拉告訴哈札,哈札又告訴我,我再來說給你聽。每一次傳話總會多點東西、少點東西。也許你該自己去問問他。他或許不會跟哈札 說,'哈札,我好怕我做的夢',可是米斯拉睡在工人的營區,每個人都知道他有的時候會在三更半夜裡爬起來,對著沒東西的地方大吼。」


  托卡西雅靜默了一會兒。」你知道他們二兄弟在離開喀洛斯的時候,各自拿了一樣東西嗎?」


  」動力寶石嘛,」阿馬荷回答。」看起來就像你之前說的,我們挖出來的老祖宗機械裡裝的東西。那二位先生都有一個,而且他們從不離身,隨時隨地帶在身上。」


  」會不會是因為那些石頭?」托卡西雅臆測。」會不會是那裡面的能源讓他們二個變成那樣?」


  阿馬荷又聳聳肩,托卡西雅又加了一句。」你知不知道他們手裡的石頭能做什麼?」


  」米斯拉沒跟我說過這檔事,」阿馬荷語調平平,」也許他跟哈札說過,不過……」


  」克撒的寶石能讓東西變強,所以他把它叫做強能石。米斯拉的好像有相反的效果,克撒就把他的石頭取名叫弱能石。」


  阿馬荷放聲大笑。」他弟弟一定不會接受的;拿一顆弱的石頭。」


  」是不會呀,」托卡西雅說,」克撒也知道,所以他故意當著米斯拉的面說。」


  」那米斯拉自己取什麼名字呢?」


  托卡西雅想了一下。」沒聽他提過石頭的名字耶。就是'他的'——米斯拉的——石頭嘛。另一塊就是'他的'克撒的石頭。」


  」那聽起來還好點,」阿馬荷想了想,」他哥哥總愛給東西取名字,把東西分門別類。我猜他就是用這種方法,把東西變成自己的。」


  托卡西雅嘆了一口氣。」他們二個跟了我們這麼多年,」她說,」現在又因為二顆水晶的能源,我們又不瞭解他們了。就像索藍人一樣。」


  」索藍人哪,老祖宗哪,你跟我總有一天會知道的。」阿馬荷悠悠的說,」因為他們已經死啦,死了的東西是不會變的,活著的才難搞清楚哪。會動的山難爬嘛。」


  」又是法拉吉的老俗諺?」托卡西雅舉杯敬他。


  」是挖掘工人的老俗諺。」阿馬荷也舉杯,」來自老工頭阿馬荷。」


  隨後他們便改聊別的話題,不多時阿馬荷便離開了。托卡西雅聊得很愉快,今晚她大概會睡得比較好吧。


  阿馬荷慢慢的走下營區。現在已是深夜,就連全營區最晚睡的克撒,房裡的小燈也熄了。阿馬荷站著仰望星空,月亮還沒升起,滿天的星星爭輝。


  一陣拖鞋在沙地上磨擦的聲音,在他左方響起。沒有月亮的夜晚很黑,不過這位老法拉吉人的眼睛太銳利了,只憑星光就夠他看清楚黑暗中的動靜。


  」誰在那裡?」阿馬荷喚道,直視夜色裡的那個影子。」那個影子,出來,不然我就把全營叫起來!」


  先是一個瘦長的身影,阿馬荷認出那是哈札。哈札滿懷歉意的笑著,露出雪白的牙齒。


  」今晚夜色很漂亮嘛,我睡不著,本來想去散散步的。」這位年輕的助手說。


  阿馬荷笑了。」是啊,所以我也出來走走。乾脆我們一起走回去吧。」他說完便轉身要走,但是哈札卻不動。」你不走哇?」阿馬荷問道,然後便露出會心一笑。」還是你已經有伴了?」他邊說邊朝著哈札身後的影子說,」那位先生,你也可以出來了。」


  阿馬荷本來以為走出來的會是個年輕小姐,托卡西雅的某個貴族學生,沒想到卻是米斯拉。這下子他臉上的微笑只得收回去,變成驚訝與不解。」晚安,先生。你也是來賞夜的嗎?」


  米斯拉笑笑,但是阿馬荷看得出來,他笑得極不自然。」我要到克撒的——我以前的營房去拿點東西,所以找哈札來幫我。」


  」我知道了,」阿馬荷提起了警戒心,」而且你要拿的東西很重要,重要到你非得現在去拿不可;這麼晚了,你哥哥也睡了,你還是得去拿?」


  」對,」米斯拉說。這個年輕人一定在腦子裡反覆盤算過好幾回了,最後他還是決定去實行計劃。他挺直了腰桿,又說了一次。」對,很重要。你不相信我嗎?」


  這時候,阿馬荷跟這二個年輕人之間站得比較近了,也聞到他們身上濃烈的酒氣,甚至強過自己身上的。


  」怎麼會呢,米斯拉先生。」阿馬荷打回場,」我想那東西一定很重吧;或許你不只要多二個幫手呢?」


  」是啊,」米斯拉說,隨即像是發現自己就要露出馬腳似的,連忙修正,」不會,也還好啦。哈札也只是陪我一道去而已。」


  」哦,」阿馬荷說得很故意,」嗯,我正好有事想請哈札幫忙。如果你不急,我想請他跑個腿。」


  米斯拉變臉了。阿馬荷猜想,這下子他要不就一個人去,不然就只好作罷。很明顯的,這個做弟弟的恐怕是要去找哥哥吵架;喝過酒壯了膽,接下來會發生什麼事情可不知道,拖點時間或許會讓他消消酒氣。


  米斯拉還是笑笑。」好哇,如果你有事要找哈札做,我一個人去也無所謂。」


  」只是件小事情啦。」阿馬荷說,」謝謝你。不過你哥哥房裡的燈已經熄了哦,我想他一定已經睡著了。」


  米斯拉搖搖頭。」他有的時候會躺在床上想事情到半夜。他要是真的會熟睡,我才覺得奇怪咧。」


  阿馬荷舉起雙手做出投降的手勢。」你說得對,你比較清楚。來吧,哈札,我有事情要你做。」


  哈札依言走向阿馬荷,二人便轉身往挖掘工人的營區走去。走了一會兒,老工頭回頭看,只見米斯拉已經離開了,便拉住哈札。」好啦,說說你們是去幹什麼的?」


  這個削瘦的年輕人在黑暗中板起臉,」我不知道我能不能說。」


  」我們是法拉吉人,」經驗老道的沙漠人語帶威嚇,」****的家族跟我媽的家族是同宗,要是我真想追究,你恐怕要叫我大舅!說吧,你們二個渾身酒臭,三更半夜裡到底想幹什麼?」


  阿馬荷說完,等這個年輕工人恢復一點點清醒。」米斯拉先生很生氣。」哈扎的情感和理智好像分家了。


  」氣克撒?」


  哈札的影子在夜色中點頭。」他說克撒先生總是挑他的毛病,愛向他炫耀,一天到晚想跟他騙石頭。」


  」然後他總算能借酒壯膽,去採取一點行動?」阿馬荷馬上就下結論。


  年輕人的影子聳聳肩。是啦,準沒錯。阿馬荷想著。三更半夜去叫醒你的哥哥,把三天前的事情吵出個結果;腦子裡的想法全都排排站,泡在酒精裡,然後就點火。


  要是他真的為了他哥哥還醒著才去找他,那也就罷了。阿馬荷的腦子突然閃過一個卑鄙的念頭,卻讓他的心靈清明起來。也許他真的是去向哥哥討回東西的。


  念轉至此,老工頭的脊背竟然起一陣哆嗦。


  」快點,」他對哈札說,」反正我是找你來跑腿的。你去托卡西雅的帳篷,她應該在大椅子上睡覺。把她叫醒,然後把事情說給她聽,叫她到那對兄弟……到克撒先生的營房跟我碰頭。」


  哈札猶豫。」我覺得不——」


  阿馬荷用力的發出氣音,他在夜裡發吼就不得不如此。」你這顆酒腦袋還覺得個屁!叫你去找托卡西雅你就給我去!不然下次就讓你去挖學生茅坑!快去!」


  阿馬荷語氣中的尖銳讓哈札一下子清醒過來;或許是警覺到後果的嚴重性,哈札總算開始小跑步,很快的向托卡西雅的營帳移動。


  阿馬荷搖搖頭,也朝那對兄弟從小長大的地方走去。他們的營房是用木頭做頂,一扇堅固的門,還有臘紙糊的窗戶,能擋住沙漠的風沙。阿馬荷邊走邊想,這樣的地方一個人住起來頂舒服,二個男孩子住剛剛好,但是二個年輕人住起來就嫌擠了;特別是二個怨恨對方的大男人。


  屋裡的燈光亮起,從紙窗裡透了出來;尖銳的言詞和爭吵聲也隱約可聞。阿馬荷決定只站在門外便罷,萬一有東西從門裡面飛出來,他再進去不遲;反正等一等托卡西雅也好


  米斯拉帶著酒意和克撒高亢而清楚的聲調越來越大,營區裡其它的燈火也亮了起來,特別是幾個年長的學生營房。阿馬荷覺得好笑,既然是來吵架的,早知道會有這種結果,又何必選在晚上偷偷摸摸的來?克撒正在大吼,阿馬荷只聽得到」小偷!」和」騙子!」這幾句。


  托卡西雅到了,哈札跟在她身邊。一聽見營房內戰況激烈,他很快就轉身消失在回宿舍的路上了。這個年輕人生性好事,要他去廣播二兄弟總算決一死戰的新聞,半秒都不會遲疑。


  托卡西雅還有點迷糊,好像剛被人叫醒。她很快的撥撥頭髮,」你為什麼還不阻止他們哪?」她問阿馬荷。


  」我還沒聽到摔家具的聲音啊,」穩重的老工頭說,」況且我們也該再等一等。他們二個鬧彆扭鬧了好幾個月,最好讓他們發洩解決一下。親兄弟明算帳嘛。」


  現在房裡傳出一個玻璃杯摔碎的聲音了。托卡西雅緊張的往房門走近一步,可是被阿馬荷阻止了。


  」他們二個每次一吵,就有人去勸阻他們,不讓他們吵完。」他說,」讓他們吵出個結果,用他們自己的方式把事情搞清楚,否則永遠沒完沒了。」


現在怒吼聲越來越大了,簡直就像是荒野中的狗在狂吠。然後又一陣重物落地聲,引得不少學生都聚集在房門口,其中也包含哈札大嘴巴去帶來的工人。


接著又一道光芒從窗子裡透出來。一開始是金黃色的燈光突然變亮,然後猛然成了紅色與綠色的光交雜。


阿馬荷愣住了,他這輩子還沒見過這種顏色的燈火。」是石頭, 「 托卡西雅大叫提醒他,」他們在用石頭互相對付! 「


「索藍的石頭?」阿馬荷這才回過神來,托卡西雅卻已經衝進了營房內。呆了一會兒,阿馬荷才跟著衝進去,一面揮手叫大家退後。


二兄弟對立站得遠遠的,手中都抓著自己的石頭。克撒的發出紅色閃光,米斯拉的則散發出綠色的光芒。二道色光在房間中央衝突,緊緊的糾纏,就像二條手臂互不相讓,彷彿都想蓋過對方。


米斯拉和克撒都掛了彩,二人都在流鼻血;石頭的力量彷彿讓他們很吃力,米斯拉滿頭大汗,不停的喘氣,而克撒則一臉痛苦。但是誰也不退讓。整個房間變得光彩 奪目,而且很熱 ─ 他們之間的空間迴蕩著一種聲音,像是空氣的摩擦聲,越來越大,也越來越亮。二人手裡還是緊抓著石頭不放。


托卡西雅舉起手來,罵了幾句阿馬荷聽不懂的話,但是二兄弟都不太注意到她;現在他們只專心在這場兄弟之間的私人決鬥上。托卡西雅又喊了一次,同時往前走進那團光亮中,二隻手都舉了起來,彷彿像是去阻止二個正在打架而相持不下的人。


阿馬荷也跟著大吼,跳向前想去阻止托卡西雅,但是卻來不及了。年邁的老師擋住了那條交纏的雙臂,一邊是雜綠的紅寶石之光,另一邊是雜紅的翠玉之光。說時遲那時快,二兄弟都抬頭看著他們的老師,專注的神情一閃而逝,來自他們手裡的光芒也頓時向外四射。


然後整個房間都爆炸了。


阿馬荷覺得自己的身體被炸得飛了起來,遠遠的給拋到屋外。四面牆都給炸碎了,厚重的木屋頂更在一片火花和熱浪中,向圍觀的人群飛去。


阿馬荷發現自己又在仰望星空了。他身邊圍了許多人,急切的神情出現在他眼前。他慢慢的站起來,發覺左膝不聽使喚了,不過他還是努力的爬起來。


四周人聲嘈雜,傷者的哀嚎和趕來急救者的呼叫。剛開始阿馬荷什麼也聽不到,他還以為自己被炸聾了。不一會兒有人帶了更多的火把過來,阿馬荷也一拐一拐的走向營房,看看裡面的狀況。


那已經不能算是營房了,除了一個角落還有樣子,其它全被夷平。梁架還在冒煙,裝點著原來該是屬於它的地方。有二個人影,跪在第三個人影的旁邊。


阿馬荷癱軟了一下,勉強的爬進去。托卡西雅的身體躺在克撒的膝蓋上,就像個壞掉的娃娃,頸子歪成了奇怪的角度。米斯拉捧著她的頭,抬眼望著阿馬荷,默默的搖搖頭。


克撒也抬起頭來,但是他看也不看阿馬荷,而是怒視自己的弟弟。像那樣極度充滿恨意的瞪視,阿馬荷這輩子還沒有見過;他也從沒看過克撒哭,但是現在克撒的臉 頰上有二道滾滾熱淚,彷彿眼中的恨意也灼傷了他的臉。因仇恨而更顯清亮的淚水從他下巴滑落,老工頭只覺得那淚水裡有難以言喻的憤怒。


米斯拉不由得跌了開去。他站起來,腳步疲軟的退了二步,遠遠看著托卡西雅的屍體。克撒動也不動,也不說話。然後米斯拉退了一步,又一步,猛一轉身,拔腿奔離這片殘壁,跑進深沉夜色中。


他飛奔而去,沒有人阻止他。


※ ※ ※


阿馬荷把最後一塊墓誌石放好。學生們都輪流上前來哀悼,他們也願意讓這名老工頭替托卡西雅送最後一程。哈札則自告奮勇的做了一塊墓碑,標定並裝飾她永眠之地。選了好幾個地方,最後大夥兒還是將她安葬在她原來的營帳岩層下,那裡是她的基地。


克撒留在她身邊待了一整天,看著老師的屍身裝扮完成,頌經的人來了又走(有老阿基夫咒文和法拉吉哀歌),然後看著最後一塊石頭放在她身上。米斯拉音訊全無,大家都認定他是出走,再也不會回來了。


克撒滿臉都是歉意和悔意,那一刻,阿馬荷覺得這個年輕人看起來竟比托卡西雅還衰老。他開口想說話,但是克撒舉起手來搖了搖頭,阿馬荷心裡知道,便默默轉身離開了。他撐著受了傷的左腳,一邊柱著托卡西雅用過的老枴杖,一跋一跋的走下石坡。這是托卡西雅死後的第一天下午。


到了第二天清晨,阿馬荷回到原地去找克撒,只見克撒竟然動也沒動,彷彿自己已變成了石頭,決定陪葬托卡西雅一生。


「克撒先生,我們得談談。」阿馬荷輕聲的說。克撒點點頭。」我知道。還有好多事情。學校還要辦下去,挖掘工作要繼續進行,還有東西要出土。」他的語氣呆板,簡直像在交待遺言似的。


「有些事情要討論一下,」阿馬荷說,」其他的學生和工人都還好,受傷的雖然不算少,不過還不嚴重。」


克撒點點頭。阿馬荷看著他,懷疑這個年輕人恐怕不曾想過營區裡的其他人,甚至包括他自己受的小傷;克撒的雙臂和脖子上都是燙傷的疤痕,黑色的硬皮扭結在上面。


阿馬荷搖搖頭,硬著心把話說完。」我覺得最好盡快把學生送回潘瑞岡去。」


克撒總算抬起頭來看著阿馬荷。他有點驚訝,剛才失去的神智現在好像回來了一點。」我們要繼續完成托卡西雅的工作啊,」克撒喃喃的說,」我們一定要做下去。」


阿馬荷嘆了一口氣。」法拉吉人是跟人不跟事的。法拉吉人都尊敬托卡西雅,所以願意跟著她工作。他們也許會願意跟著你弟弟,因為他都跟他們住在一塊兒。可是你,他們不熟,你很少花時間跟他們打交道。工人不會留下來的。」


「我們可以找別的工人,」克撒不甘,」而且還有學生可以用。」


「這裡沒有法拉吉人之後,沙漠強盜就會找上你們了。」阿馬荷說,」現在有越來越多的法拉吉人,不喜歡在他們認定是自己的土地上看到阿基夫人。你要從阿基夫帶更多的人來才行。要帶士兵、挖掘工人。這裡不能再待學生了。」


克撒的嘴緊閉成一條直線。」我知道了,」最後他說,」那你告訴我,我在這裡還安不安全? 「


阿馬荷看看那個墳,他之前雖然跟托卡西雅保證過,一切都會沒事,可是現在卻出了意外。他不要再犯同樣的錯了。」我覺得可能不會了。學生們會沒事,可是我的人裡面有人對你不滿,他們把托卡西雅的死和米斯拉的失蹤都怪到你頭上。」


克撒抬起頭來。」我不知道他到哪裡去了,」他輕聲的說,然後又加了一句,」我好希望他能回來。」


阿馬荷也點點頭。」我也是。」他輕輕拍了拍這個年輕人的肩膀,然後就走了。


托卡西雅的死訊傳到播瑞岡之後,跟著撲翼機回來的卻是羅蘭和李奇勞;後者的出現著實令阿馬荷大吃一驚。年輕的貴族小姐是來接管並紀錄托卡西雅的工作的,年 紀較長的李奇勞則是來視察整個營區的狀況。已經有一班篷車從潘瑞岡出發,載滿了焦急的父母親們,打算到沙漠來把孩子接回去。


那班篷車一到,克撒就走了。之前他花了二天的時間,跟羅蘭整理托卡西雅的筆記,然後就乘著一輛小一點的篷車往南離開了。他告訴羅蘭,自己並不想回潘瑞岡去;對阿馬荷,他則表明自己其實是不想留在這裡,看著心愛的營地一撅不振。


至於米斯拉,仍然音訊全無。儘管李奇勞下令所有的撲翼機都上天空去搜尋他的蹤影,但是仍然一無所獲。就算他曾經回來過,也沒人看到他,或說沒人承認看到過他。


阿馬荷是最後一個目送克撒離開的人。其他的法拉吉人都不想接近克撤;況且現在也沒有什麼工作可做了,於是他們三三兩兩的離開了營區。現在整個營地就像座鬼城,它的靈魂已經隨著托卡西雅而死。


阿馬荷站在托卡西雅的墓旁,看著篷車離開營地。克撒最後是徒步走出去的,身上只帶了一根老師的枴杖,還有幾顆死去、破掉的舊水晶,就這樣離開了。就這點東西,還有他的學識,老工頭如此想著。


克撤回過頭來,看著阿馬荷站的地方,再看一眼托卡西雅長眠之地。在這麼遠的距離下,阿馬荷已經看不清這個年輕人的臉了,但是他看著克撒的肩膀,頹然的隨著他顛簸的步伐搖晃。


阿馬荷覺得自己能體會克撒的心情。這個年輕人喪失了他的良師、他的家、還有他弟弟,全因為那一夜魯莽的行動。


但是阿馬荷不知道他後來得花上好幾年才知道 ─ 對這個年輕的學者來說,那三樣東西是他一生最滲重的損失。


第六章 萼城

 

  凱拉•賓•庫格,萼城領主的女兒,也是佑天國的公主,以及壯大的瑪頓河東最美麗的女子;成天夢想著能遇見一個陌生的阿基夫人。

  她剛才品嚐過佑天國沿海送來的新梅子;又有人來展示在剛地方送來的新手工藝品,光亮又多彩;就達遙遠的奧瑪茲都有人送來上瑪頓地區最新鮮的香料給她佐 餐。一群沙地亞的矮人族爭先恐後的向她推銷金耳環飾品,說是他們最偉大的皇帝專用的上品。一個吉普賽婦人自薦為她看手相,要預測這位公主的命運。這一切都 在最隆重的儀式和尊榮下進行,讓凱拉覺得非常高興;畢竟,這才是個公主該享受的好處。

  是的,做為一個公主,以及萼城最重要的女性,她有享受不盡的特權和禮遇。人人爭著取悅她,討她歡心;但是她的心裡還是有個缺憾。

  凱拉•賓•庫格決定到大商場去走一遭。這不是她異想天開(就算是,也沒有人敢質疑她的決定——除了她父親以外。老爸爸早就對女兒的突發奇想發過脾氣 了),她是很認真的;為此還特地做了一個小錢包,她緊緊的握在胸前。她這趟出行的理由沒告訴任何人,包括她的父親、貼身侍衛、甚至她身邊的女官,但是她的 去意堅定。

  就這樣,一群不知道自己要跟去哪裡的人,跟著公主來到了大商場;她每在一個地方稍作停留,就向四處的商家打聽。她問過大大小小的店家,得到的答案卻都 沒辦法令她滿意,最後有個人指了一處小鐘錶店給她,她的眼裡才又重現了光芒。然後公主告訴女官,女官又對侍衛頤指氣使,侍衛們便大呼小叫的吆喝商場中的人 群清出一條路來,他們的公主要去造訪這家鐘錶店了。

  跟皇宮比起來,商場的店面跟空間都又小又擠,可是這家鐘錶店卻顯得更小更窄,而且還夾在一間打鐵屋跟珠寶店中間。一樓有個矮小的櫃檯,把原本就擺滿陳 列品的店面切成二半,後面則是鐘錶匠工作的地方。顧客只能站在櫃檯前僅有的空間中洽購,實在容納不下太多人;這麼一來,衛士們只好站在店門外,不過女官是 不可能離開公主半步的,所以她還是簇擁在主子的身邊。

  凱拉一踏進這家店,鼻子就皺了起來。店裡瀰漫著一股木頭和油的刺鼻味,還有一些她說不出名字來、也從沒聞過的氣味——她寧願不知道那是什麼味道。

  而且裡頭很吵。有一面鐘響起報時的音樂聲,可是聽起來刺耳得很好笑;其實大概有十座鐘在報時,還有更多不會叫的鐘掛在左面的牆上,卻不時的發出滴答聲。一個大鐘擺來回擺盪著,節奏顯得平順而穩定。若是能忽略這些噪音,光用看的倒還滿舒服。

  鐘錶店的師傅看起來是個典型的生意人。腦滿腸肥、油光滿面;就像她父王說過的,這種人總讓人忘了去關心他的健康,反而會擔心這個國家的農業政策有沒有 出問題。說實話,這個老闆的三個夥計只比他瘦一點點,凱拉都懷疑起來,他們到底是怎麼樣同時擠進這間店舖的?現在她覺得店面更小了。

  老闆禿頭,一圈灰髮繞在旁邊,戴著一副阿基夫式的眼鏡,就是那種做精細工匠常會戴的光學眼鏡,身上披一件有油墨漬痕的襯衫,外加一件厚質的皮背心。那件皮背心可能是從別的年輕師父那兒買來的,要不就是他變胖前買的。

  」最可敬的公主殿下啊,」老闆誠惶誠恐的嘟嚷著,一見公主進來便努力彎下腰去行禮。整間店的人就跟在老闆的動作之後,一齊停下了手上的工作,脫帽的脫帽、鞠躬的鞠躬、搖尾巴的拚命搖。

  店老闆當然搖得最凶。」我真不敢相信,敝小店能有這樣無上的榮幸,承蒙公主殿下您大駕光臨。」他很努力的嘟嚷出這一串平常用不到的字眼,」小人深感榮幸,深感榮幸。」

  」你是做鐘錶的。」公主甜甜的說,老闆的眼神彷彿在聽神諭。

  」是,是,是。」連三是。」敝店就是螺絲科鐘錶店,也是螺絲科鐘錶之家。不曉得可敬的公主殿下是不是有興趣,看上哪個計時器?」

  」不是,」凱拉簡短的說。她能想家鐘錶對這些可憐的窮人有多重要,因為他們得上工賺錢養活吃飯,所以要個計時器來提醒自己什麼時候該在什麼地方;可是她不必,因為凡事沒有不等她到場了才開始的,更何況每個人都早準備好了等她到。

  她把小皮包放在櫃檯上,一面打開一面說:」我有樣東西想請人修理。這本來是我母后的,可是已經壞了好幾年了。」

  她拿出一個小銀盒子,盒面依然光鑑可人。在這道銀色的陽光中,凱拉看見自己的倒影——清澈的眼神,一對深邃的棕色瞳眸,烏黑柔亮的長發,還有柔軟的雙 唇。她畢竟是個愛做夢的女孩子,喜歡想像這些別人說來讚美她的形容詞;就算她不是佑天國的公主,她也喜歡人家大加稱讚她的美貌。

  鐘錶店老闆接過銀盒子,在他肥厚的手掌上翻來看去,然後小心翼翼的把大姆指放在鎖鈕上,盒蓋便無聲的跳了起來。」啊!」他裝模作樣的驚訝喊道,」哦!」

  凱拉突然間發覺,這個老闆這輩子可能根本沒見過這種東西。」本來盒子打開的時候會有音樂的。」她便說。

  」是,當然!」老闆把盒蓋蓋上,又翻著看了幾次。他撥弄著嘴唇,皺眉沉吟了一會兒,便一屁股坐在椅子上,然後抬頭看著凱拉,帶點阿諛奉承的微笑。」我 叫我的助手來看看這東西,年輕人的眼睛比較銳利,手也比較巧一點。您也知道。」不等她的回答,他就轉過頭去朝後面工作區吼了一聲。」助理!櫃檯!」凱拉往 他大吼的方向看去,很快就注意到一個金發的瘦高男子,還坐在一個板凳上修東西。她之前沒多注意到,是因為這個人在她走進店裡的時候並沒有起來行禮。她覺得 好奇怪,每個人明明都會起立的。

  這個年輕人不算太瘦,也不致於高得過分,長相滿英俊的,可是也沒有俊美到引人注目;一頭金發顏色很淺,簡單的梳成一個馬尾。他慢慢的走到櫃檯前,揚起眉毛問道:」好小姐,我能為你效勞嗎?」

  聽到這個人的口音,凱拉開始半信半疑的推測:這個男的說話發音清楚又利落,有可能是阿基夫人,而且也不懂得怎麼和真正的皇族應對。她聽說阿基夫的國王 勢力並不強,貴族們的氣焰反而比較囂張,他們高興對王室怎樣就怎樣。再者,也是最重要的一點,就是這個人很懂工藝品和機械。聽說阿基夫的年輕人都很懂這個 的。

  鐘錶店老闆把銀盒子拿給這個年輕人看,」她的母后陛下有件東西要修理,」他看自己的夥計對公主說話不夠恭敬,便在她的身份上加重了語氣,好教這個年輕小夥子知道狀況。」這是個音樂盒。」

  這個阿基夫人把盒子拿起來,反覆看了幾次。看在凱拉的眼裡,這個夥計顯然比老闆懂得清楚些。」那問題呢?」

  」它不響了,」老闆輕聲的說,」本來應該有音樂的。」

  」哦,」這個年輕人好冷靜。」好吧,我們就來看看問題出在哪裡。」他把盒子翻過來,然後用二隻手的大姆指用力壓著底部。盒子就發出一陣清脆刺耳的響聲。

  聽到這種聲音,凱拉•賓•庫格嚇得跳起來,老闆則是一副快氣暈的樣子。這個夥計是不是把音樂盒弄壞啦?凱拉猜想。然後她才看到,這個人其實只是把盒子的底蓋打開來,拉出一塊面板出來。面板上有數不清的齒輪和機件,糾纏得亂七八糟,實在不像是這麼精緻的東西該有的。

  」問題就在這裡。」阿基夫夥計很快的動著手指,仔細的摸索著某樣東西,然後掏出來。」中間的彈簧發條彈出來了。等一下。」他把盒子留在櫃檯上,然後轉 身到自己的上去拿了一根長長細細的工具,前端有點扭曲。」這個應該管用,」他低聲的喃喃。一個輕輕的滴答聲之後,這個年輕人笑了。」好啦。」他把整塊面板 放回去,然後又用力壓了底殼一下,發出那個嚇人的大聲音。他把盒子交還給公主,二人的指尖擦到一下。

  凱拉接過盒子,打開了盒蓋。可是沒有動靜。

  女官皺緊了眉頭。凱拉則不以為然的揚起眉毛,望著那個年輕人。而老闆突然變得滿懷歉意,」你要是弄壞了公主的音樂盒——」

  」哦,你要轉一下嘛。」這個夥計也一樣不以為然的說著。凱拉肯定他的語氣裡有點裝模作樣。」你應該有鑰匙吧?有嗎?」

  」鑰匙?」凱拉反問。

  」我來看看,」這個夥計又把手伸出來。公主把盒子遞過去的時候,他們的指尖又碰到了。這個人把盒子拿到工作區,在幾個抽屜裡翻來翻去。最後終於回到櫃檯前來。

  」鑰匙,」他說,」要找個能合發條孔的。」一面說,他一面舉起手上的一根鐵條。醜醜的,看起來又沉重,有一面還很粗糙。他把這根鐵條插進發條孔,隨便轉了幾下,拔出來,然後又把盒子交回給公主。」現在試試看吧。」

  凱拉打開盒子,一陣輕柔的音樂頓時響徹這間小店。那一剎那,她都忘了自己身處在這個滿是不協調滴答聲的小地方。遠處像是有小仙童在玩鬧,一面敲著清脆的水晶鈴鐘似的。和諧的單音有時重疊,有時分開,好聽極了。

  她把盒子靠近自己的耳朵,」我聽到二首歌耶。」

  阿基夫人點點頭,」那就是重奏。用二種完全獨立的旋律,在不同的時間互為強弱,組成曲調。我記得我小時候也有一個像這樣的音樂盒,只不過,當然,不像你的這麼精緻優雅。」

  凱拉笑了笑,把夥計這番恭維當做是對自己的。她把盒子蓋上,音樂聲便停止了。

  」謝謝你。」她說。

  年輕夥計遞出手上那把厚重的鑰匙,」別忘了帶著這個好上發條。」

  鐘錶店老闆迅速的伸出一條手臂,快得不像他這種體積該有的速度;他把那根小鐵條捧在手上,萬分隆重的獻到公主面前。」'萼城之聲音樂盒'配上'螺絲科之鑰'!」他一面把鑰匙放在凱拉的小手上。

  結果公主看著這個高個子的夥計,」你就是螺絲科?」

  夥計笑得很得意;那絕對是得意。」他才是螺絲科。我是克撒。你也可以找個珠寶匠,弄一把更好看的鑰匙。」

  」謝謝你,好先生剋撒。」她故意對著這位年輕的夥計說話,笑得格外優雅;同樣的這抹微笑已經融化了不曉得多少個侍從和年輕衛隊長。

  可是這個叫做克撒的年輕人卻不為所動,只是笑回去,」小心哦,發條不要轉過頭了,之前或許就是這樣弄壞的。你只要轉到不能轉了就該停手。」他這番話是對著女官說的;顯然他覺得這種事情會有女官替公主操心。

  凱拉又笑了笑,不過不再伸出手來讓人家行禮。胖女官跟著她走出店外,滿臉皺眉和不解。站到街上後,女官問凱拉。」殿下,接下來我們是不是去珠寶店?」

  凱拉把小銀盒放回皮包裡,手中則拿著那把沉重、粗糙的小鐵條。」再說吧,」她輕聲的說,」反正不是今天去。我今天已經逛夠了。」

  於是,這一行隊伍——衛士們、女官、公主——便在一路的搖手示意和鮮花祝福聲中,回到了神聖的皇城和老爸爸的宮殿。

  ※   ※   ※   ※   ※

  回到鐘錶店裡,螺絲科還是緊緊黏在窗戶邊,直到整個公主隊伍都離開、歡呼歡送的騷動也平息了,他才把自己拔下來。

  」公主耶!」他自己跟自己說,一面還興奮的搓著雙手。」萼城的公主竟然在這裡!在我的店裡!」

  」還帶了一個發條上過頭的音樂盒。」克撒搖搖頭,」他們怎麼沒弄個官來管這些事情?」

  」小子,你說話小心點。」螺絲科語氣刻薄的說。」等消息傳出去,說她曾經來過我的店裡,欣賞過我的鐘錶,我們的生意就做不完了。保證你想都想不到!」

  」我倒沒注意到她在欣賞你的什麼東西。」克撒說。

  」那是因為你根本也沒注意她!」螺絲科咯咯笑。」誰教你不注意!這下子你就虧大了。第一,她是皇族的人,你本來就應該恭敬點;要不然小心你的身家不保。第二,就算她不是個公主,她也夠漂亮了。」

  」應該是吧,我真的沒注意。」克撒倒回他的工作台上。

  」應該是?」螺絲科的微笑拉得好寬,」你的眼睛一定中了什麼冰水邪了,小子。那樣的美人在潘瑞岡恐怕要值十個銅錢還不止吧?」

  克撒沒再回話,螺絲科也只好搖搖頭。這個年輕人工作得很賣力,可是看在螺絲科的眼裡,他只是傻小子,對工作台以外的事情全沒興趣。

  三個月前,這個年輕人出現在螺絲科面前,想要找一份工作。他從沙漠來,坐著法拉吉篷車,可是說話的日音擺明就是個阿基夫人,而且說不定還出身自上流家 庭。螺絲科猜想,他或許是個貴族家庭裡的小廝,搞不好是做錯了什麼事,像是吃飯時用錯的湯匙諸如此類的,結果就被家裡的長輩趕了出來。這是一個鐘錶店老闆 竭盡所能的想像。

  螺絲科也聽說過,他之前先到過一個寺廟找工作,想要當個講師。當然啦,這個年輕人全無宗教背景,只能碰壁。後來他又到商會去求職,結果也因為阿基夫血 統而遭拒,因為佑天國所有的商會都以保護祖國工人為宗旨。螺絲科在鐘錶和珠寶商會中也算是個小會員(但是他的地位穩固,這一點他每次都要跟人家強調);就 在這時候,他正好想多找一個助手。這個阿基夫人只要供吃住就行,他就用了。

  當然,螺絲科對這個新助手的工作熱誠極端滿意。不過他也擔心,這個阿基夫克撒對生活好像少了點更好的要求;螺絲科認為,阿基夫人都是既冷峻又實際的,來了個克撒正好證明這一點。

  」我覺得她對你有點意思耶,」過了一會兒,螺絲科又開口。」我把鑰匙拿給她的時候,注意到她看你的樣子了。」

  」哦,'螺絲科之鑰',」克撒抬起頭來,」你拿那把鑰匙給她就給她,幹嘛那麼小題大作?」

  」哎呀,」鐘錶店老闆露出老爹般的笑容。」年輕人,我來給你多上一堂社會課吧。規則一:永遠要記得簽名。我不只賣鐘錶,我賣的是螺絲科鐘錶!」他對著 那一整面的大小鐘牆揮手。」你的名字應該出現在你的每一件作品上,這樣人家就會知道你做過什麼東西,到頭來你的聲名也會遠播。就算一百年以後,人們也會記 得螺絲科和他的鐘錶。」

  」只要那些鐘錶沒壞掉。」克撒暗放冷槍。

  」對!而且我們的產品最棒!」螺絲科意氣風發的說。」他們是怎麼知道的?當然是我們告訴他們的啦!永遠記得展現你的實力,而且要記得簽名!」

  克撒已經掉回頭去,在工作台上做起半面鐘來。」你有沒有在聽呀?」螺絲科問道。

  」我們要告訴他們,」克撒冷冷的說,」展現你的實力。在作品上籤名。我有在聽你說話。」可是他連頭也沒抬一下。

  三個月了。這個阿基夫人到店裡來工作已經有三個月了,他晚上睡在店裡,白天為老闆工作,可是他老闆至今還是不怎麼瞭解他。他好像雇了個謎;一個努力工作的謎,然後就是個謎。

  總該有個人來提醒這個年輕人,生命中有比工作更值得追求的事情。螺絲科嘆了一口氣,他怎麼會把這個突然出現的小子撿回來呢?

  鐘錶老爹實在狐疑得不得了。」你們阿基夫人怎麼這麼孩子氣咧?什麼事都要講中庸又實際,承認你看過一個美女會死啊?」

  克撒把手裡的大鐘擺放下。」好,她很漂亮。我現在可以回來工作了嗎?」

  」我覺得一定是沒有神明,」螺絲科說,十指交握以強調他的觀點。」阿基夫人好像都不信神的,是不是?」

  」以前信過,」克撒回答他,」最近不太信了。」

  」問題就在這裡。」螺絲科把大手掌放在工作台上。」不信神就沒有生命。你們以為神明只是勸世警言啦、詩歌、講道啦,還有無聊的聖經。佑天的神明是活生 生的!我們有很多好神明,而且老天爺還會替我們帶更多的神來保佑我們!有布可、大布可、快速之神赫瑞、大地之神蓋亞、辛達、潤達、米朗——」

  」處處都有神明保佑。」克撒乾巴巴的說。

  」沒錯!」螺絲科大叫。」不管你做什麼,有的神會贊成,有的會反對,也有的就會給你警告。人生就是要那樣過才夠刺激。」

  」這樣好像滿浪費力氣的,」克撒說。」當然啦,除非你是哪個廟的負責人,勸人信神才會對你有好處。」

  螺絲科已經無力了,他對這個助手揮揮手宣告放棄。」你搞錯啦。至少佑天人會承認他看到一個漂亮小妞,他對這樣的好運氣也很樂在其中。你就是不承認,所以你會不知不覺凍結你的心。」

  克撒放下手裡的工具,深深的嘆了一口氣,露出一個深沉的笑容,搖搖頭說:」好,螺絲科先生!我承認,她長得很可愛,而且又高貴。現在我承認啦,你跟我又能怎麼樣?領主可能早就把她許配給哪個有權有勢的貴族,要不就是什麼財主或地主,好鞏固他的勢力啦。」

  螺絲科奇怪的看著眼前的年輕人,搞不清他是不是在開自己的玩笑。最後老闆彷彿恍然大悟,笑了起來。」那你就錯啦,小夥子。是啦,領主之前是安排過公主 的婚事,不過那個好運的年輕人後來淹死了。他開船往寇利斯的途中遇到了暴風雨,就在那個地方!他們說那裡是布可和大布可神的禁地。當然,公主沒跟去。」他 皺皺鼻子,」你也看到她有多傷心。所以現在她暫時自由,可以做點自己的興趣,好轉移傷痛。」

  」那也是暫時嘛,」克撒說,」你們的領主大概已經另有安排了吧。到時候你我都不會再兒到她了。」

  螺絲科嘆了一口氣。這麼年輕的小夥子卻把他的滿腔浪漫都鎖在一個比指甲大不了多少的小盒子裡。

  克撒再次轉回他的工作台,」好啦,如果你想談點生意上的事情,我就告訴你,你這座箱型鐘為什麼老是慢。」

  ※   ※   ※   ※   ※

  對,領主對他的小女兒是有過安排,不過不是螺絲科所想的那樣。這位一城之主把他的前半生都花在戰爭上,拖到好晚才成婚,又等了好一陣子才當爸爸。凱拉是他眼中最甜美可愛的蘋果,價值就跟他整個王國差不多;她可不是能隨隨便便送人的禮物。

  現在的領主,四處所見儘是和平。他最大的敵國已經被佑天降服,早就成了過去式。他們這一輩的下一代,包括他的小公主在內,都是在沒有戰火紛擾的太平盛世下被養大的。

  領主心裡可是不爽得很。

  他的身邊全是軟趴趴的男人女人:侍從們整天說長道短,不再劍拔弩張,老將軍們都年屆退休之齡,情願把時間花在陪孫子玩上;年輕的衛隊們更改以儀容整潔與否來評定考績,而不是和敵人作戰。

  軟骨蟲,全都是軟骨蟲,他想。凱拉的未婚夫就是他抽中那校最棒的下下籤;領主的參事本來還對這個王位繼承人略有微詞,不過老爸爸倒覺得這個人已經是萬中之選,誰知道那個天殺的笨蛋竟然跑到寇利斯去淹死。

  他不想看著自己的血脈斷絕,也不希望後代的子孫成為阿基夫勢力下的一個小小弱國王。他的王族需要力量。凱拉,他的小天使,就是一個強壯的年輕女子,她不能配一個不相稱的弱男人。

  在未徵得凱拉的同意之下,這個月的某天早上,領主發佈了一個消息。他的女兒要嫁給全王國最強的男人,而領主會設立一道測驗,來找出這個人。

  在王宮的後院,他立了一尊大雕像。這尊雕像是由一塊碧玉完整雕成的,有二十碼高,上頭有領主的肖像,而且花了二十個人才搬到定位。他向人民宣稱,他會把公主的手交到那個能獨力將雕像從後院一端搬到另一端的人。

  這項競賽開始的頭一天,就因為克撒說了一句」這是我聽過有史以來最愚蠢的一件事」,又引發了螺絲科和他之間的民情比較論之爭,就是阿基夫人和佑天的民情差異。

  」那是因為你都不浪漫。」螺絲科跟他辯,一面把他們身後的店門鎖上。關店似乎是教這年輕人離開板凳的唯一方法;螺絲科想鼓動克撒去看這場競賽,因為他認為這樣可以讓克撒體認萼城是個好地方,能讓他學習佑天人,追求更完美的生活。

  」我們的民族傳說裡有很多這種例子,像是解不出來的問題和不可能的任務等等,」螺絲科繼續說,」你看比希和康娜的浪漫傳說,還有艾羅利思考驗泰坦尼亞的愛情。」

  克撒走到街上就停了腳步。」可是在傳說裡,比希跟康娜就死在結婚的那一天,而且艾羅利恩在被泰坦尼亞拒絕後,還被她的獵狗撕成片片咧。」
螺絲科哼了一聲。」我又沒說那個例子『正好』。」他逕自往宮殿的方向走去,克撒邊搖頭邊跟在他身後。

招親競賽在每個月的第一天舉行,領主和凱拉都會到場。在這五個小時之中,全城的商店都會拉下店門,等著看誰能贏取公主的纖纖玉手。僕役們在這一天則忙於打掃後院,排出許多長椅子,供觀賽的人休憩。

克撒和螺絲科往下看去,只見一群肌肉結實又粗勇的男人聚集在一處。裡面比較瘦的人都有克撒的二倍壯,其中更是不乏超人體格,他們好像單手就能扛起一頭大 象;從這些人裸露的皮膚上佈滿傷疤看來,恐怕他們之中真有人試過。庭院的院處是領主和公主的座位,他們和觀賽的人群遠遠隔開。

在人潮的推擠下,克撒和螺絲科擠進了場中,此時鐘聲響起。第一個參賽者大步踱向他的碧玉對手,用他粗壯的手臂環抱住雕像的膝蓋處,然後使勁抬起。沒啥效 果,在觀眾眼中看來,雕像好像沒動半分。那人休息了一下,然後再試一次,結果還是一樣。鐘聲再次響起,示意下一個參賽者進場。又一個大力士進場;

這個人的肌肉之發達,好像他的身高都不及體寬。這個人想把手指頭塞進雕像底下的縫裡,結果只得到十片裂掉的指甲。再一記鐘聲,第一個參賽者把自己的手臂鎖 在雕像的腿上,又跪下來以便施力。他使勁拉動那尊雕像的時候,還發出一聲震撼性的吼聲;吼聲變成了尖叫聲的時候,只見那名肌肉男突然放開了雕像,跌倒在院 子的草地上,緊抓著自己的另一堆骨頭。鐘聲響起時,衝進場內的是一班救護人員,把那名傷者抬了出去。

「走吧,我們去致敬。」螺絲科朝王族的座位挪挪頭。

領主和公主的面前有一條流動的人龍,佑天的百姓們經過二位王族面前,很快的掬一個躬,然後用手指觸碰嘴唇,這是城裡的禮俗。

螺絲科擠進人龍中,使勁地拖著克撒跟他一起走。這個鐘錶店老闆再次展現他胖胖的奇妙功力;他做九十度彎腰鞠躬禮,用力親手指做飛吻,可是跟在他身旁的夥計卻只是象徵性的點點頭。然後他們二人就走過了。

「她在看你耶!」螺絲科一走過去,就急急對克撒說。

「才沒有,」克撒搖頭,」她今天不知道已經看過幾千人了。」

「她跟我們笑哇,」螺絲科毫不放棄。

「她是公主啊,跟百姓笑笑也是她的反應之一嘛。」克撒理性大發,」如果我是她,我一定緊張得要命;萬一那些肌肉人裡面真有人搬動了雕像怎麼辦?我不認為這種人的下一代能生出個聰明的殿下。」

螺絲科猛搖頭。」你又來了,幹嘛這麼理性又實際呢?搞不好她早就篤定沒人能成功了。反正她老爸遲早會換個題目考倒人的。你幹嘛啊? 「

克撒盯著旁邊的一處高台,上面堆滿了成排的財寶。」那是什麼?」他問道。

螺絲科眨眨眼睛。克撒指的那處高台上鋪了金色的布,看來非常豪華。上面的東西有厚重的寶劍、閃閃發亮的盾、還有樣式極為古老的盔甲。此外,大大小小的珠寶、鑽石、藍寶石等等,在陽光的照耀下閃爍五彩的光芒;外帶一個紅色的絲絨盒子,裡面裝著王冠和權杖。

「那是公主的嫁妝。」螺絲科答道,很快的又接下去說。」我知道你那邏輯腦袋一定會想:」佑天國最有權勢的人要招女婿,還送女兒嫁妝做什麼?」哎,這是習俗嘛。那些東西都是前一任領主的,有些更是開國之寶,還有一些比萼城的歷史更早哪。」

「那本書呢?」克撒又問。

打從這個年輕人到尊城來,螺絲科就沒見他像今天這樣興奮過。胖老爹很努力的遮掉金銀珠寶的光,看清了克撒指的方向。」你是說在象牙盾旁邊的那個東西? 「

「對,那個大的。」克撒的語氣很不一樣,」那是什麼? 「

螺絲科向前傾,」那是書,」他又確認一次,」那一定是本書。」

「是,我知道。可是你看,那上面有索藍的象形符號!」克撒急急的說。

螺斯科把眼鏡拿了下來,用襯衫擦了擦,然後又戴回去。」好吧,你說是就是。」他聳聳肩,」距離這麼遠,你看得出那是什麼字嗎? 「

克撒靜默了好一會兒,然後發了二個音: 「 『賈 ─ 倫』。」他把字音拼出來了,」佑天的歷史裡有過叫做賈倫的人嗎? 「

「嗯 … … 「螺絲科想了一下。」我記得好像有個先知還是學者的,要不然就是個哲學家。反正很久以前了啦,比寺廟學校都還早。他很重要嗎? 「

克撒凝視著那張堆滿財寶的桌子,然後轉回去看看公主。他一回頭,後者正好才剛別過眼光,很明顯的是裝著在專心看人家搬雕像。公主的臉龐在正午陽光下顯得輪廓分明,皮膚細緻又有光澤。

克撒咬著嘴唇,」螺絲科先生,我想我要去搬那個雕像。」

螺絲科真希望自己只當做沒聽到。」我還想上月亮去呢,順便綁一個月亮宮殿裡的侍女下來看看。如果我喝了一整晚的白蘭地,我還會記得把我的頭固定住,免得飛上天的時候傷了頸子。不過我可不指望這種事情發生。人生就是這麼回事:不可能的就別指望了,這樣你就不會太失望。」

「我還是會指望,」克撒直勾勾的瞪著那尊玉雕像。又一個大力士失敗。」可是我需要材料。」他轉向他的老闆,語氣嚴正又精厲。」金屬螺栓、鐵釘、還有很多。你能不能幫我? 「

螺絲科愣了一下。他是個百分之百浪漫的人,可是突然間現實要他向口袋裡的小帳本低頭。」呱,可以是可以啦,」

他期期艾艾的說,」可是你要搞的東西可能大了一點哦? 「

克撒點點頭,然後又說。」你有沒有聽過撲翼機?阿基夫的飛行機器。」螺絲科點頭,」我聽旅行者講過故事;」他頓了一會兒,不敢置信的小聲。」你知道那是怎麼運作的? 「

克撒又點了點頭,」我 … … 第一架就是我幫忙做起來的。我可以把藍圖都畫給你。如果我畫給你,你能提供它所需的材料嗎? 「

螺絲科覺得自己的心,連同口袋裡的帳本,都對著這個年輕人攤開來了。他露出燦爛的老爹微笑。

※ ※ ※

「太厲害了!」螺絲科對著藍圖豎起大姆指。他對材料商下的第一筆訂單是羊皮紙和羽毛筆,好讓這個年輕的阿基夫人花一整個晚上的時間畫完了撲翼機的藍圖。最 先完成的是文字大綱,把撲翼機的原理精確的描述一次。然後連接著好幾真的細部構圖,顯示駕駛艙該如何架設,功能又是如何;機組間的纜線如伺操作,怎麼控制 翅膀。再來就是各部位該用哪一種材料和零件,機關和動作的設計該怎麼處理才能完美運作。

螺絲科看得呆了,這一切全都是從他那默默修鐘錶的助手腦子裡蹦出來的。這份草圖畫得之精細,隨便一個受過訓練的猩猩都能照著圖做好一架撲翼機。不,甚至」他自己」都能做得出來。

「了不起!」他喃喃的說,」太驚人了。這簡直是藝術。」鐘錶店老闆激動的無法控制自己,彷彿他已經從這些圖裡看到一架真實的撲翼機了。

克撒微微一笑,不過螺絲科不確定他是為了人家的讚嘆之詞而笑,還是他也為自己的作品滿意。他們把店後面遮起來,克撒已經在這裡開始架構起新的機組了。

其實說真的,克撒的工程看起來好像也在造雕像,大小就跟領主的碧玉雕像差不多。那頭金屬的野獸上佈滿了扭曲的金屬骨架,上半身看起來像個男人,四肢用鐵線 和十字螺絲組成,層層疊疊。軀幹的上半部有一些薄鐵塊和鐵釘,不過都沿著一根脊柱向上。這個身軀的二側各有一條又長又醜的手臂,使得現在的結構看起來就像 一個猩猩。一個粗略削過的頭盔,面罩可以翻上翻下的,且充作頭部。工程未完成之前,面罩都是翻開的,裡面看得見一塊由纜線和齒輪組成的機台,圍繞著一塊暗 暗的寶石。

就在這時候,螺絲科突然發覺,自從克撒踏進這個店以來,他似乎從沒笑得像這個星期以來的多。以前的克撒真的是不苟言笑,他甚至也會應付同事、面對客人、或是敷衍老闆螺絲科而笑。但是現在的克撒整個人活了起來,跟著他的創作而變得燦爛有光。

整個工程中,螺絲科只問過一個問題。

「你把膝關節作反了耶。」「那本來就是那樣的。」克撒低聲說道,隨即鑽進機組的胸膛去扭一個零件。

在短短的二個月之中,克撒的創作從一團組合的零件堆迅速成長成一個巨型的高塔;想想那本來都只是螺絲科四處收集、討來、甚至從別的船上」借」來的小東西。整個成品已經略具人型,螺絲科也猜過是不是別的生物,不過那不是他想問的問題。

相對的,後來在某個晚上,克撒正在檢查電路的聯結時,螺絲科終於問出口。

「誰是米斯拉? 「

克撤的手本來正靈活的動著,現在他連忙握緊差點掉下去的起子。

「一定是你很重要的人,我猜啦。」胖老闆又說。_

克撤瞪著螺絲科,一瞬間,他年輕的臉上閃過一絲冷酷。就那麼一瞬間,幾個月前那個不苟言笑的克撒彷彿就回來了,螺絲科只差沒嚇出冷汗。過了一會兒,克撒嘆一口氣,又轉回他的創作上。」你是怎麼知道米斯拉的? 「

螺絲科忍住笑。」你平常很少睡,克撒,可是你只要一睡就會說夢話。你常常提到米斯拉這個名字。還有一個,叫塔卡雪亞。」

「是托卡西雅,」克撤糾正他,」托卡西雅 … … 是我的老師。她已經死了。」

「嗯,」螺絲科低應著。

「那米斯拉呢? 「

「是我弟弟。」克撒鎮靜的說,一面更專心的刨著成品的表面。

「還活著嗎?」

「應該吧。」克撒聳聳肩。他抬頭打量著機組上纜線的分佈。」我也不知道。我們分開的時候算不上要好。」

「哦,」螺絲科想得到,其中一定有些隱情,而且這個年輕人大概不會願意說。」那你的感覺很不好囉?」

不過他還是堅持問下去。」我只希望當時能做些改變,讓事情不要是那個結果。」克撒說。螺絲科知道這句話是他的肺腑之言,但是有些真心話還是沒說出來。

二人靜默了好一會兒,最後胖老闆打破了僵局。」在佑天國,我們相信一個人不只有一個靈魂。你知道這回事嗎? 「

克撒搖搖頭,不過嘴角浮起一抹微笑。

螺絲科心想,這大概算是敷衍老闆的笑容吧。

「就像你做小男生的時候穿的衣服,和你長大成人時穿的一定不一樣。」螺絲科說下去,」所以靈魂也是一樣。你做小孩時有一個靈魂,長大一點又會有另外一個,成年之後又有別的。」

克撒不置可否。」我是穿不同的衣服,不過我不曉得靈魂會怎麼樣。」

螺絲科捻著下巴。」大多數的佑天宗教都相信人死的時候每個靈魂是個別受審的。假設你的前三個靈魂基本上是好的;結果你長大了變成一個強盜或小偷,那就有了 第四個靈魂,後來你又向善,開始過道德的生活,這樣就有了第五個靈魂,而且是好的。等到你死了,靈魂都分開受審。除了第四個靈魂之外,其它的靈魂都會得到 嘉許。但是第四個壞靈魂卻會被送到地獄去、或者被毀掉,要不就送回人間,看你飯依的是什麼神。」

「你想用這個說什麼?」克撒問他,還是目不轉睛的望著他的機器。螺絲科笑了。」沒有,只是猜你可能為了和你弟弟之間的事情覺得歉疚。不要這樣。你來到這裡之後就有一個新的靈魂了:一個佑天人的靈魂。讓那個靈魂領導你過下半輩子吧。」

克撒站在那裡,對螺絲科這番忠告思索良久。然後他搖搖頭,」除非我跟我弟弟再談一次,否則我一輩子都會帶著後悔。不過我還是謝謝你的忠告,那很 • , • … 「他想了一下,然後露出前所未見的笑容。」很有尊城味道。」

螺絲科也回敬他一個微笑,當他這番話是一種恭維。」好啦,」他抬頭看看這架巨型機器,」可以動了沒? 「

「還不行,」克撤扯下他頸子上的一條鏈子。螺絲科看到那條鏈子一頭繫著一穎很大的寶石,暗沉的紅色中閃爍著幾道多彩的火光。克撒爬上梯子,直到機器的頭部,然後把那顆寶石塞進去。螺絲科拚命踞起腳尖,才看得到他只是把紅色的寶石伸進去,碰碰原來的那顆暗色石頭。

舊的寶石開始發光,慢慢的,從微弱的小光點越來越強,直到它的光芒跟克撒手裡的紅寶石一樣亮。然後在一片白色火花中,寶石發出了碧藍色的光輝。

這個鐘錶店老闆看著,心想,就像看人家用火把點火似的。

新的寶石一被點亮,整架機器就開始動了起來。先是抬起一隻手臂,放下,然後又抬起一次;所有的關節和齒輪都運轉得平滑又順暢。克撒把這只機械獸的面罩調低一點,讓寶石的光從它的眼洞裡透出來。

「好啦,」克撒說。」現在這部機器也有個新靈魂了。」


到了第三個月的競賽時,對凱拉而言已經跟前二次沒什麼二樣了。號角和鐘聲一次又一次的響起,成群結隊的民眾帶著祝福走過她和她父王的面前(雖然她也注意 到,每次的人數都比上個月少一點)。肌肉過度發達的大力士們也成群結隊的等在場內,徒勞無功的等著搬動那尊不可能的雕像;同樣的,人數也是一點點的減少。

還記得第一次舉行競賽的那一天,王宮後院辦了一場非常盛大的慶祝會。再過一個月,第二場競賽的時候,大家只是帶點興趣。現在,二個月過後,凱拉已經覺得整件事情問得索然無味了。

她往那群驗馬候選人打量,努力忍住那股打哆嗦的感覺。這些人不只長得奇怪,恐怕作用也是一樣;要跟一副耕田用的犁來比,犁可能還比他們有用點(除非他們用 拔的方式除草啦,她有點小邪惡的偷想),至於什麼王者風範或是領導者特質之類的嘛,很遺憾的,他們缺得很。不過凱拉的腦子裡有一部分在跟這股哆嗦唱反調; 那個部分(在精神上)聳聳肩:那又怎麼樣?反正一等婚禮過完,她就是女王了,所有重要的決策會等到那個時候才下。

起先在觀賽的時候,她會想像跟這每一頭公牛結婚之後,她會過什麼樣的日子。結果她越想越可怕,反正他們也沒成功,所以她就改猜這些人在失敗之後,會遭受什 麼精神或身體的創傷。她算過,自從第一天競賽起,有十個人拉傷了肌肉(其中三個傷在鼠蹊部)、二個腸子爆裂、七個累倒在地,還有一個頭部受傷。最後那一個 是從北邊來的,他在失敗受挫之餘,激憤的一頭撞向雕像。寺廟裡的醫療人員拖著他的腳離開了場地。

眼前的這個參賽者會發出咕嚕的聲響,不過凱拉對他一點也沒有興趣。她比較期待下一個;這些下一個發出的噪音越來越多,也越來越容易放棄。

等待進場的隊伍很快就變短了,圍觀的民眾也一樣。她懷疑自己的父王究竟能讓這種活動進行到什麼時候,說不定就等哪個貴族提親吧?她暗自猜想,老爸爸做事情總是神不知鬼不覺。

凱拉已經向自己的命運提出了辭呈;她一直都是個乖女兒,如果父王要她嫁給一個法拉吉人,她就會在沙漠的某個帳篷裡過完與文明絕緣的下半輩子。當然,她對宮 廷的禮儀並不生疏,因為從她懂事開始,她就知道自己的婚姻大事和王國的強盛要牽扯上關係了。那個在有幸娶她之前就不幸喪命的前任未婚夫也一樣,整個婚事決 定的過程並不會有太大的改變。

她看著正在觀賽的父王。他現在正擺出一副撲克臉:冷酷、莊嚴、若有所思。要是百姓們知道,在看完一天的競賽之後,這位領主會連聲粗話,痛批那些失敗的參賽 者,粗鄙的程度不下於那些老水手,還可以連罵一個小時。也許沒那麼誇張吧,卡拉心想。她的父親是個偉大的戰場英雄,英明的領主;可是她私心認為,這場鬧劇 與其是演給她看的,倒不如說是她父親想證明給自己看,說佑天國裡面還是有戰士的。

還有一點,凱拉也暗自確定,老爸爸一定覺得自己抬得動那尊雕像——年輕的時候。

又一個壯士拉傷了鼠蹊部,他是今天最後一個參賽者了。不對,場地裡還有三個影子。

一個細瘦長長的,還有一個胖胖,另外一個身上披著斗篷,個子比前二個高出許多。

侍從官走向那三個人,和其中二個矮個子交談過後,又和負責規則的人交換了意見。最後他走到領主身邊,低聲的說。」還有一個參賽者,」

生性神經質的侍從官語帶顫抖,他對老領主可是又敬又愛。」可是有點不太尋常。」領主咕峨道,

「是那個大個子嗎? 「

「不,陛下。」侍從官老實報告。

「是那個瘦的。他說他能用頭腦的力量搬動您的雕像,只要先獲得您的允許。」

一抹微笑掠過領主的嘴角,凱拉知道老爸爸龍心大悅。」讓他試試,不過要告訴他,浪費我的時間可是要罰錢的。」

侍從官一鞠躬,然後就退下去。凱拉瞪著走進場的參賽者看。那個瘦的高個子還滿吸引人,不過她卻在看到旁邊的胖老爹之後,才記起她曾經跟這個年輕人打過照面。就是那個鐘錶店的阿基夫夥計!那個討厭的嘲諷笑容和利落的腔調,那個陌生人。

在她心頭激動的那一刻裡,她任自己幻想著和這個人過下半輩子會是什麼景況。其實她的預想不算太好。而且她也很懷疑,真的很懷疑,這個人究竟能不能用頭腦把雕像搬開?搞不好他會把腦漿灑在那片碧玉上。

凱拉又回想了一下。克撒——就是那個年輕人的名字。她還把他的鑰匙放在她母后的音樂盒旁邊。而他的老闆,就是那個胖的,她記得在店裡聽過他的名字,可是她現在想不起來。

克撒大步走向雕像,胖老爹則在他身後,幫著把那座喀啦作響的大東西帶過去。空氣中有一種味道,好像暴風雨要來之前的味道。阿基夫人深深的一鞠躬。 ' 「我要謝謝領主先生,出了一道這麼難的題目,沒讓其他的競爭者成功。」克撒說道。領主只是揮揮手,催促這個年輕人說快點。凱拉終於確定,老爸爸也對這道題 目不耐煩了。看來他明天就會宣佈取消。

「我現在就要用頭腦的力量來搬動這尊雕像。」克撒說完之後,便伸手向後,一把將覆蓋在那個龐然大物上頭的斗篷掀開。隨著那塊布落地,群眾間發出一連串的驚呼聲。

那是一個鐵人。起先凱拉以為那是活的,可是她馬上就發現自己錯了。那是機器;當然啦,他是個鐘錶師傅,又是阿基夫人。阿基夫人就是這樣,成天找身邊的東西東拼西湊的,想要湊出個什麼有用的玩意兒。

「我用我的頭腦做出了這個,」克撒說著,身旁的胖先生便發出一聲問哼,因此克撒又加上一句,」再加上螺絲科先生的服務,他專做高級的鐘錶。」他緊接著說,」就讓我的作品搬動您的雕像吧。」

大鐵人在他的話中舉步向前,而那個阿基夫人便在鐵人旁邊,對著它說話,引導它的每一個動作。

克撒和鐵人來到了雕像旁邊,只見克撒對著雕像的邊上一指,鐵人就把一隻手放上去;那隻手也是用金屬做成的,上面還有漆了彩的木頭。他又指指另外一邊,鐵人也依指示行動。

然後,克撒拍拍鐵人的身體,鐵人就開始做出抬舉的動作了。所有的人在此刻都期待著鐵人發出咆哮、尖掉、悶哼或咕嚕聲,但是現在只聽得見寂靜中的怪聲音;有 點像凱拉的音樂盒發出的小吱吱聲,而且只在音樂聲中斷的時候才聽得見。那個鐵人跪下去(從公主所在的這個角度看去,只覺得那具鐵人像是腿骨折了),然後就 把雕像搬離了地面。

一道陽光照在雕像的頭上,反射出耀眼的光芒。群眾之間發出更大的驚嘆聲,不知道是為了眼前的景象還是為了那道光。大鐵人把雕像直挺挺的搬起來,離地大約有 一碼多。它的屁股頓了一下,下半身整整轉了半圈,所以膝蓋就被轉得朝前彎了。它的脊椎轉完之後,大鐵人就開始往庭院的另一邊邁開步。

它走得很慢,不過看起來不像是那尊雕像太重的問題。庭院的地面不平整,而鐵人是筆直的開步走,半路遇到了石頭,它只管踩碎。凱拉看得心驚膽跳,不知道這片土地夠不夠支撐住鐵人加玉雕像的重量。

被鐵人踩碎的石頭變成了粉末,可能捲進鐵人的腳裡,因為現在全場都聽得見那陣纜線和滑輪的嘎嘎聲。於是克撒又再一次站到鐵人的旁邊,檢視狀況,並且大聲的 重複他的命令。鐵人艱辛的繼續邁步,把剩下的路程走完,來到了定位點。克撒下達最後一個命令,大鐵人便把玉雕像放回地面,並且轉一個面,讓它對著領主。

圍觀的群眾全都鼓起掌來,也有的人急忙跑開,去告訴他們的親朋好友,領主的雕像被一個阿基夫人建造的機器搬動了。

凱拉發現自己也在鼓掌,而且是起立鼓掌。可是她瞄了一眼老爸爸之後,她便停了動作。他的臉色陰沉,額角青筋浮現。領主默默的站起身來,轉回皇宮去;基於義務,凱拉也得跟著回去,不過臨走之前,她又多看了這個才華洋滋的阿基夫人一眼。

那個年輕人就站在院子中央,他的機器人就在他身邊,鐘錶店老爹則站在另外一邊。觀賽的百姓都已經湧到場中央去恭賀他,而他的臉上則有一種無比興奮的笑容。

她覺得他笑得好燦爛,所以她也回他一笑。不曉得他有沒有注意到她的示好,因為凱拉只能趕快跟上父王的腳步回到皇宮去。現在她只希望老爸爸在爆發之前,能走到一間牆壁厚一點的房間。

………………………………

領主足足咒罵了十五分鐘,又張牙舞爪的恐嚇了十五分鐘。凱拉、侍衛長、凱拉的女官、還有一排緊張兮兮的宮廷侍從們,全都站在一起,等這場暴風過去。誰也不敢多說一句話。

「吃了熊心豹子膽哪!」他對著哄哆們大吼,」瞧不起人嘛!那個臭 … … 臭 「領主張大的嘴一顫一顫的;後面該接什麼字才好。」無賴!那個臭無賴以為就憑他耍個三流把戲就能得到我女兒? 「

「呃」顫危危的侍衛長說話了,」您是說過要將她嫁給搬動雕像的人的。」

領主猛然間哼出一聲咬牙切齒的@ # $。

「您也同意他試試了,」侍衛長把全身的勇氣都集中在話裡,」他是說過他要用頭腦的力量搬動雕像的。」

「他又不是!」領主暴怒。」都是那個轉轉轉的機器人做的! 「

「呃」侍衛長真是老來勇,」那麼您可以將公主嫁給那個機器。」

凱拉進出一個咯咯笑,不過這個百戰沙場的老爸爸可開不起這種玩笑。一瞬間侍衛長已經臣服在他主子的暴力之下,逃得遠遠去。咯咯笑則引來了大雷公的注意。

「還有你!」領主打雷了,」你有什麼話要說? 「

「說?」凱拉高聲叫了起來。突然被雷打到,她可是老大不高興。」你要我嫁給那個倒霉的船員時,我沒得『說』 ; 「她大步跺向她爸爸,趁勝追擊。」後來你又說要把我許配給全國最肥壯的公牛,我也沒得『說』。好啦,現在總算有人來揭穿你的小遊戲,我突然又有得『說』 啦? 「

領主驚愕的瞪著凱拉,其實是被她同樣猛烈的發作嚇到了。他的肩膀頹然垂下,」我只是想給你最好的。可是一想到要把你嫁給這個 … … 外國人。這個 … … 阿基夫人。這個 … … 無賴!我就 … … 「

「反正你是萼城的領主,」凱拉冷冷的說,」你愛做什麼都可以。如果你高興,你也可以把他趕出我們國家呀。除非你要問我的意見,那我就說。他長得很不錯,身材也很好看,而且好像也滿聰明的。我不會介意去當他的新娘子。」

領主的眉頭馬上打結,凱拉開始想她父王在思考她的哪一段話 ─ 是她不介意去當克撒的新娘,還是他可以把克撒驅逐出境?這時她的身後響起大門聲,侍衛長的頭從厚重的門後露出來。

「幹嘛! ' ,領主沒好氣的問。」有訪客要求見您,陛下。』,侍衛長的勇氣真叫凱拉吃驚。

「是那個小無賴嗎?」領主還是一樣沒好氣。」跟他說我們還沒決定他那套把戲合不合規定。」

「不是 … … 「侍衛長喉頭咕嚕一聲,」那個阿基夫人。是他的,呃,贊助者。」

領主看看凱拉,凱拉則點點頭。宮廷裡的人都被她爸爸嚇得大氣不敢吭一聲,來個本土的鐘錶店老闆可能會替克撒扭轉點形象。

不過這個希望有點渺茫。鐘錶店的胖老爹竟然對領主行三跪九叩,他的蹣跚更浪費時間,簡直快把領主的耐性磨光光了。

螺絲科跪第三次的時候,凱拉終於忍不住走上前去扶他起來,然後把他帶到領主面前。

「陛下,公主殿下,」胖老爹不住的喘氣,」軍刀隊的征服者,財富的掌管者,我等命運的主宰者。」

領主百般不耐的拍弄著手掌,凱拉也奇怪,鐘錶店老闆平常也是這麼說話的嗎?

「我帶來二個口信,」螺絲科說。」頭一個是我那年輕衝動的助手及合夥人,克撒先生的請求,那個阿基夫人。」說完,他等了一下,看看領主的反應。

「說下去。」領主愛理不理的動動嘴。

鐘錶店老闆便清清喉嚨,」大人,克撒說,如果您選擇撤回競賽的條件,他能夠諒解,雖然這麼做會使他非常失望,因為他將失去您女兒的陪伴。」說罷他向凱拉一鞠躬,公主便向他點頭回禮。她倒是對老闆所言克撒真否會失望一事存疑。

「就那樣?」領主問。

「是的,那是第一個口信。」螺絲科必恭必敬。

「那第二個呢? 「

「第二個是我自己的,」不知道為什麼,螺絲科要壓低了聲音。」就是這個。」

他伸手進背心,掏出一張羊皮紙。他把羊皮紙交給侍衛長,侍衛長便呈給領主。領主翻開紙卷,咕峨著說。」這又是什麼? 「

「陛下,這是一份藍圖。」螺絲科說,」是一部能飛的機器,也就是阿基夫人的飛行器,是由那位年輕的天才克撒先生設計的。」

領主從紙卷裡抬起頭來看看胖老爹,又看看藍圖,再看看胖老爹。

「那個阿基夫人知道怎麼做飛行器?飛得起來嗎? 「

鐘錶店老闆又深深的一鞠躬,」我也不能確定。二個月之前,我也不會告訴您他做的機器人能動。但是剛才我們都看見了。」

領主又仔細看了藍圖一次。」而且這個阿基夫腦子裡說不定還有更多的秘密哪。」他喃喃的說,幾乎只有他自己才聽得到。

「我也會這麼假定,」螺絲科說,」他為人態度相當保留,大概只有和他最親近的人才能知道他心中的秘密。很顯然,他需要一個女性的溫柔來引發他最好的潛力。」胖老爹又再一次向凱拉鞠躬。

領主不講話了,凱拉知道他正在衡量孰輕孰重。最後他終於說,」女兒,你剛才是說真的嗎?你說不會介意去嫁那個 … … 天才的 … … 小無賴? 「

凱拉輕輕點頭。」我是說真的。而且我覺得,他是您至今相中最好的人選。」

老爸爸嘆了深深一口氣,又揉揉眼睛,把羊皮紙還給鐘錶店胖老闆。」很好,現在我們就回去跟我未來的女婿道喜吧。」

………………………………………………

典禮舉行得非常華麗,就算以佑天的標準來衡量也是華麗。尊城有三座主要的大廟,還有一托拉庫小廟裡重要的僧侶,人人都想在這場婚禮上致詞。凱拉本來想藉此數數全國究竟有多少官方的僧侶,可是數到第十五還是十六就放棄了。

過程卻冗長得無聊。道師朗頌,詩班詠唱,驅逐惡靈,召喚神靈。更多的布道師,更多的詩班。新人親吻聖像,把雙手放在聖經上,繞著慶祝典禮的火堆跳舞;灑聖 水,喝祭祀過的酒,放和平鴿,點火燒掉往日的遺憾。他們又在出鞘的刀鋒下遊行,接受來自百姓的祝福、道賀,還有感動。二人的額頭上都戴了金銀交纏的頭環, 無視於克撒的阿基夫身份。

凱拉也說不上來這一整天的儀式象徵什麼;她正式下嫁的是克撒、還是一個阿基夫學者,或是尊城的新任首席神器師。她只能說,這一天結束之後,她就是個已婚婦人了,一個不折不扣的妻子。

而整個典禮之中,克撒也都很體貼;既沒表現出不耐煩(就在第七個僧侶上前來致詞之後,老爸爸倒是很明顯的不耐煩起來),也沒有一絲無聊或忍受的神情。他看 起來像是在觀察這一切,暗記在心裡,也不會提什麼建議。在一整天的儀式和典禮中,有些比較傳統卻不雅的習俗,凱拉還期望能看到這個外國丈夫會露出那種怪怪 的阿基夫笑容,結果他卻還是一樣的文靜優雅。

在無止盡的典禮儀式之後,新人還要遊街,接受民眾搖旗吶喊的歡呼,夾道百姓爭相拋綵帶,舉火把,放煙火。吃一頓豐盛的婚宴,上幾十道菜,每吃一口還要被一番又冗長的致詞打斷,只因為這些發言的人覺得他要對公主和她那令人稱奇(不知道現在還神不神秘)的新郎信說幾句好話。

終於,典禮辦完了,儀式結束了,飯也吃好了。午夜的鐘聲響起後,這對新人好不容易才被帶回他們的新居,進了洞房。公主的嫁倉全都放在皇宮的偏廳這裡,還有 許多新的禮物。床上鋪的是奧瑪茲的新絲,上面撒了許多玫瑰花瓣。十幾個小巧的火盆裡燃起芬芳的薰香,屋子裡點著臘燭,燈火通明。

僕役們留下新人,把大門關上之後,就退了下去。凱拉深深吸了一口氣,然後把手伸向她的新郎。克撒緩緩的執起她的手,公主這才發現一個年輕男子竟也會顫抖; 她纖瘦的丈夫甚至在二人手指交觸的時候,還微微退縮了一下。他知不知道這會讓公主發覺,他正無言的傳達了他這輩子的最緊張?

但是她說,」你的手很有力耶。」

「做工藝品的嘛,」他的聲音裡還有點不安。」你也需要強壯的手指頭才抓得住啊。」

「還要有強壯的頭腦,」說罷,她便貼近他。只覺得他的身體緊繃得像她音樂盒裡的彈簧一樣。

「凱拉,」克撒把臉埋進她的頭髮裡,輕輕說話。」有些事情我得先告訴你。」凱拉的心沉了一下下,不過她很快恢復常態。」你什麼事都可以告訴我。」

「我 ─ 「克撒猶豫了一會兒,然後站離開她的身邊,看著她的眼睛。」有人說我晚上會說夢話。」

她微微笑了起來,放二根手指頭在她丈夫的嘴唇上。」那有什麼關係,」她說話的聲音好輕好低,幾乎像在耳語。」我是個很不錯的聽眾呀。」她便親吻他。

之後,凱拉的呼吸變得緩長而深沉。她就睡在旁邊,挨在克撒瘦長的骨架子旁。他輕輕碰她的眉毛一下,很輕很輕。她在床上扭動了一下,翻了個身,然後就陷人更深沉的睡眠中。

悄悄的,克撒從柔軟的絲床爬起來。從窗子望下去,整個尊城都還在寂靜中。再過一個小時天就要亮了。在他的眼界之外,整個國度彷彿都為了這場慶典精疲力盡,沉沉睡去,只有城堡和瑪頓河之間還有極少的點點燈光。

緩緩的,克撒走過房間。他把房裡所有的燭火都熄了,只留下一盞,帶到公主的嫁倉那裡。他看著這成排的財寶,然後小心的跪下來,撿起那本厚重的大書。書背上印著索藍的象形文字。賈倫之書。

克撒把這本書拿到新房另一頭遠處的書桌上,放了燭台。良久,他遠遠望著自己的新妻,沉沉的睡在黑暗中。然後他便打開這本古老的典籍,讀了起來。


第七章 馬法瓦

 


  」起來,臭奴隸!」工頭厲聲罵道,一面用他的刺棒猛戳米斯拉。米斯拉咬牙咒罵著,一面想要翻個身,卻再挨了結實的一棍。工頭用法拉吉語又叫了一次。」Rakiq!Qayim!(賤民,醒來!)」


  米斯拉在一陣煙塵中醒來,他的喉頭滿是灰沙,逼得他不得不皺緊了眉頭咳嗽。工頭又趕去叫醒下一個奴隸,留下米斯拉努力把眼裡的沙子眨掉。


  他做的夢都是黑暗,一片黑暗,伸手不見五指的黑暗。他一個人,沒有托卡西雅,也沒有克撒和其他人。他們都背棄了他。在那片夢境的漆黑裡,卻有歌聲傳出來。是他的綠色寶石在唱一首可愛的歌。可是他已經弄丟了那塊石頭,就像他弄丟了他的下半輩子。


  米斯拉把最後一絲黑暗眨掉,知道自己是醒在一個比夢境好不了多少的世界裡。他現在人在蘇瓦地營區裡。他被這個部族的人抓了起來,也被貼上了標籤;他現在是一項財產了。他是個奴隸。他是賤民。


  托卡西雅死後,他便往北飛奔,往喀洛斯窟去。他也不知道自己為什麼要往這個方向,反正他就是走;他的雙腳不由自主的往沙漠裡去,沿著山地走,不知不覺的朝著那個迷失的峽谷去。這片不毛之地還是找得到水喝,不過當蘇瓦地人發現他時,他依舊變得又瘦又弱。


  起先,米斯拉還以為他是阿馬荷或哈札派來找他的。可是這個騎馬的人卻冷酷得多,頭上戴的平盔刻有蘇瓦地族的標記。米斯拉被他用拖的帶回蘇瓦地營區;這 些騎兵對外來客全無耐心,因為這裡是」他們」的沙漠,米斯拉能活著只不過是因為營地就在附近,要不然這些人就直接在沙漠裡殺了他,然後把他剝個精光。當 然,他們把他那塊微微發光的石頭當成寶物,也不會因此就對他禮遇幾分。那些人把米斯拉脖子上的寶石袋搶下來的時候,孱弱的他只能發出無力的吼聲,就這樣換 來臉上一記肘擊,然後他就昏了過去。


  蘇瓦地人把米斯拉跟其他的奴隸放在一起,讓他也工作。這些奴隸大多都是法拉吉人,也是從其他的強盜那裡搶來的,等蘇瓦地的有錢人或族長來買去;以一個 奴隸而言,他們所受的待遇相當不錯,至於外地人的奴隸就不能比了。奴隸之中也有少數的外地人——像是篷車旅人,在路過蘇瓦地領土時沒付過路費,就會被抓下 來工作到死。米斯拉三個月前被帶到這裡來的時候,營區裡共有七個外地奴隸,現在活的只剩下他一個。其間也有新來的外地奴隸,不過也撐不了多久就死了。


  此後就不再有新人進來了,恐怕是蘇瓦地人不耐煩把他們帶回來吧。


  就這樣,米斯拉像個奴隸般的勞動。蓋房子、挖土地,拖重的東西,不開口問問題。有個外地奴隸開口問過,結果牙齒全被拔掉了。只有在得到准許的時候,米斯拉才可以睡覺;有東西吃的時候才能吃,不過他吃得比蘇瓦地的狗還少。


  他還是做夢,夢到一片黑暗和在唱歌的動力石。在夢裡他也想去找石頭,可是卻發現自己累得動不了。白天裡,不管他在堆石頭,挖新灶、糞坑,或是墓穴,只要他得空,他都會想起這個夢境。


  這一天他又在挖洞,也不知道為了什麼而挖。他偶爾挖到一塊索藍年代的金屬,但是他只是將它掘起來,丟到身後,然後跟其它的垃圾一起倒掉。他一面挖一面 想那個夢,專心到連自己的名字都沒聽見,直到一隻手放在他的肩膀上,他才有了反應;他嚇的舉起手臂保護自己,因為在蘇瓦地的營區中,沒有人會因為善意來碰 一個外地奴隸的。


  」米斯拉先生,是你!」哈札大叫。


  米斯拉抬眼去看;他有多久沒聽到人家叫這個名字了。一張熟悉的瘦長臉孔出現在他眼前,是托卡西雅營地裡的挖掘工人——在無數個全世界都背棄他的夜裡,這個人陪伴他渡過惡夢和寂寞。可是眼前的這個哈札穿戴著蘇瓦地的盔甲,背上背著一對劍。他臉上帶著笑容。


  」你還好吧?」哈札用法拉吉語問他。


  米斯拉等了一會兒,然後才點點頭。這幾個月來,他都沒再用過語言,也沒人跟他說話,除了交代簡短的命令之外。


  一個身影出現在米斯拉的右方,是那個奴隸工頭。他把奴隸看做是自己的財產,而他又是個守財奴。


  」不要跟奴隸講話!」工頭尖銳的說。


  哈札大笑,米斯拉這才看出來,哈札的身材比工頭高出許多,所以他根本就不在乎這個對米斯拉命令的人。」你知不知道幫你挖洞的人是誰啊?」


  米斯拉想說自己其實很樂在其中,也不希望哈札把他這份挖洞的樂趣奪走。可是那些字卡在他的嘴裡,他快忘記話要怎麼說了。


  」這個人是一個很偉大的學者耶!」哈札繼續對工頭說教,」他知道很多人不知道的事情,他也是發現老祖宗秘密的人。可是你竟然讓他來挖溝!」哈札又大笑。


  」學者!」工頭朝沙地咬了一口,」怪不得他挖溝挖得這麼慢!你走開。」


  哈札搖搖頭。」他根本就不該在這裡挖地的!」


  」說得對!」工頭髮作起來,」我本來以為他幾個月前就該死了!他是個外地人,又是奴隸。他現在替我工作,因為我是工頭!如果你要他替你工作,那你就去找族長啊!」


  哈札頓了一會兒,」我會去。在我回來之前不要讓他死了。」說完,哈札便昂首闊步,走向營區最中央的帳篷。


  米斯拉更賣力的挖,可是工頭卻變得很不滿意。一頓好打又讓這個前任的學者體會到,身為奴隸,他根本就不該有個說話的朋友。米斯拉呻吟著,忍著讓腿上的刺痛傳遍全身,手上的工作只稍稍慢了一點,卻仍然繼續。


  ※   ※   ※   ※   ※


  這一天的晚上,蘇瓦地人設席款待賓客。族長的家人最先分到食物,其次是戰士,女人和小孩,然後是族長的狗,最後才是奴隸。法拉吉奴隸又比外地人優先。


  米斯拉正在咬一片乾硬的面包,上面都是黴斑。雖然如此,他卻對眼前的景象看得入神;他面前的這個人是服侍族長的近衛,頭盔上和頸子上都戴著厚重的金飾。一定是儀典侍衛,米斯拉心想。蘇瓦地的族長一定成就非凡,才會這樣讓他的戰士穿得這樣氣派。


  侍衛走過來說了幾句話,是對米斯拉的工頭,而不是對他。工頭依言便退了下去,回到自己的營房。然後侍衛們便半拖半疾走的把米斯拉帶到族長的帳篷去,他們在門外只稍停了一下,把米斯拉腳上的腳鐐解下來,隨後就把他推了進去。


  帳篷裡的燈光既柔和又溫暖,裡面充滿煙霧。地上的小鋼盆裡有熊熊火光,米斯拉被燃燒時的煙嗆得鼻子刺痛,眼淚也差點流出來;火盆裡燒的不只是沙樹柴,還有香料。


  地上鋪著厚厚的羊毛毯,上面還有腳印和血跡。四處散著很大的軟墊子,族長的近親們就躺在上面。帳篷裡還有僕人,侍從,以及來自其他部族的使者;中間是一個很大的平台,上面鋪著的毯子比較乾淨。那就是族長的位子。


  族長是個很高大的人,厚實的肩膀,粗脖子,大頭顱,穿著長袍子,身上綁著帶子。米斯拉走進帳篷的時候,他正在享用他成功的果實——吃一大盆剝了殼的乾果子。他的一邊坐著一個跟他長得很像的人,穿的也很像,只是年輕許多。另一邊就站著哈札。


  族長手裡還捧著一把乾果。」你今天就是跟這只沙漠的狗奴隸講話是吧,哈札?」他用法拉吉語問,聽起來就像打翻一杯濃咖啡似的。


  」是的,最偉大的王。」哈札用同樣的語言回答他。


  」你說他是個學者?」


  」最值得尊敬的學者。」哈札這麼說的時候,米斯拉注意到:一旁那個年輕版本的族長臉上並沒有一絲笑意:其實他看起來根本就像是很無聊。


  老族長欺身向前打量著米斯拉,」看起來不像什麼東西,更何況又是個外地人。」一陣哄堂大笑。


  」你選馬是用它身上的鞍?」米斯拉開口,」還是看它能跑多久?」


  他這話說得很低,低到應該只有他自己聽得見。那是一句沙漠俗諺,他從阿馬荷那兒學來的,而且這個黑髮的年輕人還是用一口道地流利的法拉吉語說出來。他開口的時候眼睛還是看著地上,既不是驕傲的說,也不是憤怒的說。但是他是開口說了。


  整間屋子立刻陷入一片沉默。族長對哈札投以一個兇狠的眼神,差點沒把這個年輕人當場射死。」現在這個賤民竟然還說我們的話!」


  哈札萬分緊張的鞠躬。」我說過,他是個非常博學多聞的人。」等他再抬起頭來的時候,族長已經不再盯著他看,而是重重的打量著這個外地人。


  」你知道我們的傳奇故事嗎?」族長問米斯拉,」就是老祖宗的傳說?」


  」我知道索藍民族的事情。」米斯拉回答。」他們是一個很古老的民族,從前就在泰瑞西亞大地上生活。他們離開的時候連根活人的骨頭都沒留下來,可是卻把他們的機器骨頭留在沙漠裡。」


  」那些骨頭全你們外地人撿光了,像群禿鷹一樣!」族長不齒。


  哈札看到米斯拉遲疑了一會兒。等他再開口,他聽到這個年輕的學者用字遣詞非常的小心。」那些東海岸的國家只想瞭解過去發生過什麼事情,好推測未來會發生什麼事。」


  」有些事情最好不要知道。搞不好老祖宗發現你們在撿他們的垃圾,又回來懲罰你們。而我們也會連帶受罰,只因為沒阻止你們。」


  米斯拉又靜默了一會兒,」您說的也對,最偉大的王。」他現在不再看著地上了,但是臉上卻像戴了個面具,全無表情。哈札也看不出其中有一絲嘲諷。族長也看不出。他往後躺回他的扶枕,從旁邊夾起一個金屬酒杯。」這麼說,你真是個學者?」


  」我只是個學生,」米斯拉回話,」不過我懂得很多知識。」


  」你也很懂法拉吉語嘛。」族長的語氣不變。


  米斯拉聳聳肩。」我有過很多好老師。要瞭解過去的事情,這是個好工具。」


  族長用力的清清喉嚨,哈札已經猜到,蘇瓦地族的領袖對過去恐怕不怎麼感興趣。」你會說外地人的話嗎?阿基夫、寇利斯,還有佑天話?」他喊這些外國名字就像在罵人。


  」他們的語言都是一樣的,」米斯拉鎮靜的說,」只是在腔調和習慣用語上不同。習慣用語之所以變得不一樣,是因為幾百年來——」


  族長舉起一隻手,米斯拉馬上就閉嘴了。」你們有算數,你會嗎?」


  」我會。」


  」我有九班人馬,每班八個人。我總共有多少人?」族長開問。


  」七十二個。」米斯拉馬上就答了出來。


  」其中有四班是騎兵隊,現在總共有多少條腿?」族長問話的時候,臉上還有一抹粗魯的微笑。


  」二百七十二。」這個阿基夫人慢慢的念出數字,很明顯的想都沒想。


  族長的臉一下子暗沉了,他又看著哈札。這個年輕的法拉吉人還在想,想了好久;他的手指頭在低處比劃著,一面計算著人和馬的腿。最後他才點點頭。


  族長再次看回這個矮壯的奴隸。」你很行,」他便對著侍衛喊,」帶他出去洗乾淨。」然後他又對米斯拉說,」賤民,你要當我兒子的私人教師。教他說你們的話,還要讓他算數高明。做得好,你就過得好。做不好,你就沒命。」


  米斯拉起立,深深一鞠躬。」您的命令太仁慈了,最偉大的王。」剛才的那二個侍衛又站到米斯拉身邊,其中的一個還帶著那副腳鐐,另一個則把手放在米斯拉的肩膀上。米斯拉便轉身,一語不發的離開了族長的營帳。


  哈札則注意到,在整個對談的過程中,年輕的小族長都沒開口說話過。他對這個新任家庭教師的興趣,似乎還不及對帳篷裡其他的人事物來得大。


  ※   ※   ※   ※   ※


  哈札一直等到最後一個阿基夫學生回家,而所有他們挖出來的金屬和文物都被小心的移送走之後,才離開那個考古營。他本來希望阿馬荷能跟他一道走,可是老工頭卻選擇了留在原地。


  哈札先是跟著一班流浪人,然後又換了一群人跟,最後他才找到了跟隨族長這條路。他的母系血源幫他牽了不少關係,而他本性也是個勤奮的青年,再加上長年跟篷車商隊打交道練出來的口才,讓他在蘇瓦地營裡的地位扶搖直上。


  可是現在他卻要冒一個大風險,因為他推薦了一個托卡西雅的學生去當下一任族長的私人教師;這麼一來,他的身家財產全都跟這個阿基夫人扯在一起了,米斯拉的過錯也會被當成他的過錯。


  只要有空,哈札就會去造訪米斯拉的新住處;那裡只是一個小小的篷頂,搭在伙房的旁邊。米斯拉不上課的時候,自然有人會使喚他去做伙房的工作——都是些簡單的粗活,像是劈柴、生火、或是切肉之類的。


  一開始並不怎麼順利,特別是這個十歲的小族長根本不想用功。他對語文和算術的興趣並不比他的父親多,更何況他對外地人的惡意根深蒂固。被一個賤民教導,他怎麼受得了。


  至於米斯拉,他也很悲哀。」我看我再過半個月就要回去挖糞坑了。」某天晚上,他跟哈札這麼說。當時他還戴著腳鐐,正要去撿小樹枝好生火。


  哈札怎麼會不清楚,可是這樣的結果不只是降職懲處,還要殺頭的。他跟米斯拉都沒問過之前有沒有過所謂的私人教師,不過他們都猜有;小族長的營帳裡都有阿基夫的書籍,也有算盤,可是很明顯的,小族長都沒動過這二種東西。


  」他根本不想學,」米斯拉百分之百肯定,」我不要再花時間對牛彈琴了。」矮壯結實的他發出一聲長嘆。」他只想著打仗的事情,還有他爸爸的豐功偉業,要不然就是他當上族長之後的春秋大夢。」


  」或許我可以跟族長說說看,」哈札話說出口之後,才對自己這番愚蠢搖搖頭。族長爸爸對學問之不感興趣可不輸給他兒子,可是他就是希望兒子比自己多懂一些。去跟族長談?那是跟自己的腦袋開玩笑。


  」最好的時候,他在椅子上扭來扭去;」米斯拉繼續抱怨,」最壞的時候,他就睡覺。有一次我把他叫醒,結果他叫侍衛揍我。」黑髮的學者揉揉自己的肩膀。」我可不想再嘗一次。」


  」抱歉,結果事情沒我想的那麼順利。」哈札說。


  」我也是啊,」米斯拉安慰他,」而且還很……沒希望了。我覺得好空虛。好空虛,又好沒用。」的確,米斯拉看起來像是好幾天沒睡了。哈札心想,應該不是工作讓他累得不能睡,因為他現在的工作量比過去要輕得太多。一定是別的原因,可能是挫折感吧。


  哈札沉默了一會兒,然後開口。」你怎麼會去學法拉吉語啊?」


  米斯拉抬起頭來,」什麼?」


  」那個阿基夫女老師會說我們的話,只不過是因為她必須跟阿馬荷和其他的挖掘工人溝通。那時候我們營裡的外地學生們,也沒有一個對法拉吉話有興趣的;他們只當那是土話,頂多學學罵人用的髒話。就我所知,你哥哥也從來不學。可是你會,為什麼?」


  」我哥只對儀器之類的東西有興趣,」米斯拉沒精打彩的說,」可是我總覺得人比較有趣。」


  」那阿基夫學生裡多的是'人'哪,你又何必學我們說的話呢?」


  米斯拉聳聳肩。」可能是因為我愛聽你們說的傳奇故事吧。像是精靈的國度啦、英雄啦、公主啦,還有你們叫做馬法瓦的龍跟戰士。他們說故事給我聽的時候也用過阿基夫語,可是聽起來就很沒味道,而且好像只有血腥和殺戮。用法拉吉腔講起來,就比較有意思了。」


  」你們外地人沒有自己的傳奇故事嗎?」哈札問道,」像是以前打過的戰爭或傳說啊?」


  」有哇,當然有。」米斯拉說。」像是灰海盜掠奪寇利斯海岸的故事,還有五百年前阿基夫的女王戰士啦。另外像佑天那些比較落後的國家,也有很多老套的古神話故事,那也是他們的宗教之一。」


  哈札笑了,」我想你的小主人可能比較喜歡聽那些故事哦。跟你一樣,他也可能因為愛聽這種故事就去學阿基夫語吧。」


  米斯拉想了一下,然後也點點頭。


  」還有,用他比較能懂的東西去教他算術。」哈札又說,」你還記不記得族長給你出的算術題?說不定他自己就是這麼學數字的。」


  米斯拉沒有說話,不過他看著爐灶上的火。」你說得對,」他過了一會兒才開口,」至少值得試試。」


  」值得,為了你我都好。」哈札又說,」還有啊,你也可以教他怎麼罵阿基夫人嘛。我敢保證他一定喜歡。」


  ※   ※   ※   ※   ※


  幾個月過去了。這個阿基夫老師的工作好像順利得多,哈札也能因此鬆口氣。從現在起再出什麼狀況,也不會跟他推薦這個外國老師有關係了。米斯拉的課程已 經進展到了阿基夫的歷史和佑天的神秘學,而這二門課都比預期還要受歡迎。年輕的小族長已經對外語有了基本的概念,現在對阿基夫的習俗也比跟他們打仗還要有 興趣。


  他對這個奴隸老師的態度也好得多了;經過這幾個月,現在米斯拉幾乎完全不再挨揍,小族長在米斯拉的努力之之下,也不再在課堂上睡覺了,他甚至還會催促 米斯拉講課。相對的,米斯拉花在清掃工作上的時間越來越少,因為小族長會纏著他講完一個完整的故事。這一切的成果是,小族長能用阿基夫語講完一段故事,然 後再用法拉吉語重新改編一次;雖然內容會詭異血腥得多,不過米斯拉也不會去糾正他。


  很快的,米斯拉的腳鐐被解掉了,雖然他還是要去做伙房的工作,不過日子確實比以前好太多。


  哈札也過得更順利了。越來越多的強盜團宣誓向蘇瓦地族效忠,使得他們的掠奪行動更有效率?商隊會定期的繳交過路費,好些阿基夫人也開始搬離蘇瓦地人的土地。法拉吉民族的勢力正在迅速擴張。


  有一天,哈札被單獨叫進族長的帳篷。他有點意外,因為除了他跟族長之外,只有近衛在場。族長往後靠在扶枕上,手上正把玩著一個大大綠色的東西。哈札進了帳篷之後,就跪下等他的主子問話。


「你知道那個賤民家教吧!」族長看也沒看哈札一眼。


「是。」哈札還以為米斯拉的名字再也不會跟自己連在一起了。」


他做得很好,」族長說,」那孩子現在還會加法和減法,還有乘法跟除法了。有人跟我說,他現在說外國話說得很棒。」


「是的,真的很不錯。」哈札說。」我聽過他說,他的用語也很正式又恰當。」


「那孩子很用功,」族長又接著說,」恐怕太用功了。」


族長說完就不再搭腔,哈札開始為這段沉默不安。最後他終於小心的開口,」怎麼會呢?最偉大的王。」


族長把那個綠色的東西拿到眼前,好像在欣賞一個商隊進貢的物品。」你知道這是什麼東西嗎? 「


哈札從來沒看過那個東西,不過他知道那是什麼:那是動力石,托卡西雅和那對兄弟常常為了這東西小題大作的吵。現在這塊石頭還是一樣發著綠光,而哈札也知道 它還有另外一半。他想起那對兄弟從秘密心回來之後的事情,還有挖掘工人們圍在火邊談論著米斯拉掛在脖子上的小囊。他回答族長時變得非常的謹慎。


「看起來很像是老祖宗的眼睛。」哈札選擇用法拉吉的說法來描述動力石。


族長悶哼了一聲,聽起來好像心情不怎麼好。


「對 • 這就是阿基夫和佑天那些人找遍了沙漠想要的東西。你對這塊石頭瞭解多少? 「


哈札還在想,族長就接著開口了。」這塊石頭,是從那個賤民老師身上拿下來的。後來就收在我的寶庫裡面,我也忘了它。可是我兒子有天問起這東西,我就把它拿了出來。我兒子為什麼要問起這個? 「


哈札沒說話,他在等是不是還會有下一個問題。結果沒有。」可能是那個老師跟他提起過,然後他也好奇了吧?」他終於鼓起勇氣想一個答案。


族長又哼了一聲,」還是說,他想要回去,啊?那這個賤民又為什麼會想要這塊石頭呢? 「


「可能這塊石頭對他有特別的意義吧。」哈札倒是答得很快。」請看它是被切成二半的。」


「這是裂的,不是切的。」族長看得很仔細。」通常裂掉了的眼睛就沒有用了,可是這一塊還留著老祖宗的火光,所以一定比較特別。問題就來啦:它到底有多特別? 「


哈札想起在考古營的最後那一晚,那對兄弟的營房裡傳出來的光好奇怪,簡直不像是這個地球該有的光。就是那二塊石頭,托卡西雅也說過;她有提過那些石頭的事。然後就是那陣爆炸,米斯拉也是在那天晚上失蹤的。


其實他從來沒問過那個晚上究竟發生了什麼。他一直假設是米斯拉的哥哥,就是那個瘦高個子,不愛講話的人,做了某些事情。


哈札吞了一口口水,」我不知道,可敬的王。」


族長的喉頭也咕濃一聲,」我也不知道。所以我不能告訴我兒子我找到這東西了,免得他會想拿給那個賤民。我會帶在身邊,看看老祖宗的威力是不是還在裡面。」


說完,他便把石頭放進自己的口袋裡,然後轉過來面對著哈札。」還有一個問題,我兒子為什麼會向我要一個從賤民身上拿來的東西? 「


哈札結巴了,他實在不知道怎麼回答這種問題。」有可能是他從這個賤民聽到石頭的故事,然後他自己也想要了吧。」


族長想了一下,然後又搖搖頭。」可能吧。要不然他就是想拿來送給他的朋友兼家教。」


哈札急得滿頭汗,」一個族長的兒子是不可能交上外地賤民朋友的。」


「我也同意,」族長說。」不過我就怕他太聽這個外地人的話。他這麼依賴他,就像一個人依賴一根枴杖;以後他會忘了怎麼自己走路的。」


哈札輕聲的說,」我想您不必擔心這種問題。」


「我才不是擔心,」族長急急的說,」可是現在這孩子就要上戰場了;他雖然年輕,可是學習打仗並不嫌早。他在營裡頭要讀書,他不在營裡的時候,那個殘民就要到伙房去管爐灶。你告訴我,要是我還要那孩子花時間跟我們去學打仗,到明年年底為止,他會懂得夠多嗎? 「


哈札想了一下。其實族長的兒子現在己經比蘇瓦地營裡的任何一個人都懂得多了,可是他直覺感到這樣的回答不行。所以他換了一種說法。」到明年年底為止。是的,他會懂得夠多。」


族長靠回扶枕上。」太好了。等到那孩子成了戰士,他就不再需要枴杖。等到那個時候,那根枴杖就該被折斷,然後丟得遠遠的。我說得夠清楚了沒? 「


哈札迎向族長鐵一般的眼神。是的,他說得很清楚。族長現在開始擔心起自己兒子的忠誠心了。明年的年底,米斯拉就會被帶走,然後死在沙漠的某個角落。可是哈札聽見自己的聲音在說:」如您吩咐,可敬的王。您的話語便是法律。」族長對他揮揮手,他便行了跪禮,然後急急逃出營帳。


哈札覺得嘴裡像是裝滿了沙,他口乾舌燥。他聽得出族長的指令,他要米斯拉死在哈札手裡;如果不遵從他,哈札就要死在別人手裡。為了什麼?就為了那塊石頭和族長的兒子。


哈札行經王子的營帳時,看見米斯拉和小族長正在談笑。他們的聲音很低,可是不時有笑聲傳出。那是他們在分享自己的笑話。小族長做了個手勢,米斯拉便為他倒酒,然後他也舉起自己的杯子,和年輕的族長舉杯共飲烈酒拿比。


哈札眉頭深鎖。族長對他孩子的擔憂或許是對的;也許族長自己以前也曾經有過一個足堪依賴的朋友,但是某天就神秘的消失了。也或許,哈札猜想,這就是身為王者的本質:領袖需要群眾,但是不依靠朋友。


哈札一路走回自己的營房。他不會把這些事情告訴米斯拉,也不可能去告訴小族長。他只希望等到這孩子累積更多戰爭經驗的時候,對這個學者老師的講課會少一點興趣。真能如此,旅長就不會再擔心,那道死亡的指令也會消失。雖然不太可能,哈札心想,可是未必沒有希望。


畢竟,到明年年底之前,可能發生的事情太多了。


…………………………………………………………………………


米斯拉做了個夢。


只要他肉體的傷痛一天天減輕,精神的疲累日漸恢復,他的夢境就變得更強。他有時會夢見托卡西雅,有時會夢見他哥哥。可是他更常夢見那塊石頭,而且它又在黑暗中對著他唱歌。


他對族長的兒子提過那塊石頭,而那孩子也知道了,可是他的父親仍舊把石頭據為己有。米斯拉發覺這塊石頭就像個羈絆,比腳鐐還要恐怖,它會跟他一輩子。


他繼續做石頭的夢。夢見它在空間中跳來跳去,唱著黑暗的歌,呼喊著米斯拉。他想要回那塊石頭。他想要走過去。


在夢裡,他真的走了過去。


他醒在夢裡,發現自己身在別處。不在蘇瓦地營區,遠離了沙漠,遠離這個世界。


頭頂上的天空不再充滿法拉吉的星星,也不見發光的銀河。取而代之的是一片無垠的黑暗,刺眼的閃電不時劃過天際。即使在一片漆黑中,他還是看得見,所以他知道自己正在一個矮丘的頂上,四周全都是濃密的植物。


他聽見他的寶石在遠處唱歌,所以他就往那個方向走去。


矮丘周圍的植物既濃密又粗硬,可是他卻能就這樣穿過去,好像肉身已不存在,他只是個靈魂。在顏色較深的葉子上有些粗亂的淺黃和橘色,引得他停下來觀看。這些葉子都有一種奇怪的光澤,好像被鋼鐵板打過印似的。上面的花也帶著金屬光澤,而且還隱約發出一股臭味。


他繞過一個很大的池子,看見水面上還泛著一層油光。他別過頭去,感覺到池面有個又大又黑的東西冒出來,然後又沉了下去。他轉回去看,只見到一圈又一圈的波紋擴散開來。池子的水面動得很怪,好像那裡面裝的是很濃的糖漿,而不是一般的水。


他找到一個剝得很乾淨的蛋,本來以為就是那塊寶石。不過他看得更近一點,才看清這顆手掌般大小的蛋外面還有一層透明的殼。就在這層蛋殼下,一個小小,金色 的東西正在成長。不,不是成長;是正在組合。那個蛋殼裡的小東西正在移動繩線和關節似的東西,漸漸變得很像克撒的儀器。他湊近去打量,只見一隻晰蠍的皮膚 和顱骨漸漸成形。


然後那個歌聲又響起了。他把蛋放下,追著勾魂的聲音而去。


天空開始下雨,雨水嘗起來像是眼淚,可是滴在他的衣服上卻留下油漬一般的條紋。


他繼續追著歌聲走。


最後他終於抵達一棟建築物,金字塔的形狀,聶立在金屬的叢林之中。這棟建築物的結構似曾相識,是由藤蔓般的根和金屬纜線築成。金字塔的四周都有符號,可是在夢裡他認不得。


金字塔的底部沒有金屬植物的根纏繞,所以米斯拉能看到一排階梯通到一個小壁完。就在那個壁完裡,他看到動力石的綠光在閃動。


沒錯,他看過這棟建築物。他曾經進去過一次,進到一個滿是鏡子的大廳裡,在那裡他得到這塊石頭 ─ 現在這塊石頭也在等他。


他右邊的密林中傳出一陣金屬巨響。一個閃著黃銅光澤的大頭從那片叢林中竄出來;起初米斯拉以為那是一條大蛇,因為這個大頭下面連著一條長長的鐵脖子。等到這頭怪物全部現身了,米斯拉才看見脖子之下還有一個更大的身體,粗壯的腳和尖銳的爪子。


那是一頭機器龍,不知道誰在操縱它。它的眼睛閃爍著空洞的藍光,蒸氣從它的關節處嘶嘶外洩。那頭龍看見米斯拉之後,低吼了一聲,便開始半跳半奔跑的往米斯 拉的方向走來。米斯拉呆了一會兒,但隨即不假思索的沖上樓梯,奔向他失去已久的寶石。他夢裡的邏輯告訴他,只要他拿到了寶石,一切都會沒事的。


可是那條階梯好像永遠跑不到盡頭似的,而且他腳下突然踩到一灘豁呼呼的焦油。他還是拚命的往前邁步,感覺到機器龍的呼吸就在他頸子後。最後他終於爬到頂端,指尖也快要碰到那綠色的光芒。


剛碰到寶石的那一剎那,一種平靜的波動洗遍他的全身,讓他完全忘了身後還有噴著蒸氣的龍。他一轉身,那條龍卻已經平躺在階梯上。龍的耳朵往後服貼,眼睛也不再閃露凶光。身上噴出的蒸氣也變得微弱多了。


機器龍現在聽命於他,正在等他下命令。


米斯拉舉起寶石,藉著它的光看清那條龍的模樣。沒錯,那是一條龍,前腳就跟真的噴火龍一樣,可是後腿卻是由面板和一組輪子組成的。是踏面,米斯拉心想。這東西就是因為有踏面,所以才能連續不斷的走路,爬坡,或是躺下。這麼想很合理。


「很有趣。」


有人說了這句話,米斯拉立刻轉過身去。聲音沒了,可是米斯拉的腦子裡還留著那個聲音。就在了面前,那個壁完浮現了他之前看過的銳中影像:一個有骨頭、盔 甲、二隻角和很多捲鬚的東西。可是這回米斯拉知道它不再是個影像;它有浮現的肌肉、像纜繩一樣的電線纏繞,還有一對往後彎曲的角。這是活的,有力的,而且 不會被這塊寶石所屈服。


這個東西從壁完中浮現,對著米斯拉打量好久。米斯拉則暗暗察覺,它角上的捲髮更像是一種披在上面的觸胡,會依照它們自己的意志而動。


然後這個生物便對著米斯拉大笑,聽起來就像是一副骸骸在笑似的。」把石頭給我!」這個生物大吼,然後就跳到米斯拉的頭上。米斯拉狂叫。他知道自己在做夢, 死命地想讓自己醒來,讓自己動腿去跑,讓那條機器龍保護他。可是那個有角的生物還在笑,然後米斯拉感覺到它那爪子般的手開始纏在他自己的手臂上,往有拿著 寶石的手掌伸去。然後它把寶石奪走了,連同米斯拉的手臂一起扯下。


米斯拉尖叫著醒來。他人還在自己的帳篷裡,就睡在爐火旁邊。火旁還有一個警衛,正盯著他看,不過既不動也沒來幫他或打他。


米斯拉看著自己的左臂。那個感覺還在,可是現在手臂上只剩下幾條紅紅的痕跡,長度也相當;就像有條荊棘曾經爬過而留下的傷痕。或者說是有爪子曾經抓過。


他的拳頭還握得緊緊的;米斯拉慢慢的張開手指。綠色的寶石不在手心裡。手裡頭什麼也沒有。米


斯拉深深吸了一口氣。又是個夢,不過比以前的更生動而野蠻,但只是個夢。他慢慢的把氣吐出來。


然後,他座下的地面開始搖動。


………………………………………………


哈札那天晚上正好輪站哨,不過他站得離營區稍遠。後來有一個生還者說,就在地洞裂開之前,他聽見小族長的賤民大吼了一聲粗話;不過事件發生之後總是會有人加油添醋,所以也沒太多人採信。的確,當天晚上發生的事情太難以言喻,事後有太多狀況都被人美化了。


一開始哈札還以為是沙漠晚上的小地震;只要白天和晚上的溫差太大,沙子的熱漲冷縮就會造成地表的移動。這樣的力量甚至可以在沙丘上造成一道波紋,遠從沙地亞的山區到在剛。有人說這種地震是個凶兆,可是古時候的沙漠就是這樣,任何不尋常的事情都會被說成是凶兆。


可是這次的地震持續了好一陣子,比往常還久,然後就平息了。之後再一次,持續得更久。然後就越來越強。


整個營區都醒了。羊群開始亂竄,拚命找路逃。馬兒也開始扯著疆繩,發出驚慌的嘶聲。營區裡充斥著替衛的呼叫聲,驚醒的法拉吉人發現大地在他們四周裂開了。


哈札當時也在喊叫,可是他不知道自己有沒有發出聲音。大地的吼聲早已超過他的耳朵能負荷的程度,他在巨響中幾乎聾掉。


四處都是垮掉的帳篷和潰散的土牆。圈養在矮牆裡的山羊趁機向外奔逃,馬匹則在扯鬆了綴繩的木樁之後,飛奔進夜色裡。


然後,馬法瓦從地底的牢籠中逃脫,竄現在營區的正中央。


就是那隻古老傳說中的巨龍,楔形的龍頭毫不費力的破土而出,緊跟著它鎖鏈一般的頸子,最後是它龐然的身軀,佈滿鐵鱗片。馬法瓦全身都是金屬,黃銅色的表面在月光下閃閃發亮。


有幾個衛士已經抱頭鼠竄,不過更多的勇士正衝向這頭巨怪。這個怪物從地底冒出來的時候,正好就在族長的營帳附近。哈札只想到保命為先,但是他抓起了他的長矛,一面急急在沿路尋找著,看看有沒有東西能抵擋這頭怪龍的攻擊。


他的同胞們有的已經開始進行攻擊了。怪物的反應就只是低下頭去,輕輕鬆鬆地咬住其中一個攻擊它的人。它的領骨在那人的頭肩處咬合,令那人發出悽慘的尖叫。 巨龍就這麼咬著,把頭抬到高處之後,順勢放開額骨。在哈札聽來,這陣慘叫聲就一路劃過他的頭頂,然後在營區的另一邊突然停止了。


還是有戰士在進攻,可是他們的劍都彎了,鈍了的蘇瓦地長槍也穿不透怪龍的鐵甲鱗。龍頭又伸向前,另一個戰士成了犧牲者。


哈札也想進攻,和他的同胞一樣。保護他們的族長,替死去的弟兄復仇。可是在他的心裡,那個曾經為阿馬荷和托卡西雅工作過的年輕人知道,這頭怪物是什麼來歷,還有誰最曉得怎麼對付它。


他衝進米斯拉的帳篷,發現他縮成一團。


「是夢,」米斯拉喃喃道,雙眼緊閉。」那個夢。」


「是真的!」哈札喝道,然後又用阿基夫語加了一句。」那是機器。是古代的神器。你知道的啊!我們要怎麼打退它? 「


熟悉的外國話似乎讓這名驚慌的學者恢復少許冷靜,」對,」他慢慢的說,」應該是機器才對。就算不是索藍的,也還是機器。我一定要拿到那個石頭! 「


「石頭?」哈札想起這東西,不知怎地胃裡有點不舒服。


「那個綠色的寶石,切成一半的。」米斯拉很快的說,」我來的那一天被他們拿走了。只要有那個東西,我就能減弱那條龍的引擎。」


「我看過,」哈札轉頭看看戰局。」在族長手上。」


巨龍 ─ 龍引擎,已經造成了不小的傷害。男女老幼只顧著逃命,留下戰士們已經重組陣勢,準備再次進擊。雜踏中,哈札看見族長高大的身影穿梭在戰士之間。一抹綠光從族長的胸前隱現。


「在那裡!」哈札指著族長所在的方向。」他帶著。」沒等米斯拉跟上,哈札便一躍而起,衝向那團混亂。


哈札加人戰局得晚,所以他離那群白族長率領的戰士們差了二百多步遠。就這個距離保住了他的命。


巨龍引擎往前傾,然後對著那群猛攻的戰士們張開了大嘴。一陣轟隆聲從這頭巨獸的身體裡傳出來,緊接著就是滿天紅色的火焰和熱氣。


滾滾如浪濤般的紅云把戰士們都包圍了起來,哈札只聽見前頭傳來他從未聽過的淒厲慘叫,就被急速噴來的熱浪逼得退了好幾步。紅云很快的消散,哈札也立刻衝向前,可是他卻看見有如煉獄一般的景象。


戰士們還站著,可是他們全都熟了;血與肉一片片的剝落、在高熱中焦黑。哈札覺得一股苦酸味猛然湧上喉頭,可是他還是努力的環顧四周。他在找那個高大的身影。他要找族長。


發現族長的時候,他已經面朝下的倒在沙地裡,一灘血正急速從他身體下擴散開來,他的皮膚都被燙爛了。哈札一面詛咒著這份差事,一面跪下來翻找他的口袋。看到族長的兒子正在領導另一次進擊,而巨龍已經轉過去對付他,哈札便低頭專心的找了起來。


族長沒有說謊,他的確把石頭隨身帶著。石頭還在發光,映照著翻在上面的焦肉和干血。哈札緊緊抓住了石頭,卻又多事的往上看了一下。這真是個錯誤的舉動,因為他正好看進了巨龍的眼睛。


馬法瓦。那對眼睛是有思想的。哈札知道,這跟阿基夫考古營裡的蘇其或安瑙納都不一樣,這對眼睛是有智慧的。馬法瓦看著哈札,當下就知道眼前的這個人是誰,手裡拿的是什麼,還有為什麼他不能用。


巨龍張開大口,緊跟著響起沙漠狂風的聲音。這個年輕的法拉吉人知道下一秒鐘會發生什麼事,他只能跑,沒命的跑。


那股熱浪就在他背上炸了開來,只擦過他的皮。然後他就逃離了巨龍噴火的範圍,看見米斯拉正從另一個方向向他跑來。


哈札回頭看,馬法瓦已經噴完了火,現在正朝著他們二人蹬步而來。


哈札連忙轉回頭,把那半塊石頭丟給米斯拉。然後往旁邊跳,用雙臂遮住臉和頭,以防米斯拉萬一沒能反應過來,削弱龍引擎的動力。他絕望的想,說不定巨龍會以為他死了,就這樣放他一馬。


哈札維持這個姿勢過了好一會兒,隨時都準備接受巨龍的火舌。等了好久都沒動靜,他才慢慢的把手移開。


馬法瓦躺在地上,看起來簡直就像是族長的狗(不對;哈札糾正自己,是前任族長)似的。它的前腳縮起來,蹲坐在沙地上,後腳有一組奇怪的輪子和鐵板。他的頸子伸得長長的,軟癱在地上。頭上有個尖尖的箭頭,紅色的蒸氣則從它嘴裡嘶嘶的滋出來。


米斯拉就站在箭頭的前端,手裡高舉著綠色的寶石。寶石正發出耀眼的光芒,在夜裡就像一道光束。


哈札爬起來,搖搖晃晃的走向米斯拉。」你殺了它啊? 「 米斯拉搖搖頭,他的聲音聽起來好遙遠。」沒有,這次不太一樣。它不是被我變弱了,我想可能是服從了我吧。」


鼓噪聲傳來,哈札看見年輕的小族長正跑過來。他有一條手臂劃破了,正在淌血,而且他滿臉通紅,好像剛才也被熱氣燙著了似的。」它死了沒?」他對著米斯拉大叫。


「被鎮服了。」米斯拉回答他,」我想我應該能控制它了。」


小族長點點頭,然後又說,」我爸爸一定會很高興。」


哈札靜默了一會兒,然後才遲疑著開口。」很遺憾,年輕的王,你的父親他 … … 「他不知不覺的壓低了聲調。」你現在是族長了。」


那一刻裡,哈札看見這位年輕的族長臉上蒙上一層陰影。他全身僵硬,被迫在這個消息中成長。就在幾分鐘前,他還是族長的兒子,但是現在,他臉上的線條硬得像是用雕刻刀雕出來的。


新族長點點頭,然後轉向米斯拉。」你能控制這東西?」他的聲音有點鈍。


「我認為可以。」米斯拉說。


「其他人行嗎? 「


米斯拉想了一下,便搖搖頭。」我相信如果你的父親能,他就用了。」然後他又停了一會兒,」我們可以以後再試試。」


「我同意。」年輕的旅長說。」把這東西暫時帶離開營區,到早上之前都不要離開它。」然後他又轉向哈札,」帶我到我爸爸的屍體那裡去。我們得盡快救助傷者, 還要看看災害有多嚴重。今天晚上我們已經損失太多了。」說完,他若有所思的低頭看著那頭巨龍,然後像是自言自語的:」也或許我們收穫不少。」


哈札和米斯拉只遲疑了一會兒,但是卻足以讓同樣急性子的新族長重申號令,」去呀!」這是來自蘇瓦地的新族長、全法拉吉民族的首領的命令。


米斯拉輕聲的說,」如您吩咐,最可敬的王。我仍然是您的賤民。」


「不,」年輕族長舉起一隻手,樣子就像他父親幾個月前舉起的手勢。他的表情變得比較柔和。」你不再是賤民,不是奴隸了。我現在封你為拉(精靈),我的魔法 師。從今以後,我要你隨侍在側,還有這部神奇的機器。有了這個,我們就可以維持部族的勢力,還能吸收更多的新部族。你願意侍奉我嗎? 「


米斯拉單膝下跪,」當然。」哈札為眼前的景象而震驚不已。這個小男孩好像早就為這一刻準備多時了;一切的行儀、語氣和舉動,他都一清二楚。


「謝謝你,」年輕的族長對米斯拉說。」你的母親和我的母親一定系出同源,我們就像手足一樣親。不過現在你我的動作要快!我們還有好多事情要做呢! 「


第八章 達硌士

 


  佑天首都萼城的意匠殿來了一個不速之客;他從遙遠的南方沿海來,歷經長途跋涉,現在瘦得只剩一把骨頭。要是佑天國的人早點知道這個消息,他就不必白走 這麼多路了;他大可以舒舒服服的躺在轎子裡十天八天,穿乾淨的長袍禮服,而且透過正式的管道要求官方的會面。可是這位訪客沒受過這方面的訓練,不知道佑天 的上流社會是這麼交際的;結果他就這麼跑來皇宮,髒兮兮的旅行披風口袋裡放著一封介紹信,禮物則裝在斜吊在手臂上的一個書包中。


  意匠殿算是皇城的一個離宮,建造在正殿的偏翼,是一棟新式建築。正門口沒人來接待這位旅人,倒讓他略略吃了一驚;不過卻也沒人擋著不讓他進門。其實這 裡有點像是個辦事廳,來來往往有不少辦事員、圖書管理員和小公務員在走動,就是沒看到半個全副武裝的衛兵或好心的引路侍從。


  旅人攔下一個辦事員;這個人圓圓胖胖的,看起來十分和藹可親,脅下夾著滿滿的紙卷和玻璃瓶。他向旅人解釋,首席神器師就在大殿裡,大殿就是宮殿後面那 個圓頂工作室,只要上了中庭往後的樓梯、在第一個十字路口右轉、第二個路口左轉,走到一個星狀放射的大路口時,選擇偏右又不會太右的那條路,再走下一層 樓,然後就到了。這個辦事員竟然也沒問旅人找首席神器師做什麼。


  那個友善的辦事員給他的指示又讓他多花了十五分鐘(外加多問二個過路人),他好不容易才找到他所謂的圓頂屋。旅人注意到,這間屋子的圓頂是蓋在一個傾斜的主軸上,好方便拆卸和搬移。


  圓頂屋裡有一種控制之下的繁亂。古傳說中的撲翼機骨架,現在就真實的掛在遠處的那道長牆上;雖然並沒有組裝成形,但是拆開的每個部位都有線條指著它該 裝在哪裡。一隊年輕的學生正在操作著車床,小心翼翼的削著木製的翼梁。另一邊是一組正在組裝中的撲翼機,也有一組學生在裝機翼上的帆布。


  屋子的正中央有一張大桌子,藍圖在桌面上一片狼籍,首席神器師正俯在上面。他的頭髮金得發亮,亮得幾乎像是白色的;從這個角度看去,個子似乎比旅人稍矮一點。


  」第一根翼梁要三點四寸。」首席神器師對著車床前的人喊了一聲,那組人立刻拔出他們的測徑器開始量。」不對不對!」他又往那組正在組裝撲翼機的人大步走去,」要先把表層沿著機翼前頭的鎖環拉起來!這樣翅膀伸開來的時候才會自然。」


  這時候,另外跑來一個辦事員用手肘擠開旅人,然後把一張紙卷交給首席神器師。克撒看看紙卷的內容,然後搖搖頭,馬上轉回他那張滿是紙卷的工作台。那個 辦事員等在那裡的時候,只見他抽出一支鐵筆,草草的改寫那封信。」你告訴他,這些東西我都是明天中午就要;」他的語氣很不耐煩,」不能延!」辦事員接過回 信之後,又擠過旅人,匆匆回到大廳去了。


  旅人看完這一段,忽地注意到旁邊站著一位女子。她站在那兒一動也不動,旅人一開始還以為她是尊雕像;其實她站在那兒已經很久了。她穿著一件樸素的藍色 長衣服,光澤如緞的褐髮長長的被在肩上。她的雙手環抱在胸前,臉上的表情不怎麼高興,看得出來她對眼前的景象並不怎麼贊同。


  」對不起,小姐,」旅人向她打了聲招呼,」不曉得——」


  那個女子一轉身,旅人的話就結巴在空中了。她豐麗的嘴唇、黑色的眼眸裡閃著激烈的光,輪廓十分完美。他當場就知道這個人是誰了,這麼一想就更結巴。」殿下,請恕我失禮。」說著他還記得行跪禮。


  他的膝蓋才觸到地,就有一隻柔軟的手放在他的肩膀上。


  」起來吧,年輕人。」她就是凱拉•賓•庫格,佑天的公主,首席神器師之妻。旅人抬頭看,只見她淺淺笑著,好像他的禮儀很逗趣似的。現在旅人只覺得血都沖上了腦門。


  」對不起,」他說,」我剛才不知道您是誰。」


  」我們在這裡是不講這些禮數的。」公主這麼回答。


  遠處又響起克撒的吼聲,他在吼那些車床的學生。」我是說三點四,不是三點二!這些梁不能誤差大於零點二啦!」


  」請問您的先生——」旅人停了一停,又改口,」請問首席神器師等一下會不會有空?」


  」我也不敢說,」公主的語氣裡有點停頓。」我已經站在這裡等了十分鐘,就等他注意到我。通常要是我得等十五分鐘,我就會假設他太忙了。」


  旅人湊近了點看她的臉,然後也點點頭。」或許我明天再來會比較好吧。」


  公主大笑,笑得有點無奈。」現在這樣恐怕已經不算忙了。怎麼樣?你的事情很重要嗎?」


  旅人從外套的口袋里拉出一個信封,」我是新來的見習生。」


  凱拉把信封打開,很快的看過一遍。」你以前是玩具師傅?」


  」我從裘瑞林沿海一帶來的。」年輕人戰戰兢兢的說。


  她點點頭,」我小時候去過一次,那邊實在熱得不得了。」


  」嗯,」其實他很怕公主看過信的內容之後,發現其中的不妥,就斷了他和這位偉大全能的首席神器師講話的機會。」我前幾年都在那一帶做玩具,做全職的也 兼打雜。後來大家都說我做的東西滿不錯的,就建議我到這裡應徵當學徒……」說著說著,他不好意思的聳聳肩。這番來歷在裘瑞林當地聽起來很合理,可是到了萼 城最有權勢(也是最美麗)的女性面前來講就有些搬弄了。


  」我知道了,」公主那被逗笑的表情又回到她臉上,」做他的學徒。」


  」之一啦,反正。」旅人心虛的說。


  」拜託哦,」公主沒好氣的說,」這些人都不是學徒,他們根本就是工蜂!只會繞著克撒這只蜂王團團轉。助理也好,學生也好,只不過是替他多一雙手幫忙罷 了。學徒要做的事情比你看到的這些多太多了,所以到現在還沒有人待下來超過一個月的。要跟著這個人做事情,你的動作要很快,而且他的要求又多。」


  彷彿在證明她的話似的,克撒馬上就吼了一聲。」我說我要誤差小於零點二!用一號車床嘛!你是不是在用我不懂的進位制啊?」一個滿臉通紅的年輕人回到自己的機器前,其他的人在爆出一陣笑聲。


  」我看我等下再來好了。」來應徵的這個新學徒又說了一次。


  」下次不會比現在更好,」凱拉應他這麼一句,」他會跟昨天今天一樣忙,我也不會在這裡幫你。克撒!老公!給我點時間好不好!」


  首席神器師回應他太太的方式,就是舉起一隻手。他的另一隻手拿著鐵筆,忙著算另一個長長的公式。頭也沒抬一下。


  」天殺的……」公主低低的咕噥了幾句,前額浮現清楚可見的青筋。」我敢肯定告訴你,他把他活著的每分每秒都用來工作了,一直做到他精疲力盡。然後第二天醒來,他又會後悔自己浪費了六個鐘頭睡覺,害他進度落後。克撒!」


  那隻手還舉在那兒,又一前一後的搖擺,好像在說他有聽到。


  」也許這東西可以派上一點用場。」旅人說著,從書包裡拿出他帶來的見面禮。這東西看起來只像一團鎖鏈,但是他只扳動了一個開關,這團打結的鏈子就成了他手中一條活生生的蛇了。凱拉一看到那東西活起來,嚇的往旁邊跳。


  那條蛇輕巧的躍向前,好像身上有無形的翅膀一樣。它走到克撒的桌上,從散亂的紙卷中蜿蜒而行,鑽進那一團紙下,然後在首席神器師寫字的紙下猛然抬起頭,對著他的臉搖尾吐信。


  整間圓頂屋都沒了聲音。車床停了,學生們拉機翼的動作也停了,克撒也不再振筆疾書。沒有人再講話,全都看著克撒在看那條向他警告的蛇。


  克撒端詳面前小敵人的大嘴,然後用手中的鐵筆戳一戳。只見小蛇發出一個空空的聲音,很快又縮回成一團鏈球。首席神器師這才抬起頭來,臉上掛著開朗的笑。」是誰?」


  旅人的臉一下子刷紅,」是我。」


  凱拉拿著那封介紹信往前走一步。」他是達硌士,從裘瑞林來的玩具師傅。他想來這裡當你的學——」


  她的話才說到一半,克撒就拿過她手上的信,」玩具師傅?那這東西是你做的?」


  」作品之一啦。」達硌士回答。


  」只用木頭?」克撒開問。」用鐵不是更耐久嗎?」


  」木頭比較輕,而且發出來的聲音也比較像真蛇。鐵做的會發出喀啦喀啦的聲音。」


  」可見你試過了,」克撒揚起眉毛,」很好,非常好。用發條驅動的吧?我猜。」


  」鐘錶原理,」達硌士說,」我聽說您之前曾經做過鐘錶師傅。」


  」有一陣子,」克撒輕描淡寫的一面說,手上還忙著檢視那條蛇,又剝又弄的。」後來我就退休了,改替政府工作。勉強算是陞官啦。」


  凱拉開口了,」親愛的老公,我爸爸在等你——」才說到這裡,卻又被他舉起一隻手打斷了。


  」很生動耶,」首席神器師一面觀察著,」你是不是比照真蛇去做的?」


  」我們那一帶有很多海蛇,」達硌士老實回答。」這是比照其中一種復蛇來做的。我只是做來好玩而已。」


  」克撒。」凱拉又要講話,但是首席神器師早已忘了她也在旁邊。


  」那鳥呢?」克撒又問,」我一直想要改進撲翼機的爬升率。」


  」那就要看你要什麼結果了,」達硌士說。」像海鷗或禿鷹這種會滑翔的鳥類,恐怕不適合當做撲翼機的模型。我猜你可能想要讓撲翼機能在短時間內爬升得很高,動作就像焦或是其他比較兇猛的老鷹吧。」


  克撒的表情瞬時明亮起來,達硌士當下就知道自己已經立了大功。」我都沒想到耶,」克撒興奮的叫,」我一直都以為鳥就是鳥,做得像鳥的樣子就好;可是你是對的:先有功能,再有形貌。對呀!你來看看這些設計圖,看看哪些可以做滑翔翼,哪些可以升空得很快。」


  達硌士深深吸了一口氣,克撒手指之處全都是撲翼機的設計圖,畫出每一種不同的機翼結構和位置。有些看起來還滿自然的,有些卻恐怕永遠都飛不起來。


  突然間,他想起了公主,她到現在還沒有跟首席神器師說上二句話。但是當他抬起頭來看的時候,她已經走掉了。空間中機械聲和人聲恢復嘈雜,克撒又在吼車床要求更高的精確度。


  ※   ※   ※   ※   ※


  公主的鞋底包了一層金屬,每當她走過宮殿光潔的大理石地板,總是會傳遞出某些訊息。有的時候她走得不緩不急,踏步的聲音也不大,表示她公主殿下正在邊 走邊想事情。如果走得特別慢,發出的喀噠聲又規律,就表示她可能正跟某個人走在一起,通常都是來佑天造訪的某國官員。宮廷的侍衛官們偶爾會聽到她急切的小 踏步聲,那是她在跑的時候發出的,不過現在根本很難得聽兒,特別是她結婚以後。


  現在他們聽到的腳步聲卻是一種警告;她剛才去找她的丈夫,就是那個阿基夫來的神器師,結果並不太好。聽到這種重重的撞擊聲,宮廷裡最嚴厲的侍從都會想要拔腿就跑,機警的朴役也開始掉頭往回走,儘可能不要出現在同一條走道上。


  結果現在,凱拉走在一條空蕩蕩的長廊上,滿腦子的想法,一路往畫室去。他好忙。他一天到晚都在忙。有了足夠的資源,他就把他全部的時間投注在他的計劃 裡。撲翼機啦,鐵人啦,還有那天早上突然出現在玫瑰園裡的機器馱獸,大得嚇人。他非要工作到精疲力盡為止,他也會讓身邊的人累到跟他一樣的程度。要是她不 派個警衛去看著他,他還會睡在他自己的圓頂工作室裡;有的時候她就算了,讓他睡在那裡,可是這樣也沒讓他闖過半分。


  她當然也知道,錯不全在她的丈夫。她那親愛的老爸爸正投這個女婿工作狂之所好;成天要他做些新奇的東西。給這個男爵做個特別的玩意兒。給那間廟造個奇 怪的機器。弄點能減輕人力或生活負擔的設備。換個新方法來汲水或收割。這位首席神器師兼駙馬爺當然不能說個不字,特別是他又能藉此機會開發出新的儀器。


  真是一對好搭檔,公主恨恨的想。克撒就愛打造東西,老爸爸又愛克撒造出來的東西。對領主來說,他並不在乎克撒用什麼方法把東西變出來,克撒也從不問他岳父要這些機器做什麼。翁婿倆的默契裡就是沒有凱拉。


  她停下腳步,用力的一跺腳。幾個躲在暗處來不及閃避的僕役都開始擔心,等下他們是不是會被侍從官叫去換那片大理石地板。她深深吸了一口氣,想辦法讓自己冷靜下來。


  她努力說服自己,其實事情還沒有到最糟的地步。克撒現在不只是佑天的駙馬、百姓的話題人物,也是人民生活的功臣。他們的婚姻拉近了皇室和民眾的距離, 也帶起萼城的商機。較小的貴族不再對王族戰戰兢兢,他們在晉見克撒的時候都在他的工作台前講話,不用擔心嚴謹的宮廷禮儀。還有寺廟……


  說起來,寺廟一開始還是個問題呢。雖然他們在婚禮上致詞得那麼熱誠,可是骨子裡對這個外國駙馬根本不認同,尤其他又是阿基夫人;宗教在佑天國裡擁有很大的影響力,克撒之前又在寺廟求職時碰釘子。王族的人和宗教勢力結下樑子,對國家而言不是好事。


  但是幾年之後,問題就化解了。這些寺廟教堂本來對克撒懷有敵意,認為他入主宮廷之後會攻擊他們;但是克撒本身的行為卻給了他們最好的解答:他根本足不 出戶,既不到寺廟裡去搗蛋,也沒發表任何攻擊宗教的言論,甚至他本身也沒有敵對的宗教信仰。再者,他很努力的去研讀那本賈倫之書之後,做出了一樣對寺廟有 益的東西。


  那是一個簡單的小裝置,在護身符的背面裝上一片小小的動力石。它會發出低頻的小哼聲,讓配戴這個護符的人精神鎮定,這麼做也同時提供了少許的保護作 用。自然而然的,這種具有療效的工藝品就和寺廟的貢獻扯上關係,他們也馬上宣佈克撒是眾神的好子民,即使他是阿基夫人也一樣。


  就這樣,寺廟也高興了。更多的人開始嚮往萼城的」神奇」護符,商人的生意當然更好。商人賣護符賺了錢,工資也提高許多,百姓更是皆大歡喜。撲翼機不時 在萼城的塔峰間飛上飛下,又讓更多的人想要搬到首都來。還有,凱拉告訴自己,老爸爸更高興,因為他現在有機器人,很多撲翼機,還有別人沒有的奇妙設備,以 及一個樂於創造神奇的女婿


  說真的,首席神器師克撒讓佑天國裡的每一個人都滿足了,就差他的妻子,佑天國的公主。更討厭的是,老丈人又開始提起自己還沒抱孫子的事情,還有王位的繼承問題。現在是領主拚命讓她的丈夫去工作耶,沒時間做抱孫子的事情難道也是她的錯嗎?


  凱拉知道她還可以自己找樂子消磨時間,可是她都覺得很無聊。從她長大以後,女官們就老愛跟她講些宮廷的愛情故事,像是女王或公主愛上年輕英俊的近衛或 溫柔體貼的侍從官之類,總之就是身份高的女性愛上地位不相配的男子。可是這些故事都沒有好下場,男女主角到最後不是死掉就是被放逐。她固然是全國最有權力 的女人,卻不覺得搞婚外情是個好選擇。


  可是她還年輕,又貌美,崇拜她魅力的人還是有一大把,而她自己的丈夫卻無暇欣賞。幸好現在來了個人提醒她這一點,凱拉回想。那個高大強壯的玩具師傅反應真不錯,他認出自己的時候差點沒把舌頭吞下去。想到這裡,她才覺得心情好一點點。


  那個新來的叫達硌士?個子滿高的,肩膀又寬闊,公主想像得出來他之前一定做過粗重的工作,住在擠成沙丁魚罐的地方。一頭金色的亂發疏於整理,看起來有 點像小狗。像這種男人哪,公主想著微笑了起來,就需要一個女人來替他打理生活。還有他的禮貌!真是太土了,他講話時甚至還聽得到喉嚨裡那股不雅的咕嚕聲。 不過在宮廷的教養下,應該很快就會改過來了。


  當然啦,這個達硌士才剛到,就已經在跟她丈夫做簡報了。要是她都不能常常找到自己的丈夫,更不可能有機會碰見他;只怕達硌士所能接觸到的宮廷禮儀就是一推發明啦、機器啦、科學等等的專業術語吧,哪還有機會受她的教養?


  凱拉搖搖頭。她有點希望這個年輕人能在她丈夫的操練下熬過來,不要吃不了苦就走了——因為這個達硌士看起來人還不錯。可是另一方面又擔心他留下的所代表的意義:要是他在克撒的世界裡能生存,表示他正是她丈夫想要的人材,那只會讓克撒工作得更起勁。


  現在她的腳步放慢了,踏在大理石地上的力道也輕多了。侍從們知道暴風已經過去,僕役們也敢向她行禮了。在她走進畫室之前,她做了一次深呼吸,然後才推開門。裡面的秘密集會已經準備好了。


  她的父王領主就坐在長桌子的首位,左手邊則是螺絲科。這個胖老爹自從跟著克撒進宮以來就沒再離開過,好像也不想離開;說實在的,他好像已經成了皇宮半 正式的聯絡官,負責萼城裡商會的通訊事宜。領主的右手邊則是禁衛隊的隊長和侍從官。老隊長是從戰場打天下起就服侍她父親的,同樣也上了年紀,脫線起來不比 領主少半分,而且其實他大多時間都在打瞌睡。老侍從官從她還在襁褓時期就照顧她,現在精神依然健朗,可能是因為他的神經質過度謹慎吧,他無病無痛也平安的 活到現在了。


  這三個人現在是老爸爸最親信的人,當然,還有她——永遠是領主最重視的人。這四個人就形成了領主的秘密議會。


  」他來不來?」領主冷酷的問。


  」他什麼時候來過?」公主極力保持語調的輕快,」他不來,有個新來的學徒把他絆住了。」


  領主對螺絲科投以一個疑問的眼神,螺絲科只能聳聳肩。」又一個新人嘛。我打賭他一定待不到一個月就走了。」


  公主在螺絲科身旁坐下。以前這個鐘錶店老闆總愛用宮廷極正式的口氣講話,不過這幾年來他也漸漸不用,現在完全聽不到了。凱拉倒還有一點點想念他令人發噱的官腔呢。


  」梭地嶺那邊的情形怎麼樣了?」領主問道。


  禁衛隊隊長打了個噴嚏。凱拉發現每次只要有人正面問他問題,他的鼻子就會有聲音。


  」很穩定,」他咕噥著說。」不過那些法拉吉人現在越來越強硬了。他們說有個部落就快要統治其他沙漠部族了。」


  」托瑪庫之外又有一個部落?」侍從官的聲音又緊張起來。


  禁衛隊長又打了個噴嚏,」住在城市裡的法拉吉人都是投機份子,可是我聽說就連他們也決定投靠那支沙漠的部落。這些沙漠內部的部落通常都把時間花在互相掠奪上。」


  」現在不是了,」領主說。」他們現在都專搶篷車。」


  」或是收什麼過路費,」螺絲科又加了一句,」要不然就是什麼保護費,強迫商隊接受他們的護航。這些討厭鬼專吸我們商人的血汗錢!」


  」那我們的巡警呢?」領主徵詢道。


  禁衛隊長清清鼻子,」沿著邊境區派了三批人馬,商隊只要一進入佑天的領土就安全了。我們國境的領域之內完全沒有掠奪的情事,可是如果要派遣人力去保衛每一輛篷車穿過沙漠,人手真的不夠。」


  」如果用撲翼機呢?」凱拉問了。


  或許是問題太敏感尖銳,要不就是正中禁衛隊長下懷,這位老先生用力打了一個大噴嚏,又掏出手帕來大大的損一下鼻子。」我們倒是可以派撲翼機跟著商隊篷車護行。」他支持凱拉的建議。


  領主卻搖搖頭,」我可不想讓那種東西落入法拉吉人的手裡。還不如用撲翼機去巡邏邊境吧?」


  禁衛隊長現在拚命眨眼睛。」可以是可以,可是現在我們手裡的機器不夠多啊。」


  」怎麼會?」領主又問。


  隊長打噴嚏打得好像快暈了,所以螺絲科接著替他回答了這個問題。」問題不在於機器數量有多少,也不在於有多少人願意受訓去駕駛它。而是動力。撲翼機是 索藍古文明的裝置,要用動力石才能起動。之前的機器人也是一樣。我們佑天國裡的動力石並不多。克撒也儘量把破損的動力石修好,可是沒什麼多大的效用。我們 有能力造更多的機器,沒有動力石,卻只能擺著好看罷了。」


  領主咕噥了一聲,」哪裡能找到更多的動力石呢?」


侍從官開口了,」阿基夫人這幾年來收集了不少,不過都用在他們自己的機器設備上。我知道他們現在還在沙漠裡找。」


凱拉又感覺到她父親腦子裡的輪子呼呼的轉動了。他每次只要像這樣思考什麼事情,出來的結果都會是個大麻煩。


「隊長,」他終於說,」我要你派一班搜索隊到沙漠裡去。讓他們帶著動力石的資料,好讓他們找起來更清楚。我們等下就去問克撒,什麼地方最有可能找到動力石。」


禁衛隊長只是點點頭,侍從官便開口了。」萬一我們的隊伍碰到阿基夫人,他們也在找同樣的石頭,怎麼辦? 「


「那他們該感激老天爺,這次碰到的是群文明開化的人,不是沙漠裡的法拉吉人。」領主沒好氣的說,」不過為了保險起見,我要你還是先致函給阿基夫國王,告訴他我們這麼做的重點都是為了防範內陸的蠻族人侵。我想這麼說他會接受吧。還有別的問題嗎? 「


螺絲科開口了。」還有一件事,陛下。」他從背心的夾層口袋拿出一個碟子和一小瓶黑色的粉末。」首席工匠成功的發明許多儀器設備之後,您便宣佈這些都是足以保衛尊城和佑天國的裝置,要我們嚴加看守。我想這些東西可能會有用。」


說著,他便把小碟子放在桌上;然後倒了一點黑色粉末在上頭。那些粉末都結晶成小小的球體,凱拉只覺得好像干豆子。螺絲科起身走到一旁的油燈去,點燃一根小燭心,然後走回來用燭心碰碰那些黑粉。一陣小小的僻啪聲響起,黑粉爆了開來,在桌上揚起一股刺鼻的黑煙。


快手的禁衛隊長已經拿手帕摀住鼻子了,而侍從官則一副隨時準備逃跑的神情。至於領主,他揮揮手撥開這陣煙,」鬼怪粉嘛,」他捂著嘴說。」是不是? 「 「


是鬼怪粉沒錯,」螺絲科附和著,」也叫做矮人黑火,或是黑塵,或灼熱光。是一種化學配方,北方的矮人族和鬼怪都在用。」


「他們常在調製過程中就不小心炸死了。」領主又加了一句。凱拉則離桌子遠遠的,想吸點幹淨空氣。」因為它的性質很猛烈!又不穩定。」螺絲科回答,」這東西之所以不好用,是因為你必須靠得很近才能點燃它。可是萬一靠得太近又來不及跑,它馬上就炸開來了。」


「聽說小孩子的爆竹玩具裡都有這種東西,大人也用來故意弄出聲音。」侍從官補充說。」可是還沒有人拿來做實際的用途。」


「是啊,」螺絲科舉起一隻手,」但要是你們能在它爆炸之前就把他丟向敵人呢?或者是在它上頭裝個打火石,一丟到地上就會擦出火花。這樣不是更方便? 「


「聽起來還是一樣危險嘛,」領主說,」要丟到擦出火花來,得丟多用力啊?要不然就要從高處丟下去哆?如果在城牆上丟,恐怕會先把牆腳給炸掉了。」


螺斯科點點頭。」可是如果說,從撲翼機上面丟呢? 「


畫室裡頓時陷入一片沉默。然後領主開始咯咯發笑,」那敵人也不能丟回來。太好了,我喜歡這個點子。」


「那麼陛下,要不要我多進口一點呢?」螺絲科問道。


「要,」領主還笑個不停,」要。哦,不要跟克撒提起這件事,至少現在先別提。誰教他不來開這個會。」

侍從官嗤之以鼻,」也可以讓他看看,別人也有好點子的。」

「我同意。」領主拍了一下桌子。」那我就宣佈休會了。眼前有好多事情要做呢,我們得動作加快! 「


但在這時候,凱拉早已經往門邊移動了。空氣中的煙火味太嗆鼻,她急急跑出畫室,尋求新鮮的空氣。


第九章 阿士諾

 


  侵略軍的歡宴於在剛城牆外展開。哈札知道米斯拉正在煩惱;不過米斯拉是不會把這份憂慮告訴族長的,換做是哈札自己也不會說。


  短短的這幾年間,當年臨危受命的族長已經長大成人,但並不是身心二方面都臻致成熟。早先那個熱衷於阿基夫民間故事的小男孩,彷彿突然間變成一個暴君;蘇瓦地族的興盛加上各部族的支持,讓他變得無比自大。沒有人能對他說不,至少沒有人能活著對他說第二次。


  以前他就是個急性子的人,現在變得更暴烈;勇敢善戰的精神變得有勇無謀,體型也變得比他父親還要胖,不過他仍然有自信能領軍作戰。他總是冷酷待人,面對事情的反應又極其猛烈。


  就在族長變得越來越暴虐的同時,米斯拉在蘇瓦地營裡卻變得越來越受歡迎。曾經被當成外地奴隸的他,很懂得怎麼跟族長說話。一開始是族長麾下的戰地指揮 官注意到,然後是侍從們,最後則是各部族的首長們;米斯拉是族長面前的紅人,他離族長最近,這麼多年來卻能安穩的保住腦袋。於是,這些人不管帶來好消息或 壞消息,第一個晉見的都是米斯拉,去尋求他的建議或族長面前的美言。


  對待這些之前還當他是奴隸的人們,米斯拉的態度卻很寬大。他熟知沙漠文化和傳統,對遊牧民族的心理十分瞭解,所以對事理的掌握很有一套;善於用字遣詞,而且酒不離手。可是他絕對會澄清,這些建議都是基於蘇瓦地族長的利益而做;非不得已,他絕不會跟族長爭辯。


  其實根本沒什麼事情值得跟族長爭辯。那條巨龍就能解決一切問題。在前任族長剛死的時候,部族中有些部落開始騷動不安,特別像是泰拉丁一族;隨後蘇瓦地 的巨龍一亮相,動亂的聲音都消退下去了。後來,年輕的族長在接見其他部落的代表時,那條巨龍也一定在場,蘇瓦地族便藉此威名遠播。


  有些好事之徒便說,這是老祖宗派出來的使者,以讚許蘇瓦地族保護沙漠的行動。不過他們似乎都忘了,蘇瓦地的老族長和難以計數的好戰士就是死在這條巨龍 的爪下。同樣的,他們也忘了巨龍背後的主人是誰;年輕的族長已經被當成馬法瓦龍的主宰,沒有人注意到他身邊的那個精靈,阿基夫的賤民。不過沙漠民族的邏輯 很簡單:就算馬法瓦是被那個外國精靈所控制的,但是族長卻控制了精靈。


  而蘇瓦地族內部則很快就發現,只有那個精靈才能控制巨龍的引擎。要是他把那顆寶石交到別人手裡,巨龍馬上就開始狂暴起來,行動也不受控制。做過幾次這 樣的實驗之後,證實寶石只有在米斯拉的手裡才能發揮作用;相對的,其它部落也不敢妄想去搶那塊石頭了。米斯拉和他的機器龍之間便漸漸培養了默契。哈札還發 現,只要米斯拉做個手勢或點頭,他和巨龍就能溝通——機器龍就像是米斯拉豢養的寵物。


  在蘇瓦地族征服沙漠的過程中,曾經受到過少數抗爭。像是泰拉丁族的一次埋伏突擊行動,就試圖攻擊蘇瓦地所保護的商隊篷車。但在米斯拉釋出他的機器龍之後,泰拉丁陣營的十五個年輕戰士當場死亡,其中還包含了族長的兒子,蘇瓦地族卻全身而退。不過多久,泰拉丁便臣服了。


  族長在沙漠的東邊稱雄之後,便轉往西向發展。圓頂的托瑪庫城一向是法拉吉勢力的中心,也是他們最宏偉悠久的城市。米斯拉說他覺得阿基夫和佑天二國的活 動比較讓人擔心;哈札也知道,他這麼說是因為想要多花點時間去研究那頭巨龍。可是族長覺得時間比較重要,他得先征服托瑪庫才行,以免他們日久生亂,成為反 對蘇瓦地的勢力之一。戰隊便開往托瑪庫。


  其實族長根本不必擔這個心,因為托瑪庫早就熟透爛掉了。這個城市根本沒有法拉吉氣息,倒更像是個佑天的城池。城中堆滿了財富,住的都是商人階級;蘇瓦 地族長一承諾不干擾他們的生活,他們便打開了城門歡迎他。可是族長只接受他們的進貢,卻不進駐在城裡,反而在巨龍的保護下選了城後的一個地方紮營,讓城裡 的百姓來晉見他。


  哈札和米斯拉則進了那座古城。他們為這座商業之都的美麗和富裕而稱奇,城中繁忙的經濟活動從不止息;來自大陸各地的商旅都要到這裡會合,甚至包括遠從泰瑞西亞大路極東之地來的商人。


  這座城市五光十色,擠滿了來自各地的人:有從沙地亞來的矮人、遙遠基克斯的教士、更遠的海外島民牛頭人,以及身上塗滿戰紋的在剛戰士和毛絨絨的幽莫克 商人。城中的街道上當然也看得到佑天人的身影,不過夾在鼓噪的法拉吉人之間,他們明顯的格外緊張。窄小的巷弄內也能看到游民的蹤影。


  但是米斯拉和哈札最後還是回到了沙漠,回去見他們的族長。既然有了西方城市的物資補給,米斯拉便極力爭取趁機西征,掠奪那些手無縛雞之力的文明國家或 城市,但族長卻決定要往南進。他們一定要去攻打在剛,族長說,因為那也是個流著法拉吉血緣的地方,融於他蘇瓦地的領內可說是天經地義。米斯拉不能認同,可 是族長卻不准他再談下去。


  而現在,哈札靜靜的想著,他們就杵在目的地首都的城牆外,帶著五百個人馬和一頭機器巨龍。糟糕的是,巨龍現在怪怪的。


  事情其實很簡單。就在他們走到離城半哩路的時候,馬法瓦就停了下來。它就是不要接近那座城;不管米斯拉對它眨眼多少次、比手勢加吼叫,甚至拳打腳踢,它就是無動於衷。


  不可一世的族長簡直氣炸了。他要這頭怪獸到在剛的城門前去準備慶祝蘇瓦地軍的勝利,可是他的軍隊卻沒法接近城門一步;蘇瓦地軍在那道白色的城牆映入眼簾之際就遇上了抵抗軍,結果就被纏在那裡。哈札幾乎能看見敵人的守城軍在護城牆上排成一列,拿著長矛嘲笑族長的軍隊。


  蘇瓦地的族長只能讓戰況變得更糟糕。巨龍在城池的遠端繞圈圈,永遠保持半裡的距離,後來甚至彎著身子躺下來,像是護城牆外的又一道防線。這時候有人送 信給在剛的領袖,提醒他小心巨龍的威力,並且要求該城立刻投降。在剛領袖並不因此緊張,他只說他們會考慮,歡迎蘇瓦地族長等到城裡的人做好決定。


  族長可不怎麼高興。當天晚上,他在他的營帳裡對著指揮官和賤民大吼,特別是後者。


  」你為什麼不叫它再靠近一點?」族長凶巴巴的。


  」我們也不知道原因。」米斯拉鎮靜的說。


  」你為什麼會不知道!」族長已經受不了了。


  因為你老是叫我們東征西討,壓迫大陸上的每個部落。因為你不讓我們有時間去多研究那頭機器獸。因為之前你根本不重視這個問題。哈札懷疑米斯拉是不是也在想同樣的話。


  但是米斯拉只是說,」有很多原因哪。可能是那座城本身的問題,或是馬法瓦本身的特性,要不然就是在剛人有某種東西影響了馬法瓦的引擎。總之,我們手裡的資訊不夠多。現在的問題是,我們是不是該繼續推進,或者就收起帳篷放棄在剛,回到我們廣大的沙漠領土去?」


  族長用力靠回他的扶枕,」你已經旅行過這麼多地方,也知道這一帶有很多木材和金屬。這裡很有可能是我們的王國耶,他們的人民也是法拉吉人哪。」是啊, 就像托瑪庫一樣都是法拉吉人哪。哈札心想。沒錯,就他對在剛人的認知,這些在商言商的同胞們已經是城裡人了。他們雖然是法拉吉人,卻沒有沙漠民族的特性。 哈札滿腹疑慮,要是所有的沿海國家都有這種莫名其妙的方法,不讓巨龍越雷池半步,族長還有什麼戲唱?


  族長還在高談闊論。」我們要繼續前進。我們讓巨龍往別的地方走,就去攻打在剛鄰近的小城市,讓那些難民全都擠進在剛城。這樣自然會有人告訴在剛人,那 頭躺在他們城牆外的巨龍有多可怕。然後我們還可以派人到托瑪庫去徵兵。到時候就算他們還不投降,我們用撞的都能把他的護城牆撞破。」


  哈札覺得這個計劃只是在浪費一整年的戰爭資源,可是沒有人敢表示跟他相同的意見。以前有人斗膽跟族長爭論過類似這樣的事情,結果那些人馬上就不見了。唯一的生還者就是米斯拉,那是因為他還有巨龍替他撐腰。


  可是現在米斯拉卻只是點點頭,」我們還需要一些圍城用的機關。不麻煩。只要用攻城槌從各角度突擊他們的城門;再加上足夠的兵力,應該就夠了。」哈札實 在想不透,從一開始就想不透;米斯拉為什麼不用那頭巨龍的力量逃離這個小暴君,或甚至自立為族長?不過這位幹過挖掘工人的戰士猜得到原因:就算米斯拉能夠 推翻族長,統治蘇瓦地族,甚至團結法拉吉人。他又何必這麼做?他根本不想擁有統治權,也不想掌握小國的勢力。他寧可做個幕後的黑手。


  他和米斯拉走回賤民的營帳時,腦子裡還在翻弄著這些問題。米斯拉一語不發,他只要一和族長起衝突之後就會這樣。


  賤民的營帳位在營區的外圍,好方便他在半夜也能召喚馬法瓦。營帳的門外站著一個衛士——這真是奇怪,平常是沒有的。而且帳篷內透出火盆的黃光,在夜裡看來特別溫暖明亮。


  」有個訪客。」衛士腔調並不友善,哈扎馬上就聯想到之前才被他們佔領的托瑪庫城。


  」現在已經晚了。」米斯拉說。


  那個衛士只是聳聳肩。


  」族長知道嗎?」米斯拉又問,又只得到一個聳肩。


  哈札開始覺得這個衛士的態度很讓人火大,一股對族長的不信任感也油然而生。


  」我知道了,」米斯拉看起來並不生氣,」回你的崗位上去吧。」


  那人露齒一笑,然後就消失在夜色裡了。


  米斯拉走進營帳,打量著訪客,」我等好久了,」這話聽得哈札十分意外,」很高興你在我的帳篷裡待得還愉快。」


  來訪者是名女性,哈札這輩子還沒見過像她這麼美的女人。在蘇瓦地人的觀念裡,紅發是惡魔的象徵,沙漠民族更是少有紅發。在營火的映照下,她的紅發更閃 耀著光芒,波浪起伏在她的肩頭。灰綠色的眼睛就像在剛城畔的海水,裡面同樣的波濤洶湧。她全身披戴著男人用的盔甲,有點像外地人的裝束,只不過這身盔甲有 配合她的身材做過修改,保護性可能降低了一點。


  她本來靠在米斯拉的扶枕上,一見他走進來便坐直了身子。」你在等我?」她的聲音還算溫柔,可是總有點鋒利的感覺。


  」是啊,或是像你這樣的人。」米斯拉冷靜的說,」你是代表在剛統治者而來的,打算跟我們談條件保住城池。」


  」除了剛才我賄賂的那個警衛之外,我應該沒告訴過別人哪。」這名女子說,」如果是他跟你說的,那我得殺他滅口才行。」


  」別擔心,」米斯拉回答她,」他讓一個外地人進到我們營區,這種處罰就夠他受了。更別提他還接受賄賂。到那時候他會寧願讓你殺了他,那還比較痛快些。你要不要喝點拿比?」


  」那就麻煩你了。」那名女子也不推辭,米斯拉就示意哈札,要他去拿火盆上的酒壺。他自己則坐在她的對面,等她開口。


  這時她卻瞪著哈札,」你的僕人?」她冷冷的說。哈札聽了這話裡的侮辱,不由得抬起頭來。


  」他是我的貼身保鏢。」米斯拉說。


  」他不該在場。」


  」你走吧。」米斯拉眼睛還是直視那名女子,但對哈札說。」回你自己的營帳去,別把這件事告訴別人。如果我要什麼,我會叫的。」他這樣打斷了哈札的抗辯。


  哈札看著米斯拉。這個阿基夫人現在面無表情,只是瞪著面前的那名陌生女子。那副神態好像他在族長身邊時的樣子:封閉,難以親近。


  哈札深深的嘆了一口氣,鞠了個躬便走出帳外,滿臉明顯的不悅。


  」你說的沒錯,」一等那個法拉吉人離開,女子便開口說道。」在剛的統治者授權讓我來和你交涉。」


  」可是你不是在剛人。」米斯拉觀察之後說。


  一抹小小的微笑出現在她的嘴角,」你也不是法拉吉人哪。」


  」我叫米斯拉,是蘇瓦地的拉其。」


  」我叫阿士諾,」那女人回應他的自我介紹。」什麼也不是。」


  」在剛是你的故鄉嗎?」米斯拉一面摩著酒壺的瓶口。壺裡的烈酒就快溫好了。


  」我可沒說哦!」阿士諾這麼回答。


  」那你是對在剛人效忠的?」米斯拉又問。


  」我也沒說啊。」阿士諾又不直接回答,」我只說他們授權我來談判。他們同意的條件很爽快;我現在只怕他們覺得我沒用就把我殺了。那些人是沒有心肝的。」


  」那你到這裡來有什麼好處……?」米斯拉好奇的問,正要伸手去拿酒壺,卻發覺阿士諾伸長了脖子不說話。


  過了一下,她才說,」等一等。」


  她走下地,拿出一根長長的棒子。那東西是用黑色的電本做成,頂端還纏著一些銅線和小小的魚骨頭。她很快的舉起那樣東西,直指著門口。


  阿士諾吼出一串字,銅線上開始發出一連串不諧調的聲音。一小撮閃光沿著銅線竄進魚骨裡,棒子在她手裡微微的顫動,米斯拉卻沒看到任何光東或攻擊的力量從棒子上發出來。


  但是他看到了結果。就在門口,哈札發出斷斷續續的尖叫,緊抓著胸口往後倒。


  米斯拉立刻站起身往門外衝去,在哈札身旁跪下來。只見他縮成一團,」好冷,」他的貼身保鏢擠出這幾個字,」我好冷。」


  」我們得離開這裡,換個地方講話。」阿士諾無情的說。」我最討厭下屬不服從命令了。」她的額頭上汗涔涔。


  哈札過了好一會兒才不再覺得冷,」她……」他還在喘氣,」她……這樣。」


  」對,」米斯拉幫著他站起來,」因為你不服從命令啊。我說過要你回自己的帳篷去了。」


  」可是——」


  」回去吧,老兄弟。」米斯拉只這麼說。哈札看著眼前的年輕人,這個叫他兄弟的人卻面無表情。不,他的臉上有一點正在消失的微笑。米斯拉在高興什麼?為 了哈札的忠心護友?不是,被叫做貼身保鏢的他心想,不只是這樣。難道他為了那女人剛才做的事情高興?為了阿士諾用她的魔法棒攻擊他的貼身保鏢而高興?


  哈札站直身子,不再靠著米斯拉的手,準備離開。


  」還有,哈札……」米斯拉又開口。


  哈札轉過身來看著他。


  」謝謝你沒叫得太大聲,」這個阿基夫人臉上又出現若隱若現的微笑,」我想跟我們的客人好好的談事情,不要有警衛來打擾。」他說,」你走吧。」


  哈札在夜色中一拐一拐的走遠了。米斯拉看著他的身影消失,然後才轉過身來。


  阿士諾已經快手的倒好了酒,而且又躺回扶枕上,一臉沒事的樣子。那根有魚骨的棒子就放在台座的後面。


  米斯拉拿起自己的杯子,在她對面坐下。然後笑了起來。


  他越笑越大聲激動。笑了好一陣子之後,他一口乾盡杯中的酒。」真是太傻了。」


  阿士諾好像生氣了,並沒舉起杯子來同飲。」誰教他敢監視我們,又不聽你的命令。」


  米斯拉又笑了起來,」不是,我不是說你攻擊哈札這件事。我是說你攻擊他的方法,你把手都弄歪了。」


  阿士諾看了他一眼,米斯拉則投以微笑。這名紅發女子知道他並不是有意嘲諷,這才放鬆下來。


  」那根棒子,」米斯拉說,」是你做的嗎?」


  」對。」她回答。


  米斯拉又笑了,」那就是讓巨龍不敢靠近在剛城的原因吧,對不對?護城牆上的衛兵們手裡拿的棍子上也有這東西。你把東西做出來,然後告訴在剛的統治者說這可以嚇退邪惡的法拉吉人?」


  阿士諾這才點頭。」誰都知道你們有那頭機器龍啊。」


  米斯拉又繼續說,」可是你做的棍棒有個小缺點;用它的人會被吸走太多的精力。」


  阿士諾不說話了。


  」你只用了那麼一下下,就滿頭大汗了。」米斯拉又加了一句。


  阿士諾不高興的嘟嚷,」男人才流汗。女人是發熱。」


  」哦,那你就是發熱,像一匹跑完十萬哩的馬一樣熱。」米斯拉嗤嗤的笑。」而且要是城牆上的士兵也受到同樣的影響,他們會馬上變得很衰弱。到時候在剛的統治者臉色就難看了。」


  阿士諾開始發牢騷。」都是那幫人急著馬上就採用我的成品啦,」她說。」一旦那些士兵開始覺得虛弱,那幫統治者又要慌了。」


  」所以你就被派到沙漠裡來談和,」米斯拉替她接下去,」因會他們搞不好把責任都推到你身上,說是你唆使他們抵抗法拉吉人的。」


  」你以前一定跟在剛人打過交道!」阿士諾說著,嘴角卻閃過一絲笑意。


  」我只是跟這一類的人打過交道罷了。」米斯拉往後一靠,」好吧,說說看他們要什麼?最低限度。」


  阿士諾做了個深呼吸,」跟托瑪庫一樣。他們可以投降、進貢,也可以承認你們族裡的小男孩為王,不過要保有自己的生活。」


  米斯拉想了一下。」聽起來滿合理的。我們的族長一定會接受,畢竟你們抵擋了我們的攻擊嘛,雖然可能持續不了多久,不過我們族長又不知道。我會盡力說服他的。」他一面說著,放下酒杯。」你可以讓我看看那個小玩具了。」


  阿士諾把那根棒子拿給他看。米斯拉拿在手裡翻來看去,」這東西看起來好像受到了索藍文明的影響,可是我沒見過這種東西。怎麼用的?」


  」它會影響人體的神經,」阿士諾回答。」這根棍子裡的閃電能刺激人體的機關,讓人感覺到疼痛。刺激得太多,那個人就不能動了。以你的機器龍來說,它不會受到太多的影響,可是它也不敢靠得太近。」


 」嗯,神經。」米斯拉點點頭,敲敲上頭的一顆小小水晶。


「對,」阿士諾放下酒杯,欺身向前。」人體裡有很多套系統在運作。像是血管的中間是空的,神經就像軟的電線,肌肉就像是成束的纜線。」她伸出手去摸米斯拉的手臂,」你不是個書呆子嘛。你的手臂肌肉又緊又硬耶。」


「在沙漠裡過日子並不簡單哪,」米斯拉也沒推開她的手,只是輕聲的說。」我沒想過人的身體也像部機器。」


「人體是最棒的機器了!」阿士諾放開他的手臂,」吃苦耐勞、不斷的成長,而且還會自我修復!只要我們能瞭解人體的奧妙,我們抉能瞭解全世界了。萬物運行的一具理都在我們身體的機關裡啊。你的機器龍是很奇妙,可是那也是仿造生物做出來的。」


米斯拉笑得很開心。」哎呀,我好久沒跟人這麼聊天了;這才叫聊天哪。」


阿士諾舒服的蜷縮在枕頭間,」你在法拉吉這裡沒有個聰明的朋友嗎? 「


米斯拉笑著坐起來,」我在蘇瓦地這裡大多數的對話都是『你要給我某某東西』這種意思的,後面頂多加個『你跟某某部隊』。」年輕的阿基夫學者又咯咯笑了起 來,把那根棒子放下。」我從來沒把人體想像成機器,可是現在想起來很有道理。畢竟人是憑想像去創造東西的,也許索藍人也一樣。」他挪過去坐在阿士諾身旁。


阿士諾也靠近他;米斯拉問得到她身上有股香味,有點像是麝香,讓人喉頭乾乾的。這種想法讓他覺得滿愉快的。


「我想我應該能說服族長接受你們統治者的條件。」他這話說得很溫柔。


「我想也是,」阿士諾說,」你看起來很可靠。」


「沒錯。」


阿士諾在想,米斯拉以前有沒有對別人這麼笑過。」我們都有同樣的問題,就是我們的主子都一樣沒耐性,跟小孩子一樣。我看要是我們族長得等托瑪庫的援軍,他恐怕要急到瘋掉。對啦,還有一件事。」


阿士諾很快拉開自己跟米斯拉的距離。」什麼事? 「


米斯拉說,」在剛人做了無謂的抵抗,他們得付點代價。恐怕要比托瑪庫人多受點罪;因為托瑪庫很合作,他們是打開了城門來歡迎我們的。我們得多要點保證才行。」


「保證?」阿士諾問道。


「法拉吉人只要見了人質,就相信對方是服從的了。」米斯拉說,」我想獻上他們最好的神器師應該夠了吧? 「


阿士諾眯起了眼睛。」那我是會當法拉吉的人質,還是你的? 「


米斯拉又笑了,表情彷彿有更多的狡詐惡意。」法拉吉人要女人沒什麼用,」他說,」除了基本的需求。」


「我猜,這種基本需求不包括有智慧的交談吧? 「


「你很有概念嘛,」米斯拉大加讚許。」你會被當成我們放棄在剛所得到的貢品,頂多賣給土匪吧。」


阿士諾倚過去,摸著米斯拉的臉。」講人質真難聽,說『助手』怎麼樣? 「


米斯拉大大的揚起眉毛,」其實你根本就是為了這個才來的吧? 「


「我有這麼透明嗎?」她假裝難為情的說。


「就像玻璃一樣透明。」米斯拉又笑了,」你什麼時候要開始上我的課啊? 「


「等到明天早上再上課吧,」阿士諾的聲音輕得低得只從喉頭底發出來。」今天晚上就我們二個,我想你那個保鏢大概不會再來了。」米斯拉微微笑著,伸手把火盆蓋上。夜色籠罩了一切,再聽不見什麼話語。


………………………………


第二天早上,在剛城發佈了一項聲明,說他們懼於巨龍的威力,願意臣服在法拉吉王國的勢力下。此後將按時進貢,並且宣誓向最可敬偉大的蘇瓦地族長效忠。


在剛投降之後的第一個行動,便是敞開所有的城門,不再與法拉吉敵對。他們也願意獻出城中最好的神器師,讓她加人法拉吉陣營做拉其的徒弟。那頭紅發和冰冷的眼神出現在軍營裡時,就算有戰士覺得不妥,他們也不敢說個不字;至少不會在精靈聽得到的地方說。


沒過多久,就有消息傳來,說沿海一帶開始有人人侵法拉吉的領地。大軍便再次班師向東。


第十章 寇利斯

  首席神器師後來實在缺席太多次了,所以領主的秘密會議再也沒叫過他。螺絲科成了他在議會中的代言人,可是凱拉也知道克撒根本沒花多少時間跟螺絲科講過話。現在克撒花在新學徒身上的時間更多,就是那個達硌士;他待得比螺絲科預期的還久,讓螺絲科大失所望。


  禁衛隊長也換人了;之前的老隊長終於決定退休在家,和他的愛馬與孫子們為伴。新來的隊長擁有所有領導者的特質:激進、果決、又積極。甫一上任,他就說邊境巡邏的勤務還不夠,佑天國一定要自己建立一條通往托瑪庫的迴廊地帶,才能確保旅經該處的篷車商隊安全。


  秘密議會正在研討這個問題;如果佑天派出更多的巡警監控那條迴廊地帶,有可能引起沙漠民族更大規模的攻擊。法拉吉的強盜已經對梭地嶺那一帶做出了掠奪 行動,這可是對領主的一大挑釁。打從領主年輕開始打天下起,那一帶的人民就再也不需擔心自己的身家性命安危了,可是現在外族又再度入侵,佑天卻沒有足夠的 人力去維護邊境的安全,甚至保障旅人在沙漠都城的平安。


  」這個計劃要從紮根開始推行起,」新隊長說,」深入沙漠,找出法拉吉人的基地。一舉消滅它!」


  」只要我們的軍隊能活著找到基地,那當然好哇。」領主沒精打彩的說。」可是現在的沙漠簡直像個海。雖然空空蕩蕩,但在那種地方打仗對我們很不利,反倒便宜了法拉吉人哪。他們在沙漠裡就像在自己家。我們沒有地利之便。」


  」可是我們有撲翼機啊,」隊長說,」我們可以在沙漠裡偵察他們的行動。」


  」數量又還不夠多,」螺絲科發言了。」全部加起來還不到二十架,首席神器師又不放心讓成品去冒這個風險。要說服他讓撲翼機去巡邏邊境,恐怕得先打斷他一條手臂才行哦。」


  」那去沙漠找索藍的動力石呢?」領主便問。


  」進度慢,而且又煩悶。」螺絲科回答,」到處都是土匪,而且他們好像聞得出我們的人馬在哪裡似的。願布可和大布可保佑我們哦!」


  」啊——啊——阿基夫人也有一樣的問題耶,」侍從官結結巴巴的。」他們也想再去找動力石,可是碰到沙漠人頑強的抵抗。」


  領主沒好氣的撐著臉,」也許我們該組個聯合陣線了。」


  」跟阿基夫?」侍從官開始打呃。


  」也可以跟寇利斯人哪,」領主說,」時候到了,我們說不定可以開始聯合沿海國家;你覺得組一個聯合軍、保衛和平,能不能把那些野蠻人騙出沙漠?」


  隊長沉默了一會兒,然後說。」您覺得我們該跟那幫蠻幹'談和'?我們損失了這麼多弟兄耶。」


  」你沒聽懂,」領主很有耐性的解釋,」我是問,要是我們組成聯合陣線,維護和平,能不能把蠻族的領導者騙到一個地方去談判。」


  隊長歪著頭想了一下。」可以。對,我想應該可以。」說這話時,他的嘴角浮現一個醜惡的微笑。


  」他們會覺得我們是去邀請他們來談的,」侍從官也開悟了,」正巧寇利斯的商人從中穿針引線——」


  」——因為他們和法拉吉人之間沒有爭地的問題,」隊長替他接下去。」所以讓寇利斯人來仲介不構成威脅。」


  」結果那些寇利斯人,」領主若有所思的說,」又想要自己的撲翼機,全大陸卻只有我們跟阿基夫有。那麼只要他們能把法拉吉領袖帶到會議桌上去,他們就有機會得到了。」


  三個大男人開始咯咯笑。可是對凱拉來說,他們的話裡似乎還有話,卻又有太多的想法沒說出來。


  」所以結論是我們要去談和?」她只好問。


  」對,」她的老爸爸突然臉色一沉,」我們要去談和。可是我們得先確定在談判的時候佔有優勢。」他重重一拍,」現在休會。螺絲科先生,我要你留下來,把你的——」他瞄了凱拉一眼,」特別計劃修改一下。」


  禁衛隊長和侍從官便起身離開。凱拉則輕輕的走出會議室,漫步在大理石地板上;剛才的會議中,一定有什麼事情是她沒意會出來的。她人就在那裡,可是卻怎麼樣也想不透。


  老爸爸已經有了個腹案。他總是想盡辦法瞞著他唯一的女兒去做決定,毫不管她已經是個大人了:她母親的死、她的婚事,或是有關軍國機密、戰爭或是陰謀。他總是這樣。現在又一個陰謀,參與的人卻是螺絲科,而不是她丈夫。


  她不知不覺得往圓頂屋走去,看見屋子裡只有他丈夫和高大的達硌士。達硌士上身赤裸著,正在彎一根圓木,凱拉看得出那是要用來做撲翼機的變形翼。圓木已經彎成很優美的曲線,不過達硌士還在使勁,一面發出悶哼聲,上半身的肌肉都鼓了起來。


  」就這樣!」克撒拿出鐵線來。達硌士不再使勁壓,只是按著保持木頭的曲度。克撒纏好線,固定了形狀之後,」好,現在彎另一個方向。」


  達硌士喘著氣,開始彎木頭的另外一端。木頭看起來呈現一個。形。凱拉好驚訝,這種木頭很輕,可是達硌士在彎的圓木比她的手臂還要粗,而且他還沒有彎斷。還有,她暗暗的想,達硌士打赤膊還滿好看的。


  」老公,我有話要跟你說。」凱拉說道。


  克撒馬上舉起一隻手,輕輕的搖一搖,可是凱拉可不要再被忽略一次。」不行,我們一定要談談。」


  克撒抬起頭去看他的助手。」你去,我會等你。」達硌士咬著牙說。


  克撒便轉向他的妻子。他的頭髮幾乎已經全白,凱拉心想,可能是工作得過頭了;他總是穿著一件皮製的工作袍,連著好幾年都沒換過。」抱歉,親愛的,」他走過來說,」可是我現在很忙。」


  」你哪一次不忙,」凱拉沒好氣的回他一句。」除了你睡覺的時候。就算你睡醒了看起來也像三天沒睡似的。」她憐惜的伸手去摸他的臉。


  克撒被她一摸,僵了一下下,然後便握住她的手。」我們剛才找到一個可行的方法,也許能讓撲翼機爬升的速度加快。達硌士有個建議,說如果我們把翼梁削成猛禽類翅膀的樣子,機身的動作或許就能更靈活了。」


  凱拉點點頭,可是不再接著他的話聊。」我猜父王正在計劃什麼陰謀。」


  克撒嘆了一口氣,又看看他的助手。達硌士點頭點得很自然,好像他用上半身和頸子按著圓木並不費力似的。克撒轉回頭對凱拉說,」你爸爸就是愛搞計劃,他最擅長了。」


  公主也搖搖頭嘆氣,」這次沒那麼簡單。他說他要跟法拉吉的領袖談判,還要把阿基夫和寇利斯也扯進來。」


  」那很好哇。」克撒隨口說說,眼睛還看著機翼彎成的優美弧線,一面比對牆上的設計圖。」我所認識的法拉吉人大部分都還滿理性的,會找篷車商隊麻煩的只是少數激進的部落而已。況且你爸爸以前也太防阿基夫人了。這樣有問題嗎?」


  」他以前從來不想跟法拉吉人談什麼的。」凱拉說。


  」人總是會變的嘛!」克撒聳聳肩,他的眼神沒離開過那根。形的圓木。


  你就沒變哪,凱拉心想,不過她沒說。」我也不知道。我就是覺得這種情況有點怪怪的。」


  克撒看著凱拉,深深的嘆了一口氣。」你爸爸是個理性的人。雖然他是個老式的戰爭英雄,可是還算理性。法拉吉人裡面也有理性的人哪,阿基夫人也一樣。我相信事情一定有辦法解決的。」


  」呃,克撒老師。」達硌士在叫他,」木頭有點滑滑的了。」


  」我要去忙了。」克撒便走回圓木旁。


  」可是那件——」他的妻子還有話說。


  克撒走開時又舉起那隻手,」你爸爸現在要求和平,雖然聽起來怪怪的,不過還是件好事呀;又有阿基夫人加入談判。說不定他過幾天就會解釋給你聽了。」


  一陣鐵鞋跺地的聲音在克撒身後響起,很快的遠離克撒所站的地方,緊接著一個重重的摔門聲響徹整間屋子。


  」是什麼事情啊?」達硌士問道,臉上滿是汗水。


  」我也不太確定,」克撒心不在焉的回答,」凱拉太擔心她爸爸了。往這邊再彎一點,對對對。好,不要動……」


  ※   ※   ※   ※   ※


  過不到一個月,這項政策就發佈了。阿基夫、佑天和寇利斯三國的代表將在寇利斯舉行談判,對象是沙漠部落的各族長。傳令兵帶著令旗兼程趕到托瑪庫、在剛,以及其他的法拉吉城鎮,同時也邀請了蘇瓦地族長參加。該會保證所有的與會者人身安全。


  沿海各國選擇了偏遠的小鎮來舉行會談,而不是寇利斯的大城市;遠在寇河的上游,幾乎就在克爾山脈之中。就領主的說法,要是法拉吉的領袖們真願意出席,他們就不必走太遠。不過凱拉覺得這種安排一定另有目的,因為那並不是法拉吉領地和沿海國家的中間點。


  在這次談判會議舉行時,佑天要派出十二架撲翼機護航,然後留二架下來送給寇利斯當作謝禮。就這麼送出他的心血結晶,克撒當然不情願;他藉口抱怨如果真要這麼做,他還得到場去教寇利斯人怎麼操作撲翼機才行。所以領主就很正式的多發了一份邀請函給這位首席神器師。


  得知自己也要到外國去開會之後,克撒只好開始做進度表,以免他不在工作室的時候就落後了進度。領主和隨從們會提前出發;克撒和撲翼機群則可以在會議開 始五天之後再走。他也詳列了所有工作項目的細節和指示,留給達略土和其他的學生們去執行。年輕的學徒也猜到他可能會訂下多嚴苛的工作目標,不過當首席工匠 把長長的工作單交給他的時候,他也只是點點頭就接了過來。


  克撒的機器人也會被送到會議場上去,螺絲科則負責用克撒幾年前研發出來的彈簧軸車運送機器人。克撒本來說不必多此一舉,他的機器人可以自己走過去,而 且速度會比他用車子運送來得快。但是螺絲科很堅持(其實是他對那種車子特別有興趣),說萬一機器人在自走途中壞掉,東寇利斯的地形又特別惡劣,機器人走斷 了腿怎麼辦?他可不想再折回來一次。


  到頭來,只剩達硌士被留在學校裡;還有凱拉被留在宮裡。領主不斷強調這趟路程的危險,雖然一路上經過的都是友邦,但是他需要女兒和親信的侍從官替他掌理宮廷裡的秩序。他自己則帶了禁衛隊長,選在一個仲夏的上午啟程。克撒則在二十天之後才領著撲翼機群飛到寇利斯去。


  萼城的百姓們在皇宮隊伍出發時都歡欣鼓舞,二批人馬都是在夾道歡送和拋帽喝采中離開的。領主騎著大馬走在皇家禮車的前頭。對許多萼城的老百姓而言,他 們印象中的領主就是這個模樣:全副武裝,精神抖擻的出現在前線,身後跟著他精良的大軍。就連克撒駕著撲翼機、率領十二架相同款式的飛機離開首都時,受到的 歡迎也是一樣的;這麼神奇先進的機器將代表他們的國家揚名海外,佑天人民興奮得要死。


  他們走了之後,皇宮一下子冷清許多。不,早在克撒出發前一個星期,他就跟他的飛機睡在一起了。他再三的檢查每根螺絲釘,預設了各種狀況以擬訂對應措施。達硌士後來還跟凱拉提起,撲翼機隊甚至帶了一整架撲翼機必需的所有配件,以防有必要重組一台。


  圍觀的百姓一天比一天多,他們看著克撒和達硌士忙上忙下的,一再測試所有的線路。這些人都看過撲翼機飛在天上的樣子,在萼城,天空中出現一架撲翼機盤旋已經是常見的景象了,可是他們從沒一次看過這麼多架。


  出發的那天早上,凱拉也來到停機坪送行。民眾看見他們二人擁抱在一起,想像此刻的甜言蜜語。隨後克撒對達硌士打了個信號,達賂士便指揮其他的駕駛員就位,而克撒也爬進他自己的白色駕駛艙。


  撲翼機的駕駛員們啟動動力石,大鳥們就開始振翅。十二架機身開始微微浮起,圍觀的人群之間便響起一陣鼓掌聲。有幾個駕駛員透過窗子向地面上的民眾揮手示意,又引來一陣鼓掌。


  克撒駕駛的就是那艘擁有S形翅膀的新機,升空時看似毫不費力,只在地面上輕跳了幾下便驟然飛起。另外有二架與他同樣配備的也是一樣輕巧又迅速的升上天空,之後的撲翼機便以兩兩為組,在皇宮的前院上空會合成隊。


  撲翼機隊緩緩的繞行了萼城一週,順便尋找鄰近的上升氣流。底下的百姓們激動到了極點,他們拍掌得手都紅了,人人興奮得大叫。許多人甚至跑回家拿出最近 才流行起來的小花炮,就在大白天裡噼哩啪啦起來。好多人爬到高塔上搖著大旗,所以撲翼機隊又繞行了一週,向歡欣的民眾致意,然後就飛走了。十二對大翅膀在 晨光中飛舞。


  百姓們一直看到撲翼機隊的最後一架消失在視線裡,或是地平線上其它的建築物擋住了。爬到高塔上的人則遲遲不肯下來,縱使天空中只剩下一個小點。留在皇宮前院裡的民眾把視線轉回公主身上,有人堅稱他們看到公主用手帕悄悄拭淚,然後默默的轉回宮殿裡,侍從官則隨侍在側。


  隨後的一整個月裡,人民的話題又像以前一樣繞著公主打轉。大家對她流淚的動機臆測紛紛。為情為愛、為了自身的命運,或是為了國家即將開創的新契機而感動。總之,皇室的種種永遠是宮外人的談論焦點。


  ※   ※   ※   ※   ※


  撲翼機隊的表現非常良好,只花了四天便安抵寇林達。克撒之前交代過螺絲科,要他在萼城和寇林達之間多設幾個營地,讓他們在一整天的飛行之後,有柔軟舒適的床鋪可以睡,熱騰騰的餐點可享用,順便做機件的維修和補給;反正螺絲科在地面上也要經過這些地方的。


  一路上的天氣都很好,甚至固定侵襲南泰瑞西亞大陸的暴風都沒出現。為了避開克爾山地天候不穩定的因素,克撒還多算了一天的行程,結果根本連一片霧都沒看見。


  其實整趟行程中最大的問題就是佑天國的百姓了。螺絲科設立的補給營站都在佑天的國境內,選在治安良好的地方,所以人民都閒得有空列隊恭候,等著看首席 神器師駙馬爺和他的新機器。他們聚集在停機坪上,弄得撲翼機都沒有地方降落,最後只好低空飛過他們的頭上,把他們嚇離降落地點。


  駕駛員們一下撲翼機,問不完的問題和關心就圍向他們。克撒自己是不回答的,可是其他的駕駛員卻大方到甚至願意帶些小孩飛上天去看看。那些駕駛員都是螺 絲科挑的,他們平均都比克撒小五歲,熱情多得讓這位首席神器師煩惱。換做克撒,他寧願挑些懂得機械的人來飛。所幸這些年輕人精力充沛,經得起操縱訓練,所 以他們的飛行技術都很優秀,整個行程中連隊伍都沒有亂掉過。


  會議舉行的地點離他們所謂的」文明三國」比較近;寇河就是從這裡發源的,之後流入克爾山區,然後奔騰進到禁地海。嚴格來說,克爾山脈有絕大部分都是無人之境,至今也沒有任何國家或勢力劃分過這片土地。


  在山區裡的一處開闊台地上,與會的三個國家分別佔據了一處營地。佑天的領主以西邊做為基地,商業國寇利斯則駐在南邊的營區,而阿基夫則使用東側的營 地。北邊的營地是預留給法拉吉人的,可是到現在還沒有人知道他們到底要不要來。當克撒抵達時,四個營區的中央已經建起了一個大帳篷;他便選擇在佑天的西營 後面降落,整個機隊則以軍隊般的精準度尾隨在後。


  不曉得克撒有沒有想過遇見托卡西雅的學生,如果有,他恐怕會很失望。與會的阿基夫代表都只是來轉達阿基夫國王的旨意的。阿基夫的政客們都覺得學者和貴 族的想法太激進了:那些只顧著找古物的學者和光出錢不出力的貴族非常敵視法拉吉人,坦白說就是沙漠應該是給阿基夫人拓荒用的。可是國王的想法卻沒這麼強 悍;他覺得那種沒水的荒地有啥好搶的,法拉吉人愛待在沙漠就讓他們去待好了。既然在此的談判代表都是這種國王選出來的,他們在寇林達的營區裡便受到相當程 度的孤立;這些人根本只希望快點談一談,劃劃邊界,然後安全的撤回老家。看在佑天領主的眼裡真是氣壞了。


  阿基夫人也帶了自己的撲翼機來,可是形狀非常的原始,跟克撒、他弟弟和托卡西雅三人好幾年前挖出來的原型差不多。克撒猜得到,阿基夫國王一定私自佔據了所有從沙漠裡挖掘出來的古物,也拿走了托卡西雅的遺物。儘管貴族們還是繼續在沙漠裡挖東西,卻不會再對國王據實以告。


  寇利斯人則是標準的唯利是圖,該國的議會控制權已經落在商會好幾十年了。現任的議長是個胖大高壯的婦人,她覺得(也是在場衣冠楚楚的商業代表的意 見),寇利斯在這場會議中只要擔任協調的角色就夠了,此外就是確保他們的行商路線——寇利斯到托瑪庫之間——安全無虞。領主對這種態度當然也是老大不高 興,不過他至少還忍得下來。


  每個文明國代表都帶了自己的衛隊。佑天國的人數最多,阿基夫衛隊裝扮得最華麗,而寇利斯的裝備最齊全;看來經商賺的錢果然最多。


  克撒在螺絲科卸載機器人的地方搭了自己的帳篷,卻發現機器人在運送途中鬆脫了好多處關節。因此他剛抵達的第一天就熬夜了;趕著修好機器人,以便在開幕式中讓機器人出場。


  會議開始的頭一天,開幕式照樣舉行,可是法拉吉人並沒有到場,當天晚上的晚宴也不見這些沙漠民族的蹤影。三個自稱文明的國家聚在一起,少不了官腔和繁 文褥節,克撒因此必須在內陸的酷暑下穿著高領袍子,以首席神器師的身份出席;火紅色的長袍從他的脖子包到膝蓋,實在熱得無法忍受。對克撒來說,更可怕的是 他還得看著會場中的所有人都穿得跟他差不多,教人大呼吃不消。


  第二天的行程也是一樣,可是三方文明國家的代表已經開始不耐煩了;阿基夫國王的代表說話變得不客氣起來:他不承認阿基夫侵佔了法拉吉的領土,但是他們 的國王確實擁有不少動力石,而國王寧願用動力石當籌碼,換取寇利斯和佑天的和平協定。領主實在恨死他們這種侮辱人的態度,可是他知道有了撲翼機和各種儀器 之後,估天跟寇利斯都用得到這些索藍人的石頭。至於見錢眼開的寇利斯人之間已經起了內鬨,與會的幾個商會代表都覺得自己有權擁有那二架撲翼機。做為會場的 中央帳篷已經亂成一團,結果到頭來大家都把晚餐帶回自己的營帳去吃。


  法拉吉人那邊還是無聲無息,有些代表已經提議不等他們了。領主說法拉吉的缺席對佑天的人民是一種侮辱;阿基夫政客則認為自己不必等這些野蠻人也能做出決議。最可憐的是寇利斯人,他們深怕法拉吉人若不出現,那二架撲翼機就要隨著佑天的首席神器師飛回萼城了。


  到了第三天早上,法拉吉人來了,無聲無息的出現在會場的正中央。沒有人知道他們要來的消息,頂多有人看到一小撮煙塵,但是塵埃尚未落定,沙漠的人馬就出現了。那真是大批人馬,數量比任二個文明國家的人加起來都要多,而且明顯的都是戰士。


  從中央帳篷到法拉吉營區的路已經清出來了,大隊人馬便往營帳移動。那個行列真是奇怪:領頭的是一個儀典侍衛,全身披掛著金色的盔甲,緊跟著是一個轎子,抬著法拉吉的族長。最奇怪的是接下來的東西,怪得連佑天國的撲翼機也比不上。


  那是一部極為龐大的機器,彷彿全由亮晶晶的黃銅做成飛龍的形狀,在陽光下閃閃發亮。它的前腳就跟傳說裡的龍一樣,後腳卻是一對輪子,在地面上行走時還會攪亂地上的泥土。


  法拉吉的隊伍行進得很慢,好讓其他國家的代表有時間準備正式的會議。佑天的領主和隨行所有的人員都已經集合在中央帳篷裡,包括克撒和他手下的技師。那 個曾經贏取公主芳心的機器人,現在看來絕對不足以對付那頭怪獸。看到岳父對自己的創作投以憐憫的眼光,克撒的臉都鐵青了。


  寇利斯的代表們也已經集合,阿基夫代表則遲到了。他們忙著穿上正式衣服,結果在法拉吉人進帳篷之後才趕進來。


  前導衛兵分成二列,抬著族長的轎子往中間走。克撒注意到法拉吉的皇帝年紀雖然比自己輕,卻已經有發福的跡象,他身上的短袍子都緊繃繃的。


  有個身材結實矮壯的男子走在轎子後面,克撒一見便驚得合不攏嘴。米斯拉正站在法拉吉人之間。


  他穿著碧綠色的短袍子,前額也有一塊綠色的布,上面繡著法拉吉的文字符號。他的身邊跟著另外一名紅發女子,她的手裡拿著一根奇怪的棒子,頂端有個海豚的頭骨。


  米斯拉在族長的轎子旁邊停下腳步,彷彿在聽族長的指示。他的視線很快的掃過另外三國的與會人士,在與克撒的眼神相遇時便突然停住。或許是山裡的陽光跟他開了個玩笑,不過在克撒看來,米斯拉的樣子像在跟他點頭。


  克撒用手輕觸前額做為回禮。米斯拉往前走,代替族長問候三國的代表。


  」在此謹向東方國家的諸位代表們致意。我是米斯拉,蘇瓦地族長的首席顧問,代表法拉吉的人民而來。我族最可敬的族長要向各位表達他的問候之意與歉意,並請求各位的寬容。


  」他向各位問候,並且希望所有的爭端都能在此地解決,以避免往後再發生流血事件。他為我方的遲來致歉;我們來此必須經過山區,山路顛簸妨礙了行進的速 度。最後,他乞求各位的原諒;由於我們長途跋涉,因此他希望能先有個稍事休息的機會。如蒙允可,他願意在用過午餐之後再回到此地來商議。族長與我誠摯的感 謝各位的邀請,以及各位的寬容。」


  米斯拉深深一鞠躬。坐在轎子上沒下來過的族長則不等其他與會代表的回應,就舉起手來示意眾人班師回營。法拉吉隊伍和巨龍又緩緩的往帳篷外面走,這次米斯拉和那名紅發女子卻殿後;他邁開步伐時,往後看了一眼。


  」老弟!」克撒大叫著往前跑。他的身後傳來一陣竊竊私語,回頭卻看見領主正鐵青著臉,螺絲科則在領主耳邊不知道說些什麼。領主對他點點頭之後,克撒便轉回去看著他弟弟。


  米斯拉已經停下來等他了。他身旁的紅發女子卻抓緊了手中的棒子,米斯拉見狀便揮揮手叫她退下去。她遲疑了一會兒,然後就隨著法拉吉的行列走出帳篷了。


  」老弟。」克撒又叫了一次。


  」老哥。」米斯拉也回應他。


二人之間就此陷入沉默,彼此都在打量著對方。克撒看著米斯拉,他唯一的弟弟,剛才看到哥哥往自己走來時並沒有伸出手來迎接他,卻是雙臂交叉在胸前等他來; 就他最後一次看到米斯拉的印象,他好像變得飽受風霜,更結實也更精悍了。對米斯拉來說,許久未見的親哥哥站得離自己好幾碼遠,同樣雙臂交叉在胸前;他好像 更瘦更老了,眼角甚至出現了小紋,皮膚則顯得十分蒼白,一副城市人的模樣。


最後還是克撒先開口,」看到你過得不錯真好。」


米斯拉也說,」我很好哇。你呢? 「


克撤點一下頭,」沒想到你會在法拉吉人那裡。」

「不過我看到你在阿基夫人的代表裡,倒還不會驚訝。」米斯拉回答。

「其實是佑天啦。」


「哦,也對。怪不得佑天人突然會這麼想要搶動力石,又對索藍的機器那麼感到興趣了。」


「是探勘,」克撒說,」佑天人不會搶東西的。」


「當然當然。」米斯拉臉上擠出一絲微笑。」你說的一定對。我們應該簽個協定,規定該怎麼用字遣詞才行。」


克撒勉強點點頭,」之前我聽說法拉吉人的勢力擴張得特別迅速,有部族統一了全部落。可是我沒聽到有人提起過你的名字。」


米斯拉刻意鞠了個躬。」我只不過是個小小的拉其,旅長的僕人罷了;他的名字才是最可敬的,他的想法也是最智慧的。」


米斯拉說完之後,又是一陣沉默。克撒也沒接口說話,好像無話可說似的。最後他終於開口,」我現在是曹城的首席神器師。」


米斯拉又努力露出微笑,」多棒啊。我剛才看到的那個金屬士兵就是你的作品哆? 「


克撒點點頭,米斯拉又說。」一看就知道是受了蘇其的影響,你還在當學徒的時候研究得滿透徹的嘛,看它的膝蓋就知道了。」


克撒說,」我那是頭一次試作啊。」


隨後的沉默著實教人不自在。這次換米斯拉先開口了,」我想你一定過得很好吧? 「


「很好哇,」克撒說著,隨後眉毛忽地揚起,像是想到了話題。」我.結婚了。你知道吧? 「


「我不知道,」他弟弟說,」不過我覺得很意外;很難想像世界上竟然有個女人能把你從書本和研究堆里拉出來。」


「她叫做凱拉,是領主的女兒。」


「哦。」米斯拉靜靜的應了一聲。二人又沒話說了。

在克撒身後,各國的代表已經散開各自回營去了。佑天的領主則還留在原地,看著這對兄弟說話。

最後克撒又說,」剛才那個年輕的女孩是跟你一道的。她是。。。。? 「


「阿士諾?」米斯拉有點不自在的挪了娜身子。」她是我的徒弟。很有天份。」


「一定是。」克撒想了想,」我現在也有個徒弟,叫做達硌士。他也是佑天人。我還有個學校,大概有二十個學生。」


「哦,」米斯拉臉色冷冷的。」太適合你了。生意應該滿興隆的吧? 「


「你也是啊,」克撒便問,」你有沒有辦學校? 「


米斯拉搖搖頭。」沙漠裡怎麼可能這麼奢侈。我們每天過日子都像在作戰一樣。學東西這件事只能當做是路上偶然撿到的好運氣。」


「這麼說來,你好像也撿了個好東西嘛。」克撒話中帶話。


「對。」這次米斯拉的笑容變得很真實了。


「看起來不太像我們以前發現過的索藍文物耶,」大哥哥說,」你在哪裡找到的? ' '


「就在沙子下面,」小弟弟回答。」我有個預感,然後它就跑來找我了。」


「你對這種事情總是特別有天份哪,」克撒笑了一下,」也許等一下你可以把整個故事說給我聽,也給我個機會看看那個機器。」隨即他又接下去,」我把托卡西雅的撲翼機做了點修改。你也可以來看看。」


米斯拉靜默了一會兒,」好哇,我很願意啊。等一下再看看吧,會議解決了以後。」他深深一鞠躬,同時退了一步,表示談話要結束了。


克撒也半轉過身子。掛在他脖子上的那顆動力石變得特別沉重。他摸摸那塊石頭,然後又轉回去。」米斯拉? 「


米斯拉抬起頭來,他的手也停留在自己胸前的一個小包上。」什麼事,老哥? 「 克撒一時不知道該做什麼表情,只覺得臉上扭曲,話都結在喉嚨裡。」我 … … 覺得 … … 覺得能再看到你真好。」


「我也是。」米斯拉一點也不結巴。」等到這一切都結束了,」克撒哥哥說,」我們二個得好好談談,談點我們做過的事情,還有談談往事。」


「往事一直都繞著我們啊,」米斯拉弟弟平靜的回應他,」唯一的問題就是我們要不要去挖出來罷了。」


…………………………………………………………………………


克撒一回營,領主就立刻傳喚他;他踏進營門的時候,只見領主已經安坐在他的王位上,左右各站著禁衛隊長和螺絲科。


「你弟弟是法拉吉人?」領主陣了一口。


克撒搖搖頭,」我弟弟不是法拉吉人,他只是侍奉法拉吉人的族長,就像我侍奉您一樣。」


「你為什麼之前不告訴我? 「


「我甚至還是到今天才知道他還活著呢。」


「我知道了。」領主靠回他的寶座上。克撒看起來很平靜,雖然領主也知道他一向是這樣沒什麼表情。不過敵人的陣營裡有個跟自己女婿差不多天才的軍師,領主的心裡有點不是滋味。


「他在那裡做些什麼?」領主間道。


「我也不知道。」克撒只是聳聳肩。


「他怎麼會去跟他們攪和在一起啊?」領主又問。


「我不知道。」「那頭機器大怪獸是做什麼用的?」領主提高了音量,在旁邊的螺絲科則覺得帳篷裡的溫度漸漸升高了。


「我有問到他,不過他沒說多少。」克撒還攤攤手。


「現在我有個問題,我希望你至少能答得出來:你能不能做個像那樣的東西? 「


克撒想了一下,」也許可以。只要我有機會去看它一眼。米斯拉說他是在沙漠裡找到的,可是那東西比我之前看過的索藍文物都還要先進。我甚至也不覺得那是索藍人的作品。」


領主沒好氣的咕噥起來,一半是自言自語,一半是唸給禁衛隊長和螺絲科聽的。」我們派了多少批人馬到沙漠裡去找石頭,結果他老弟就能找到一個古董機器獸,竟然還可以用。」


「他說他是找到的,」克撒泰然自若,」不過我不確定他有沒有說真話。」


「你不相信自己的弟弟?」領主揚起一邊的眉毛。


「我又沒那麼說,」克撒激動起來,」我們 … … 我們畢竟還是兄弟。」


「螺絲科也是這麼告訴我的。」


「等一下我們會找時間談談,就我和我弟弟。」


「那也要看有沒有時間哪,」領主搖搖頭,」這些法拉吉人也玩起把戲來了;他們竟然帶了一頭大怪獸!本來是我們要向他們誇耀我國的力量,讓他們看看我們的撲 翼機和機器人的,沒想到他們竟然找來一頭跟船一樣大的古生物。阿基夫已經準備逃跑了,寇利斯人只想謝謝大家來參加,然後就要帶著那二架撲翼機打道回府。不 行,那些沙漠的土匪靠你弟弟的幫助才能有今天,還大大的羞辱了我們一頓,我們一定要討回這個面子。」


克撒沒去質疑領主的這番話,到他退出營帳而螺絲科和禁衛隊長還留下為止都沒有再開過口。他甚至也沒去檢視他的撲翼機;他只是回到自己的營房裡,躺在床鋪上,等著會議開始,他就能再見到自己的弟弟了。


……………………………………………………


一張容得下十二人的大方桌擺在中央帳篷裡,每邊可以坐三個人;臭撲克臉的領主和克撒及機器人坐在西座,寇利斯的商會代表們則在南面,東側的位子則由緊張兮兮的阿基夫政客佔據。


至於西面的位子,擺得不是跟其它國家一樣的大椅子,而是矮板凳。這是為了沙漠民族的習慣所設,專為族長一個人而擺。蘇瓦地族長坐著轎子進帳篷,讓米斯拉和 紅發的阿士諾攙扶他走下轎。那頭機械巨獸沒有跟著進帳篷,不過所有的代表都看得到族長身後的法拉吉營區裡,那條長長的黃色頸子閃閃發光。


寇利斯的領主很客氣的做開場白,」我們歡迎法拉吉的代表來到會場,也希望在這次的會議中,能夠解決彼此的問題,同時得到互惠互利的結果。」


「在此之前,」米斯拉打斷她的話,」我懇請您的准許,讓我讀一份我族最可敬的族長所做的聲明。」


寇利斯的領主話才說到一半,她被這突如其來的要求驚得一愣。不過她還是點了點頭。佑天的領主暗暗罵了一聲。


米斯拉逕自開始高聲朗讀。」我等法拉吉的人民,對於能有機會與東海岸國家的人對談深表歡迎。由於我等人民乃團結在族長的領導之下,而我們的領土西自托瑪庫、東及阿基夫邊境;北達冰封的羅諾湖、南抵溫暖的在剛海岸。擁有來自各方的資源,因此我們的強盛無庸置疑。


「不論本次會議中將做出何種結論,我們必須聲明清楚;我們的終極目標便是重整法拉吉血緣下的所有土地,並且保護該領土的安危及所有資源,以避免不當的掠奪、侵吞或佔領。」


領主實在聽不下去了,他便哼了一聲,打斷米斯拉的聲音。」不錯嘛,一個不當掠奪、侵吞又佔領的民族能寫出這樣的文章來。不曉得托瑪庫和在剛的人民會怎麼想,搞不好他們也在等著有人跟你們交手,然後給你的族長小屁股一頓好打呢? 「


米斯拉禁不住揚起了眉毛,就連坐在旁邊的克撒也對領主這番話中的火藥味大為驚訝。他把手放在老岳丈的肩膀上安撫他。


沒想到接著回話的卻是族長,而且是字正腔圓,發音同樣利落的阿基夫語。」小心點,老先生。您不會想跟我交手的。」


克撒看著米斯拉,米斯拉則跟哥哥點點頭。是了,族長的阿基夫語是跟他的外國拉其學的,而且他精通到聽得出人家話裡的侮辱,至少也能客客氣氣的回話。


領主可不會就這麼閉嘴,」小心你自己就夠了,孩子。跟一個經驗智慧都比你多的前輩講話,絕對不要頂嘴。」


克撒發言了,」也許我們應該先休會,藉這個機會想想 ——」可是旅長已經開炮了。


「你知道我是誰嗎?」年輕的族長氣勢凌人,」我就是蘇瓦地的族長。很久以前,我們曾經住在蘇瓦地嶺,就在佑天國的北邊。你後來就把那裡叫做蘇瓦地。」


「現在是梭地嶺,」領主狠狠反擊,」我年輕一點的時候,花了多少心血才把那塊地方的治安整頓好,趕走所有的強盜,又把文明帶進去。」


「那是蘇瓦地的領土,是屬於法拉吉人民的。」族長沒好氣的說。


「那裡從你祖父那一代起就沒有法拉吉人了。」領主又凶巴巴的加了一句。


「對啊,」族長慢條斯理的說,」就是你把我祖父趕出他的家園的。讓我祖父只能在空空的荒地裡遊蕩,多虧我父親重整部落,現在我才能帶著我的王國來找你,向你要回屬於我家族的領土。


「克撒看看米斯拉,但是他的臉上卻沒有任何表情。他會不知道族長的心思嗎?或許他早就意料到這種情況的發生了。寇利斯和阿基夫的代表們也開始說話,會議桌上現在一片混亂。


「你是個老笨蛋,」族長不屑的說,」只是見不得我的力量強大,強充面子罷了。」


「那我就讓你看看什麼叫做力量。」領主不甘示弱。」好好學學吧,孩子! 「 領主做了個手勢,等在帳篷外的禁衛隊長便轉身,對著外面的人舉起手。螺絲科就在撲翼機的停機坪待命,他回身向已經在機艙裡坐好的駕駛員們揮揮手,二十二支 帆布大翅膀就開始呼呼作響,幾乎遮蔽了整個天空。


這十一架撲翼機(除了克撒新做的那架 S 機翼)在中央帳篷上低空飛過,氣流把帳頂壓得沉重。族長大吃一驚,不過米斯拉已經在他身邊,用法拉吉語跟他吼些什麼了。克撒也同樣在跟他的領主岳父吼。


「這是干什麼?」首席神器師火大了,」為什麼我的撲翼機會起飛?為什麼沒告訴我? 「


「這是教他們學學力量!」領主也吼回去。」你最好也給我仔細瞧瞧! 「


撲翼機在中央帳篷上盤旋了一下下,便往法拉吉的營地飛去。其中三架往右散開,另外三架往左散開,中間的五架則直直飛向那頭巨龍。這時,機上掉下一些小小的 東西,是駕駛員們扔下來的;看起來只是圓圓的小黑點,直直墜落法拉吉營區之後,卻引起一連串的爆炸和火煙。營區裡哀聲四起,撲翼機的炸彈攻勢還沒有停。


克撒大叫起來,可是他的聲音被另一波爆炸聲掩過了;朝著機器龍的那五架撲翼機也正對那頭巨獸進行同樣的攻擊,但是卻沒見到明顯的效果。受到驚擾的巨龍對著 不停飛繞頭上的撲翼機噴出一股紅色的煙,一架經過那陣煙的撲翼機馬上解體,就這麼直挺挺的摔在地上,引來另一波更大的爆炸。


中央帳篷中的其它與會國則陷人一片驚慌。阿基夫代表躲進了桌子下。寇利斯的商會代表們抓緊他們的領主,把還在發號施令的她拖離會議桌前。佑天的領主則狂笑起來,嘲弄著法拉吉的族長。


這時,法拉吉的族長以驚人的速度從他的凳子上跳起來,右手揮了出去。領主看見了他的動作,想要退後避開,卻沒能來得及。就在二兄弟都還來不及有所行動之前,老領主的胸前竄出一抹彎刀光芒,鮮血從傷口像泉水一樣湧出來。


「不要!」克撒瘋狂的大叫,覺得脖子上的那塊石頭好像重得讓他站不起來。他伸手按住石頭,另一隻手則指示他的機器人。」去阻止他!」他一面吼著下命令。


機器人很快的往前衝,然後抓住族長的長袍前襟。只聽得族長害怕得叫了起來,他身旁的紅發女子立刻舉起她手中的棒子,直指克撒的機器人。當閃光在那顆海豚頭 骨裡竄起時,克撒覺得全身上下都有一種莫名的感覺。好像他的每一寸皮膚都變得很敏感,連呼吸都會痛得受不了。克撒咬著牙又下了一道命令,機器人便在桌角和 族長開始拉鋸戰。


帳篷外的戰局已經開始,法拉吉人正在重整態勢。米斯拉命令巨龍反擊,於是機械獸便伸長脖子,左來右往的咬這些天空中的小蟲。又一架撲翼機被它咬住,翅膀著火的摔到地上。佑天軍隊已經開始進攻,有些寇利斯人也幫著追殺那些逃出營區爆炸的法拉吉人。


阿士諾吼了一聲,米斯拉立刻轉過頭去,看到族長被機器人勒緊了脖子。於是他跳向巨龍下了一道命令,巨龍便朝克撒和他的機器人開來。米斯拉抓緊了胸前的一個 小包,指間透出綠色的光。他把那道光對準了克撒的機器人,使得機器人的行動更顯得躊珊;火花從它的關節裡爆出來,頭盔裡冒出蒸氣,沒多久便鬆開了手。族長 也因此重新得到空氣,抓著自己的喉頭不停喘氣。


阿士諾又吼了一句,只見米斯拉點點頭。那頭巨龍開進了中央帳篷,北邊開始傾倒。阿士諾放低了棒子,另一手抄起族長,然後把他拖離帳篷,就像在拖一隻小狗似的。克撒的身體頓時輕鬆了起來,於是又把自己的強能石對著機器人。


「米斯拉!」他大叫,脖子上的肌肉還是緊繃的。」我們一定要阻止這一切! 「


他隱隱約約聽見弟弟的聲音無情的傳來,」這樣你就可以再背叛我們一次是吧,老哥? 「


克撒不知所措,」我也不知道 ─ 「他的話還沒講完,機器人便在強弱能石的交互影響下,從腰部爆了開來。它的身體零件飛散在帳篷中,火舌從中猛烈的竄起。克撒發現自己身邊全是火光時,驚恐 得尖叫起來。他最後看到的人就是米斯拉,正跑向他的巨龍,跑過那堆撲翼機的殘骸和黑煙。


………………………………………………………………


搜救班的人發現克撒倒在倒塌的帳篷裡,縮在領主的屍體旁邊;機器人的殘肢和碎片四散在帳篷下,只剩下軀殼的小部分還明顯可辨。


禁衛隊長跑過來,向克撒立正行禮,」先生,敵人已經完全撤退了。」


克撒無言以對,禁衛隊長又接著說,」我軍以最少的損失掃蕩了法拉吉的部隊,敵軍的損失相當慘重。我們在攻擊中損失四架撲翼機。另外有幾名寇利斯商人加人我們的攻擊行動,所以他們要求報酬。阿基夫人在開戰前就已經逃走了。」


克撒看著隊長那蒼白,平靜的臉。隊長繼續說,」敵人的領袖和 - 「他遲疑了一下, 「 ─ 您的弟弟帶著他們的巨龍逃往山區,我們會派遣剩下的撲翼機進入山區內,繼續進行搜尋。」克撒說了一句話,不過聲音小得隊長聽不見。」對不起,先生。您說什麼? 「


「我只是問你,」克撒悲痛的看著領主不再呼吸的臉,」他為什麼要這麼做? 「


「您也聽到那個魔頭說的;」隊長說,」他們想要侵略佑天,想奪回他們幾代前失去的土地。這就是他們沙漠的文化,世世代代冤冤相報 ─ 「


「不是,」克撤現在鐵石了心腸,」他早就預謀好了。他早就計劃好這次的埋伏行動了,包括那些撲翼機跟炸彈的事情;叫鬼怪粉對不對?領主從頭到尾就想著在這次會議裡攻擊,他根本就想要屠殺這些法拉吉人的!如果沒有我弟弟的機器龍,事情一定會演變成大屠殺的。」


禁衛隊長不自在的娜動著腳步,也無話可說。


「那他為什麼又不告訴我?」克撒苦苦的說,」他為什麼不告訴我,他要把我的機器用在這種事情上? 「


隊長期期艾艾,」我 ─ 我也說不上來,先生。」克


撒轉過去面對禁衛隊長,」你怎麼會說不上來?你當然說得上來!」他冷冷的說。」你可以把你知道的全都說出來呀。有哪些人知道?整個計劃是怎麼回事?你們本來預期的結果是什麼?為什麼不告訴我?為什麼也不跟公主說?你一定說得出來,你也非得回答這些問題不可。」


禁衛隊長越來越不安。


「因為,」克撒轉過頭去看著屍體,」因為我得回曹城去,跟我妻子報告她父王的死訊。我還要做她的丈夫,我要有理由跟她解釋。可是我卻什麼也不知情。」


第十一章 境內情事

  達硌士很努力的輕聲在宮裡行走,動作也顯得優雅又不自然。自從領主的死訊傳來之後,人人都是這麼努力的在宮裡的大理石地上輕巧移動。


  領主的死訊像一波冰冷的海水,把整個佑天都打成噤若寒蟬的國家;對絕大多數的佑天人來說,已故的領主是他們所知的唯一領袖,而且他又有王者風範,看起來氣宇軒昂。而今他卻死在法拉吉人的刀下。


  死在刀下,這是其中的一個版本。也有人說是法拉吉的魔法讓他的心臟爆開來。法拉吉的神秘機器、首席神器師的壞弟弟、意圖殺害克撒的紅發女巫,甚至連首 席神器師做給寺廟的神奇護身符,都成了領主死於非命的原因。儘管事實真相日後公諸於世,人言依然流傳著這些匪夷所思的故事。


  最廣為流傳、似乎也最真實的故事版本,是從克撒飛回佑天的那一段開始講起的。在一個華燈初上的夜裡,克撒駕著他唯一完好如初的白色撲翼機,載著領主的 屍身從寇林達兼程飛回萼城。往程時只花了四天的行程,這次只花了二天。抵達王宮之後,他把屍首安置在宮殿的廂廳,派人傳話給寺廟,然後帶著這令人傷心的消 息,逕自去找已經是新女王的凱拉公主。


  國喪為期十天,百姓們不遠千里而來,向這位佑天史上最偉大的英雄致上最後的敬意。難以計數的民眾在靈柩前暈厥,泣不成聲的人們軟癱在地。警衛們不是忙著保護靈柩,而是必須適時的疏散人群。


  喪期過後,全國陷入一片寂靜;但是這只是短暫而虛假的和平。人人回到自己的工作崗位上,就連凱拉女王和她的夫君也一樣。這對只在喪禮最後一天才露面的 皇室夫妻,在儀式過程中表情凝重,滿臉倦容,不開口也不笑。之後女王回到她的宮殿裡,首席神器師則埋進了圓頂屋中;生意人回到了商店,神器師回到工作坊, 學者和僧侶也回到了寺廟。但是人人心中都充滿了憤怒:法拉吉人殺害了他們最敬愛的領主,那些蠻子一定要付出代價。


  事故頻傳。法拉吉裔的商人在大街上被人活活打死(連在剛籍的珠寶商都不能免於私刑);有一幫年輕人闖進法拉吉居住區想滋事報復,結果沒有回來,因此更 多的人湧入去尋求報復。為了避免這一類流血事件失去控制,軍隊便敞開大門歡迎血氣方剛的人民加入。軍員總人數在一個月之內增至原來的三倍。


  最後,女王終於在公開場合露面了。可是她的氣色一點也不好;有人說她父王之前把她保護得太過分了,也有人說她已經聯合國內的貴族和商會領袖,要向法拉吉發出聲明。此外,包括達硌士在內的很多人都注意到,她出現的時候總是一個人。


  首席神器師呢?有人謠傳說他正在製造一種秘密武器,專門用來對付沙漠強盜。也有人說他在做撲翼機的新機型、更強力的炸彈,或是更大的機器人——之前的那個機器人現在有個別名,叫做」克撒復仇者」,因為有人看見它在領主遭到攻擊時,使盡全力的抵抗敵人。


  機器人的骨架被軍隊從寇林達送了回來,不過螺絲科卻沒有。達硌士知道,就算這名鐘錶店老闆能夠生還,短時間內他也不敢回到萼城的。年輕激進的禁衛隊長 被指派到邊疆去執行巡防勤務,當時參與突擊的撲翼機駕駛員也都被調職到偏遠地方去了。領主時代的官員只留下侍從官,現在則像一條女王身旁的哈巴狗。


  法拉吉人卻自此無聲無息;有,在領主死後,他們曾經對梭地嶺發動過一次小小的掠奪,可是卻反而導致佑天人向沙漠進行大規模的反攻,一路打進荒地深處, 直到敵人殲滅為止。沒過多久,一份由女王和首席神器師共同簽署的聲明就正式下達:佑天國境內的每一寸領土都該守護,但是任何人未經許可,不得擅自入侵法拉 吉人的領域。看到這份聲明的每個國民,都認定這是一種跡象:首席神器師的秘密武器就要完成了。


  整個萼城裡,現在只有達硌士知道首席神器師這一整個月來在幹什麼。克撒不分晝夜的待在圓頂屋裡,解散了所有的學生,讓唯一留下來的達硌士去做些雜事: 替機器設備上上油,或是清點帆布的數量。他自己偶爾會離開圓頂屋,見見新的禁衛隊長,或是經辦什麼官樣文章;不過絕大多數的時候,他只是拿張白紙攤在眼前 的工作台上,瞪上幾個小時。達硌士被雜務纏身,能待在他身邊的時候也不多,但是他的想法起初跟國民一樣,以為首席工匠正在籌備更棒的武器設計。直到他觀察 了第五天,他終於肯定他的老師在發呆。


  外界人對克撒的下一步行動揣測紛紛,設計新武器算是比較好的;有人說他已經放棄向法拉吉復仇了,因為他邪惡的弟弟就在敵對的陣營裡侍奉法拉吉人。有些 人則為女王的夫君反駁,說克撒和他弟弟從小便失散,他現在只是在猶豫,因為他恨不得親手殺掉自己的弟弟。於是另一種聲音說克撒其實不如他弟弟,所以他怕得 不敢動。達硌士成天在圓頂屋外的世界裡聽到這些謠言,終於忍不住傳達給他的老師:克撒為什麼不反擊?


  克撒幾乎爆炸,」打仗簡直是在浪費資源!」他吼叫道。」就為了這次毫無結果的鴻門宴,我們損失了四架撲翼機耶!我已經沒有更多的動力石了,要我怎麼再 造四架?我為什麼要浪費我寶貴的時間、錢財和人生在戰爭上?就為了趕走沙漠裡的鬼魂?那我乾脆把整個城市都燒了,省省我老弟的麻煩算了!」達硌士從來沒見 過克撒這麼情緒化。從此他連在圓頂屋裡都得輕聲慢步。


  不斷有人送信息到圓頂屋來給首席神器師。禁衛隊長送來的,克撒一定會回個便條讓達硌士送去。其他人送來的他就未必會回了;有一半的信件都被他揉成一團扔掉,大多數是商會或工會的人寫來的。


  信上印有女王印鑑的,克撒根本不會打開來看。這些信件堆積如山了好一陣子,然後就漸漸減少了。


  終於有一天,有個口信傳給達硌士,要他直接到女王的辦公廳去。午夜,只准他一個人去,也不可以告訴克撒。


  走在深夜的迴廊上,達硌士的腳步更輕。自從領主死後,宮裡的警衛少了許多。這條迴廊上連半個人影也沒有,僕役們都休息去了。達硌士在大門前停下來,聽見遠處傳來午夜的鐘聲。他便輕輕敲門。


  等了好久,他才聽到一個微弱的聲音,」進來。」


  達硌士慢慢的推開門,」陛下?」


  凱拉女王正坐在窗邊,看著窗檯下的萼城平安夜。她穿著一襲及地的薄縷,外面罩一件深紅色的袍子,手裡拿著滿滿一杯白蘭地。達晤士還站在門口,但是他已經聞到屋子裡的酒味。


  女王沒再說話,達硌士關上身後的門。」陛下?」


  凱拉深深嘆氣,」不要叫我陛下,」她說,」不要再叫我陛下了。我今天已經聽夠了,我每天都在聽人家這麼稱呼我。」她輕啜一口酒。」叫我凱拉就好。可以嗎?達硌士師傅?」


  達硌士張開嘴,想要照著她的話去說,結果卻怔在那裡。」我恐怕做不到,夫人。」


  凱拉輕哼一聲,說話的聲音變得嬌柔可愛。」叫夫人也可以啦:反正現在還可以。」她從窗檯上跳下來,腳上還穿著拖鞋。」你想不想吃點東西?我剛叫廚房送了點涼食跟起司過來。」


  達硌士順著她招手的方向看過去,只見小餐桌上擺滿了精緻的水晶和銀製餐具,還有一對優雅的燭台。盤子裡有切得美觀的肉、起司、水果,還有一些達硌士沒看過也沒吃過的小菜。


  」如果您要我吃的話。陛……夫人。」達硌士說著便走向餐桌。


  凱拉也走過去。經過他身邊的時候,她不小心絆了一下,手裡的酒灑了一點出來,沾到達硌士的身上。」對不起,」她低低的說,一面伸出手按住他的胸口,好站穩腳步。


  」沒關係。」達硌士深吸一口氣,聞到的儘是她身上的香水味,還有白蘭地的陳郁;空氣中的芳香變得有點複雜。達硌士心想,她手裡的那杯酒可能比已故領主的年紀還要大,要不就是她在他進門之前已經喝掉不只一杯了。


  他小心翼翼的坐在女王對面的位子上,不知道接下來該怎麼做。他是個沿海小鎮來的年輕人,從沒接觸過宮廷正式的禮教;可是他知道今晚的氣氛非比尋常。


  凱拉用刀子切下一小片起司,拿叉子叉住,在達硌士的面前晃一晃。


  」那,」她開口說話,」他怎麼樣了?」


  」哪個他,夫人?」達硌士一面顧左右而言他二面盯著那些小菜,努力去想是用什麼東西醃漬的。


  這話引得凱拉發笑,」哪個他?」她反問道。」那個我最愛的丈夫啊,那個讓我奉獻一生的丈夫啊;那個你見他的時間比我還多的人哪。」她最後那句話說得苦澀不堪。凱拉靠回椅背上,好像在慶幸自己舌頭沒打結。


  達硌士也為最後那句話不太自在,」他……他很好,陛下。」


  」是凱拉,」女王說。


  」凱……凱拉。夫人。」達硌士滿臉通紅。


  」我寫信給他,可是他都不回。」她把起司丟進嘴裡,再找下一口食物。


  」我知道,」達硌士默默的回答。」可是他一向很忙。忙著巡邏一些其它的事情,還有設計。」


  」哦,是啊。」女王激動起來,」克撒的神奇設計!你知道我有多羨慕他嗎?他可以一整天關在房間裡不跟任何人講話,甚至不見見他的妻子,只要說一句設計就能打發全部的人了!」


  達硌士這才發覺自己一開始就答錯了問題。可是他怎麼知道女王想瞭解自己的丈夫過得多悲慘?


  」你知道嗎?其實我對自己的婚姻並沒有指望太多。我想要個人可以聊天,或者至少有個人講話給我聽,生一二個孩子讓我爸爸高興高興。可是現在,我沒有孩子,沒有了爸爸,甚至連個丈夫也算不上有。」她看著達硌士,」那你呢?」


  達硌士不明究理的眨眨眼。他的大腦正在香氛和酒精的氣味中泅泳。」我什麼?」


  」你是不是個可以跟我聊天的人哪?」女王問道,」因為我已經受夠了只'對著'人講話!他們都只會點頭遵命,可是沒有人要跟我談心!」她激動得揮舞著雙手。」我可以'對著'侍從官講話,我也可以'對著'女官講話,要是她們在的話。可是沒有人跟我講話。」


  她一下子靜下來,」我本來以為我能跟克撒講講話,」女王的語氣變得好輕柔,」不用太常也沒關係,只要在一起講講話就夠了。可是只要天一亮,他就忙著設 計東西,忙著弄機器。我只要一點點時間;我很喜歡聽他說話呀,就算我並不見得聽得懂他在說什麼,我還是很喜歡跟他講話。可是現在……現在……」她越說聲音 越小。


  達硌士想起小時候曾經溺水的經驗,當時是他的叔叔救了他。現在他也有相同的感覺,只是沒了叔叔的手。


  」你知道嗎?我好——嫉妒好嫉妒你。」凱拉眼中閃著凶光,」你跟他在一起的時間那麼多,而且他說的話你全都聽得懂,他說什麼你都知道要做什麼。我不是笨蛋哪,可是我再聰明也不會修改他的公式啊!」


  達硌士開口想要說話。」每個人都有他的長處跟短——」


  」我有那麼可怕嗎?」她急切的問,手伸過桌子抓緊了他的手。」我就那麼討人厭嗎?」晨袍的前襟敞開來,裡面的薄縷在燭光照映下幾乎是透明的。


  達硌士關緊了眼睛,」沒有,」他說。」你一點也不可怕。」


  」那他為什麼都不回家?」她退回椅子上,抓著他的手還沒有放,聲音裡卻帶著拭不去的淚水。」他睡在工作室裡。你也知道的。我只是想知道,他為什麼不回家?」


  達硌士小心翼翼的鬆開手腕上的那隻手,然後靜靜的說。」我想,他自己也很痛苦吧。」


  凱拉收回手,」他也會痛苦?那個偉大的思考機器、邏輯的泰斗、萼城的首席神器師?」


  」都會啊,」達硌士知道這是她今晚最想聽到的答案。」你父親被殺的時候,他就站在他旁邊,可是他卻沒能把他救回來。你們有沒有再談過寇林達發生的事情?我是說聊過?」


  凱拉看著他,眨眨眼睛。


  」我想應該是沒有吧。」達硌士說。


  」可是他根本不知道我爸爸在計劃些什麼啊,」她說,」我自己事前也不知道啊。」


  」對,」達硌士解釋道,」你們都知道對方不知情,可是這樣會好過點嗎?克撒回來之後,每個人都拿當他英雄,因為領主死了,他卻能活著回來。而且,他還要回來面對你……」


  」所以他就不回家?」凱拉自己解答,微醺的她現在好像清醒得多。」就因為他以為我會怪他,所以他在自責?還是說就算我不怪他,我也應該要去怪他?可是我真的不怪他。」


  」對——啦。」達硌士低低的說。


  」那我是不是應該開進他的工作室,然後把這件事情好好談一談?」她問。


  達硌士想起克撒爆炸的樣子,他兩手一攤。」也許從別的事情開始聊起會比較好吧。找別的話題,跟這幾個月來發生的事情沒有直接關係的。你們二個之間有沒有過過什麼幸福快樂的時光?」


  」我想一想,」凱拉想了好一會兒,達硌士覺得眼前的女王有點令人同情。」有。對,我有。」


  」那就從那些事情開始聊。」


  」你說得對,」女王的臉龐顯現出光采,」沒錯,我知道了。」她走向寫字檯,很快的寫了張便條,然後交給達硌士。」來,你把這個交給克撒。確定他看過,然後跟他說是急事。」


  」我馬上去,」達硌士站起來,」他現在一定還沒睡。」


  」還有,達硌士,」她叫住他。年輕的學徒轉過身來,凱拉靠過去在他臉頰上輕輕一吻。」謝謝你。」


  達硌士只覺得自己就像圓頂屋裡的機器人,快要有蒸汽從耳朵和頭頂冒出來似的。」這是我的榮幸。你們夫妻感情和睦,也是全國上下的希望。」


  」我謝的不是這個,」她說,」是你的想法讓我變得更好。」


  十五分鐘之後,首席神器師急急趕到,他把頭伸進自家的客廳裡。


  」我的女王叫我嗎?」他說,」凱拉?」


  佑天的女王凱拉•賓•庫格端坐在小餐桌前,面對著滿桌精緻的佳餚和器具。


  」是啊,我的首席神器師。謝謝你這麼快就趕到了。」


  」你的便條說有緊急狀況發生,」克撒開始打量一屋子的燭光,」有東西故障嗎?」


  」對啊,」女王回答他,」我有個小音樂盒,是我的傳家寶。我想可能是壞掉了。」她指著對面桌上的一個小盤子,裡面裝著一個銀色的盒子。


  克撒走過去,拿在手裡端詳了好幾次。」我想,這種東西壞掉的原因通常都出在發條。大概又鬆了吧。」


  凱拉張大了眼睛。」鬆了?」


  克撒點點頭,又清清喉嚨。」對。你有沒有鑰匙?我來弄弄看。」


  」鑰匙啊,」她說著打開了長袍的前襟;裡層半透明的薄縷在燭光下若隱若現。她的頸子上掛著一條粉紅色的絲帶,絲帶的一端則繫著一根粗糙的小鐵條,一面粗粗的,還有點鏽紅。」這支可以嗎?偉大的神器師?」


  克撒看看那把鑰匙,又看看音樂盒。」可以,」他深深的看進女王的眼裡,良久。」我想這就夠了。」


  然後,整整一個月以來,克撒頭一次笑了。


  第二天,首席神器師沒有回到圓頂屋,第三天也沒有。到了第四天,達硌士回到工作室的時候,只發現一張羊皮紙,上面寫滿了工作指示;第一項便是將學生們 召集回來,盡快改良撲翼機的設計,還有重新打造一個復仇者類型的機器人。紙上沒有克撒的簽名,但是有一點附註,告訴達硌士他要過了下午才會有空。諸如此類 的。


  這名來自沿海的年輕學徒露齒一笑,然後便開始忙著進行他老師的指示了。


第十二章 非瑞克西亞

 


  冬季裡的塵暴開始在沙漠南方捲起,地平線上完全看不到任何景物,沙塵甚至捲到天空中,把陽光都遮蔽了。老一輩的人總是把這種塵暴叫做老爺風,它會帶來 陰影,把太陽吃掉,連地面上的生物血肉也不放過。通常在暴風捲起之前,龍捲風會先竄出來張牙舞爪,不過最後這些為虎作倀的旋風們也會一樣被黑沙陣吃掉的。


  狂風挾帶著沙石肆虐,卻無阻於馬法瓦的行動。馬法瓦在沙漠中慢慢的前進,米斯拉和阿士諾就躲在它的背上。這頭巨龍並不是設計來載東西或載人的,不過它的背板下有個小空間,米斯拉和他的助手就想辦法擠了進去,縮在小空間中,聽著金屬殼外的風聲和沙粒的呼嘯聲。


  」這樣它怎麼看得見路?」阿士諾大聲說話,因為外面的沙石撞擊聲很大。


  」它根本不用看,」米斯拉回答她,」它就是知道,跟我一樣,早就知道方位了。它自己會去找索藍人的秘密心。我能感覺到喀洛斯在呼喚我,馬法瓦又跟我心靈相通,所以它也能感覺得到喀洛斯的脈動。對馬法瓦來說,就好像老鷹歸巢一樣。」


  阿士諾看著縮在她身旁的這個男人。米斯拉這番話說得太神秘又不可解,不曉得他自己相不相信,還是說他只是故意這麼說,好掩飾他不懂的部分?


  寇林達大屠殺發生之後的這個冬天,米斯拉和阿士諾開始展開往喀洛斯的旅程。他們要去找索藍人的秘密心,而整個計劃也是個秘密;蘇瓦地族裡沒有一個人知道這件事,甚至連哈札也不曉得,當然更不會告訴族長。挖老祖宗的地盤?法拉吉的領袖可不會高興。


  從寇林達撤退的過程簡直讓這批凶悍的沙漠子民窩囊到極點;他們是大軍浩浩蕩盪開進會場,撤退時卻只剩下五分之一不到的人。生還者還得摸黑趁夜偷偷趕 路,在山區的羊腸小徑裡躲躲閃閃,不斷要找地方藏起馬法瓦,以免撲翼機在空中發現他們的行蹤。本來族長還想回頭去給對方來個反擊,可是事實的真相卻叫他不 得不屈服:他們的人數少得絕無勝算。想想那個討厭的老領主也死了,族長只好就此作罷。


  可是米斯拉還是少不了一頓臭罵。族長怪他早該知道他那天才的學者哥哥就在敵人陣營裡,又怪他沒有盡快知會族長,還怪他沒有專心保護主人,只顧著對他的巨龍下命令攻擊。


  當然啦,阿士諾真想挖苦族長,族長乾脆再怪米斯拉太有人緣好了。他們從寇林達回來之後,其它各部落的首長們都趕來」問候」蘇瓦地的拉其是否還安好,再 來才關心族長的龍體康泰。族長忙著手刃佑天國的老領主時,是誰救了法拉吉的戰士?所有從寇林達生還的人都願意感激米斯拉和他那頭機器巨龍的救命之恩,卻沒 有人要認同更加暴躁的旅長,因為他只會大罵每個身邊的人沒有在當時盡忠護主。


  族長越來越暴躁,他還找別的藉口抱怨米斯拉。米斯拉應該多找一隻像馬法瓦這樣的機器獸,不要這麼大一台,目標太明顯了。而且馬法瓦居然不是無畏無懼的,在剛之役就讓它打過退堂鼓。而佑天的領主可以擁有那麼多部機器,他這個法拉吉的皇帝也應該要有。


  族長當然會說他沒有懷疑過米斯拉的忠誠,也從不懷疑他的天份,可是他這麼做反而顯得此地無銀三百兩。拉其發現馬法瓦已經好幾年了,現在他的人民要更多 的東西。族長又對米斯拉說,有謠言指稱米斯拉在怕他自己的哥哥,怕那些會飛的機器和他哥哥的魔力。阿士諾看著這一切,卻遵守法拉吉對女人的規定;絕不表示 意見。


  他們得找更多的資源,更多老祖宗的神奇器物,而且還要現成就能拿起來用的。蘇瓦地派出了偵察隊到沙漠裡去找米斯拉描述的東西,經過一個月的搜尋,傳回來的消息是肯定的;瑪頓河谷有大型的機器遺蹟。於是族長便立刻下令他的拉其和拉其的女人前去探勘。


  情報所指的範圍很大,不過那裡的遺蹟保存得相當完整。機身看起來像是一種運輸工具,可能是在使用過程中故障了才被人棄置在此。雖然外型還十分完好,不 過結構體鏽得很厲害,輪子也都變形破損了。貌似引擎室的台座上還纏著纜線,不過中間的水晶早就不知去向。米斯拉只能搖搖頭,這東西要修到堪可使用,不知道 要花上多少時間精力。況且它又不像是武器,威力可能還抵不上馬法瓦巨龍的十分之一。族長不會滿意的。


  就在那之後,米斯拉就和哈札分道揚鑣了:他讓哈札留在瑪頓河谷繼續勘察,他則帶著阿士諾和馬法瓦往東走。走到現在遇上了沙漠的塵暴,二人就被困在巨龍 的背上長達十天之久。他們雖然帶夠了糧食和水,可是裡面的空間實在太擠。為了打發時間,米斯拉就講故事給阿士諾聽:講他頭一次造訪喀洛斯遺蹟的事情。他也 拚命找機會挑阿士諾的毛病,說是教導她怎麼樣在法拉吉族群裡當個女人,不過她可寧願聽外頭的風沙聲。


  」我又沒做錯。」有天她終於受不了了;這已經是米斯拉第五次(只算今天)說起她在旅長營房裡挑起的事端了。


  」可是那個被你打倒的戰士可不會同意哦。」米斯拉回她。


  」是他先說我的想法像個男人的。」她氣得要命。


  」那是一句沙漠裡的俗話嘛,」米斯拉解釋給她聽,」他那是在恭維你耶。」


  」你信我好不好?」阿士諾說,」他絕對不是。」


  」那你也不必害他跛腳哇。」米斯拉板起臉來。


  阿士諾嬌柔的把一隻手放在米斯拉的胸膛前,」那如果我說他用很下流猥褻的話形容我的小耳朵,你還會說我錯嗎?」她反問道。」因為他真的有說。」米斯拉沒有馬上回答。他指著外面,」你聽。」


  阿士諾側耳一會兒。」沒有聲音啊。」


  」對呀,」米斯拉說,」我猜塵暴已經過去了。你去外面看看。」


  阿士諾眨眨眼睛,」萬一風只是暫停呢?萬一我一跑出去,沙子就又被吹起來怎麼辦?」


  米斯拉靠在內牆上。」誰教你是學徒。不管工作再危險再難,你都要做啊。」


  阿士諾低聲咒罵著,推開外面的板子。只見北方的地平線上還有一層黑色的沙風牆,但是他們頭上的天空已經放晴了,地上的沙子也都歸位,不再受氣流擾動不安。


  」真的過了,」米斯拉跟在她身後跳出去,」我們可以在它背上坐一陣子透透氣了。」


  」我看也不會太久啦。」阿士諾才不管米斯拉聽不聽得到,她想講就是要講。


  走過塵暴的路線,沿途所見都沒有生物。好像整個沙漠都經過一次大掃除,大石頭小石頭該碎的碎、該裂的裂,總之全都移位了,沙地平坦如夷。就這樣又過了好幾個禮拜,他們終於走到了喀洛斯峽谷。


  峽谷一如往昔,自從米斯拉他們離開之後就一直保持原狀,塵暴也沒有侵襲到這個地方來。那隻洛克鳥還陳屍在石窟的洞口,和跌壞的索藍機器獸堆成一堆。


  他們越往山谷中走,米斯拉就變得越沉默。阿士諾只覺得他在回憶某些事情,某些痛苦的事情。


  之後,他們在石窟附近找了二天之久,卻沒找到能令族長滿意的東西。」那些鐵蜘蛛本來也許還可以用,」二天後的晚上,阿士諾說。」可是一定是你哥哥把它用過頭了,結果現在根本連修都修不了,比廢鐵還不如。」


  她又提起他哥哥。米斯拉的眉頭皺了一下。阿士諾發現他對自己的哥哥好像特別敏感,這反而使她對二人之間的關係更加好奇。


  當天晚上,米斯拉尖叫著醒來。


  」我夢到那陣風了,黑色好大的風。」阿士諾拚命的安撫他,但是他只是重複著這句話。寂靜的深夜裡,無風的深夜裡,他額上滿是汗珠。」風在我旁邊繞來繞去,它跟我說話,而且它還有好可怕的秘密。它說要告訴我。」


  」沒事了,」阿士諾低低的說,」只是個夢罷了。沒什麼大不了的。」


  」他們是衝著我來的。」米斯拉瞪著那片黑暗。


  天亮之後,他們便往石窟內探險。米斯拉之前說過,那條長長的走道本來是有照明的,可是現在卻一片漆黑,他們只好帶了油燈進去。走過一處蘇其神獸的殘骸 時,米斯拉撿起那焦黑、狹長的頭骨,用力的往牆上砸去。頭骨已經脆掉,不過卻有一塊動力石掉了出來一一外緣雖然有點破損,裡面還閃著光芒,看起來仍舊擁有 索藍的能源。他咕噥著確認之後,又帶著阿士諾繼續往前走。


  爬上一處長階梯之後,他們總算走到那間滿是索藍機器的大廳。大廳的水晶天花板放出閃爍不定的光,阿士諾只能略略辨認出中間的機器,還有那個空空的台座。


  米斯拉把剛才撿到的動力石放進台座裡,四周的牆壁馬上就發出一種悶哼聲,然後整個房間都亮了起來,天花板反射出穩定而柔和的光芒。


  」你怎麼知道的?」阿士諾問道。


  」我就是知道嘛。」米斯拉聳聳肩。他的聲音聽起來竟像有千里遠。


  阿士諾站到那個光滑的金屬斜面前,看著上面的象形文字和光點;這東西像一本打開來的大書,不過她沒動手去翻書頁,只是站著研讀。


  過一會兒,米斯拉問道,」怎麼樣?」


  阿士諾搖搖頭。這些像形文字都是些幾何線條,可能是指標,也可能是指令或警告;讀起來像是要人去打開某一道門,觸動某個機關,就能發現門裡的機器人之類的。可是上面沒有說明,解釋這房間裡的機器設備是什麼用途,也沒有機器人的功能說明。


  米斯拉探過她的肩膀,」按下去。」


  」你又'就是知道'啦?」她問。


  米斯拉皺起眉頭,」我也是猜的啦,跟你差不多。反正你按就對了,感覺上不會有錯啦。」


  阿士諾用她細長的手指頭輕輕掃過那些像形文字,緊接著就聽見一陣低沉的轟隆聲;與其說是聽見的,倒不如說是感覺到。這座山彷彿在吼叫著,像是啟動了某個索藍的儀器


  阿士諾屏息了。現在她倒希望這被啟動的機器是可以用的。


  一道光出現在他們的右方。起先只是個半空中的光點,然後很快的擴大,把它周圍的空氣都扯了進去似的,一直到形成一個扁薄發光的圓盤。阿士諾慢慢的繞著這片光走,看見它幾乎只是個圓形的光面,垂直懸浮在空中,一端觸及地面。盤面像個漩渦,看近點都有被吸進去的錯覺。


  阿士諾看看米斯拉,他卻一語不發。那個光面繼續擴大,一直到有人的二倍大。她把那根不離身的黑色棒子平舉,觸碰那個光面。從棒子的另一端什麼也感覺不到,於是她再往前伸。黑色的電木棒開始沒入那個光面,可是它卻沒從另一面穿出來。


  她抽回棒子。棒端完好如初,什麼變化也沒有。


  阿土諾又看著米斯拉。」我們找到了那個通道哪!」米斯拉冷靜的說。


  」誰先進去?」阿士諾問道。換米斯拉看著她了。」好啦,」她只好點點頭,」再危險再難,那都是學徒的工作。」


  阿士諾舉步跨過那面光盤。整面光都像在拉扯她,而她好像聽見了一個老女人痛苦的喊叫聲。可是一等那喊叫聲過去,她也像恢復意識似的,發現自己身在另一個世界裡。


  她的第一個感覺就是熱;不是沙漠的那種乾熱,卻是潮濕黏黏的溫熱感,就像她以前在奧瑪茲沼澤感受過的那種熱。沙漠的熱浪舒服多了,這裡的熱空氣像毯子一樣包著她。


  還有氣味,一種辛辣刺鼻的陳腐臭味。不只那種味道。她聞著像是油和化學藥品,還有鬼怪粉、火、鐵。她差點以為自己又回到了寇林達,在撲翼機的炸彈雨中東逃西閃。


  再來才是顏色。她身邊有一整片的叢林植物,全都綻放著色彩鮮豔的花朵,襯在如海般墨綠色的葉子和枝枒上。可是那顏色太奇怪了。配起來實在不相稱,太亮 眼也太詭異了:再加上那種金屬的光澤;枝幹看起來全都是一個樣子,有點像電纜線,而不像是自然界的植物。她伸手去碰碰一朵花,馬上就把手抽回來。花上的汁 液讓人刺痛。


  有只蜻蜓停在花上。阿士諾湊近點看清之後,才發現那其實不是昆蟲,卻是個很迷你的機器,用銀色的纜線和金色的鐵板做成的。她想要去抓它,一眨眼它卻飛走了,往花叢裡去。


  她回過頭,只見米斯拉正走過那個光面,動作就像在海中游泳似的。


  」對了,」他說,」跟我記得的一樣。」


  」你以前來過這裡?」


  」我只是夢到。」米斯拉說這話時,神情也像在做夢一樣。阿士諾抓緊了她的黑棒子,抬頭望著那片廣大無垠、紅中帶黑的天空。


  」非瑞克西亞。」米斯拉終於說出這個字。


  」又是那個夢?」


  米斯拉失神的點點頭。」那陣黑風裡的話說的,」他說,」這個地方就叫做非瑞克西亞。」他瞪著前方看,努力的回想著。」往那裡走,」他指著某個方向,」那裡應該有個斜坡,往下走通到一個池塘還是什麼的。」


  那裡真有個斜坡,也真的通到一個湖;一個又大又黑的湖,湖面覆蓋著一層彩虹般的油光。有幾部很巨型的機器,看起來類似馬法瓦的樣子,正搖搖擺擺的從湖裡爬起來,還拖著好幾堆零件,淌著黑色的水。阿士諾看到這種機器共有四部。


  」你待在這裡,」米斯拉說,」準備好你的棒子。」


  」你要做什麼?」阿士諾急急問道。


  米斯拉對著她眨眨眼,」我去看看能不能控制它們,就像我控制馬法瓦一樣。」他說得理所當然。


  」萬一不行呢?」


  」所以才要你準備好棒子啊。」米斯拉又加了一句,」還要隨時準備逃命。」


  說完,米斯拉便往前走了,留下阿士諾在他身後緊張的等。其中一隻最小的先看到米斯拉,便立刻張嘴大叫。其它三隻馬上也跟著抬起頭來。


  現在四隻一起衝向米斯拉,最小的那隻也跑得最快。阿士諾看到那隻機器獸像只獵犬撲向米斯拉時,怕得簡直不敢呼吸。


  但見米斯拉還是站得定定的,一臉司空見慣的神情。說也奇怪,撲上來的那隻小龍在一瞬間撲倒在地面,把頭俯下來,另外三隻也一樣。阿士諾看見這四隻機器獸和馬法瓦不太一樣;它們的頭比較鈍,樣子也更不像龍,外皮則不如早先那隻閃亮,看起來灰撲撲的


  米斯拉向阿士諾招招手,要她走過去。阿士諾乖乖的走進湖水裡,手裡還緊握著棒子。


  米斯拉笑著點頭,」不是石頭的力量耶,」他說,」我以為是我的動力石控制這些機器的,結果不是。是我自己。只要我想著要它們做什麼,他們就會照著做。」他的語氣中雖然帶著興奮,不過困惑好像更多些。


  」不錯。」阿士諾嘴裡雖然這麼說,心裡卻還在拿捏這到底好在哪裡。」可是你不覺得這些東西太大了嗎?我們要怎麼帶走哇?你能不能操縱個小一點的?」


  就在此時,遠處傳來一記洪鐘聲;深沉靜穩,有如寒山寺裡的夜半鐘。在鐘聲尚未響盡之前,那四頭機器龍就猛然抬起頭來,幾乎要退縮回黑湖裡去了。接著鐘 又響了一次,聲音似乎更近;機器獸們竟然開始顫抖,不知道該服從米斯拉的命令,還是向自己對未知的恐懼屈服。那聲音越來越接近時,鐘聲響了第三次,這次三 隻體型較大的機器獸立刻轉身逃進湖裡,留下較小的那一隻嚇得留在原地不敢動。


  他們的左邊原有一叢樹林,這時卻突然消失,龐然巨物瞬時從中出現;這才真的叫做龐然巨物,它簡直跟一艘船一樣大!這頭怪獸形貌非常猙獰,每在地上頓一 步,地底就發出彷彿裂開似的轟隆聲;他們所聽到的鐘聲就是這麼來的。在它的頭部有一個看似胃袋的東西,袋口還有牙齒向外暴出。那叢樹林之所以消失,其實是 被它一腳踏平的。


  這頭巨獸看起來也是由金屬構成的,只不過在皮革般光滑的外層還覆蓋了一層盔甲,而那盔甲好像是它身體的一部分;焦黑色的骨頭破皮而出,臉部的皮質下幾 乎沒有肉。頭上有一對扭曲變形的角,往後彎成羊角的形狀,旁邊的顱骨裡還鑽出許多如蟲般蠕動的線狀物,向後倒成人發般的辮子。


  」快跑!」米斯拉大吼,阿士諾早就拔腿狂奔了。他們一路跑上斜坡,向那道救命的光門而去。


  阿士諾沒命的跑著,二旁的鐵植物不停的扯破她的袍子,阻撓她奔逃的速度,不讓她逃離那個黑色怪物的追擊。她的手臂被鐵葉子劃出一道長長的傷口,一朵花拂過她的臉,上面的強酸汁液幾乎讓她一時失明。


  她只回頭看了一眼,見到那隻最小的機器龍還沒來得及逃回湖裡,而巨獸的大腳就要踏到它的頭上了。在阿士諾回頭的那一瞬間之前,她的餘光掃到巨獸的腳步,小龍不見了,只留下一團扭結糾纏的銀色纜線和鐵餅。


  阿士諾回頭來跑得更快,看見米斯拉已經等在光門旁邊了,要她先走。她一頭鑽進通道里,這才想到通道的另一邊是不是還是那個石窟;不過她又一轉念,哪裡都好,只要沒有身後那個緊迫盯人的非瑞克西亞怪獸就行。


  過門的那一剎那,她腿軟得幾乎是用爬的。發現自己進了石窟的大廳之後,她先擲出手中的棒子,才努力把自己從光門中拉出來。等她回身一看,發現米斯拉也正在掙脫那通道。一離開光面,米斯拉便衝向那本鐵書,遲疑了一秒鐘,然後觸碰其中一個象形符號。但是什麼動靜也沒有。


  阿士諾開始尖叫。米斯拉忙抓起那個台座上的小動力石,手掌都被燙傷了,要驅動這裡的機器可能需要更大的能源,光用蘇其頭上的小石頭是不足以應付的,因此石頭可能已經過熱。米斯拉痛得咒罵一聲,便把冒煙的石頭往地上一摔,動力石裂得粉碎。


  那道發光的圓盤面馬上消失在他們眼前。


  阿士諾撫著自己的胸口,覺得心臟就要破胸而出了。這是她頭一次想到,原來馬法瓦不見得只服從於米斯拉;所有像它那樣的機器獸可能都另外有個天敵。她問米斯拉,」剛才那機器上的怪物,你知不知道那是什麼東西?」


  米斯拉點頭,大口大口的喘著氣。」是你夢到的?」她又問。只見米斯拉又點點頭。


  」謝謝你告訴我,我下次再也不會小看人做的夢了。」阿士諸囁嚅著,有一半是說給自己聽的。


  米斯拉搖搖頭,對著燙傷的手掌吹氣。」我們要的已經找到了,來吧,跟我走。」


  動力石碎掉之後,整間石室又失去了照明,天花板的光變得閃爍。米斯拉大步的走向石窟洞口,阿士諾雖然滿腹狐疑,但還是跟在他後面。


  他們走到洞口停了下來,」這是什麼意思?」阿士諾問道。」我們找到什麼東西?我們什麼也沒拿呀,而且我們還把那道門關了起來,不讓……那頭怪獸追我們。」


  米斯拉舉起一隻手,」噓,你看。」


  漸漸的,整條峽谷開始震動,阿士諾看著山壁旁的一棟建築物就這麼陷下去,然後地面出現了裂縫。在靠近石窟洞口的這一端,有個扁平的龍頭猛然竄出沙地, 後面跟著一條長長的頸子。然後旁邊又一頭,緊接著再一頭。黑湖裡的那三頭龍保住了性命,現在全都轉移到這裡來了。它們用爪子爬出地縫,來到洞口,跪在米斯 拉麵前,承認它們的新主人。


  」真是了不起,」阿士諾說,」那我們接下來要做什麼?」


米斯拉笑了。他笑得很猙獰,但卻是阿士諾進了喀洛斯以來,所看到的頭一個笑容。」做什麼?」他若有所思的說,」召開下一個和平會談哪。」



在米斯拉和阿士諾身後的石室裡,照明還是一樣的閃爍不定,但是那道金色的光門又再度開啟;只不過這次它只能維持一個幾寸大的小圓盤。裡面伸出一隻焦黑油亮 的手,皮革般的外表下滿了穿皮而出的黑骨刺,正從那道光面裡朝著石室亂抓。它抓了好幾次,好像想抓一個穩一點的東西。然後那個光盤開始顫抖。黑手馬上縮回 去,不到一秒鐘的間隔,光門便完全封閉了。此後,喀洛斯峽谷又保持了好幾年的寂靜。


第十三章 和平會談

 


  就在梭地嶺的北境沙漠才發生過戰事不久,和平會談的通知就寄到了萼城;其實佑天和法拉吉在邊境發生衝突已經算是半常態的狀況,而這次的戰事已經整整打了一年多;現在又來談和,包括達硌士在內的人員都很驚訝。


  臨時會議立刻召開,成員包括女王、侍從官、禁衛隊長,還有達硌士。這一類會議本來都會邀請克撒出席,而克撒也會乖乖的露面,不過越到後來他越懶,他指 派的代理人達磅士也出現得更頻繁了。當然,這次的事態非同小可,因此克撒來了,就坐在女王的右手邊,達硌士則站在他的身後。


  」要開和平會議了。」凱拉說。


  」對方的傳令兵是舉著停戰白旗來的,」侍從官戰戰兢兢的補充說,」他們要求雙方消弭敵意,撤回武力,然後再來談和平。」


  」敵人的動態怎麼樣?」凱拉轉向禁衛隊長。這個禁衛隊長有個壞習慣,就是在說話前總要想很久,所以人人都認為他是個深思熟慮的人。


  」滿零散,不過也夠嚴重了。」他先說了這麼一句,然後又停了。達硌士不喜歡他這樣讓人心急,可是座上的其他人好像都已經習慣了。


  」敵人好像分裂成二股勢力,」他終於開口,」有一方的人馬就像傳統的沙漠強盜,經常奇襲入侵我們的領地,隨便找個村子或半路攔一隊篷車,亂搶一通,然 後在我們的軍隊抵達前就撤退了。另外一方就比較有規模;人數更多,也更有組織,每次都像是特意選擇了目標,專門找橋樑、工廠,或是要塞之類的地方。這種有 組織的侵掠部隊一定會有那頭巨龍跟著;他們不搶東西,可是當地所有的設備都會被破壞得很慘。」


  」這二種都是有計劃的攻擊,」克撒輕聲的說。」主力部隊專門破壞,另外一隻強盜隊只是用來擾亂我方軍隊的動向而已。」他本來還望著圓頂屋那邊,現在則專注的看著那份停戰協議書。」兵分二路,我看是我弟弟出的主意。他一定另有計謀。」


  」總之,」侍從官說話了,」現在是梭地嶺和瑪頓河沿岸的居民受難哪。民心已經動搖了,因為法拉吉人總是固定從河對岸去搶劫他們;還有謠言說敵人就要進行一次大規模攻擊了。」


  」他們真的有這樣的計劃嗎?」凱拉定定的開口問;她在會議上從未表現過一絲不安或頹然。達硌士注意到,在這樣的會議中,她總是先讓與會的人發表意見,然後才做出自己的決定。


  侍從官看看禁衛隊長。隊長又頓了一下,才開口說,」現階段還不清楚。我們已經在河對岸設置了強化堡壘,只要敵人一有大規模的動靜,我軍就會以煙火預 警。河面很寬,就算他們要造船渡河,之前也一定會有所行動的。」他又停了一會兒。」不過,為了在瑪頓河沿岸設駐防部隊,我軍的防線就被拖得很長。」凱拉聽 了隊長的報告,也想了一想。」我們可以用撲翼機做加班巡邏。」


  」那樣的防線可能會太薄哦,」克撒說,」我們現在只有三十架機器,分給六個巡邏隊,每隊配五架。要是阿基夫能繼續提供動力石,要增加到六十架也不是問題,可是——」他嘖了一聲,」阿基夫的國王越來越不吭氣了。」


  凱拉點點頭。克撒跟她說過,國王手中的動力石大多都是托卡西雅營區裡的東西,可是現在他卻巴得緊緊的。自己去沙漠裡挖說不定還比跟他要來得容易多呢。」飛航隊的狀況怎麼樣?」


  克撒替還在思索的隊長回答了,」有五隊在前線上,停在北梭地嶺的基地裡面。第六隊就在首都這裡。梭地嶺大多是永久基地,我在想,我們可以沿著邊界建設一連串的基地,好讓撲翼機能在基地之間往來,補給的途中也能同時警戒。」


  禁衛隊長皺皺眉頭。」那駕駛員會很累的。」


  」我們有很多駕駛員哪,讓他們輪班去飛就好了。」克撒說,」多建幾處基地,在補給的時候機動性也高,反應的時間也更短。說不定他們還能藉此偵察更多的敵情呢。」


  」人總要休息的呀。」隊長還是搖搖頭。


  」難道就因為人要休息,機器也非得跟著休息嗎?」克撒的聲音裡有點諷刺。


  達硌士之前就聽過他們這番爭論了。每次只要一提到撲翼機,克撒就有很多意見,往往壓倒禁衛隊長。


  凱拉冷冷的看著他們二人,」克撒,如果你覺得廣設基地是對的,那就提一份計劃案上來。還有,這樣聽起來,我們的防線好像真的會拉得太薄。」


  」其實我們的資源並不只撲翼機呀,」隊長才剛聳聳肩,表示向國家的首席工匠服輸,就接著說。」我們有步兵、騎兵隊,還有巡邏警隊。」他又停了頓了一會兒,然後看著克撒,」可是沒錯,敵人長時間的掠奪把我們駐守的防線都拉薄了。」


  」那我們就接受停戰協議,去談一談。」凱拉說。」也許能做出什麼結論。」


  」我看不太可能,」克撒說,」他們想要復寇林達之仇,而且想用最直接的手段,不會留什麼談判空間給我們的。法拉吉人想要回所有他們認定是'法拉吉傳統的領土',當然包含梭地嶺在內。難道你已經打算把那塊地讓給他們?」


  凱拉堅定的搖搖頭。」那是我父親的遺物,不管怎樣我都不能輕易割讓。如果沒有別的狀況,原則上我們還是去談,順便告訴他們,佑天已經變了,不是他們當年在寇林達交手的那個國家了。」


  凱拉站起身來,暗示這場會議要結束了。座上所有的人也都站了起來,只有克撒還留在座位上。


  克撒伸出手去按著那紙協議書,」問題是,」他跟達硌士說,」那幫人還是不是我們在寇林達交手過的法拉吉?」


  ※   ※   ※   ※   ※


  雙方協定在這個月的月底舉行會談,地點就在萼城。法拉吉那一方本來要求經由梭地嶺開出一條通道,好讓他們的談判代表前往佑天首都,不過禁衛隊長不同意。侍從官便建議改道瑪頓河岸,令人意外的是,法拉吉人竟然乖乖的接受了。


  至於首都萼城,他們已經開始為這次會談做準備了。街道上反法拉吉的塗鴉或標語都被洗得一乾二淨,城牆外則清出一大片寬廣的場地,好讓遠道而來的法拉吉 大軍停駐;不過對方要帶的軍力竟然比侍從官預估的要少,甚至只比儀典侍衛多一點,這倒讓侍從官意外又高興。話雖如此,法拉吉的機器龍還是會跟來,讓侍從官 白高興一場。


  克撒和禁衛隊長也各自忙於守備勤務。皇宮一帶的衛隊全都轉進宮內執勤,又另外調派了沿海防駐隊的增援,負責周邊的一般警駐;梭地嶺的五支飛航隊中則抽 調一支加入萼城空防的陣容,因此首都的居民抬頭便可看見十架撲翼機在天空巡邏。克撒本來希望在法拉吉人前往萼城的途中,由撲翼機全程警戒。結果法拉吉人透 過侍從官強烈反彈,因此在幾經交涉之後,克撒便只好作罷;只不過在進入佑天領土之後,要改由正規騎兵部隊(護送)。


  撲翼機的駕駛人選也很讓克撒頭痛,他有時甚至要親自面試。達硌士陪著他進行面試,卻對克撒的舉動十分疑惑:他親自挑選人材、訓練完畢、讓他們只聽自己 的指揮,而且花很多時間跟他們聊天。達硌士發現,那些駕駛員們簡直拿克撒當英雄,介於聖人和傳奇人物之間。克撒總是問他們對法拉吉人的看法,對沙漠的看 法,還有對戰爭的看法,他不要過度的仇恨,也不要盲目服從命令的人。表面上他希望這些飛行員能知道自己為何而戰,可是在達硌士看來,克撒其實對戰爭很不以 為然,而且或許,達硌士推測,克撒希望能找到志同道合的人,在結束他岳父挑起的戰端這件事上有志一同。不論如何,他挑得太仔細了。


  不只是飛行員,克撒對戰備上的一切都顯得戰戰兢兢。達硌士知道,首席神器師曾經在錯愕中看著錯誤發生,這次他不要重蹈覆轍了。跟了他這麼多年,這個學 徒也想得出他的老師有多緊張,只要是和會談有關的一切軍力,克撒都要管,每個曾經說自己揍過法拉吉人的商人,他都認識;還有,克撒幾乎踏遍萼城的三道護城 牆、走過第四道——瑪頓河的每一寸河岸,確認再確認。


  話又說回來,克撒對和談還是不抱希望。他不只一次跟達硌士講過,法拉吉的族長要的就是土地,可是凱拉不肯退讓。雙邊根本沒有交集。


  於是達硌士就問了:那又為什麼要談判呢?


  克撒深深嘆了一口氣,」有的時候,敵對的雙方是該找個機會坐下來談談;就算談不出結果,只要過程沒有意外,就有下一次談和的希望啊。」


  可是達硌士猜想,事實沒那麼簡單。克撒之所以為這場會議費盡心思,並不是為了法拉吉和佑天,或是女王和族長,而是為了他和他弟弟;這是他和他弟弟的談判。


  ※   ※   ※   ※   ※


  法拉吉代表已經抵達梭地嶺的邊界,負責沿途駐防的單位也開始動了起來,情報開始在首都和邊界之間傳遞。就像族長對侍從官承諾的,法拉吉的隨行兵力實在 很少,比他們帶去寇林達的少太多了;那隻巨龍是跟著,只不過它像頭馬一樣拉著一個鐵製的大貨櫃,幾乎跟龍的體積一樣大,跟在整個部隊的後面慢慢拖。


  佑天的代表們議論紛紛。侍從官猜那可能是見面禮。禁衛隊長則認為那裡面裝著另一支部隊。克撒則跟達硌士說,那是為了展示他們的武力,表示米斯拉自從寇 林達回去之後可不只是休養生息而已。到頭來,凱拉決定不理會這些臆測了;不過克撒還是偷偷的指派了邊界的一支飛航隊,秘密的從東跟蹤並監視法拉吉的行列。


  到了會談前的第五天,又傳出了新的謠言:有人說北境集結了大批的法拉吉軍。這又引來侍從官、禁衛隊長和克撒之間對敵情的一番爭論。結果在女王的命令, 克撒只得調派三支飛航隊(還包括秘密監視法拉吉的那一支)去北境偵察敵情。有人聽到他們兩夫妻在寢宮裡大吵,不過克撒什麼也沒說。從那之後,克撒在圓頂屋 裡工作連夜趕工了好幾天,說是忙著改良他的復仇者,可是相對的他出席王室會議的次數變少了,而巨除非他的太太傳喚,否則他根本不會到場。


  第十天,法拉吉代表們來到了萼城外。


  護城垛上掛滿了五顏六色的旗幟,彷彿想藉著節慶的色彩掩蓋城牆石硬的陽剛氣息;百姓們擠滿在城牆上,爭先恐後的望著這些沙漠訪客。聰明的商人早在之前 就生產了一種阿基夫款式的望遠鏡,銷售量好得嚇死人;老實說,不只這些望遠鏡,城裡所有的窗戶都為了這些遠到而來談和的」蠻子」而開,萼城就像一個眼睛城 市,不停的只想看。女王和她的夫君、達硌士、侍從官、禁衛隊長,以及其他的官員,則站在北邊的瞭望台裡面,成為萼城眼睛的一部分。


  法拉吉人來得很少,到場的全是儀典侍衛。陽光照在他們黃銅般閃亮盔甲上,反射出點點光芒。看著這一切的人沒幾個去數那些侍衛的數目,因為他們的目光全都被那頭巨龍吸引了。


  達硌士也是其中之一,他驚訝得難以形容。那頭機器獸感覺就像是把活生生的動物直接變形成機器似的;彷彿傳說中的龍,它的肌肉變成了纜線,皮膚變成了鐵 片,眼珠子則是大大的寶石。它走路的樣子也超乎生動,邊走肌肉還會微微顫動,龍頭左搖右擺,好像它自己也很好奇的東看西看。


  雖然老師曾經說過這頭巨龍的故事,可是達硌士還是頭一次親眼見到。他能想像民眾的反應會如何;克撒的復仇者機器人恐怕沒得比。


  那頭龍身上套著車具,拉動一個跟它差不多大的貨櫃,樣子就像篷車隊的拉車牛一樣。那個貨櫃是四方形的,外形十分奇特,底部還有輪子;貨櫃邊緣的角相當 尖銳,鉚釘也都露在外面,看得出來是索藍設計風格下的產物。貨櫃本身有點像個活動城垛,牆上有許多道大門,牆緣上擺滿了投石器和小砲臺,不過這些武器都沒 有裝上子彈,而且全都用焦油布包了起來,感覺就像萼城的護城垛一樣,威脅性不那麼大了。


  凱拉已經命令過撲翼機隊在城牆外待命,現在飛機都停在地上,駕駛員則站在自己的愛機旁邊。他們不僅要負責保全工作,還要預警突發狀況;在談判隨時有可能演變成戰事的情況下,這些身穿藍白短外衣的飛官們便要在第一時間內應變。


  法拉吉人來到了城牆外,排成一列和撲翼機隊遙遙相望。那頭巨龍也停下來;在巨龍休息的時候,達硌士還注意到幾種狀況,這是克撒沒跟他說過的——巨龍會 發出一種低沉單調的嗡嗡聲,有點像人類的心跳;其實聽不太出來,不過克撒感覺得到。液體流過它外殼下的管子時,還會有一種喝水般的咕嘟聲,它的關節好像也 會移位。


  巨龍停下來沒多久,緊接著貨櫃一側的門便打開來,但是從裡面走出來的並不是族長,卻是米斯拉在前,他的女助手在後。達硌士沒見過米斯拉,米斯拉在此時 也還沒有向佑天人表明身份,但是達硌士憑感覺知道他是克撒的弟弟;他的身材比較矮壯結實,又是黑髮,還留著一把大鬍子,可是他走路的樣子,還有鬍子下的面 孔,看起來就是跟首席工匠有點神似。米斯拉竟穿著沙漠王子的長袍子,頭上沒有戴東西,臉上滿滿的微笑。下午的陽光可能讓他目眩,不過他還是向城牆上的民眾 揮揮手。儘管歡迎聲中夾雜了噓聲,不過米斯拉好像不怎麼在意。


  跟在米斯拉身後的女助手身材高挑,一頭寶石般的紅發極為耀眼。根據克撒的描述,她應該就是阿士諾了。她披著一件黑色的長袍,飄飄然的拖在身後,手裡拿著一根怪模怪樣的黑棒子。阿士諾好像不怎麼在意群眾的聲音,只是直視著前方。


  族長沒有出現,佑天官員們所站的瞭望台立刻成為臨時會議的會場。侍從官說,對方的首長沒有露面,我方的女王也不必出面了,讓同層級的官員去接待就可以了;我方太過隆重,反而會有辱國權。


  這下子就表示,克撒和達硌士要去接待來賓了。首席神器師點點頭,不過表情十分僵硬。達硌士心想,搞不好老師寧願私底下和弟弟講話呢;不論如何,女王要 留在瞭望台上,哥哥則帶著同是助手的達硌士走到城外去迎接弟弟。克撒的舉止正式得不自然,而達硌士則跟在老師身後二步之遠,極力讓自己看起來沉穩又鎮定。


  克撒站在米斯拉和阿士諾面前,微微舉起雙手。」歡迎光臨萼城,老弟。」


  米斯拉則大大的張開雙臂,達硌士還以為他要衝過來抱哥哥呢,沒想到卻只是深深的一鞠躬,」受邀來此是我們的榮幸。」達硌士看到,米斯拉說這話時,他身後的阿士諾也行了一個舉手禮。


  」你能光臨也是我們的榮幸哪,」克撒的聲音聽起來有點乾乾的,」你們的族長有一起來嗎?」


  」對啦!」米斯拉又深深一鞠躬,」我族最英明的王恐怕不能與我們共赴這場和平與慈悲的盛宴了;我們的王國日益擴張,他得分心去注意很多事情。」


  克撒不說話。達硌士都可以看見他腮幫子旁的青筋浮起。」既然你們的領袖這麼……忙,我們應該要事前知道他不能來才是。」


  」哦,我們能體會你們的失望,」米斯拉很快的搭腔,」請相信我,我族最威猛的王真的無法分身。我不會騙你的,老哥。有了他上次和貴國人民相處的經驗, 他希望以後都能謹慎點。他已經充分授權讓我們來談判;不過要是因為他的缺席,我們就不受歡迎,那我們也只能誠懇的向各位道歉,再從原路撤回了。」他說完又 鞠了第三次躬。


  達硌士知道米斯拉並不是有意要嘲弄克撒,可是他確實是故意這麼說的;佑天的百姓都在看,就算克撒本來也想讓米斯拉等人打道回府,他現在也不能這麼做了,否則恐怕有失風度。


  青年學徒一路聽著二人的交談,讓自己戴上一層無表情的面具,就像他小時候聽他叔叔說教一樣。他看著前方,雖然是面對著米斯拉,視線卻穿過他,彙集在另一個不存在的焦點上。


  過了一會兒,他才發現到自己其實是在看米斯拉身後的阿士諾。她也戴著一副冷漠的面具,只不過眼神也像小孩子一樣,在長輩講話的時候裝得乖乖的。他眨眨眼睛,猜到這紅發的女子可能已經注意到自己正盯著她看了,便把視線焦點往左移開,改去注視那個大鐵櫃。


  他正準備開始觀察,卻發現阿士諾也在盯著自己看,而且還對著他擠眉弄眼,加上一個若有似無的微笑。達硌士很驚訝,不由得又看回了阿士諾,臉上則還是他的一號表情。


  」你是你們人民的代表,我們當然歡迎。」在二名助手交換眼神的過程中,克撒這麼說,」讓我引薦我們的女王吧。請跟我來?」


  米斯拉淺淺的一鞠躬,輕聲加了一句,」我還要說,老哥,你看起來滿不錯的。幸好你沒在寇林達遇害,不然我會很難過的。」


  」我也……」克撒開口回應,卻又頓了一會兒。」我也是,看到你平安真好。寇林達那件事——」


  米斯拉舉起一隻手,」這件事說來話長。坦白告訴你,關於這件事,這一年來我也想了很多。不過我們不應該現在談,否則要讓你的女王等太久了。」


  克撒的臉繃緊了一下子,然後又舒緩開來,他才點點頭。」那當然。」他馬上轉身走回城門,米斯拉和阿士諾跟在他身後,達硌士則押後。


  那名紅發女子走過達硌士的身邊時,停了一下,半轉過身來,」你一定就是達硌士了。」她向同是助手的他伸出一隻手。


  達硌士反射性的執起她的手,微微一鞠躬。」抱歉。對,我是達硌士,克撒的學徒。你一定就是米斯拉的大徒弟阿士諾了?」


  阿士諾拉回自己的手,嘴角又浮現一抹微笑,」是第一,也是唯一,」她毫不矯飾地說,」他們二個就是這樣,根本忘了我們的存在,也不替我們介紹一下。米斯拉是個聰明人,可惜就是太愛故作優雅、打官腔。一定是他們的家教使然,哦?」


  達硌士想要回應她這番評論,又覺得不該這麼挖苦人。就在此時,阿士諾已經轉過身去走在米斯拉之後了。達硌士只好搖搖頭,跟著克撒走到城門前,聽著克撒滔滔不絕的介紹凱拉的頭銜,像老太婆的裹腳布一樣長。


  」……瑪頓之花、領主的女兒、佑天的女王以及萼城女領主、我的妻子,凱拉•賓•庫格。」克撒終於說完,換自己的弟弟。」米斯拉,法拉吉派選出來的代 表。族長不能來參加這次會談,他也請我們原諒他。」克撒在說這話時一直瞪著侍從官看,看得那個神經質的男人畏畏縮縮。凱拉把手伸向她的小舅子。


  」克撒跟我提過您的美貌,」米斯拉執起女王大嫂的手,對著她深深一鞠躬,」不過我忘了他一向很缺乏詞彙的;他實在不太善於形容事物。現在看來,我實在不該聽信他的話就低估了您的美麗哪。」


  凱拉微微笑了笑。」克撒也跟我提起過他的弟弟,」她可能是被米斯拉的過分多禮逗笑了吧,」不過我真的沒想到,同胞生的二兄弟口才竟然差這麼多。」「我 這一生中有幾個遺憾,」米斯拉仍執著凱拉的手,」其中之一就是我沒有個姐妹。不過有您做我大哥的妻子,我就像有了姐姐一樣。」接著他便放開凱拉的手。


  此後雙方便介紹人馬:阿士諾、達硌士、侍從官和禁衛隊長等等,接著便依照法拉吉人的習慣,女王為他們在城外的巨龍旁邊安排露營地。等到一切都安頓妥當 之後,達硌士回想當時的情景,只記得米斯拉在吹捧女王的時候,克撒瞪著米斯拉的冰冷眼神。還有米斯拉對著大嫂露出的那一口白牙與笑容。


  ※   ※   ※   ※   ※


  爭吵的聲音一路從大廳傳過整條長廊,達硌士已經和十幾個女僕擦身而過;她們都是女王起居室的人,現在正急急的離開工作的地點。聽到大廳裡傳來的聲音之後,達硌士也禁不住想要掉頭往回走。不過他遲疑了一下,還是決定繼續向前。


  起居室的大門緊閉,可是外頭卻仍能聽見裡面的說話聲,可見屋裡的戰況激烈。他站在門前,打算先不要急著敲門。


  」答案就是不可以!」克撒吼著。


  」我覺得條件很好啊!」凱拉的聲音也一樣大,」他們以後就不會再去騷擾梭地嶺了嘛!」


  」那又不是你的東西,你拿去跟人家談什麼條件!」克撒發出雷鳴。達硌士從來沒聽過老師說話這麼大聲,即使是他在罵學生或催進度時也沒有這麼凶過。他現在真的很怕敲門;這對夫妻恐怕早就忘了全宮殿都聽得到他們吵架,等達硌士進門恐怕會挨一頓惱羞成怒的臭罵。


  不過他還是敲了。此時雷鳴還沒響完,便有一聲」幹嘛?」對著敲門聲吼,同時又有一個比較溫柔克制的聲音說,」進來。」二個聲音幾乎重疊。


  達硌士謹慎的走進去,」老師,法拉吉的代表正等您帶他們去參觀圓頂屋。」


  克撒對他的大徒弟投了一個冷冷的眼光。哎呀,達硌士腦裡一黑,他等了半天,還真選到一個最糟的時機打斷他們。凱拉抱著雙臂站在房間的另一頭;在他們的宮廷議會裡,女王擺這種手勢就表示話題到此為止了。


  」或是您要我去帶他們參觀……」達硌士又加問了一句,不過克撒已經把手舉起來了。


  」我會去的。」首席工匠當然非去不可。他怎麼可能不帶久別重逢的弟弟參觀自己的研究心血呢。


  看著他的妻子,克撒沒好氣的丟下一句,」事情還沒完哦,老婆。」


  凱拉也禮貌性的點點頭,」你說的對,老公。」


  克撒直挺挺的鞠了個半躬,氣勢洶洶的離開了起居室。凱拉卻叫住達硌士,」達硌士,你留下來一下。」


  達硌士看著老師。克撒皺著眉點點頭,」那你等一下再過來。」


  達硌士便轉回大廳,面對著女王。」陛下,」然後又改口,」夫人。」


  」你剛剛在外面都聽見了?」她說。


  達硌士做了個深呼吸,」恐怕托瑪庫城塔裡的人都聽見了。」


  凱拉笑了,卻重重的把自己摔進大椅子裡,好像走了千百里路遠,精疲力盡。


  」我只聽到一點點啦,」達硌士很快的接腔,」宮裡都是石板地,聲音傳不遠的。」



凱拉屈指想了想,」說說看,你覺得這幾天的會談還順利嗎? 「


「很順利啊。」達硌士老實說出自己的想法。說真的,想到雙方在寇林達的經驗,每個人都對這次行動緊張到了極點。現在見面也見過了,禮物也奉上了,恭維話說 過了,官腔也打了,就連熱情洋溢的讚美都快聽厭了。米斯拉和凱拉之間已經進行過數次單獨的會談,引得法拉吉人陣營和佑天宮廷議會討論紛紛。後來克撒還提議 讓米斯拉參觀他的圓頂屋工作室,使得雙邊的好感升到最高點;相對的,米斯拉也讓克撒和達硌士觀察那頭巨龍和大貨櫃。真的,事情進行得很順利。


「還有那個米斯拉大使呢?」凱拉問道,」你覺得他怎麼樣? 「


達硌士一時不知道該怎麼說,」他 … … 「他在找形容詞,」他就像他的弟弟,可是不太一樣。他比較有感情,也比較願意說話。」


「而且沒那麼愛防人。」凱拉說。


達硌士想了一下。沒錯,撒開他愛講的恭維話和外交辭令不談,做弟弟的米斯拉確實比哥哥要平易近人得多。他看起來像是個誠懇的人,只是不曉得他是不是真的本性如此?


聰明的學徒也知道,他的老師克撒絕不是這種個性。」我很少知道克撒在想什麼,那是因為他自己也很少講。可是我也不曉得米斯拉在想什麼,因為他都在講話。」


凱拉淺淺笑了一下,」他很有魅力。我聽說沙漠的商人還有本事叫蛇從自己的皮裡面脫出來。你覺得他有這種本事促成我們的協議嗎? 「


達硌士點點頭。」他隨身都帶著機器龍,而且跟著他來的隨從好像也都覺得米斯拉是個好人。」


凱拉沉默了一會兒,良久才開口。」你覺得我們可以相信他嗎? 「


達硌士舉起雙手,」我倒不覺得人家敢讓我們相信哪。」


「那倒是真的。」凱拉說著,又把手指頭放在嘴唇上。」萬一我說,米斯拉其實已經準備要簽訂協議,言明撤出梭地嶺了呢? 「


達硌士萬分驚訝,」族長會讓他這麼做嗎? 「


凱拉伸出一根手指頭。」我只說『萬一』呀。政治就是這樣,變數太多了,理想只能當做目標而已;要不就認真去實現它,不然就乾脆放棄算了。」


「那他們開出什麼條件呢?」達硌士很快想到。凱拉點點頭。」他們要的只是保護我國境內的法拉吉裔,他們的篷車在我國境內要由我方派員護送,也不要再收過路 費了。還有,要承認他們的族長是全法拉吉人民唯一的統治者。在國際的標準上,這些其實真的都是小事。可是還有一件大事,那才是問題。」


凱拉頓了一下,再開口時語調冷酷得怕人。」克撒的石頭究竟有什麼力量?就是他脖子上戴的那顆? 「


「他的強能石!」達硌士有點錯愕,」米斯拉想要他哥哥的護身符! 「


「那東西是做什麼用的?」凱拉繼續追問,」他為什麼從不離身? 「


達硌士想起曾看過克撒表演。」那石頭好像能讓機器或工藝品活動起來,」他慢吞吞的說,」他也用他的石頭修復過死掉的水晶,可是好像只有在他的手裡才能發揮作用。還有,他想事情的時候也會握著那顆石頭,不過可能只是他的習慣吧。」


「米斯拉先生也有一塊自己的石頭,跟克撒的是一對的。」凱拉說。」克撒有跟你說過嗎?」


「 達硌士沉默了一會兒,然後搖搖頭。」我聽了也很意外,還有更多事情,竟然都是米斯拉告訴我的。」做妻子的語氣裡顯得有些憤怒了,」這麼說來,那塊石頭是有某種力量,米斯拉才會想要。他說他的石頭會對他唱歌,克撒的石頭會嗎? 「


「我沒注意過。」達硌士說。」我也沒有。」


凱拉沉吟著,」也許是我不習慣沙漠人的表達方式吧,所以搞不好他只是花言巧語暗示罷了。不管怎麼樣,米斯拉確實有意要談和;以他背後有那頭巨龍撐腰,再加上他好像還有別的機器,照理他應該可以更強硬的。可是他只要克撒放棄他的石頭。」


達硌士搖頭,」我覺得克撒不可能同意的。」


「你太瞭解他了,」凱拉鬱鬱的說,」早知道我就不跟他『討論』了,現在全城都知道我們的『討論』。」女王把雙掌靠在一起,手指頭伸開來呈十字交叉。達硌士 看了忍不住暗暗稱奇,因為這對夫妻的思考小動作竟然一模一樣;首席工匠在想事情的時候也會這樣玩手指頭,不知道是誰學誰的。


「我不認為把另外那半石頭給米斯拉,對我們國家會有什麼壞處。」凱拉說。


「可是也許對克撒來講是個傷害啊,」達硌士說,」這樣就可能影響我們國家了。」


「我同意,」凱拉又玩起手指頭,」可是我能讓這次談和的機會白白榴走嗎?我怎麼能讓梭地嶺的百姓繼續受苦?就為了二兄弟分一塊石頭,他們就要忍受外邦人的掠奪?戰爭再這樣持續下去,國家也吃不消哇。」


達硌士一語不發,開口時卻換了一種語氣。」克撒是對的。」


凱拉的臉色一沉,但是達硌士隨即補充道,」你們都需要好好的多談幾次,您和克撒、您和米斯拉、還有克撒和米斯拉二兄弟。也許在梭地嶺這個問題上,還有別的 共識可以達成;更有可能米斯拉只是純粹性的試探,想藉此看看您的反應。也可能他是故意要問起那塊石頭的,他另有目的,但是不告訴您。」


凱拉嘆了一口氣。」有的時候,問題都出在領導風範上;說穿了就是國家的面子問題。要不是考慮這些,容易一點的解決方案不曉得要多好幾種咧。」


「所以我才儘量避免提出主觀意見哪。」達硌士說。


凱拉點點頭,」哎,以你的聰明才智,當克撒的助手實在太可惜了。達硌士,你可以當個很傑出的侍從官哪。」


達硌士故意害怕退縮,」您已經有一個很傑出的侍從官啦。更何況,要是我不是克撒的助手,您要跟誰去談他的事情? 「


他可憐巴巴的語氣倒真的引來凱拉的笑容。」也對呀。你可以回去了,不過待會要記得告訴他們二兄弟相處的狀況怎麼樣。」達硌士就回到了圓頂屋,聽見克撒正在 解釋新型機翼的控制原理。米斯拉津津有味的聽著,不時提出問題,常常引導克撒解說下一個論點。克撒依舊顯得權威性十足,但是並不自負。看在克撒的眼裡,這 對兄弟之間好像一點摩擦也沒有,而且他們都沒有讓那塊石頭的話題破壞這裡的氣氛,讓達硌士大大的鬆了一口氣。


達硌士看看旁邊,隨行的法拉吉人們都已經無聊到快睡著了,圓頂屋裡的學生更是聽同樣的說明不知道幾百次。這二隊人馬都努力的瞪著奇怪的零件或室內的擺設,好讓自己不要真的睡著。


但是那個阿士諾,她卻在看達硌士。他一看她,她就馬上轉回視線,看著正在交談的二兄弟。然後,只要達硌士的視線一移開她,他馬上又感覺到她的眼神盯著自己。這讓他覺得渾身不自在。


從克撒之前的故事中,達硌士推斷這個叫做阿士諾的女子不只是米斯拉的助手,更是他的情人。可是到目前為止,他們二人之間都毫無親密的感覺;再加上之前的那個擠眉弄眼的表情(如果那真是在送秋波的話),還有這些看來轉去的遊戲,事情好像不是那麼回事了。


他們整個下午都在聊天,米斯拉提了幾個撲翼機的改良建議,克撒則補充說明自己的做法。到頭來,他們把時間都花在圓頂屋裡面,沒時間去研究那頭巨龍了,而且其實傳膳的官員都來催過好幾次晚餐,他們只好把原訂行程腰斬。米斯拉又為晚餐的遲到道歉得異常隆重。


「老哥,看得出來你在這裡的研究成果非凡哪!局勢一旦和平,我也要湊一些資金,弄一個小實驗室百」米斯拉說。


「好哇,」克撒接著說,」到時候我就把我的教學筆記借給你。我找到幾種方法,研究起來效果也好,對年輕人的吸引力也比較大。」


「哎,到了這個年紀,就要考慮吸引年輕人的注意了。我們年輕的時候就不用想這些了。」說著,米斯拉便大笑起來,但是克撒只是勉強笑得僵硬。


是了,達硌士心想,克撒並沒有忘記他和凱拉之間的爭辯,他也不願意在弟弟的面前表現出來。他不要當罪人,不要當爭端的起因,也不想破壞他妻子企求和平的希望。


國宴設席款待這些來自沙漠的賓客,就在中庭舉行,以法拉吉的傳統慶典來表示敬意。宮殿裡所有的大小軟硬墊子全都拿到這裡來派上用場了,長桌上則擺滿了上好 精緻的烤羊腿和辣味雞,迎合沙漠的口味。那些隨行的法拉吉人在吃了這麼多天正襟危坐的宮廷菜之後,屁股都被椅子坐得痛死了,現在改回露天席地而坐的習慣, 樂得如魚得水,反倒是佑天人處處找地方換姿勢休息。侍從官從城裡找來一個毛哈林樂團,因為只有他們不覺得為蘇瓦地人演奏是種罪惡,所以現在空氣中充滿了他 們高亢尖銳的琴絃聲,還有肝膽俱裂的吼叫。


凱拉和克撒坐在桌子的一頭,米斯拉則坐在她的另一邊。她同時跟二個人說話,不過比較注意自己的丈夫。有時拿一匙起司到他面前,不過克撒沒讓她喂;他看著她 笑笑,然後接過來自己扔進嘴巴裡。宮裡的人看到這對夫妻如此甜蜜難掩,一定都很高興;可是只有達硌士知道,他們起居室裡的風暴大概已經點燃了。至於小叔子 米斯拉,他很盡職的和凱拉談笑,聊一些輕鬆的話題或是他在沙漠裡的生活。


晚宴共上了八道菜,這是佑天的習俗,不過菜色全都是法拉吉的餐點。除了羊腿和辣味雞之外,還有烤魚配著紅辣椒,涼拌菠菜和羊乳酪,此外也有幾道鹹肉。席間 的酒洋溢著一股肉桂味,氣味十分濃烈,聽說也是很烈的酒,叫做拿比。達硌士發現佑天人也喝得很多,或許是用來彌補躺在軟墊子上吃飯的不舒服吧。在他那一桌 有不少法拉吉的士官,在酒席間笑得很開心,聽到音樂聲演奏起他們熟悉的調子時,還群起排排跳舞。米斯拉也加人他們,踢踏著那種快節奏的異國舞步。


有個影子掠過達硌士的身旁。」怎麼,有趣嗎?」阿士諾在他旁邊坐下。


「這是傳統的戰士舞吧。」達硌士答了一句。阿士諾拿起自己的杯子,達硌士便替她斟滿了烈酒。她露出迷人的微笑,紅寶石般的嘴唇很引人心動。」其實應該算是 他們『男孩子』的傳統舞蹈吧。」她說著還打了一個一隔,達硌士不禁揣測她究竟喝了多少。」法拉吉人是很典型的狂熱分子,蘇瓦地又是其中最盲目的。之前為了 說服族長讓我一個女人跟來,米斯拉還真的去打族長的頭呢。法拉吉人認為女人就該待在外頭養小孩、烤扁面包,不要管什麼政治啦戰爭啦,宗教或科學那些『男孩 子』的事情。」


達硌士聽了很訝異,不過他沒在話裡表露出來,」人總是會變的,」他說,」也許法拉吉人有一天也會變。」


「我看在你我這輩子都不可能了。」阿士諾應了這麼一句。她把手放在袒露的胸前,打了一個隔。


「他們現在來到這裡,跟一個女王談判。而你,一個女人,不也在他們之中嗎? 「


「他們只是在忍受我,」阿士諾說,」我是米斯拉的學徒兼助手,而米斯拉在法拉吉營裡的地位現在和族長差不多大,其它各部落的首長對米斯拉都很服氣,反而不 怎麼聽那個年輕胖子的話。所以其他人只好容忍我的存在;更何況,法拉吉的傳說裡又有個危險的紅發女。」她放下杯子,挺直脊背撥撥自己的長發。」所以其實他 們也很怕我的紅發。」


「那,他們應該要怕嗎?」達硌士忍不住這麼問。他知道拿比烈酒已經在他的體內發生作用了,可是他就是不想壓抑對這名女子的好奇心。


「怕我?」阿士諾笑得壞壞的,」那我會很高興哪。不過要是米斯拉明天就離開他們,我也不會在那裡待下去的,我自己知道。」


達硌士不再搭腔,轉去看法拉吉男人跳舞。宴席上的人都加人了,原本只是排成一列,現在已經形成一個螺旋狀的曲線。米斯拉領頭,還拉了怕事的侍從官跟他一起 跳。年紀有一把的侍從官跳得跟小鳥一樣,努力去模仿米斯拉的舞步,還賣力的學他們彎腰、跳躍和吼叫。宮廷裡的佑天人也有不少加人了舞蹈的行列,不過一來是 不習慣,二來也是烈酒的作用,搞得他們根本跟不上法拉吉人的腳步,只能動來動去。法拉吉人倒也不介意,相反的還拉了更多的佑天人進來,讓圓圈變得更長更大 了。


「事情進行得很順利嘛。」達硌士說。


「比你們預料的選順利吧?」阿士諾柔聲說。」


你覺得那間圓頂屋怎麼樣? 「


「比我想得還要棒。」阿士諾把頭髮甩到後面去,」你也知道,米斯拉其實滿嫉妒的,只是他好強不肯說。他早幾年前也一直嚷嚷著要找個地方,把他自己的研究弄 出一個系統。我想可能就是這個原因,他才那麼想簽和平協定吧;他從托瑪庫和在剛那幾個地方找來不少工匠,可是沒有地方可以安置他們和成品。」


達硌士點點頭。同樣身為學徒兼助手,阿士諾分擔的事情比她該做的還多,不過他覺得跟她溝通很容易。」對啊,」他說,」真遺憾,我們在圓頂屋花的時間太多 了。我倒滿想去看看那頭 • • 一」達硌士說這話時對著阿士諾,看著她的眼睛,他幾乎忘了腦子裡在想什麼。」米斯拉的機器龍。」他鎮定下來把話說完。


「你還是可以去啊,誰說不可以的? 「阿士諾反問他。


「這個嘛,反正總有明天。」達硌士說。


「不等明天了,今天晚上就去。」達硌士瞪著她,」這頓飯還要吃好久耶。」


「我們等下就可以溜了啊,」阿士諾說。」你聽好。你能不能過佑天城門警衛那一關哪?」


達硌士想了一下,」我想應該沒問題,他們都認得我。」


「我也可以過我們守龍的警衛那一關,」她又搖動自己的長發,」因為他們都怕我呀。我可以帶你做個私人參觀哦,有沒有興趣? 「


達硌士還在考慮,阿士諾又說了,」來吧,我們是學生耶。學生逃逃學也是正常的嘛。你有沒有逃學過? 「


「沒有,」達硌士知道自己臉紅了一陣。


「呃,從來沒有啦。你呢? 「


阿士諾突然板起臉孔,擺明是在學達硌士的樣子。」沒有,」她故意壓低了聲音,孔武有力的說著。然後笑了起來,對他擠擠眼;這次他真的看確定了。」呢,從來沒有啦。好嘛,你到底有沒有興趣啊? 「


達硌士的心裡在掙扎,他知道這可能是個不可多得的機會:替他的老師和女王師母查查米斯拉的底細,更接近也更深人。」有,」他終於說,」我想應該沒問題。」


「好啦,大帥哥,」阿士諾說著便搖搖晃晃的站起來,她真的喝多了。」午夜的鐘聲響過之後,到我的房間來。記得帶一瓶你們的文明酒,要不甜的哦。這些沙漠酒全都是一個樣,甜得像糖漿似的。」


她說完就走開了,消失在一群法拉吉和佑天的醉漢聯軍中。跌跌撞撞的戰舞和戰吼在激昂的樂聲中此起彼落,彷彿長夜漫漫裡無垠的謝肉祭。


第十四章 趁夜行

 


  達硌士在酒房挑了一瓶白酒,御膳房裡的大廚還跟他再三保證,那是寇利斯酒莊最上等的陳年特釀,已經有百年的歷史。現在他帶著一瓶酒在宮裡面走著,覺得 自己一點也不像個學者,倒像個間諜。行前他想了又想,最後還是拿出了他當年嚇著克撒的那隻小木蛇,上了發條,扭回球形,然後放進了口袋。午夜的鐘聲正響遍 萼城。僕役們現在應該在清理宴會的現場了;至於那些狂歡之後的醉漢恐怕是沒力氣回自己的房間休息了,大概會就近找個角落,蓋條毯子,露宿在皇宮的中庭裡 吧。克撒和凱拉離開的時候是手挽著手,頭靠得近近地講悄悄話。米斯拉則和他手下的人跳完最後一曲,就叫他們回營房去,他自己和阿士諾在皇宮裡有另外準備的 客房。說真的,其實達硌士還在柔軟的床鋪與洗澡水之間掙扎。


  阿士諾離開晚宴之後,達硌士就不再喝酒了,可是下一道上來的飲料卻比酒更濃:濃稠的咖啡幾乎像糖漿一樣,裝在一個很小的杯子裡。達硌士覺得這二種東西在他的胃裡慢慢的翻騰,神經也不自覺緊繃起來。


  話又說回來,今晚吃了那麼多不習慣的沙漠食物,他倒真希望胃裡不適的只有那二種飲料呢。


  往客房的路上,達硌士停下腳步,然後轉了一個方向,往圓頂屋那裡去。現在才剛過午夜,克撒一定還沒睡。他可以先去問問老師,等一下看到巨龍的時候要觀察些什麼。


  達硌士剛到,便看見凱拉靜悄悄的退步走出圓頂屋,一面關上門,還張望著屋裡的動靜。一回身,凱拉看見身形高大的學徒就在身後,嚇得跳了一小跳,隨即又把一根手指頭豎在嘴前。


  」他睡著了。」凱拉發出氣音。


  」怎麼這麼早?」達硌士也不敢大聲。


  」今天他累壞了,」她說,」而且他一整天又很興奮。他今天過得不錯。」


  」是啊,」達硌士說。」他跟他弟弟好像越來越能相處了。」


  凱拉微微一笑,伸手把髮髻邊鬆開的一綹頭髮往後拂。」嗯,尤其是在不相干的事情上。」她笑著說,」好啦,不管發生什狀況,我都希望你能讓他多睡一會兒。」


  達硌士點點頭,這才猛然想起自己還帶著一瓶白酒。幸好凱拉沒提到他手裡的東西,他連忙把瓶子慢慢挪藏到背後,然後故左右而言他。


  」那個,呃,就是你們之前在討論的那件事。今天下午的。」


  凱拉聳聳肩,一面走離圓頂屋,」我們後來談過了。談得還不錯。」


  」那他有沒有說什麼?」達硌士跟上去。


  凱拉頓了一下,」他沒說不要。」


  」嗯,至少是個好的開始。」


  」是啊,」凱拉也點頭同意,」好啦,我想我們現在都不該留在這裡吧?」


  一小股血氣沖上達硌士的臉。哎,女王陛下當然看到他手裡的酒瓶子了;而且看起來,她好像還以為這位學徒先生有個浪漫的午夜之約呢。他明天就會跟她報告實情和巨龍的特性,現在他只是快快的一鞠躬,然後就往回走向偏廳的客房了。


  萼城皇宮的偏廳專門用來接待留宿的客人用。阿士諾和她的主人米斯拉被安排住在不同的樓層,不過同樣都是大房間,設備齊全,也有一班訓練精良的僕役和警 衛服侍他們;這些人都是一樣的耳聰目明,可是口風特別緊,絕不多說不該說的話。侍衛的派遣和來賓的住房都經過克撒親自安排,達硌士不禁感嘆,老師為了他弟 弟的這趟旅程,不知道費煞多少心血。留宿此間的法拉吉人都獲准帶著自己的隨身警衛,不過他們也知道這些警衛也同樣被人監視著;所以住在此處的第二晚,米斯 拉就撤離了自己的警衛,以向兄嫂表示他對皇宮主人的信任。


  阿士諾房門前的警衛把短棒舉起來,好讓達硌士通行。他走到門前敲一敲,結果沒上鎖的門應聲而開。


  阿士諾正在桌前和電線糾纏,把那根黑棒子上的電線重新繞一次。達硌士進門的時候,她看也不看地抬起一隻手,」等一下,」一面把小線圈穿進那個顱骨的鼻孔裡。」好了,弄完了。」說著她才抬起頭來。


  阿士諾的眼裡有一種帶著好奇的火光,達硌士之前也看過;在克撒的眼裡,還有自己在鏡中的倒影。每當克撒投入一項新發明或技術改良工程,還有自己幫著首席工匠趕進度的時候,他就會看到這種眼神。


  阿士諾眨眨眼,眼中的火焰還沒有熄滅。」沒什麼,我只是試著做點小改變。」她邊說邊把棒子放在一旁。


  達硌士看著桌上的東西和那根棒子上的頭骨,」要不要我幫忙?」他問道。


  」不用啦,我也只是沒事找事做罷了。」她搖搖頭,隨即眼睛又一亮。」啊!你真的帶了酒來啊!我去拿杯子,我們先來幹一杯,然後就把酒帶到機器龍那裡去。」


  達硌士把酒瓶放下,然後在一張凳子上坐下。」現在會不會太晚了?」


  」不會不會,」阿士諾雙手捧出一對黃銅大酒杯,對著達硌士比了比。」為了跟米斯拉一起工作,我早就是個夜貓子了。他總是早早起晚晚睡,真的很晚很晚。」


  」我們的首席工匠也是一樣耶,」達硌士倒了八分滿,」我現在都學會偷時間打瞌睡了。」


  」我是不可能打瞌睡的,」阿士諾拿起自己的杯子,」幸好他們在沙漠裡喝的濃咖啡很有效,叫做山度克,喝一杯我就能熬上一天一夜,然後再睡得跟死豬一樣。」


  達硌士下意識的摸摸後頸。呃,他今天晚上喝了不只四杯。


  阿士諾舉起杯子,」乾杯!敬我們那二位瘋老師!」


  達硌士眨眨眼,」瘋老師?」


  阿士諾的手停在空中,」不然就說米斯拉跟克撒?」她聳聳肩。


  」敬那對工匠兄弟好了。」達硌士回敬,二人都啜飲了一小口。達硌士不常喝酒,也從不在意白酒的氣味如何。可是在今晚那頓口味特重又香辣刺激的餐飲之後,清淡的白酒真是天賜佳釀。


  阿士諾在達硌士的對面坐下,」這麼說來,你不覺得我們的老師是瘋子 ?」


  」哎,他們有時候是很工作狂啦,」達硌士說,」可是說他們是瘋子?」


  」哎,工作狂跟瘋子是有分別的耶,」阿士諾說給他聽,」可不可以說是老天爺還是發神經控制了他們哪?你自己想想看,你們克撒有幾次舉過那種氣死人的例子,就為了要大家去證明那是對的?」


  達硌士不置可否。」我每次都假設他那麼做一定有理由,雖然他不見得會說給我聽。」


  」哼!」阿士諾竟然抱起不平,」我還以為天底下哪有不埋怨師父的學徒咧,你真是怪胎。聽說你之前是做玩具的,你那時有沒有抱怨過你的老師啊?」


  」嗯,我那時在裘林的師父是我叔叔,所以——」達硌士還沒說完,就被阿士諾的一陣爆笑打斷了。


  她一定瞄見達硌士臉上那股沮喪,所以馬上就停住了咯咯笑聲。」你怎麼像只小鴨子,老跟在母鴨的屁股後面哪。這麼老實,真可愛。那你的第一個師父是你的親戚,第二個呢……?」


  達硌士聳聳肩,」就是克撒了。他是我是見過懂得最多的人了。」


  阿士諾看著達硌士,然後低聲的說。」我的老天爺哪,你個性真的很一本正經耶,你不是真的這麼想吧?」


  達硌士又聳聳肩,」當然啊。一個老……年紀比你大的人,怎麼不會懂得比你多呢?」


  」可是你一定也懂一些他不懂的事情吧,對不對?」阿士諾大力搖晃著空掉的酒杯。


  」嗯,是啦。」達硌士應著,一面替她把酒斟上,然後想了想,也把自己的酒杯斟滿。」可是重要的事情還是他懂得多啊。」


  」所以我們才願意待在他們身邊?就因為他們懂得比我們多?」


  」有部分是啦,」達硌士往後靠,」小部分是。我的意思是,克撒是個要求很高的人,跟著他學習真的是滿辛苦的,因為他對事情的標準太精確了。特別是他熱衷在某個點子上的時候。」


  」米斯拉也一樣,」阿士諾說。」一聽他解釋道理你就會知道;只要他一開始解釋什麼東西,就好像他甘心被什麼東西迷住了一樣,他很努力去用他覺得最簡單的字眼和想法來講給你聽,就希望你聽懂他在說什麼,然後跟著他的腳步去做。」


  這回換達硌士咯咯笑起來了,」克撒有時候也是這個樣子耶。你有沒有看到圓頂屋那個風堂?克撒就叫人把那東西蓋起來,讓學生去證明他們自己的撲翼機改良方案'不能'飛,省得他每遇到一個改良案就要重做模型,能不能飛都還要解釋給學生聽。」


  」如果改良版不能飛,他根本就不必親自去試了。」言下之意,好像在說克撒其實也滿懶的。達硌士不由得微笑起來。」我之前在晚宴上也說過嘛,米斯拉真的很羨慕他哥哥有這塊地方。大宮殿、有助教的學校、還有固定的資源補助,」她頓了一頓,」老婆又長得漂亮。」


  」克撒也有羨慕米斯拉的地方啊,像那頭機器龍就是了。」


  」會嗎?」阿士諾低頭看著杯子。」克撒有那麼說?」


  」只有扯到機器的事情,克撒才會愛說話一點,」達硌士攤攤手,」可是你看久了就知道他的脾氣啦,還有臉色。別的事情他總不愛開口,光聽他說了些什麼,就知道他還有什麼沒講出口,那些事情通常反而更重要。」


  」米斯拉也是耶,」阿士諾有點驚訝,」更嚴重的是,他還是照講,可是有些話題他就是死也不說。到頭來在他身邊的人就知道,他只要漏了什麼事情沒說,那一定是他在腦中盤旋很久的大問題。就像在龍捲風裡跑出來的精靈一樣,看不到摸不著,可是就在裡面。」


  」沒錯!」達硌士說,」還有,克撒覺得米斯拉比他更自由多了。克撒覺得自己要為很多事情負起責任,可是沙漠裡的生活就沒有束縛。你在笑什麼?」


  」沒有啦,」阿士諾吃吃的笑起來,」你要是真的去問法拉吉人,每個人都會跟你說他們現在正在鐵板上討生活,因為頂頭有個幼稚的小暴君。你們覺得沙漠生活很自由,一定是因為沒見過我們族長。」


  」我想,克撒寧願拚命做神器,也不願支持一國的國政。」


  」我也同意,米斯拉也是,」阿士諾又舉杯,」就是這份對神器的狂熱,才把他們綁在一起,也讓我們跟在他們身邊的。每個新機器設備的外殼之下,都有無窮的秘密等我們去挖掘。」


  」像是瞭解新的概念啊!」達硌士點頭同意。


  」還有破解其中的奧妙。」


  」領悟裡面的設計哲理。」


  」感受它的力量。」


  」掌握機器的目的。」達硌士說,」還要拓展它的性能。」


  阿士諾又放聲大笑,笑得很輕快。」你知道嗎?世界上像我們這樣的人不多耶。我是少數幾個能跟米斯拉聊天,又能懂他的人。」


  」我覺得我跟克撒也是一樣,」達硌士又想了一下,」其實跟你也是耶。」


  」我講話不喜歡拖泥帶水的。」阿士諾說。


  」我會努力跟上的。」達硌士說。


  」其實我已經累死了,」阿士諾說,」我是說,一直保持自己的距離感其實很矛盾耶。第一,在法拉吉人裡面,一個有權力的女人是個特例,不是常規哦。第二,在那些沙漠人裡當個有智慧的生物實在——」


  」挫折感很重。」達硌士替她接下去。


  」就是那樣!」阿士諾說,」再替我倒一杯。」


  」我們該去看機器了。」達硌士說。


  」時間還多得是,要看全世界都夠。」


  達硌士便替她倒酒,然後又說,」前幾個月我回過裘林一趟,看到我的嬸嬸跟叔叔,就跟他們聊起我現在幹什麼。他們都很高興,也很禮遇我,可是我不覺得他們聽懂我講的事情。」


  」至少他們還會禮遇你替你高興,」阿士諾有點沮喪。」我在蘇瓦地族受到的待遇就是斜眼瞪你,在剛人也一樣。一開始我還以為他們瞪我是因為我是女人,後來我才知道人家是在跟我保持距離,因為我比他們都聰明。真教人難過,就因為我聰明!聰明就把你跟一般平民分得開開的。」


  」與眾不同的人總是過得比較辛苦點。」達硌士也承認。


  」我敢賭你一定也跟你的家人朋友疏遠了,」阿士諾又加了一句,」還有你的太太。」


  」我,呃,還沒結婚啦。」達硌士有點靦腆。


  」哎,我不是真的說你結婚不結婚,」阿士諾說,」可是你連個要好的女朋友也沒有,對吧?」


  」是啊,我太忙了。」達硌士垂頭喪氣。


  」先不講我的事情,」阿士諾豪氣萬丈的拍桌大喊,」就像母鴨克撒那樣。你替全佑天最有權力的男人工作,自己卻連個知心的女朋友都沒有?」


  達硌士聳聳肩,」那你呢?」


  」在法拉吉人裡面找?哈!」阿士諾又捶了桌子一掌,」我告訴你,我真的覺得他們一定有一種養小孩的法寶,才會養出那麼多白痴!」


  」那米斯拉呢?」達硌士問道。


  阿士諾的笑聲停了下來,」米斯拉啊,」她的眼裡有點迷濛,」早先一點,是啦。可是那時還有點像是在玩權力遊戲,誰能控制誰之類的。很快就沒了,感情就老化了,他馬上就回去擔心他那些寶貝機器去;我可不要排在機器後面當小的。」


  達硌士點點頭。這麼看來,米斯拉跟他的學徒之間的確曾有過一段,不過顯然已經是過去式了。悵然之餘,他差點忘了剛才聽到一個弦外之音。


  」那些?」達硌士問。


  」啊?」阿士諾眨眨眼。


  」你說他會擔心那些寶貝機器,」達硌士看著她,」是複數的。」


  阿士諾小啜一口。」一頭龍,加一個它拖拉的大櫃子。法拉吉人都說那個櫃子是作戰用的兵器,可是米斯拉不准任何人在這次會談時提起這件事。他怕佑天人會緊張起來。」


  」哦——哦。」達硌士這下子真覺得事關重大了;去看機器龍?乾脆把戰鬥兵器排進導覽行程裡如何?達硌士決定再深入談多一點,反正看情形,阿士諾在酒喝光之前是不會帶他去看那頭巨龍了,搞不好之後也不會。


  」那,米斯拉有沒有能力促成和平局勢呢?」


  」如果他想和平,當然有,」阿士諾微醺,」族長一定會跟他亂抱怨,可是其它部落的首長都會替米斯拉撐腰的。反正那些首長們只要一個結果;打仗也好,和 平也好,只要不是什麼都沒有就行。況且和平起來的時候,那些機器也比較容易控制;他們也不希望機器在戰爭中立太大的功勞。」


  」那米斯拉究竟想要什麼?」達硌士問道,」我是說,克撒可以幫助他建立自己的學校。如果那是米斯拉想要的,他哥哥可以做到。」


  阿士諾搖搖頭。」法拉吉人是不接受人家幫助、餽贈或善意救濟的。他們要什麼就拿什麼,用搶用逼或是用交換的。佑天以前的老領主知道他們這種脾氣,可是我不認為年輕的凱拉女王會懂。」


  達硌士皺起眉頭,」米斯拉又不是法拉吉人,他是阿基夫人哪,跟克撒一樣嘛。」


  阿士諾馬上反駁,」可是他已經跟法拉吉人住在一起那麼久了,現在還領導他們。搞不好他瞭解法拉吉人的程度,比克撒瞭解佑天人還要多呢。不會,米斯拉根本只是嫉妒他哥哥所有的一切,還希望那一切都屬於他。」


  達硌士馬上想起白天時在皇宮裡聽到的那場爭辯。」石頭。」


阿士諾點點頭,「就是那塊石頭。米斯拉跟我說過,他的那塊石頭本來更大,卻因為他哥哥而分裂成二半。克撒跟你說的是不是這樣? "


達硌士動了動嘴巴,可是聲音小得快要聽不見,「我們從來沒談過這件事,我也沒想過要問。」


「鴨寶寶!」阿士諾爆出這麼一句,「米斯拉就是羨慕他哥哥舒服又富裕的日子、羨慕他的研究室跟美人老婆!就是這麼回事!可是他最想要的還是那塊石頭。」


「就這麼值得用梭地嶺去交換?」達硌士忍不住迷惑了。


「值得『談談』怎麼用梭地嶺去交換。」阿士諾大笑,「法拉吉人要什麼就不可能放棄了,不管要打仗還是要買賣都一樣。如果事情真的進行得順利,他現在已經拿到手了。」


突然間,阿士諾發現自己說的實在太多,忙用手掩住自己的嘴巴。過了一會兒,她才又開口。「我不該說這麼多的,政策之類機密的事情我不該扯的。我們現在該去看看機器龍了。」


達硌士慢慢的站起身,前一個場景的一幕幕在他腦中飛逝而過。圓頂屋外遇到凱拉。她在晚宴上對克撒那麼溫柔體貼,可是前一刻他們還在家裡爭得不可開交。她堅持不讓達硌士打擾克撒的睡眠。還有她說,她跟達硌士都不該留在那裡。


他沒說不要。她是那麼說的。


「我要走了。」達硌士板著臉說。


阿士諾站起來擋在他面前,「不急嘛。」


「我想我得跟克撒談一談。」


「現在這麼晚了,克撒也一定睡了啦。」阿士諾說,「還是說我陪你去? "


「希望還來得及,」達硌士狠狠的低聲說,在門前停了一下,隨即又轉過身來。「對不起,恐怕你得待在這裡不能出去了。今天晚上我聊得很愉快,我也希望我現在想的事情是錯的,因為我還希望能有機會跟你多聊聊,以後。」


話才說完,他就走了。在一聲重重的甩門前,阿士諾看到警衛的短棒子交叉放下來。阿士諾一手握著大酒杯,對著房門猛搖頭。門外飛達硌士正在喝喊警衛,要他們去找米斯拉大使。


我說太多了,她想。而且太早說了。她又搖搖頭,把杯裡剩下的酒都喝乾。


然後阿士諾走向她的珠寶盒,取下耳環。她一面把耳環上的寶石拿起來,一面把那根有頭骨的棒子放回桌上。她的動作很慢,但是十分熟練;接著二顆小寶石都被放進頭骨的眼眶裡。


達硌士猛搖克撒,卻怎麼樣也搖不醒。首席工匠睡得跟死人一樣,甚至在他的學徒猛然衝進圓頂屋時沒有動半分,大吼他的名字也不曾睜開眼睛。一個空酒壺倒在地 上,看來裡面的酒都被人喝乾了;桌上依然佈滿了計劃書和紙張,不過上頭壓了二個半空的大酒杯。克撒舒服的卷在毯子裡,輕聲的打奸。這張毯子是他的睡袋,他 只有在熬夜趕工或白天凱拉吵架時才會睡在這裡面。


達硌士拚命的搖著克撒的肩膀,搖了好一會兒,克撒才慢慢醒來,睡眼惺忪的坐起身。「達硌士?幹嘛?失火啦?怎麼回事啊?」克撒推開毯子,身上的禮服還沒完全脫去,但是都皺成一團,樣子變得很奇怪。


達硌士盯著克撒看,緩緩的開口,「老師,你的石頭。」克撒本能的去抓自己的胸口,可是卻只握到了一把空氣。他馬上往頸子上摸索,原本掛在脖子上的鏈子卻不見了。


「石頭呢?」他眼中的睡意全消,熾烈的火焰燃起。「到哪裡去了了」克撒焦急的扯開毯子和睡袋。


「老師,」達硌士吞吞吐吐,「剛才我有遇見師母,她那時正要離開這裡 … … 」


「凱拉,」克撒抬眼起來看著他,臉色鐵青。「凱拉。」他又說了一次,聲音裡有種忍無可忍的情緒。


克撒像一團風火輪轉動起來,快得像在圓頂屋裡秋風掃落葉。他仍然記得要按順序穿上他的禮服外衣,也記得抓起披風,卻找不到扣眼,然後乾脆全部脫掉,一面咒罵著甩掉這些擾人的布片,大步衝過房間。然後他就站在門口了,對著達硌士大吼著要他跟上來。


達硌士比他的老師要高,本來要跟上他是很容易的。可是克撒的腳步現在急奔如飛,簡直就像撲翼機一樣穿梭過大廳,飄過迎面而來的警衛之間。那幾個警衛倒是把 達硌士擋了下來,因為他們沒在客房找到米斯拉大使。他們報告說,整個偏廳都找遍了,就是沒發現他的人影。要不要把皇宮都封鎖起來,找人送信到法拉吉營地 去?說不定米斯拉會在那裡。達硌士急急的答應了,卻來不及看著克撒。克撒已經消失在他的視線裡。


皇宮的起居間又傳來怒吼聲,不過這次二個聲音都是男的,而且吼聲越來越大。達硌士往聲音的方向走去,只見大門敞開著,門旁鉸鏈處還扭曲變形了,恐怕當時門是被踢開的吧,達硌士心想。門裡透出一道穩定的光暈,不是油燈的光,卻更為穩定。


達硌士在門前停下腳步,伸手遮住那道光。光線是從克撤的石頭發出來的,米斯拉的石頭也在發光,看起來就像磁石的二極,在二塊石頭之間延伸。克撒的那塊石頭 已經重回他手中,而石頭的主人正在房廳裡互瞪,米斯拉做法拉吉大使的那抹溫暖笑容早就不見,取而代之的卻是斂牙裂嘴和達硌士聽不懂的謾罵。這二個人的聲音 都消失在石頭嗡嗡的嗚聲中,能源不斷的在石頭之間抗衡著。就在他們之間的那面牆前,凱拉 • 賓 • 庫格就站在那裡。.


達硌士這才注意到,克撒不是屋裡唯一衣著不整的人。米斯拉的衣服凌亂,而女王只圍了一條被單,她緊緊地抓在胸前。


她一看到達硌士,眼神就不再驚慌緊張了;她對著達硌士喊了幾句,可是達硌士只能聽見那二道石頭能源摩擦的聲音。女王向前跨了一步,想要走向達硌士。達硌士 舉起手阻止她,大叫要她別動。不管石頭之間有什麼力量,也不管這對兄弟在做什麼,那二道能源都不是他敢保證安全的。可能是因為達硌士那一聲喊叫,也可能是 他舉起了手的動作,或是凱拉走進了視線裡。也有可能,是克撒的石頭正好弱了那麼一瞬間。克撒放掉了他手裡的石頭,就那麼一下子,然後他又很快的抓回來。可 是那就夠了,石頭離了他的手。強烈的能源發出像彩虹一樣的光芒,從米斯拉的手裡放射出來,而後直撲克撒。細瘦的首席工匠整個人被舉起來,重重的向後拋,把 另一面牆上的門都打破了。然後突然間,米斯拉的石頭也消失了能源。房裡頓時陷入一片黑暗,一下子什麼都看不見了。達硌士努力的眨眼睛,仍然朝著克撒剛才倒 下的地方看,極力盡快去適應黑暗。接著有一個人沉重粗暴的撞向他,很快的從他所站的門口向外衝了出去。後來他才發覺,那應該是米斯拉。凱拉已經奔到克撒的 身旁,跪著哭了起來。克撒倒在地上,彷彿毫無生氣,雙眼翻白,氣若游絲,凌亂又不規則。他的手裡卻還握著他的強能石,一道彩虹般的光芒仍從指縫間透出。


「有沒有廟裡的護身符?」達硌士在黑暗中急急問凱拉,「就是克撤做的。你身上有沒有帶?也許可以 … … 」凱拉才剛點頭,來不及做下一個反應,克撒手裡的石頭就開始發出一股脈動,同時漸漸泛出光暈。那種光波的脈動並不直接射進達硌士等人的眼裡,卻讓他們都感 覺得到空氣的震動。慢慢的,克撒舉起另外一隻手,重新抓住他的石頭,呼吸也在同時變得平緩穩定下來。然後他閉上眼睛,再張開時,一切都恢復了正常。不對, 那不是正常。達硌士一看就明白。那對眼睛裡充滿了情感,充滿了憤怒。克撒從地上爬起來。凱拉想要拉住他,叫他先休息一下,等寺廟裡的僧侶來了再說,可是他 一把將凱拉甩開。他的手甩得太快太猛,凱拉就這樣被他一記揍得向後俯在地上。達硌士跟著老師猛然站起來,把手放在克撒肩上安撫他。可是克撒也用力拂開他的 手。


「他在哪裡?」克撒的眼露凶光,怒髮衝冠。達硌士從來沒看過他表露過這麼多情緒,現在的首席工匠看起來只像個瘋子。達硌士不發一語,只是看著門邊。克撒馬上就大步衝出門去。凱拉在他身後叫喚他,可是他頭也不回。女王吸泣起來,眼淚像斷了線的珍珠滾落,在她胸前的被單上。


「我只是,」她抽抽噎噎,然後做了個深呼吸。「達硌士,我只是想為我的國家做最好的。」達硌士一時不知道該說什麼,走廊盡頭在這時卻傳來另一波騷動,於是他先幫著凱拉站起來。


「找個東西穿上,然後再叫警衛。」說完,他便趕往騷動的方向去了。偏廳傳來爭執的聲音,達硌士知道克撒又找到他弟弟了。怒吼、尖叫,伴隨著異樣的閃光,簡 直不像是地球上該有的情景。達硌士慌張的跑向偏廳,希望不要有流血事件發生。可是他沒看見那對兄弟,卻先見到了阿士諾。她已經全副武裝,手裡拿著那根黑色 的棒子;和先前不同的是,棒端頭骨的眼睛現在正閃著詭異的光芒,其間的電線則竄流著閃電般的火光。走道上已經倒了好幾個警衛,每個人都抱著頭呻吟著。阿士 諾用棒子指著警衛,毫髮未傷,卻滿身是汗。達硌士前面的警衛隊長正打算再進攻一次,卻被他按了下去。他示意隊長,讓他先去解除那名女子的武裝。達硌士走上 前,舉起空空的雙手。阿士諾愣了一下,然後就咆哮起來,「我現在就要走,有問題嗎? " 達硌士努力擠出微笑,不過他自己意識得出,這種微笑一點也沒有誠意。「出了一點小狀況,」他說,「恐怕你得再留一陣子了。」

「恐怕我不行哪!」阿士諾舉起她的棒子,那個小頭骨裡竄起另一波電流。

有種不知名的波浪猛然向達硌士襲來,往他的胃攻去。他只覺得全身的每一個末端都無比疼痛,腹痛如絞,而且莫名的反胃。他還是努力站著,可是喉頭的那股衝動卻讓他呼吸困難;現在他只想找東西擋住那根棒子的能量。


他把手伸進口袋,捉到那個團成球狀的玩具小蛇,想都沒想就扳開了開關,同時很快的丟向阿士諾。他已經難過得眼冒金星,不過腦子還算清楚,猜得到她會怕什麼。


那條小木蛇在空中伸展開來,靈活生動的嘶嘶吐信,一面跳向拿著棒子的魔女。阿士諾大叫著,隨即將棒子指向空中新來的攻擊者。


一等阿士諾分散了注意力,達硌士就採取了行動。他衝向前,攔腰擒抱住阿士諾。她手中的棒子被甩得遠遠去,小蛇則被棒子打飛到另一個方向。阿士諾很快就掙脫著跳開,可是警衛已經團團圍在她的身邊,短棒全都指著她。


達硌士慢慢才爬得起來,氣息未定,居高臨下的看著她舉著雙手做投降狀。


「不錯嘛,鴨寶寶也懂得咬人了,」她慢慢的站起身,站在一群警衛中間。「太陽底下總有新鮮事兒。」



第十四章 趁夜行


 

  達硌士在酒房挑了一瓶白酒,御膳房裡的大廚還跟他再三保證,那是寇利斯酒莊最上等的陳年特釀,已經有百年的歷史。現在他帶著一瓶酒在宮裡面走著,覺得 自己一點也不像個學者,倒像個間諜。行前他想了又想,最後還是拿出了他當年嚇著克撒的那隻小木蛇,上了發條,扭回球形,然後放進了口袋。午夜的鐘聲正響遍 萼城。僕役們現在應該在清理宴會的現場了;至於那些狂歡之後的醉漢恐怕是沒力氣回自己的房間休息了,大概會就近找個角落,蓋條毯子,露宿在皇宮的中庭裡 吧。克撒和凱拉離開的時候是手挽著手,頭靠得近近地講悄悄話。米斯拉則和他手下的人跳完最後一曲,就叫他們回營房去,他自己和阿士諾在皇宮裡有另外準備的 客房。說真的,其實達硌士還在柔軟的床鋪與洗澡水之間掙扎。


  阿士諾離開晚宴之後,達硌士就不再喝酒了,可是下一道上來的飲料卻比酒更濃:濃稠的咖啡幾乎像糖漿一樣,裝在一個很小的杯子裡。達硌士覺得這二種東西在他的胃裡慢慢的翻騰,神經也不自覺緊繃起來。


  話又說回來,今晚吃了那麼多不習慣的沙漠食物,他倒真希望胃裡不適的只有那二種飲料呢。


  往客房的路上,達硌士停下腳步,然後轉了一個方向,往圓頂屋那裡去。現在才剛過午夜,克撒一定還沒睡。他可以先去問問老師,等一下看到巨龍的時候要觀察些什麼。


  達硌士剛到,便看見凱拉靜悄悄的退步走出圓頂屋,一面關上門,還張望著屋裡的動靜。一回身,凱拉看見身形高大的學徒就在身後,嚇得跳了一小跳,隨即又把一根手指頭豎在嘴前。


  」他睡著了。」凱拉發出氣音。


  」怎麼這麼早?」達硌士也不敢大聲。


  」今天他累壞了,」她說,」而且他一整天又很興奮。他今天過得不錯。」


  」是啊,」達硌士說。」他跟他弟弟好像越來越能相處了。」


  凱拉微微一笑,伸手把髮髻邊鬆開的一綹頭髮往後拂。」嗯,尤其是在不相干的事情上。」她笑著說,」好啦,不管發生什狀況,我都希望你能讓他多睡一會兒。」


  達硌士點點頭,這才猛然想起自己還帶著一瓶白酒。幸好凱拉沒提到他手裡的東西,他連忙把瓶子慢慢挪藏到背後,然後故左右而言他。


  」那個,呃,就是你們之前在討論的那件事。今天下午的。」


  凱拉聳聳肩,一面走離圓頂屋,」我們後來談過了。談得還不錯。」


  」那他有沒有說什麼?」達硌士跟上去。


  凱拉頓了一下,」他沒說不要。」


  」嗯,至少是個好的開始。」


  」是啊,」凱拉也點頭同意,」好啦,我想我們現在都不該留在這裡吧?」


  一小股血氣沖上達硌士的臉。哎,女王陛下當然看到他手裡的酒瓶子了;而且看起來,她好像還以為這位學徒先生有個浪漫的午夜之約呢。他明天就會跟她報告實情和巨龍的特性,現在他只是快快的一鞠躬,然後就往回走向偏廳的客房了。


  萼城皇宮的偏廳專門用來接待留宿的客人用。阿士諾和她的主人米斯拉被安排住在不同的樓層,不過同樣都是大房間,設備齊全,也有一班訓練精良的僕役和警 衛服侍他們;這些人都是一樣的耳聰目明,可是口風特別緊,絕不多說不該說的話。侍衛的派遣和來賓的住房都經過克撒親自安排,達硌士不禁感嘆,老師為了他弟 弟的這趟旅程,不知道費煞多少心血。留宿此間的法拉吉人都獲准帶著自己的隨身警衛,不過他們也知道這些警衛也同樣被人監視著;所以住在此處的第二晚,米斯 拉就撤離了自己的警衛,以向兄嫂表示他對皇宮主人的信任。


  阿士諾房門前的警衛把短棒舉起來,好讓達硌士通行。他走到門前敲一敲,結果沒上鎖的門應聲而開。


  阿士諾正在桌前和電線糾纏,把那根黑棒子上的電線重新繞一次。達硌士進門的時候,她看也不看地抬起一隻手,」等一下,」一面把小線圈穿進那個顱骨的鼻孔裡。」好了,弄完了。」說著她才抬起頭來。


  阿士諾的眼裡有一種帶著好奇的火光,達硌士之前也看過;在克撒的眼裡,還有自己在鏡中的倒影。每當克撒投入一項新發明或技術改良工程,還有自己幫著首席工匠趕進度的時候,他就會看到這種眼神。


  阿士諾眨眨眼,眼中的火焰還沒有熄滅。」沒什麼,我只是試著做點小改變。」她邊說邊把棒子放在一旁。


  達硌士看著桌上的東西和那根棒子上的頭骨,」要不要我幫忙?」他問道。


  」不用啦,我也只是沒事找事做罷了。」她搖搖頭,隨即眼睛又一亮。」啊!你真的帶了酒來啊!我去拿杯子,我們先來幹一杯,然後就把酒帶到機器龍那裡去。」


  達硌士把酒瓶放下,然後在一張凳子上坐下。」現在會不會太晚了?」


  」不會不會,」阿士諾雙手捧出一對黃銅大酒杯,對著達硌士比了比。」為了跟米斯拉一起工作,我早就是個夜貓子了。他總是早早起晚晚睡,真的很晚很晚。」


  」我們的首席工匠也是一樣耶,」達硌士倒了八分滿,」我現在都學會偷時間打瞌睡了。」


  」我是不可能打瞌睡的,」阿士諾拿起自己的杯子,」幸好他們在沙漠裡喝的濃咖啡很有效,叫做山度克,喝一杯我就能熬上一天一夜,然後再睡得跟死豬一樣。」


  達硌士下意識的摸摸後頸。呃,他今天晚上喝了不只四杯。


  阿士諾舉起杯子,」乾杯!敬我們那二位瘋老師!」


  達硌士眨眨眼,」瘋老師?」


  阿士諾的手停在空中,」不然就說米斯拉跟克撒?」她聳聳肩。


  」敬那對工匠兄弟好了。」達硌士回敬,二人都啜飲了一小口。達硌士不常喝酒,也從不在意白酒的氣味如何。可是在今晚那頓口味特重又香辣刺激的餐飲之後,清淡的白酒真是天賜佳釀。


  阿士諾在達硌士的對面坐下,」這麼說來,你不覺得我們的老師是瘋子 ?」


  」哎,他們有時候是很工作狂啦,」達硌士說,」可是說他們是瘋子?」


  」哎,工作狂跟瘋子是有分別的耶,」阿士諾說給他聽,」可不可以說是老天爺還是發神經控制了他們哪?你自己想想看,你們克撒有幾次舉過那種氣死人的例子,就為了要大家去證明那是對的?」


  達硌士不置可否。」我每次都假設他那麼做一定有理由,雖然他不見得會說給我聽。」


  」哼!」阿士諾竟然抱起不平,」我還以為天底下哪有不埋怨師父的學徒咧,你真是怪胎。聽說你之前是做玩具的,你那時有沒有抱怨過你的老師啊?」


  」嗯,我那時在裘林的師父是我叔叔,所以——」達硌士還沒說完,就被阿士諾的一陣爆笑打斷了。


  她一定瞄見達硌士臉上那股沮喪,所以馬上就停住了咯咯笑聲。」你怎麼像只小鴨子,老跟在母鴨的屁股後面哪。這麼老實,真可愛。那你的第一個師父是你的親戚,第二個呢……?」


  達硌士聳聳肩,」就是克撒了。他是我是見過懂得最多的人了。」


  阿士諾看著達硌士,然後低聲的說。」我的老天爺哪,你個性真的很一本正經耶,你不是真的這麼想吧?」


  達硌士又聳聳肩,」當然啊。一個老……年紀比你大的人,怎麼不會懂得比你多呢?」


  」可是你一定也懂一些他不懂的事情吧,對不對?」阿士諾大力搖晃著空掉的酒杯。


  」嗯,是啦。」達硌士應著,一面替她把酒斟上,然後想了想,也把自己的酒杯斟滿。」可是重要的事情還是他懂得多啊。」


  」所以我們才願意待在他們身邊?就因為他們懂得比我們多?」


  」有部分是啦,」達硌士往後靠,」小部分是。我的意思是,克撒是個要求很高的人,跟著他學習真的是滿辛苦的,因為他對事情的標準太精確了。特別是他熱衷在某個點子上的時候。」


  」米斯拉也一樣,」阿士諾說。」一聽他解釋道理你就會知道;只要他一開始解釋什麼東西,就好像他甘心被什麼東西迷住了一樣,他很努力去用他覺得最簡單的字眼和想法來講給你聽,就希望你聽懂他在說什麼,然後跟著他的腳步去做。」


  這回換達硌士咯咯笑起來了,」克撒有時候也是這個樣子耶。你有沒有看到圓頂屋那個風堂?克撒就叫人把那東西蓋起來,讓學生去證明他們自己的撲翼機改良方案'不能'飛,省得他每遇到一個改良案就要重做模型,能不能飛都還要解釋給學生聽。」


  」如果改良版不能飛,他根本就不必親自去試了。」言下之意,好像在說克撒其實也滿懶的。達硌士不由得微笑起來。」我之前在晚宴上也說過嘛,米斯拉真的很羨慕他哥哥有這塊地方。大宮殿、有助教的學校、還有固定的資源補助,」她頓了一頓,」老婆又長得漂亮。」


  」克撒也有羨慕米斯拉的地方啊,像那頭機器龍就是了。」


  」會嗎?」阿士諾低頭看著杯子。」克撒有那麼說?」


  」只有扯到機器的事情,克撒才會愛說話一點,」達硌士攤攤手,」可是你看久了就知道他的脾氣啦,還有臉色。別的事情他總不愛開口,光聽他說了些什麼,就知道他還有什麼沒講出口,那些事情通常反而更重要。」


  」米斯拉也是耶,」阿士諾有點驚訝,」更嚴重的是,他還是照講,可是有些話題他就是死也不說。到頭來在他身邊的人就知道,他只要漏了什麼事情沒說,那一定是他在腦中盤旋很久的大問題。就像在龍捲風裡跑出來的精靈一樣,看不到摸不著,可是就在裡面。」


  」沒錯!」達硌士說,」還有,克撒覺得米斯拉比他更自由多了。克撒覺得自己要為很多事情負起責任,可是沙漠裡的生活就沒有束縛。你在笑什麼?」


  」沒有啦,」阿士諾吃吃的笑起來,」你要是真的去問法拉吉人,每個人都會跟你說他們現在正在鐵板上討生活,因為頂頭有個幼稚的小暴君。你們覺得沙漠生活很自由,一定是因為沒見過我們族長。」


  」我想,克撒寧願拚命做神器,也不願支持一國的國政。」


  」我也同意,米斯拉也是,」阿士諾又舉杯,」就是這份對神器的狂熱,才把他們綁在一起,也讓我們跟在他們身邊的。每個新機器設備的外殼之下,都有無窮的秘密等我們去挖掘。」


  」像是瞭解新的概念啊!」達硌士點頭同意。


  」還有破解其中的奧妙。」


  」領悟裡面的設計哲理。」


  」感受它的力量。」


  」掌握機器的目的。」達硌士說,」還要拓展它的性能。」


  阿士諾又放聲大笑,笑得很輕快。」你知道嗎?世界上像我們這樣的人不多耶。我是少數幾個能跟米斯拉聊天,又能懂他的人。」


  」我覺得我跟克撒也是一樣,」達硌士又想了一下,」其實跟你也是耶。」


  」我講話不喜歡拖泥帶水的。」阿士諾說。


  」我會努力跟上的。」達硌士說。


  」其實我已經累死了,」阿士諾說,」我是說,一直保持自己的距離感其實很矛盾耶。第一,在法拉吉人裡面,一個有權力的女人是個特例,不是常規哦。第二,在那些沙漠人裡當個有智慧的生物實在——」


  」挫折感很重。」達硌士替她接下去。


  」就是那樣!」阿士諾說,」再替我倒一杯。」


  」我們該去看機器了。」達硌士說。


  」時間還多得是,要看全世界都夠。」


  達硌士便替她倒酒,然後又說,」前幾個月我回過裘林一趟,看到我的嬸嬸跟叔叔,就跟他們聊起我現在幹什麼。他們都很高興,也很禮遇我,可是我不覺得他們聽懂我講的事情。」


  」至少他們還會禮遇你替你高興,」阿士諾有點沮喪。」我在蘇瓦地族受到的待遇就是斜眼瞪你,在剛人也一樣。一開始我還以為他們瞪我是因為我是女人,後來我才知道人家是在跟我保持距離,因為我比他們都聰明。真教人難過,就因為我聰明!聰明就把你跟一般平民分得開開的。」


  」與眾不同的人總是過得比較辛苦點。」達硌士也承認。


  」我敢賭你一定也跟你的家人朋友疏遠了,」阿士諾又加了一句,」還有你的太太。」


  」我,呃,還沒結婚啦。」達硌士有點靦腆。


  」哎,我不是真的說你結婚不結婚,」阿士諾說,」可是你連個要好的女朋友也沒有,對吧?」


  」是啊,我太忙了。」達硌士垂頭喪氣。


  」先不講我的事情,」阿士諾豪氣萬丈的拍桌大喊,」就像母鴨克撒那樣。你替全佑天最有權力的男人工作,自己卻連個知心的女朋友都沒有?」


  達硌士聳聳肩,」那你呢?」


  」在法拉吉人裡面找?哈!」阿士諾又捶了桌子一掌,」我告訴你,我真的覺得他們一定有一種養小孩的法寶,才會養出那麼多白痴!」


  」那米斯拉呢?」達硌士問道。


  阿士諾的笑聲停了下來,」米斯拉啊,」她的眼裡有點迷濛,」早先一點,是啦。可是那時還有點像是在玩權力遊戲,誰能控制誰之類的。很快就沒了,感情就老化了,他馬上就回去擔心他那些寶貝機器去;我可不要排在機器後面當小的。」


  達硌士點點頭。這麼看來,米斯拉跟他的學徒之間的確曾有過一段,不過顯然已經是過去式了。悵然之餘,他差點忘了剛才聽到一個弦外之音。


  」那些?」達硌士問。


  」啊?」阿士諾眨眨眼。


  」你說他會擔心那些寶貝機器,」達硌士看著她,」是複數的。」


  阿士諾小啜一口。」一頭龍,加一個它拖拉的大櫃子。法拉吉人都說那個櫃子是作戰用的兵器,可是米斯拉不准任何人在這次會談時提起這件事。他怕佑天人會緊張起來。」


  」哦——哦。」達硌士這下子真覺得事關重大了;去看機器龍?乾脆把戰鬥兵器排進導覽行程裡如何?達硌士決定再深入談多一點,反正看情形,阿士諾在酒喝光之前是不會帶他去看那頭巨龍了,搞不好之後也不會。


  」那,米斯拉有沒有能力促成和平局勢呢?」


  」如果他想和平,當然有,」阿士諾微醺,」族長一定會跟他亂抱怨,可是其它部落的首長都會替米斯拉撐腰的。反正那些首長們只要一個結果;打仗也好,和 平也好,只要不是什麼都沒有就行。況且和平起來的時候,那些機器也比較容易控制;他們也不希望機器在戰爭中立太大的功勞。」


  」那米斯拉究竟想要什麼?」達硌士問道,」我是說,克撒可以幫助他建立自己的學校。如果那是米斯拉想要的,他哥哥可以做到。」


  阿士諾搖搖頭。」法拉吉人是不接受人家幫助、餽贈或善意救濟的。他們要什麼就拿什麼,用搶用逼或是用交換的。佑天以前的老領主知道他們這種脾氣,可是我不認為年輕的凱拉女王會懂。」


  達硌士皺起眉頭,」米斯拉又不是法拉吉人,他是阿基夫人哪,跟克撒一樣嘛。」


  阿士諾馬上反駁,」可是他已經跟法拉吉人住在一起那麼久了,現在還領導他們。搞不好他瞭解法拉吉人的程度,比克撒瞭解佑天人還要多呢。不會,米斯拉根本只是嫉妒他哥哥所有的一切,還希望那一切都屬於他。」


  達硌士馬上想起白天時在皇宮裡聽到的那場爭辯。」石頭。」


阿士諾點點頭,「就是那塊石頭。米斯拉跟我說過,他的那塊石頭本來更大,卻因為他哥哥而分裂成二半。克撒跟你說的是不是這樣? "


達硌士動了動嘴巴,可是聲音小得快要聽不見,「我們從來沒談過這件事,我也沒想過要問。」


「鴨寶寶!」阿士諾爆出這麼一句,「米斯拉就是羨慕他哥哥舒服又富裕的日子、羨慕他的研究室跟美人老婆!就是這麼回事!可是他最想要的還是那塊石頭。」


「就這麼值得用梭地嶺去交換?」達硌士忍不住迷惑了。


「值得『談談』怎麼用梭地嶺去交換。」阿士諾大笑,「法拉吉人要什麼就不可能放棄了,不管要打仗還是要買賣都一樣。如果事情真的進行得順利,他現在已經拿到手了。」


突然間,阿士諾發現自己說的實在太多,忙用手掩住自己的嘴巴。過了一會兒,她才又開口。「我不該說這麼多的,政策之類機密的事情我不該扯的。我們現在該去看看機器龍了。」


達硌士慢慢的站起身,前一個場景的一幕幕在他腦中飛逝而過。圓頂屋外遇到凱拉。她在晚宴上對克撒那麼溫柔體貼,可是前一刻他們還在家裡爭得不可開交。她堅持不讓達硌士打擾克撒的睡眠。還有她說,她跟達硌士都不該留在那裡。


他沒說不要。她是那麼說的。


「我要走了。」達硌士板著臉說。


阿士諾站起來擋在他面前,「不急嘛。」


「我想我得跟克撒談一談。」


「現在這麼晚了,克撒也一定睡了啦。」阿士諾說,「還是說我陪你去? "


「希望還來得及,」達硌士狠狠的低聲說,在門前停了一下,隨即又轉過身來。「對不起,恐怕你得待在這裡不能出去了。今天晚上我聊得很愉快,我也希望我現在想的事情是錯的,因為我還希望能有機會跟你多聊聊,以後。」


話才說完,他就走了。在一聲重重的甩門前,阿士諾看到警衛的短棒子交叉放下來。阿士諾一手握著大酒杯,對著房門猛搖頭。門外飛達硌士正在喝喊警衛,要他們去找米斯拉大使。


我說太多了,她想。而且太早說了。她又搖搖頭,把杯裡剩下的酒都喝乾。


然後阿士諾走向她的珠寶盒,取下耳環。她一面把耳環上的寶石拿起來,一面把那根有頭骨的棒子放回桌上。她的動作很慢,但是十分熟練;接著二顆小寶石都被放進頭骨的眼眶裡。


達硌士猛搖克撒,卻怎麼樣也搖不醒。首席工匠睡得跟死人一樣,甚至在他的學徒猛然衝進圓頂屋時沒有動半分,大吼他的名字也不曾睜開眼睛。一個空酒壺倒在地 上,看來裡面的酒都被人喝乾了;桌上依然佈滿了計劃書和紙張,不過上頭壓了二個半空的大酒杯。克撒舒服的卷在毯子裡,輕聲的打奸。這張毯子是他的睡袋,他 只有在熬夜趕工或白天凱拉吵架時才會睡在這裡面。


達硌士拚命的搖著克撒的肩膀,搖了好一會兒,克撒才慢慢醒來,睡眼惺忪的坐起身。「達硌士?幹嘛?失火啦?怎麼回事啊?」克撒推開毯子,身上的禮服還沒完全脫去,但是都皺成一團,樣子變得很奇怪。


達硌士盯著克撒看,緩緩的開口,「老師,你的石頭。」克撒本能的去抓自己的胸口,可是卻只握到了一把空氣。他馬上往頸子上摸索,原本掛在脖子上的鏈子卻不見了。


「石頭呢?」他眼中的睡意全消,熾烈的火焰燃起。「到哪裡去了了」克撒焦急的扯開毯子和睡袋。


「老師,」達硌士吞吞吐吐,「剛才我有遇見師母,她那時正要離開這裡 … … 」


「凱拉,」克撒抬眼起來看著他,臉色鐵青。「凱拉。」他又說了一次,聲音裡有種忍無可忍的情緒。


克撒像一團風火輪轉動起來,快得像在圓頂屋裡秋風掃落葉。他仍然記得要按順序穿上他的禮服外衣,也記得抓起披風,卻找不到扣眼,然後乾脆全部脫掉,一面咒罵著甩掉這些擾人的布片,大步衝過房間。然後他就站在門口了,對著達硌士大吼著要他跟上來。


達硌士比他的老師要高,本來要跟上他是很容易的。可是克撒的腳步現在急奔如飛,簡直就像撲翼機一樣穿梭過大廳,飄過迎面而來的警衛之間。那幾個警衛倒是把 達硌士擋了下來,因為他們沒在客房找到米斯拉大使。他們報告說,整個偏廳都找遍了,就是沒發現他的人影。要不要把皇宮都封鎖起來,找人送信到法拉吉營地 去?說不定米斯拉會在那裡。達硌士急急的答應了,卻來不及看著克撒。克撒已經消失在他的視線裡。


皇宮的起居間又傳來怒吼聲,不過這次二個聲音都是男的,而且吼聲越來越大。達硌士往聲音的方向走去,只見大門敞開著,門旁鉸鏈處還扭曲變形了,恐怕當時門是被踢開的吧,達硌士心想。門裡透出一道穩定的光暈,不是油燈的光,卻更為穩定。


達硌士在門前停下腳步,伸手遮住那道光。光線是從克撤的石頭發出來的,米斯拉的石頭也在發光,看起來就像磁石的二極,在二塊石頭之間延伸。克撒的那塊石頭 已經重回他手中,而石頭的主人正在房廳裡互瞪,米斯拉做法拉吉大使的那抹溫暖笑容早就不見,取而代之的卻是斂牙裂嘴和達硌士聽不懂的謾罵。這二個人的聲音 都消失在石頭嗡嗡的嗚聲中,能源不斷的在石頭之間抗衡著。就在他們之間的那面牆前,凱拉 • 賓 • 庫格就站在那裡。.


達硌士這才注意到,克撒不是屋裡唯一衣著不整的人。米斯拉的衣服凌亂,而女王只圍了一條被單,她緊緊地抓在胸前。


她一看到達硌士,眼神就不再驚慌緊張了;她對著達硌士喊了幾句,可是達硌士只能聽見那二道石頭能源摩擦的聲音。女王向前跨了一步,想要走向達硌士。達硌士 舉起手阻止她,大叫要她別動。不管石頭之間有什麼力量,也不管這對兄弟在做什麼,那二道能源都不是他敢保證安全的。可能是因為達硌士那一聲喊叫,也可能是 他舉起了手的動作,或是凱拉走進了視線裡。也有可能,是克撒的石頭正好弱了那麼一瞬間。克撒放掉了他手裡的石頭,就那麼一下子,然後他又很快的抓回來。可 是那就夠了,石頭離了他的手。強烈的能源發出像彩虹一樣的光芒,從米斯拉的手裡放射出來,而後直撲克撒。細瘦的首席工匠整個人被舉起來,重重的向後拋,把 另一面牆上的門都打破了。然後突然間,米斯拉的石頭也消失了能源。房裡頓時陷入一片黑暗,一下子什麼都看不見了。達硌士努力的眨眼睛,仍然朝著克撒剛才倒 下的地方看,極力盡快去適應黑暗。接著有一個人沉重粗暴的撞向他,很快的從他所站的門口向外衝了出去。後來他才發覺,那應該是米斯拉。凱拉已經奔到克撒的 身旁,跪著哭了起來。克撒倒在地上,彷彿毫無生氣,雙眼翻白,氣若游絲,凌亂又不規則。他的手裡卻還握著他的強能石,一道彩虹般的光芒仍從指縫間透出。


「有沒有廟裡的護身符?」達硌士在黑暗中急急問凱拉,「就是克撤做的。你身上有沒有帶?也許可以 … … 」凱拉才剛點頭,來不及做下一個反應,克撒手裡的石頭就開始發出一股脈動,同時漸漸泛出光暈。那種光波的脈動並不直接射進達硌士等人的眼裡,卻讓他們都感 覺得到空氣的震動。慢慢的,克撒舉起另外一隻手,重新抓住他的石頭,呼吸也在同時變得平緩穩定下來。然後他閉上眼睛,再張開時,一切都恢復了正常。不對, 那不是正常。達硌士一看就明白。那對眼睛裡充滿了情感,充滿了憤怒。克撒從地上爬起來。凱拉想要拉住他,叫他先休息一下,等寺廟裡的僧侶來了再說,可是他 一把將凱拉甩開。他的手甩得太快太猛,凱拉就這樣被他一記揍得向後俯在地上。達硌士跟著老師猛然站起來,把手放在克撒肩上安撫他。可是克撒也用力拂開他的 手。


「他在哪裡?」克撒的眼露凶光,怒髮衝冠。達硌士從來沒看過他表露過這麼多情緒,現在的首席工匠看起來只像個瘋子。達硌士不發一語,只是看著門邊。克撒馬上就大步衝出門去。凱拉在他身後叫喚他,可是他頭也不回。女王吸泣起來,眼淚像斷了線的珍珠滾落,在她胸前的被單上。


「我只是,」她抽抽噎噎,然後做了個深呼吸。「達硌士,我只是想為我的國家做最好的。」達硌士一時不知道該說什麼,走廊盡頭在這時卻傳來另一波騷動,於是他先幫著凱拉站起來。


「找個東西穿上,然後再叫警衛。」說完,他便趕往騷動的方向去了。偏廳傳來爭執的聲音,達硌士知道克撒又找到他弟弟了。怒吼、尖叫,伴隨著異樣的閃光,簡 直不像是地球上該有的情景。達硌士慌張的跑向偏廳,希望不要有流血事件發生。可是他沒看見那對兄弟,卻先見到了阿士諾。她已經全副武裝,手裡拿著那根黑色 的棒子;和先前不同的是,棒端頭骨的眼睛現在正閃著詭異的光芒,其間的電線則竄流著閃電般的火光。走道上已經倒了好幾個警衛,每個人都抱著頭呻吟著。阿士 諾用棒子指著警衛,毫髮未傷,卻滿身是汗。達硌士前面的警衛隊長正打算再進攻一次,卻被他按了下去。他示意隊長,讓他先去解除那名女子的武裝。達硌士走上 前,舉起空空的雙手。阿士諾愣了一下,然後就咆哮起來,「我現在就要走,有問題嗎? " 達硌士努力擠出微笑,不過他自己意識得出,這種微笑一點也沒有誠意。「出了一點小狀況,」他說,「恐怕你得再留一陣子了。」

「恐怕我不行哪!」阿士諾舉起她的棒子,那個小頭骨裡竄起另一波電流。

有種不知名的波浪猛然向達硌士襲來,往他的胃攻去。他只覺得全身的每一個末端都無比疼痛,腹痛如絞,而且莫名的反胃。他還是努力站著,可是喉頭的那股衝動卻讓他呼吸困難;現在他只想找東西擋住那根棒子的能量。


他把手伸進口袋,捉到那個團成球狀的玩具小蛇,想都沒想就扳開了開關,同時很快的丟向阿士諾。他已經難過得眼冒金星,不過腦子還算清楚,猜得到她會怕什麼。


那條小木蛇在空中伸展開來,靈活生動的嘶嘶吐信,一面跳向拿著棒子的魔女。阿士諾大叫著,隨即將棒子指向空中新來的攻擊者。


一等阿士諾分散了注意力,達硌士就採取了行動。他衝向前,攔腰擒抱住阿士諾。她手中的棒子被甩得遠遠去,小蛇則被棒子打飛到另一個方向。阿士諾很快就掙脫著跳開,可是警衛已經團團圍在她的身邊,短棒全都指著她。


達硌士慢慢才爬得起來,氣息未定,居高臨下的看著她舉著雙手做投降狀。


「不錯嘛,鴨寶寶也懂得咬人了,」她慢慢的站起身,站在一群警衛中間。「太陽底下總有新鮮事兒。」


第十四章 趁夜行

 

  達硌士在酒房挑了一瓶白酒,御膳房裡的大廚還跟他再三保證,那是寇利斯酒莊最上等的陳年特釀,已經有百年的歷史。現在他帶著一瓶酒在宮裡面走著,覺得 自己一點也不像個學者,倒像個間諜。行前他想了又想,最後還是拿出了他當年嚇著克撒的那隻小木蛇,上了發條,扭回球形,然後放進了口袋。午夜的鐘聲正響遍 萼城。僕役們現在應該在清理宴會的現場了;至於那些狂歡之後的醉漢恐怕是沒力氣回自己的房間休息了,大概會就近找個角落,蓋條毯子,露宿在皇宮的中庭裡 吧。克撒和凱拉離開的時候是手挽著手,頭靠得近近地講悄悄話。米斯拉則和他手下的人跳完最後一曲,就叫他們回營房去,他自己和阿士諾在皇宮裡有另外準備的 客房。說真的,其實達硌士還在柔軟的床鋪與洗澡水之間掙扎。

  阿士諾離開晚宴之後,達硌士就不再喝酒了,可是下一道上來的飲料卻比酒更濃:濃稠的咖啡幾乎像糖漿一樣,裝在一個很小的杯子裡。達硌士覺得這二種東西在他的胃裡慢慢的翻騰,神經也不自覺緊繃起來。

  話又說回來,今晚吃了那麼多不習慣的沙漠食物,他倒真希望胃裡不適的只有那二種飲料呢。

  往客房的路上,達硌士停下腳步,然後轉了一個方向,往圓頂屋那裡去。現在才剛過午夜,克撒一定還沒睡。他可以先去問問老師,等一下看到巨龍的時候要觀察些什麼。

  達硌士剛到,便看見凱拉靜悄悄的退步走出圓頂屋,一面關上門,還張望著屋裡的動靜。一回身,凱拉看見身形高大的學徒就在身後,嚇得跳了一小跳,隨即又把一根手指頭豎在嘴前。

  」他睡著了。」凱拉發出氣音。

  」怎麼這麼早?」達硌士也不敢大聲。

  」今天他累壞了,」她說,」而且他一整天又很興奮。他今天過得不錯。」

  」是啊,」達硌士說。」他跟他弟弟好像越來越能相處了。」

  凱拉微微一笑,伸手把髮髻邊鬆開的一綹頭髮往後拂。」嗯,尤其是在不相干的事情上。」她笑著說,」好啦,不管發生什狀況,我都希望你能讓他多睡一會兒。」

  達硌士點點頭,這才猛然想起自己還帶著一瓶白酒。幸好凱拉沒提到他手裡的東西,他連忙把瓶子慢慢挪藏到背後,然後故左右而言他。

  」那個,呃,就是你們之前在討論的那件事。今天下午的。」

  凱拉聳聳肩,一面走離圓頂屋,」我們後來談過了。談得還不錯。」

  」那他有沒有說什麼?」達硌士跟上去。

  凱拉頓了一下,」他沒說不要。」

  」嗯,至少是個好的開始。」

  」是啊,」凱拉也點頭同意,」好啦,我想我們現在都不該留在這裡吧?」

  一小股血氣沖上達硌士的臉。哎,女王陛下當然看到他手裡的酒瓶子了;而且看起來,她好像還以為這位學徒先生有個浪漫的午夜之約呢。他明天就會跟她報告實情和巨龍的特性,現在他只是快快的一鞠躬,然後就往回走向偏廳的客房了。

  萼城皇宮的偏廳專門用來接待留宿的客人用。阿士諾和她的主人米斯拉被安排住在不同的樓層,不過同樣都是大房間,設備齊全,也有一班訓練精良的僕役和警 衛服侍他們;這些人都是一樣的耳聰目明,可是口風特別緊,絕不多說不該說的話。侍衛的派遣和來賓的住房都經過克撒親自安排,達硌士不禁感嘆,老師為了他弟 弟的這趟旅程,不知道費煞多少心血。留宿此間的法拉吉人都獲准帶著自己的隨身警衛,不過他們也知道這些警衛也同樣被人監視著;所以住在此處的第二晚,米斯 拉就撤離了自己的警衛,以向兄嫂表示他對皇宮主人的信任。

  阿士諾房門前的警衛把短棒舉起來,好讓達硌士通行。他走到門前敲一敲,結果沒上鎖的門應聲而開。

  阿士諾正在桌前和電線糾纏,把那根黑棒子上的電線重新繞一次。達硌士進門的時候,她看也不看地抬起一隻手,」等一下,」一面把小線圈穿進那個顱骨的鼻孔裡。」好了,弄完了。」說著她才抬起頭來。

  阿士諾的眼裡有一種帶著好奇的火光,達硌士之前也看過;在克撒的眼裡,還有自己在鏡中的倒影。每當克撒投入一項新發明或技術改良工程,還有自己幫著首席工匠趕進度的時候,他就會看到這種眼神。

  阿士諾眨眨眼,眼中的火焰還沒有熄滅。」沒什麼,我只是試著做點小改變。」她邊說邊把棒子放在一旁。

  達硌士看著桌上的東西和那根棒子上的頭骨,」要不要我幫忙?」他問道。

  」不用啦,我也只是沒事找事做罷了。」她搖搖頭,隨即眼睛又一亮。」啊!你真的帶了酒來啊!我去拿杯子,我們先來幹一杯,然後就把酒帶到機器龍那裡去。」

  達硌士把酒瓶放下,然後在一張凳子上坐下。」現在會不會太晚了?」

  」不會不會,」阿士諾雙手捧出一對黃銅大酒杯,對著達硌士比了比。」為了跟米斯拉一起工作,我早就是個夜貓子了。他總是早早起晚晚睡,真的很晚很晚。」

  」我們的首席工匠也是一樣耶,」達硌士倒了八分滿,」我現在都學會偷時間打瞌睡了。」

  」我是不可能打瞌睡的,」阿士諾拿起自己的杯子,」幸好他們在沙漠裡喝的濃咖啡很有效,叫做山度克,喝一杯我就能熬上一天一夜,然後再睡得跟死豬一樣。」

  達硌士下意識的摸摸後頸。呃,他今天晚上喝了不只四杯。

  阿士諾舉起杯子,」乾杯!敬我們那二位瘋老師!」

  達硌士眨眨眼,」瘋老師?」

  阿士諾的手停在空中,」不然就說米斯拉跟克撒?」她聳聳肩。

  」敬那對工匠兄弟好了。」達硌士回敬,二人都啜飲了一小口。達硌士不常喝酒,也從不在意白酒的氣味如何。可是在今晚那頓口味特重又香辣刺激的餐飲之後,清淡的白酒真是天賜佳釀。

  阿士諾在達硌士的對面坐下,」這麼說來,你不覺得我們的老師是瘋子 ?」

  」哎,他們有時候是很工作狂啦,」達硌士說,」可是說他們是瘋子?」

  」哎,工作狂跟瘋子是有分別的耶,」阿士諾說給他聽,」可不可以說是老天爺還是發神經控制了他們哪?你自己想想看,你們克撒有幾次舉過那種氣死人的例子,就為了要大家去證明那是對的?」

  達硌士不置可否。」我每次都假設他那麼做一定有理由,雖然他不見得會說給我聽。」

  」哼!」阿士諾竟然抱起不平,」我還以為天底下哪有不埋怨師父的學徒咧,你真是怪胎。聽說你之前是做玩具的,你那時有沒有抱怨過你的老師啊?」

  」嗯,我那時在裘林的師父是我叔叔,所以——」達硌士還沒說完,就被阿士諾的一陣爆笑打斷了。

  她一定瞄見達硌士臉上那股沮喪,所以馬上就停住了咯咯笑聲。」你怎麼像只小鴨子,老跟在母鴨的屁股後面哪。這麼老實,真可愛。那你的第一個師父是你的親戚,第二個呢……?」

  達硌士聳聳肩,」就是克撒了。他是我是見過懂得最多的人了。」

  阿士諾看著達硌士,然後低聲的說。」我的老天爺哪,你個性真的很一本正經耶,你不是真的這麼想吧?」

  達硌士又聳聳肩,」當然啊。一個老……年紀比你大的人,怎麼不會懂得比你多呢?」

  」可是你一定也懂一些他不懂的事情吧,對不對?」阿士諾大力搖晃著空掉的酒杯。

  」嗯,是啦。」達硌士應著,一面替她把酒斟上,然後想了想,也把自己的酒杯斟滿。」可是重要的事情還是他懂得多啊。」

  」所以我們才願意待在他們身邊?就因為他們懂得比我們多?」

  」有部分是啦,」達硌士往後靠,」小部分是。我的意思是,克撒是個要求很高的人,跟著他學習真的是滿辛苦的,因為他對事情的標準太精確了。特別是他熱衷在某個點子上的時候。」

  」米斯拉也一樣,」阿士諾說。」一聽他解釋道理你就會知道;只要他一開始解釋什麼東西,就好像他甘心被什麼東西迷住了一樣,他很努力去用他覺得最簡單的字眼和想法來講給你聽,就希望你聽懂他在說什麼,然後跟著他的腳步去做。」

  這回換達硌士咯咯笑起來了,」克撒有時候也是這個樣子耶。你有沒有看到圓頂屋那個風堂?克撒就叫人把那東西蓋起來,讓學生去證明他們自己的撲翼機改良方案'不能'飛,省得他每遇到一個改良案就要重做模型,能不能飛都還要解釋給學生聽。」

  」如果改良版不能飛,他根本就不必親自去試了。」言下之意,好像在說克撒其實也滿懶的。達硌士不由得微笑起來。」我之前在晚宴上也說過嘛,米斯拉真的很羨慕他哥哥有這塊地方。大宮殿、有助教的學校、還有固定的資源補助,」她頓了一頓,」老婆又長得漂亮。」

  」克撒也有羨慕米斯拉的地方啊,像那頭機器龍就是了。」

  」會嗎?」阿士諾低頭看著杯子。」克撒有那麼說?」

  」只有扯到機器的事情,克撒才會愛說話一點,」達硌士攤攤手,」可是你看久了就知道他的脾氣啦,還有臉色。別的事情他總不愛開口,光聽他說了些什麼,就知道他還有什麼沒講出口,那些事情通常反而更重要。」

  」米斯拉也是耶,」阿士諾有點驚訝,」更嚴重的是,他還是照講,可是有些話題他就是死也不說。到頭來在他身邊的人就知道,他只要漏了什麼事情沒說,那一定是他在腦中盤旋很久的大問題。就像在龍捲風裡跑出來的精靈一樣,看不到摸不著,可是就在裡面。」

  」沒錯!」達硌士說,」還有,克撒覺得米斯拉比他更自由多了。克撒覺得自己要為很多事情負起責任,可是沙漠裡的生活就沒有束縛。你在笑什麼?」

  」沒有啦,」阿士諾吃吃的笑起來,」你要是真的去問法拉吉人,每個人都會跟你說他們現在正在鐵板上討生活,因為頂頭有個幼稚的小暴君。你們覺得沙漠生活很自由,一定是因為沒見過我們族長。」

  」我想,克撒寧願拚命做神器,也不願支持一國的國政。」

  」我也同意,米斯拉也是,」阿士諾又舉杯,」就是這份對神器的狂熱,才把他們綁在一起,也讓我們跟在他們身邊的。每個新機器設備的外殼之下,都有無窮的秘密等我們去挖掘。」

  」像是瞭解新的概念啊!」達硌士點頭同意。

  」還有破解其中的奧妙。」

  」領悟裡面的設計哲理。」

  」感受它的力量。」

  」掌握機器的目的。」達硌士說,」還要拓展它的性能。」

  阿士諾又放聲大笑,笑得很輕快。」你知道嗎?世界上像我們這樣的人不多耶。我是少數幾個能跟米斯拉聊天,又能懂他的人。」

  」我覺得我跟克撒也是一樣,」達硌士又想了一下,」其實跟你也是耶。」

  」我講話不喜歡拖泥帶水的。」阿士諾說。

  」我會努力跟上的。」達硌士說。

  」其實我已經累死了,」阿士諾說,」我是說,一直保持自己的距離感其實很矛盾耶。第一,在法拉吉人裡面,一個有權力的女人是個特例,不是常規哦。第二,在那些沙漠人裡當個有智慧的生物實在——」

  」挫折感很重。」達硌士替她接下去。

  」就是那樣!」阿士諾說,」再替我倒一杯。」

  」我們該去看機器了。」達硌士說。

  」時間還多得是,要看全世界都夠。」

  達硌士便替她倒酒,然後又說,」前幾個月我回過裘林一趟,看到我的嬸嬸跟叔叔,就跟他們聊起我現在幹什麼。他們都很高興,也很禮遇我,可是我不覺得他們聽懂我講的事情。」

  」至少他們還會禮遇你替你高興,」阿士諾有點沮喪。」我在蘇瓦地族受到的待遇就是斜眼瞪你,在剛人也一樣。一開始我還以為他們瞪我是因為我是女人,後來我才知道人家是在跟我保持距離,因為我比他們都聰明。真教人難過,就因為我聰明!聰明就把你跟一般平民分得開開的。」

  」與眾不同的人總是過得比較辛苦點。」達硌士也承認。

  」我敢賭你一定也跟你的家人朋友疏遠了,」阿士諾又加了一句,」還有你的太太。」

  」我,呃,還沒結婚啦。」達硌士有點靦腆。

  」哎,我不是真的說你結婚不結婚,」阿士諾說,」可是你連個要好的女朋友也沒有,對吧?」

  」是啊,我太忙了。」達硌士垂頭喪氣。

  」先不講我的事情,」阿士諾豪氣萬丈的拍桌大喊,」就像母鴨克撒那樣。你替全佑天最有權力的男人工作,自己卻連個知心的女朋友都沒有?」

  達硌士聳聳肩,」那你呢?」

  」在法拉吉人裡面找?哈!」阿士諾又捶了桌子一掌,」我告訴你,我真的覺得他們一定有一種養小孩的法寶,才會養出那麼多白痴!」

  」那米斯拉呢?」達硌士問道。

  阿士諾的笑聲停了下來,」米斯拉啊,」她的眼裡有點迷濛,」早先一點,是啦。可是那時還有點像是在玩權力遊戲,誰能控制誰之類的。很快就沒了,感情就老化了,他馬上就回去擔心他那些寶貝機器去;我可不要排在機器後面當小的。」

  達硌士點點頭。這麼看來,米斯拉跟他的學徒之間的確曾有過一段,不過顯然已經是過去式了。悵然之餘,他差點忘了剛才聽到一個弦外之音。

  」那些?」達硌士問。

  」啊?」阿士諾眨眨眼。

  」你說他會擔心那些寶貝機器,」達硌士看著她,」是複數的。」

  阿士諾小啜一口。」一頭龍,加一個它拖拉的大櫃子。法拉吉人都說那個櫃子是作戰用的兵器,可是米斯拉不准任何人在這次會談時提起這件事。他怕佑天人會緊張起來。」

  」哦——哦。」達硌士這下子真覺得事關重大了;去看機器龍?乾脆把戰鬥兵器排進導覽行程裡如何?達硌士決定再深入談多一點,反正看情形,阿士諾在酒喝光之前是不會帶他去看那頭巨龍了,搞不好之後也不會。

  」那,米斯拉有沒有能力促成和平局勢呢?」

  」如果他想和平,當然有,」阿士諾微醺,」族長一定會跟他亂抱怨,可是其它部落的首長都會替米斯拉撐腰的。反正那些首長們只要一個結果;打仗也好,和 平也好,只要不是什麼都沒有就行。況且和平起來的時候,那些機器也比較容易控制;他們也不希望機器在戰爭中立太大的功勞。」

  」那米斯拉究竟想要什麼?」達硌士問道,」我是說,克撒可以幫助他建立自己的學校。如果那是米斯拉想要的,他哥哥可以做到。」

  阿士諾搖搖頭。」法拉吉人是不接受人家幫助、餽贈或善意救濟的。他們要什麼就拿什麼,用搶用逼或是用交換的。佑天以前的老領主知道他們這種脾氣,可是我不認為年輕的凱拉女王會懂。」

  達硌士皺起眉頭,」米斯拉又不是法拉吉人,他是阿基夫人哪,跟克撒一樣嘛。」

  阿士諾馬上反駁,」可是他已經跟法拉吉人住在一起那麼久了,現在還領導他們。搞不好他瞭解法拉吉人的程度,比克撒瞭解佑天人還要多呢。不會,米斯拉根本只是嫉妒他哥哥所有的一切,還希望那一切都屬於他。」

  達硌士馬上想起白天時在皇宮裡聽到的那場爭辯。」石頭。」

阿士諾點點頭,「就是那塊石頭。米斯拉跟我說過,他的那塊石頭本來更大,卻因為他哥哥而分裂成二半。克撒跟你說的是不是這樣? "

達硌士動了動嘴巴,可是聲音小得快要聽不見,「我們從來沒談過這件事,我也沒想過要問。」

「鴨寶寶!」阿士諾爆出這麼一句,「米斯拉就是羨慕他哥哥舒服又富裕的日子、羨慕他的研究室跟美人老婆!就是這麼回事!可是他最想要的還是那塊石頭。」

「就這麼值得用梭地嶺去交換?」達硌士忍不住迷惑了。

「值得『談談』怎麼用梭地嶺去交換。」阿士諾大笑,「法拉吉人要什麼就不可能放棄了,不管要打仗還是要買賣都一樣。如果事情真的進行得順利,他現在已經拿到手了。」

突然間,阿士諾發現自己說的實在太多,忙用手掩住自己的嘴巴。過了一會兒,她才又開口。「我不該說這麼多的,政策之類機密的事情我不該扯的。我們現在該去看看機器龍了。」

達硌士慢慢的站起身,前一個場景的一幕幕在他腦中飛逝而過。圓頂屋外遇到凱拉。她在晚宴上對克撒那麼溫柔體貼,可是前一刻他們還在家裡爭得不可開交。她堅持不讓達硌士打擾克撒的睡眠。還有她說,她跟達硌士都不該留在那裡。

他沒說不要。她是那麼說的。

「我要走了。」達硌士板著臉說。

阿士諾站起來擋在他面前,「不急嘛。」

「我想我得跟克撒談一談。」

「現在這麼晚了,克撒也一定睡了啦。」阿士諾說,「還是說我陪你去? "

「希望還來得及,」達硌士狠狠的低聲說,在門前停了一下,隨即又轉過身來。「對不起,恐怕你得待在這裡不能出去了。今天晚上我聊得很愉快,我也希望我現在想的事情是錯的,因為我還希望能有機會跟你多聊聊,以後。」

話才說完,他就走了。在一聲重重的甩門前,阿士諾看到警衛的短棒子交叉放下來。阿士諾一手握著大酒杯,對著房門猛搖頭。門外飛達硌士正在喝喊警衛,要他們去找米斯拉大使。

我說太多了,她想。而且太早說了。她又搖搖頭,把杯裡剩下的酒都喝乾。

然後阿士諾走向她的珠寶盒,取下耳環。她一面把耳環上的寶石拿起來,一面把那根有頭骨的棒子放回桌上。她的動作很慢,但是十分熟練;接著二顆小寶石都被放進頭骨的眼眶裡。

達硌士猛搖克撒,卻怎麼樣也搖不醒。首席工匠睡得跟死人一樣,甚至在他的學徒猛然衝進圓頂屋時沒有動半分,大吼他的名字也不曾睜開眼睛。一個空酒壺倒在地 上,看來裡面的酒都被人喝乾了;桌上依然佈滿了計劃書和紙張,不過上頭壓了二個半空的大酒杯。克撒舒服的卷在毯子裡,輕聲的打奸。這張毯子是他的睡袋,他 只有在熬夜趕工或白天凱拉吵架時才會睡在這裡面。

達硌士拚命的搖著克撒的肩膀,搖了好一會兒,克撒才慢慢醒來,睡眼惺忪的坐起身。「達硌士?幹嘛?失火啦?怎麼回事啊?」克撒推開毯子,身上的禮服還沒完全脫去,但是都皺成一團,樣子變得很奇怪。

達硌士盯著克撒看,緩緩的開口,「老師,你的石頭。」克撒本能的去抓自己的胸口,可是卻只握到了一把空氣。他馬上往頸子上摸索,原本掛在脖子上的鏈子卻不見了。

「石頭呢?」他眼中的睡意全消,熾烈的火焰燃起。「到哪裡去了了」克撒焦急的扯開毯子和睡袋。

「老師,」達硌士吞吞吐吐,「剛才我有遇見師母,她那時正要離開這裡 … … 」

「凱拉,」克撒抬眼起來看著他,臉色鐵青。「凱拉。」他又說了一次,聲音裡有種忍無可忍的情緒。

克撒像一團風火輪轉動起來,快得像在圓頂屋裡秋風掃落葉。他仍然記得要按順序穿上他的禮服外衣,也記得抓起披風,卻找不到扣眼,然後乾脆全部脫掉,一面咒罵著甩掉這些擾人的布片,大步衝過房間。然後他就站在門口了,對著達硌士大吼著要他跟上來。

達硌士比他的老師要高,本來要跟上他是很容易的。可是克撒的腳步現在急奔如飛,簡直就像撲翼機一樣穿梭過大廳,飄過迎面而來的警衛之間。那幾個警衛倒是把 達硌士擋了下來,因為他們沒在客房找到米斯拉大使。他們報告說,整個偏廳都找遍了,就是沒發現他的人影。要不要把皇宮都封鎖起來,找人送信到法拉吉營地 去?說不定米斯拉會在那裡。達硌士急急的答應了,卻來不及看著克撒。克撒已經消失在他的視線裡。

皇宮的起居間又傳來怒吼聲,不過這次二個聲音都是男的,而且吼聲越來越大。達硌士往聲音的方向走去,只見大門敞開著,門旁鉸鏈處還扭曲變形了,恐怕當時門是被踢開的吧,達硌士心想。門裡透出一道穩定的光暈,不是油燈的光,卻更為穩定。

達硌士在門前停下腳步,伸手遮住那道光。光線是從克撤的石頭發出來的,米斯拉的石頭也在發光,看起來就像磁石的二極,在二塊石頭之間延伸。克撒的那塊石頭 已經重回他手中,而石頭的主人正在房廳裡互瞪,米斯拉做法拉吉大使的那抹溫暖笑容早就不見,取而代之的卻是斂牙裂嘴和達硌士聽不懂的謾罵。這二個人的聲音 都消失在石頭嗡嗡的嗚聲中,能源不斷的在石頭之間抗衡著。就在他們之間的那面牆前,凱拉 • 賓 • 庫格就站在那裡。.

達硌士這才注意到,克撒不是屋裡唯一衣著不整的人。米斯拉的衣服凌亂,而女王只圍了一條被單,她緊緊地抓在胸前。

她一看到達硌士,眼神就不再驚慌緊張了;她對著達硌士喊了幾句,可是達硌士只能聽見那二道石頭能源摩擦的聲音。女王向前跨了一步,想要走向達硌士。達硌士 舉起手阻止她,大叫要她別動。不管石頭之間有什麼力量,也不管這對兄弟在做什麼,那二道能源都不是他敢保證安全的。可能是因為達硌士那一聲喊叫,也可能是 他舉起了手的動作,或是凱拉走進了視線裡。也有可能,是克撒的石頭正好弱了那麼一瞬間。克撒放掉了他手裡的石頭,就那麼一下子,然後他又很快的抓回來。可 是那就夠了,石頭離了他的手。強烈的能源發出像彩虹一樣的光芒,從米斯拉的手裡放射出來,而後直撲克撒。細瘦的首席工匠整個人被舉起來,重重的向後拋,把 另一面牆上的門都打破了。然後突然間,米斯拉的石頭也消失了能源。房裡頓時陷入一片黑暗,一下子什麼都看不見了。達硌士努力的眨眼睛,仍然朝著克撒剛才倒 下的地方看,極力盡快去適應黑暗。接著有一個人沉重粗暴的撞向他,很快的從他所站的門口向外衝了出去。後來他才發覺,那應該是米斯拉。凱拉已經奔到克撒的 身旁,跪著哭了起來。克撒倒在地上,彷彿毫無生氣,雙眼翻白,氣若游絲,凌亂又不規則。他的手裡卻還握著他的強能石,一道彩虹般的光芒仍從指縫間透出。

「有沒有廟裡的護身符?」達硌士在黑暗中急急問凱拉,「就是克撤做的。你身上有沒有帶?也許可以 … … 」凱拉才剛點頭,來不及做下一個反應,克撒手裡的石頭就開始發出一股脈動,同時漸漸泛出光暈。那種光波的脈動並不直接射進達硌士等人的眼裡,卻讓他們都感 覺得到空氣的震動。慢慢的,克撒舉起另外一隻手,重新抓住他的石頭,呼吸也在同時變得平緩穩定下來。然後他閉上眼睛,再張開時,一切都恢復了正常。不對, 那不是正常。達硌士一看就明白。那對眼睛裡充滿了情感,充滿了憤怒。克撒從地上爬起來。凱拉想要拉住他,叫他先休息一下,等寺廟裡的僧侶來了再說,可是他 一把將凱拉甩開。他的手甩得太快太猛,凱拉就這樣被他一記揍得向後俯在地上。達硌士跟著老師猛然站起來,把手放在克撒肩上安撫他。可是克撒也用力拂開他的 手。

「他在哪裡?」克撒的眼露凶光,怒髮衝冠。達硌士從來沒看過他表露過這麼多情緒,現在的首席工匠看起來只像個瘋子。達硌士不發一語,只是看著門邊。克撒馬上就大步衝出門去。凱拉在他身後叫喚他,可是他頭也不回。女王吸泣起來,眼淚像斷了線的珍珠滾落,在她胸前的被單上。

「我只是,」她抽抽噎噎,然後做了個深呼吸。「達硌士,我只是想為我的國家做最好的。」達硌士一時不知道該說什麼,走廊盡頭在這時卻傳來另一波騷動,於是他先幫著凱拉站起來。

「找個東西穿上,然後再叫警衛。」說完,他便趕往騷動的方向去了。偏廳傳來爭執的聲音,達硌士知道克撒又找到他弟弟了。怒吼、尖叫,伴隨著異樣的閃光,簡 直不像是地球上該有的情景。達硌士慌張的跑向偏廳,希望不要有流血事件發生。可是他沒看見那對兄弟,卻先見到了阿士諾。她已經全副武裝,手裡拿著那根黑色 的棒子;和先前不同的是,棒端頭骨的眼睛現在正閃著詭異的光芒,其間的電線則竄流著閃電般的火光。走道上已經倒了好幾個警衛,每個人都抱著頭呻吟著。阿士 諾用棒子指著警衛,毫髮未傷,卻滿身是汗。達硌士前面的警衛隊長正打算再進攻一次,卻被他按了下去。他示意隊長,讓他先去解除那名女子的武裝。達硌士走上 前,舉起空空的雙手。阿士諾愣了一下,然後就咆哮起來,「我現在就要走,有問題嗎? " 達硌士努力擠出微笑,不過他自己意識得出,這種微笑一點也沒有誠意。「出了一點小狀況,」他說,「恐怕你得再留一陣子了。」
「恐怕我不行哪!」阿士諾舉起她的棒子,那個小頭骨裡竄起另一波電流。

有種不知名的波浪猛然向達硌士襲來,往他的胃攻去。他只覺得全身的每一個末端都無比疼痛,腹痛如絞,而且莫名的反胃。他還是努力站著,可是喉頭的那股衝動卻讓他呼吸困難;現在他只想找東西擋住那根棒子的能量。

他把手伸進口袋,捉到那個團成球狀的玩具小蛇,想都沒想就扳開了開關,同時很快的丟向阿士諾。他已經難過得眼冒金星,不過腦子還算清楚,猜得到她會怕什麼。

那條小木蛇在空中伸展開來,靈活生動的嘶嘶吐信,一面跳向拿著棒子的魔女。阿士諾大叫著,隨即將棒子指向空中新來的攻擊者。

一等阿士諾分散了注意力,達硌士就採取了行動。他衝向前,攔腰擒抱住阿士諾。她手中的棒子被甩得遠遠去,小蛇則被棒子打飛到另一個方向。阿士諾很快就掙脫著跳開,可是警衛已經團團圍在她的身邊,短棒全都指著她。

達硌士慢慢才爬得起來,氣息未定,居高臨下的看著她舉著雙手做投降狀。

「不錯嘛,鴨寶寶也懂得咬人了,」她慢慢的站起身,站在一群警衛中間。「太陽底下總有新鮮事兒。」


第十五章 過招

 


  達硌士覺得整個佑天王國的擔子都壓在他的肩膀上,他實在很討厭這種感覺。


  那一夜之後又過了四個月,米斯拉此後就沒了消息。不只在皇宮中找不到他的蹤影,包括城外所有的法拉吉人、機器巨龍、還有那個大貨櫃裡的戰鬥兵器,全都在一夜之間消失在皇城大門前。


  達硌士一點都不覺得奇怪,他認定法拉吉人是早就準備好了的。佑天全副武裝的偵察隊當晚就死守著瑪頓河岸,也根本沒發現過他們。克撒本來急著派出撲翼機隊到空中去巡察,可是等天色亮到能見度足夠飛行,偵察隊的結果已經回來了:上游有一艘很大的渡輪,擱淺在對岸。


  現有的假設是米斯拉和他的機器軍往西竄逃,渡過了瑪頓河地帶,也離開佑天邊境。然後又從東邊傳來情報,指稱一處農場中發現大量的銅製盔甲和法拉吉戰士 的裝備,顯示米斯拉一行人其實是往克爾山脈走的。沒多久,又一個從梭地嶺騎馬來的人報告,說他親眼看見一隻巨大的機器龍,每天都只在夜裡趕往北方。


  想當然爾,佑天軍疲於奔命,再加上克撒親自指揮一班撲翼機隊四處巡邏,又帶回更多錯綜複雜的情報。


  四個月過去了,克撒還沒有回過萼城,也沒有捎過一封訊息給他的女王妻子。達硌士倒是接到一連串的命令,要他如何改良撲翼機的裝備和生產方式;這些指令 冷冰冰的毫不帶感情,其實根本只有技術上的指示。對他這位大徒弟兼助手留守皇城中的生活既沒有一絲好奇,也不顯對女王的關心,更不問首都的情勢。


  首都的情勢?當然也惡化得很快。在這段時間裡,城裡散過布過一個謠言,說首席神器師的壞弟弟就混在法拉吉商人裡,而且還待在城中,正預謀叛亂。這個謠 言害得十七個法拉吉人受私刑處死,甚至包括那個當天曾在國宴中演奏沙漠音樂的樂師。當謠言傳到達硌士耳裡的時候,佑天境內的其它幾個大城市早已經傳遍類似 的謠言,而且謠言中的米斯拉已經開始在佑天竄逃生變了。


  流言傳過的地方自然發生了動亂,這下輪到寺廟慌了手腳。所有對外國人的研究典籍都保存在那裡,醫療物資也都是僧侶們保管;現在和法拉吉人因衝突而受傷 的人越來越多,老百姓們都要求自己的身家平安,克撒之前做的小水晶護身符變得供不應求。寺廟便要求更多的護符,可是克撒哪有空去理他們。於是乎,傳到達硌 士耳裡的流言轉向針對他們的女王夫君了;如果克撒真像百姓之前想的那麼聰明,為什麼他在自己妻子的領土上還找不到自己的弟弟?佑天民眾不願意承認他們的首 席神器師不夠聰明,卻也不敢猜測米斯拉的頭腦更好。現在中瑪頓一帶甚至開始傳言,法拉吉人就要大舉入侵梭地嶺了;商人們在瑪頓河區來來往往,每到一處客棧 或旅店都會聽到,並散佈不同的版本。


  百姓之中當然有人要嚼這對兄弟之爭的舌根,他們也不知道克撒和米斯拉為什麼會起爭執,只以為二人都是在會談中發生口角的。有人說他們是為了梭地嶺之權 而爭,也有不少人覺得是米斯拉剽竊了克撒的機械創意,製造了巨龍,而克撒指責他使得二人不合。不對,另外有一批人說,其實是反過來,克撒的撲翼機是從他弟 弟那兒偷來的構想,所以米斯拉才會不高興。有少數不入流的人會把矛頭指向他們的女王凱拉,可是因為講那些話的人本身沒什麼水準,所以也沒多少人理會這種說 法。至少達硌士是這麼希望啦。


  大城市裡的氣氛混亂,謠言滿天飛;皇城裡的空氣也差不多。禁衛隊長快瘋了,因為他的命令總是和克撒從前線傳來的相牴觸。至於之前拚命向法拉吉人示好的侍從官,現在也忙亂的想證明自己是主戰派人士,堅忍果決就像前任領主一樣。


  女王待在起居室裡足不出戶,只接見特定數量的人士外,又讓女官去替她擋那些不速之客。她現在只跟侍從官、禁衛隊長和達硌士講話,除此之外就再沒有了。皇宮的秘密議會還在召開,不過凱拉下達的命令都成了」你覺得好就行」,要不就是」克撒會想要什麼?」


  更糟的是,女官神秘兮兮的告訴達硌士(話頭繞了好幾個彎子,婉轉至極),說女王陛下正準備」組成家庭」。的確,達硌士幾次和凱拉見面,都覺得她好像比 之前更憔悴更疲累。達硌士寫了一封信去給克撒,輕描淡寫的提到凱拉的近況,但是收到的下一封回信卻只是復仇者機器人該怎麼改進功能。


  達硌士本來還不明究理,他實在想不透克撒為什麼會這麼冷漠;女王的腹部越來越明顯,他便替凱拉推算預產期。這一算,達硌士才知道原因。女王的受孕應該是在法拉吉的和平會談期間,更有可能是在最後的一週裡,就在克撒離城之前。


  達硌士知道克撒對米斯拉已經恨之入骨,卻不敢想女王的懷孕代表了什麼意義,但是他知道,做丈夫的心裡明白。


  最後,還有阿士諾這個人質。


  佑天仍將她拘禁在皇城裡,同時又試著聯繫法拉吉,要他們來洽談人質釋放的事宜,當然只是徒勞。有不少民眾要求將她處死,可是她卻是這場兄弟之爭的證人 之一,許多內情可能只有她才知悉。那根黑色的棒子現在由達硌士保管,警衛則搜光了她的房間,把可能製成武器的材料都拿走了。對達硌士來說,棒子本身是個精 美的藝術品,而它能取人力量的功能更讓他吃驚;為了更瞭解它的性能,達硌士便向女王請求去和阿士諾談話。至少,這是他嘴巴上說的理由。


  」你在哪裡學到這種棒子的做法?」達硌士開門見山的問,」是遠古的技術嗎?還是學者傳下來的?或者是其它大陸的流浪人教過你?」


  阿士諾只是坐在窗檯上動也不動。陽光照得她的紅發閃閃發亮。她不發一語。


  」說說話會好一點的,」達硌士說,」你什麼都不說,也無濟於事啊。」


  阿士諾撇頭歪著看達硌士,然後笑了笑,」我聽到一個笑話,你想聽嗎?」


  達硌士有點莫名其妙,不置可否。


  見他沒反應,阿士諾就自顧開口了:」女官跟女王在講話。女官說,'您不用再說米斯拉的好話了,我知道他至少穿得很體面。'然後女王就說,'對啊,而且又快。'怎樣?好不好笑?」


  」一點都不好笑!」達硌士狠狠的說,」你知道嗎?全國有多少寺廟自願替我們處置你,要拷問出你的秘密!」


  」可是你沒讓他們動啊,」阿士諾溜下窗檯。」那又為什麼咧?鴨寶寶?」


  達硌士被這突如其來的一問弄得有點結巴,不過他仍保持聲音穩定。」因為他們恐怕……會打傷你,那你的知識就不完全了。」


  」我也可以選擇死守秘密,這樣就不會背叛我的主人米斯拉了啊,」阿士諾嘆了一口氣。」你太純了,又這麼仁慈。怪不得女王會這麼中意你。」


  」你懂什麼——」


  」我被關在這裡,沒多少事情可做,只好聽人家講話了;」阿士諾揮揮手,」聽警衛的、聽女僕的、聽窗子外面的人。我想,你留我的命只是為了有個人可以講話。鴨媽媽克撒現在走了,可憐的凱拉又深深的自責,所以你就到這裡來找我。」


  達硌士沒有回應她,卻低著頭瞪著桌子。二人之間沉默了好一陣子。


  良久,阿士諾才走到達硌士對面坐下。」在我看來,我覺得是方法的問題。」她終於開口,語調平穩,幾乎就像是聊天。


  」什麼事情?」達硌士意會不過來。


  阿士諾搖頭嘆氣,」哪些事情?這全部的事情啊!我們不是要來講這些事情的嗎?」


  」是你先扯到別的事情上的。」達硌士還是一副受傷的語氣。


  」你不要這樣好不好?」阿士諾煩了起來,」喏。你有沒有在屠宰場工作過?」


  達硌士眨眨眼,」我以前做過漁夫。」


  」差多了,」阿士諾說,」魚那麼低等,只有一根脊椎,什麼也沒有。如果你看過人家殺牛殺豬,你就會知道動物的關節是怎麼接合的,還有神經排列組合的方式,把皮撕下來的時候又是什麼樣子。」


  」我有解剖過小動物啊,」達硌士說,」像我之前為了研究撲翼機的翅膀,就解剖過小鳥。」


  」可是你沒殺過吧?你解剖的時候,動物多半已經死了吧?」


  阿士諾問得有點逼人,達硌士沒有回答,不過把臉別過去,這就是他的答案了。


  」就像我之前說的,問題出在方法上。你跟鴨媽媽克撒從來就沒想過要弄髒自己的手,去跟血啊肉啊肌肉神經、黏兮兮的東西打交道,就不會想到怎麼去整倒你的敵人,好比用我那種棒子去刺激敵人的神經。」


  」我又不覺得刺激人家有什麼好的。」達硌士說。


  」還有別的,」阿士諾語氣尖銳,重重的拍了桌面。達硌士又在她的眼裡看到那種火光,那種創意之火。」你會去觀察小鳥的翅膀,可是你想的是怎麼去複製一 份同樣的東西,我想的卻是怎麼去組合那些零件、怎麼讓它再動起來。換作是我要去做撲翼機,我會用洛克鳥的翅膀來飛;我可以喂養它、讓它有血有肉的活著,然 後把它栓在駕駛座上載人去飛。」


  」那怎麼可能!」達硌士叫了起來。


  」女孩子愛做夢啊,」阿士諾又笑了,」可是那種目標就跟你們定義的就不一樣了,而且我想,那頭機器巨龍可能就是用這種方法做成的;我是說最早去做那頭 龍的人啦。他們想的可能不是用鐵和電線重新做一個龍形的機器,那是老祖宗索藍人的方法。也許他們是先找到一頭龍,做了外殼,然後漸漸的用機器的構造去取代 內部的東西。」


  達硌士看著眼前這名紅發的女子,那頭象徵生命之火的紅色就像她眼裡的光輝。」活的東西有什麼好怕的?死的也一樣嘛,」她繼續說,」活的組織或結構只不 過是另一種工具罷了;過去的觀念現在究竟還合不合用?惟有體會到這一點,拋開老舊不合時宜的想法,我們才能真正的進步。」


  她看著達硌士,聳聳肩,」這只是我個人的想法,米斯拉或許也會同意吧。我覺得問題出在物體的內部,而不是外表。」


  達硌士來找阿士諾,並不是真的要談這些觀念問題,所以演變至此,他得花點力氣把話題轉回去。」那你覺得米斯拉現在會在什麼地方呢?他有沒有特別的藏身之所?」


  阿士諾搖搖頭,」他現在根本不必躲。反正他哥哥找他找得要死要活,我看搞不好反倒是米斯拉在盯著克撒呢。」


  」那是他的計劃嗎?」達硌士問。


  阿士諾停頓了一下,然後又搖頭,」其實我也不清楚米斯拉有什麼計劃。他很會安排事情,可是他不會管之後的過程。他都交給命運去決定。」


  」真是瘋狂。」達硌士喃喃的說。


  」那是天賦,神來之筆。」阿士諾反駁他。


  」這麼說來,他都不讓你參與他的計劃 ?」達硌士又說。


  」如果他要我參與,我還會待在這裡嗎?享受這麼豪華的宮殿?」阿士諾誇張的比著孑然四壁,」沒有。他雖然愛要神秘,這也不是他的方式。其實我並不覺得他之前就有什麼預謀,我是說來萼城之前;不過我敢確定,有這樣的結果他一定很樂。」


  達硌士嘆了一口氣,」真希望我能相信你。」


  阿士諾皺起眉頭,兩手一攤。」該,這可是我免費提供的諮詢哦。米斯拉不是個會讓機會溜走的人,現在克撒把所有的武力都動到天上去找他了,米斯拉正好逮 到機會,重重的給他老哥一擊。族長又是個熱血的好戰份子,他一定會下令來個全面聖戰,大進擊!所以現在已經有狀況要來 。」


  」可是你也不知道在哪裡是什麼狀況嘛?」達硌士問道。阿士諾只是聳聳肩。


  」還有一件事,」她說,」你是不是在奇怪,我的武器是怎麼來的?」


  達硌士說,」我以為是我們的警衛偷懶,在那幾天的慶祝會期間不小心放你過關了。」


  阿士諾笑了,那抹微笑叫人心醉神迷。」我走到城門前不是帶著一根枴杖嗎?就是那根黑色的電木;你頭一天也見過的,可是沒人會懷疑,因為大家都覺得一個女人走了遠路用枴杖是很正常的。棒子上的頭骨就塞在裡面,電線縫在我的內衣邊邊,動力寶石就掛在我的耳朵上。」


  達硌士低著頭不語。其實他看過阿士諾組合這些武器,但是當時他卻沒看出來。」有什麼訣竅嗎?」


  」只有一個,」阿士諾說,」所有的元件都在適當的時機組成起來;天時、地利、人和,往後要發生的事情也是一樣,照著這個定律走。不管接下來會是什麼事,時候到了,該聚攏的就會聚集在一起,然後……」她比了一個手勢,」砰!」


  達硌士站起身,」你已經說了不少事情了,夠我思考好一陣子。真的,蠻多事情。」


  阿士諾也跟著他站起來,」對,不過還有一件。你心裡想過一個問題:'我能不能相信她?'。我可以告訴你答案:'不行,可是你至少應該聽一聽。'。行嗎?」


  達硌士點點頭,隨即便轉身向門口走去。阿士諾叫了他的名字,當他轉過身來時,她便靠過去,在他臉上親了一下,讓達硌士又愣在那裡。


  」我只是謝謝你,」阿士諾假裝沒看到他的反應,」謝謝你沒把我交給寺廟的人,也謝謝你過來跟我聊天。你是只好鴨鴨。」說完,她又露出燦爛的微笑。達硌士走出門外,在長廊上撫著阿士諾剛親過的臉頰。餘溫猶存。


  」克撒老師啊,」這個做徒弟的喃喃低語,」不管你現在在哪裡,最好趕快回來吧。」


  ※   ※   ※   ※   ※


  夏拉曼上尉有享有特權,能親自遞交報告給首席神器師克撒。他和其它的駕駛員在往西飛了三個小時之後,發現一處營區中央有米斯拉的貨櫃兵器;這是佑天部隊開始動員搜索之後的第一筆斬獲,所以夏拉曼等人都非常興奮。


  這些人現在正位在他們的第三基地營,是一處深入大沙漠的地方。從梭地嶺走到這裡來,徒步要花上好幾個星期,所以營區裡的所有補給都必須仰賴撲翼機載 運,中間還要經過第一及第二基地為轉運站。夏拉曼早就開始懷念母基地的一切享受,包括熱騰騰的食物、漂亮妹妹、還有奢侈無比的熱水澡。但是想歸想,他卻絕 不會說出口,因為他寧可放棄全佑天最可愛的女孩子,也不願失掉在天空飛翔的那對翅膀。


  克撒就坐在他的營帳裡,俯在一張便桌上。桌前有一幅手繪的沙漠地形圖,在這趟追捕米斯拉的過程中,克撒還順便調查了沙漠的地形。每天晚上,克撒都埋首在成堆的報告裡,瞭解此地的丘陵、山脊、干河床,還有幾處可疑的石堆,這位駙馬爺曾說過那是索藍人的遺蹟。


  夏拉曼站在帳篷裡,腳跟喀的一聲併攏,行了一個軍禮。」報告,我們偵察到一部臣大的戰鬥機器。」


  克撒頭也沒抬,」繼續說。」


  」中央地帶有一處很大的營地,裡面有不少帳篷和一個大型的貨櫃。」


  」在哪?」克撒冷冷的問。


  」從這裡飛大約四分之一天,南偏西十五度。」


  克撒在地圖上畫線指向夏拉曼所描述的方位。」對。這樣想很合理。要是我們照現在的方向繼續紮營下去,我們就會走過頭了。這樣看來,我弟弟恐怕沒想到,我們會有這麼廣域的邊境巡邏吧。」


  」你看到他了嗎?」克撒又開口,這話是對著上尉說的。


  」沒有,」夏拉曼說,」他們好像在躲我們。」


  」那倒是真的,」克撒挑眉說著,」最好是假設對方已經知道我們發現他們了,恐怕他們現在正在收營準備逃跑呢。叫所有的撲翼機待命,帶好全部的鬼怪炸彈。」


  」長官?」夏拉曼又問一次。


  」有問題嗎,上尉?」克撒頭一次抬起頭來看著年輕的上尉。這位首席神器師的臉上滿是線條和紋路,光是沙漠的風霜恐怕都沒那麼大的威力。


  」今天時候也不早了,長官。」夏拉曼戰戰兢兢的選擇字眼。


  」上尉,我不是沒有時間概念,」克撒的聲音冷冰冰的,」可是如果我們要等明天,米斯拉早就跑了。」


  」我們還沒到那裡就快天黑了。」


  」我們再講下去就半夜了!」克撒沒好氣的回他一句,」現在就去。十五分鐘之內,我要做一次全面的空中巡邏!」


  夏拉曼站直身軀,敏捷的行禮,然後退下。退出營帳的時候,他已經在下達命令,召集所有的飛行員和技術支援;整個動作很迅速的展開,全基地的人員都開始動了起來。其實早在上尉往駙馬的營房走去時,這些飛行員和技術生們就已經在做最後檢查的準備了。


  夏拉曼覺得不妥。黃昏時分的攻擊行動最危險了,況且他們有可能在敵人的領上上降落,又要面對沙漠夜晚嚴寒而淒厲的風。可是首席神器師一向這麼堅持己見,特別是面對他弟弟的問題。


  一切在十分鐘之內就完全就緒:五架撲翼一機,加上克撒自己駕駛的一架。這六架都是最新的機型,機翼都是S型款式,和他當年飛去寇林達的一樣。克撒自己 的愛機一直都保持在最佳狀態,也是全隊中維護得最好的一架,它能在空中盤旋更久的時間,也能比其它的撲翼機載運更多的鬼怪炸彈,稍早才從梭地嶺飛過來,這 期間也一直都用濕布包起來,不讓機身受熱影響。


  他們在暮色中不停的向前飛。夕陽已經低垂,夏拉曼看著沙丘的影子長長的拖在粗糙起伏的地表,知道自己座機的影子一定落在更遠的前方。


  他們做最後一次爬升的時候,看見了那個營地;白色的帳篷在餘輝照映下,反射出紅色的光芒。營區的中間就是米斯拉那四方龐大的戰鬥兵器。


  事情不對勁,夏拉曼卻沒能當場反應。他還來不及多想,就在這時,克撒已經搖擺機翼,打出攻擊的信號了。


  六架撲翼機分成二隊,夏拉曼和克撒各領著二架員機。克撒那一隊的拉升高度,圍成陣勢。而夏拉曼則開始俯衝,並和隊友一起進行低空轟炸。


  夏拉曼鎖定機翼,以滑行的方式一面投下鬼怪炸彈,投擲的時候並不往下看;這項作戰只是要嚇唬並驅散營區裡的人,第二階段的真正目標才是那具大貨櫃,所以現階段的投彈並不須要太準確。


  炸彈投下去了,地面卻沒出現立即的反應,夏拉曼便往前看。那個方形的大箱子就在眼前,高度大約有五十碼,如果照這樣飛下去,他們三機可能會撞壁。其它的機員投彈速度比夏拉曼預期的快,載彈都已經投完了,因此他們便準備拉升高度,重整態勢。


  突然間那個大箱子就開火了。夏拉曼的高度還不夠躲避。


  原本毫無動靜的大貨櫃,在一瞬間變成活動裝置,四面的門窗全都開啟了,槍炮弩弓也都顯露在外面,其間還有很多夏拉曼叫不出名字的武器。貨櫃的中間緩緩升起一個大管,看起來像是抽水的幫浦,結果從中噴出的卻是火焰。


同時開火,同時射擊,石頭、弓箭和大砲彈。夏拉曼敲開機翼鎖定裝置,猛然拉起操縱桿,想要避掉迎面襲來的各種飛彈。他本來躲過一大叢飛行物,卻避不掉那根 如小樹般粗的弩箭。更糟的是,弩箭不但射破他的機翼,還掛在帆布上,完全破壞了機身平衡。夏拉曼知道自己已經失速下墜,可是緊急操縱桿失靈,因為弩箭擋住 了機翼的機組,現在翅膀根本收不回來。忙亂之中他也只能拚命的咒罵,等他看到沒投完的那盒鬼怪炸彈時,他根本已經不知道自己在罵什麼了。


來不及管機組的故障了。夏拉曼知道就算是墜地,他也不要在一團爆炸中粉身碎骨。他急忙抓起那一盒炸彈,往機艙外甩出去。


其實他現在離地近得恐怖,因為炸彈馬上就落地爆炸了。爆炸風揚起一大片塵土和火焰,把輕型的撲翼機吹得整個翻過來,滾進其中一間紅色的帳篷頂。


夏拉曼猜自己有昏迷過,隨即就聞到了火藥味而醒來。那股燃燒的味道刺痛他的胸腔,左腿則失去了知覺。所幸他還記得火就要燒到自己,他得趕緊逃。他慢慢的把 身體拉離開機身的殘骸,一面抽出背心裡的小刀;這把刀就是為這一刻而準備的,用來在撲翼機失靈時對付地面上的法拉吉人。就在此時,他發現自己的左腳完全站 不起來。


結果也沒半個人影,他所撞的這間營帳根本是空的。此處惟一的火光就是他自己帶來的鬼怪炸彈爆炸造成的,沒有「人煙」;夏拉曼現在才知道自己之前老覺得不對勁的感覺是怎麼回事了,明明該是晚餐時分,這個營區卻沒有炊煙。營區裡早就沒有人了。


他半爬半拖著腿,找到一根支撐帳篷的斷柱做枴杖。不曉得他的機員們有沒有像夏拉曼這麼幸運,及時在墜機前跳出來,夏拉曼環顧四周,只見到另外二堆還在冒煙的撲翼機殘骸。首波攻勢真是樁慘劇。


此時由克撒率領的第二波攻勢已經在空中就定位。夏拉曼抬頭看著那台兵器:為什麼沒有人走出來迎戰他們?這個營裡的人真的全走光了嗎?如果營區裡真的連半個人都沒有,可見這個貨櫃是具無人的自動兵器,還能偵測週遭的動靜。


法拉吉人是戰鬼,為了打仗,他們可以連命都不要。


夏拉曼對著天上的友機死命揮手,想叫他們停止攻勢。可是克撒和隊友們卻只當他是營區裡的法拉吉人,仍然一往無前的朝目標飛去。又一波弩箭群從箱型兵器中射 出,前二架撲翼機努力的避掉,第三架卻沒那麼機靈;有一小叢短箭正中駕駛座,雖然沒有損及機身,卻讓駕駛員命喪當場。機上的鬼怪炸彈一個都沒落地,就在墜 機時爆炸化成一團火花。


另外二架仍然試圖進攻,較小的那一架反而飛在前頭。夏拉曼還在想,法拉吉人為什麼要把這具兵器留下來。首席神器師的弟弟將它帶進曹城的那一天,人人都認為他是為了誇耀自己的武力才如此大費周章。


現在他才想到,除非那一開始就是個陷阱。這一切的後續發展都在敵人的計劃之中。, ;


夏拉曼拚命的吼叫,卻來不及阻止領頭的友機丟炸彈。眼看著炸彈就落在那具箱型兵器上,火焰槍噴出熊熊的烈焰,不僅同時引燃了鬼怪炸彈,火舌也立即吞噬了小撲翼機。高溫之下的機身迅速瓦解,夏拉曼猛然撲向旁邊,躲開分不清哪個方向飛來的鐵塊和火球。


克撒的座機就緊跟在後面,雖然沒有被火焰直接命中,機翼卻也著了火,在天空中拖出一道黑煙。夏拉曼抬起頭,只見這僅存的撲翼機直勾勾的往半毀的箱型兵器撞 去。白色的撲翼機一頭撞在貨櫃的超大後輪上,機上承載的雙倍鬼怪炸彈立刻炸成一個大火球。爆炸的威力把箱型兵器震得猛烈搖晃,然後帶著火光倒向一旁,炙烤 著下面的沙地。在飛機殘骸的濃煙與箱型兵器的火光中,一個人影跪櫥爬行。夏拉曼迎上前去,猶豫著這個人影是敵是友。那是克撒。他的飛行裝破爛不堪,上面還 跳動著小火苗,身上和右臉則有數不清的小傷痕。他緊抓著胸前的某樣東西,那樣東西正發出耀眼的光輝。他空出來的另一隻手則不停的拍打腿上的火苗,同時又被 濃煙嗆得咳嗽,還往袖子上吐氣,順便吹熄袖子上的火。「是陷阱。」他對著走近來的夏拉曼說。「是,長官。」「早該 ─ 」又是一連聲被濃煙逼出來的猛咳 ─ 「早該發覺的。」他搖搖頭,「還剩誰? " 夏拉曼回頭看看自己墜機的地方,「恐怕沒有了。」「那我們快走,」克撒說。「回基地的路還遠得很,回佑天更遠。」「長官? " 「什麼事? ' ' - 「我的腿恐怕斷了。」夏拉曼覺得好窘,他真不想說出來。克撒的表情扭曲,感覺好像被夏拉曼的狀況難倒了似的。然後他的眼神又恢復清明,恢復成佑天的首席神 器師。「哦,那就這麼辦吧。你在這裡休息一下,我來做個夾板。然後我們再來找找其他人的機上還有沒有剩下可用的東西,或是廟裡的護身符之類。然後我們再走 回去。」


「遵命,長官。」


克撒轉過身去,望著那個還在冒煙的大貨櫃。他搖搖頭,夏拉曼則聽到他自言自語的說:「老弟,你為什麼要這樣?為什麼這麼處心積慮又大費周章? "


夏拉曼也同樣的不解。不過幾個星期之後,當他們好不容易走到佑天的邊界,他們就知道答案了。黎明破曉前的攻擊,突然其來毫無預警。先前克撒率領的沙摸突擊 失敗,消息很快就傳進了首都,逼得達硌士只好把首都駐防機隊派往北方進行搜救工作,只留了一架大型的教練機。沒多久,達硌士就知道這全是法拉吉人的調虎離 山之計了。現在他只懷疑,族長的部隊是先知道克撒在沙漠裡失蹤之後才出擊,抑或米斯拉根本就不管克撒下落如何,只要撲翼機隊一出事他就下令進攻?


萼城三面都是堅固的護城牆,只有一面臨河,而法拉吉的沙摸大軍就從這條寬廣的瑪頓河渡水攻來。克撒(還有達硌士,以及城裡絕大多數的老百姓)本以為瑪頓河 夠寬,河面上任何的動靜都足以預警;所以為了提前防範,佑天軍便在河的遙遠對岸建造了許多警哨塔,以便在渡河行動之前警示駐城軍備戰。


想不到這樣還是不夠。不知道法拉吉人是仗著人多勢眾還是略施小技,他們在半夜便制住一處警哨塔的守衛,等天亮的時候,他們已經蓄勢待發。這一天的早晨特別 多霧,潮濕的空氣又使河面上的煙霧難以消散。到河上打漁的漁夫們天未大亮便出航,其中幾艘則往上游沿岸開去,他們卻是第一波也是惟一的警告。


薄紫的天色中,沿岸的漁夫們正準備著撒網,忽然有人指著河中間,開始大叫起來。河面上已經佈滿了大大小小的船隻;大的平底接駁船、小的划艇、臨時拚湊的燦板,還有從上游偷來的郵輪。船上都載滿了人:全副武裝,盔甲下飄揚的長袍,鋒利的彎刀,還有寬扁的黃銅面罩。


 就在沙漠大軍突現瑪頓河上之際,河對岸的警哨塔這才恢復生氣,傳出巨響,伴隨著一道火柱直衝雲霄,劃破黎明。但是這不是給友軍的預警,卻是敵人宣誓開戰的號令。


有的漁人立刻轉向逃命,但是大多數人都嚇得不知所措,因此他們得以看到河中猛然竄起的怪龍。蛇一般的龍頭從灰色的瑪頓河水破出,迅雷不及掩耳的向尊城碼頭 撲去。它們的前爪攀住河岸鬆軟的泥土,然後便搖搖晃晃的走向城池。漁人們只聽到一聲巨吼,領頭的機器獸就噴出火焰,在巨獸身軀下,第一波法拉吉軍登陸了, 震天的戰吼教人心驚。


萼城這才全面備戰。




達硌士這幾天來都睡在圓頂屋晨,那個年輕的女傳令兵跑來時也是。她雖然是個熱血愛國的年輕女孩,在這種情況下也難免顯得驚魂未定,不過達硌士還是叫她去喚 醒宿舍裡的學生們,要他們盡快準備好復仇者機器人,並且讓那惟一的一架撲翼機待命。要是在皇宮淪陷前他還沒回來,學生們就用這些設備自保吧。


達硌士奔向皇居,一面急急穿上衣服。侍從官和禁衛隊長已經先到了,正在和女生爭論。


「我不走。」女王說,她的腹部已經明顯突起。


「陛下,為了您自身的安全 … … 」禁衛隊長苦苦求她。


「只是暫時換個避難的地方 … … 」結巴的侍從官也同時開口。


「我要留下來,」凱拉堅定的說,「這裡是我家,」


她看著達硌士,「我要留下來。」


「這樣恐怕不太明智,」達硌士只好說,「現在坐撲翼機走還來得及,等一會兒就沒什麼意義了。」


他轉向禁衛隊長,「現在狀況怎麼樣? "


「事前毫無預警,」禁衛隊長說,「那群法拉吉魔鬼竟然坐筏子從下游來,人數多得不像話,還有更多的從河裡頭冒出來;警哨站和漁人碼頭是第一波受攻擊的。他們還帶了機器龍,至少三、四隻,好像是用來打前鋒的。我們已經集結了首都所有的兵力,可是大街上擠滿了老百姓。」


「打開城門,」凱拉下令,「讓百姓逃出去。」


「可是敵人,」禁衛隊長想反駁。「反正已經在城裡了,」凱拉沒好氣的替他接話,「我們又何必叫人民白死? "


禁衛隊長只好點頭。達硌士接著問,「他們還有多久到這裡? "


侍從官結巴得口沫四溢,「還一還不知道他們是不是 ─ "


「那都是米斯拉的機器獸,」達硌士也不耐煩起來,語氣裡帶著前所未聞的鋼鐵嚴厲,「你以為它們還會往哪裡走? "


禁衛隊長想了一下,「一個小時。運氣好的話,再過二小時他們才會打到這裡。你手上有什麼可以用的? "


「我正在準備。」達硌士轉向凱拉,「能收拾什麼就收拾什麼吧。要是怪獸真的往這裡打來,我們就得逃命了。」


凱拉還想爭辯,達硌士又加了一句。「拜託您,這次就聽我的好不好?做最壞的打算,求最好的結果。叫女官來幫你的忙。」他這才四顧,「她人呢? "


大夥兒靜了一會兒,侍從官又開始結巴起來。「她 ─ 她說她有個妹妹住在河區;她一她說她很擔心。」達硌士的嘴緊緊的閉成一條線,「快收拾,」他不是很高興的又擠出一句,「我等下會回來。」


首席助理回到圓頂屋的時候,所有的學生都集合完畢。五具復仇者機器人已經待命,不過還是要個真人站在旁邊發號施令。達硌士指派五個年紀最長的男孩子去指 揮,並且向禁衛隊長報到;同時他也草草寫了張便條,提醒隊長別讓這些男孩子分散行動,只讓他們去對付機器龍。此外他又加了一點,就是萬一復仇者機器人不行 了,就該讓這些男學生盡快逃離首都。


僅存的一架撲翼機也準備妥當,雖然惟一,卻也是最大的一架。這架撲翼機可以載得動所有的復仇者機器人,不過達硌士命令學生,把克撒的筆記和設計藍圖都裝上去。


這時有個年輕的學生遲疑了一下;他才來這裡不到一年。「助教,我們不去對抗敵人嗎?」他問道。


達硌士點點頭,「要,可是我們得先保住我們的知識。先把它們搬到安全的地方去。」


「可是,」這個年輕的學生急切的說,「我們可以開撲翼機去作戰呀,不是嗎? "


達硌士低頭看著這名年輕人。「作戰?怎麼作?我們是可以從頭上丟炸彈去炸敵人,可是他們現在全在我們的城裡,而且還會炸到我們自己的人哪。現在用復仇者只是爭取時間的權宜之計,恐怕也不能打退那些機器龍。這樣你懂嗎? "


男學生低頭看著自己的腳,「應該吧。可是我寧可去打。」


達硌士冷冷的看著他,「我要打就要贏。」他殘酷的說,「你知道這其中的差別嗎? "


又是一陣沉默。「應該吧。」


「很好,」達硌士馬上說,「因為你等下就要去開那架撲翼機。如果你還是想作戰,機會多得是。可是你一定要記得,把撲翼機連同上面的文獻,尤其是那些書本,往最東邊的基地送去,越遠越好。如果國境內的基地都淪陷了,你就往寇利斯飛,再不行就往阿基夫。聽懂了沒? "


那名男孩點點頭,然後就跟著達硌士幫忙裝載撲翼機。遠處的爆炸聲已經傳來,打鬥的人聲也時有可聞。當他們好不容易把所有的資料都搬上那架超大型的撲翼機,只剩最後一本 • 賈倫之書。男學生接過這本大書時,他突然開口:「我哥哥山威爾也在這裡做學生。」


達硌士愣了一下,「你要我把他跟你一起送去嗎? ' '


「他是那五個學長之一。」


達硌士沉沉地一點頭,這孩子的哥哥已經跟著復仇者機器人一起上戰場去了。


那名學生又說,「如果你看到他,就跟他說我走了,叫他不要擔心。」


「你是潤達爾,對不對? "


「對,潤達爾。」他重複了自己的名字一次,然後坐進駕駛艙,把那本大書放在膝上,同時啟動水晶引擎。


「我一見到他就會告訴他的,潤達爾。願神為你加速。」也願神保佑我們。看著撲翼機在動力石的能量下重生,達硌士也在心裡暗暗的祝禱著。


巨大的機翼迅速的伸展開來,雖然負載了那麼多貨物,卻仍然輕盈得只一跳便躍人高高空中。達硌士目送著它離去的軌跡,向東飛成一個優美高聳的弧形;半邊烽紅 的天空下,機器巨龍正嘶吼肆虐著見證這趟文明保存之旅的開端。眼見這一切,達硌士不免稍稍寬心。就算米斯拉想奪取克撒的城市,他也奪不走克撒的心血結晶。


他把其餘的學生都解散了,叫他們能拿什麼就拿什麼,盡快往東境的城市逃生,如果有機會的話,到篷車旅鎮漢區再會合。萬一漢區淪陷了,就往沿海地區走,或許 就到寇利斯境內再集合。看著這群年輕的臉龐,他知道其中必定有人會選擇去拿武器,然後加入外面的大混戰,不過存活下來的人應該還能維持這所學校的形貌;至 少他們會有這點常識。


達硌士拿了阿士諾的棒子,最後一個離開圓頂屋,往皇宮的偏廳奔去。阿士諾房門外的警衛仍盡職的守著門口,不過達硌士解散他們,並且命令他們去保衛皇宮。


「好一場宴會呀,」阿士諾看到達硌士進門便說,「真可惜,我們趕不上。」她說話的語調很輕鬆,表情卻是既凝重又優慮。


「我需要你的幫忙,」達硌士說,「我們得盡快離開首都。」


「我們?」阿士諾反問道,「你的意思是也包括我?我是說,我的同胞就在城下等我去耶。」


「他們是法拉吉人耶!」達硌士大吼,「你以為在這種混戰中,他們還真的分得出你是不是他們的同胞哇?你跟一般的婦女有什麼兩樣? "


「只要我拿了我的棒子,那就有兩樣。」阿士諾鎮定的回答,「給我吧。」


「你要先答應幫我,」達硌士跟她談條件,「幫我保護女王的安全,要不就是保證,萬一我們被俘虜了,她不能受害。」


「我幹嘛要幫你的寶貝女王啊?」阿士諾沒好氣的碎了一口。


「她有身孕了。」


「拜託,你不會是想激起我的什麼母性本能 ─ "


「她懷的可能是米斯拉的孩子,」達硌士打斷她的吐槽,「如果你想親口告訴他,說他的小孩在爸爸圍城的時候死掉了也可以。」


阿士諾一屁股坐下。「哇哦!」她故作吃驚狀。窗外突然一陣爆炸,達暗士覺得就快要炸到這裡來了。「這個版本的謠言我聽都沒聽過耶。你確定? "


達硌士看著自己的手,「不。」


阿士諾甩甩頭,咯咯笑了起來。「好吧,行啦。我保證幫你的寶貝女王帶走,萬一你們被捕了,我也保證你們會受到合理的待遇。我現在可以拿棒子了嗎? "


達硌士遲疑了一會兒才把棒子交出手。阿士諾一接過便很快的用手指頭摸過一遍。「我還以為你會把它拆開來研究咧。」「是有哇,」達硌士已經往門口走去,「我 又裝回去了。快走吧。」走廊上已經空無一人,他們二人從每一扇窗子看出去,都只見陣陣濃煙。濃煙中,達硌士看到城的另一端有一頭機器巨龍。「早就不只一頭 了吧。」達硌士苦苦的說。「是啊,」阿士諾說,「我早就告訴過你,可是你們都沒當它一回事。」「早知道就把你交給廟裡的人算了。」達硌士最討厭人家放馬後 砲。「那現在就沒人可幫你哆。」他們在起居室的門口撞見女王和侍從官;侍從官正拎著一個大包包,裡面裝滿了女王的私人用品。阿士諾看著女王的便便大腹, 「我看你就別帶那麼多東西了! " 達趕問他們掇況呢? ' ' 侍從官的結巴更添緊張,「不 ─ 不好。復仇者是擋了一陣子,可 ─ 可是機器龍沒上、換那些強盜們把機器人跟操縱音都撂倒了。有人以為女王已經坐撲翼機逃走了。」


達硌士好想狠狠踢自己一腳。他根本沒想到要用撲翼機來救女王,而不是克撒的筆記跟書;現在又是生死存亡的關頭,他連救自己都忘了。


「我們得快點了,」侍從官說,「那些機器獸馬上就要來了。」一陣地動,還有低沉又殘暴的吼聲,馬上就印證了侍從官的錯誤,機器獸不是馬上就要來,而是已經 到了。在它們的巨掌下,皇宮的城牆就像蛋糕做的不堪一擊。整條長廊開始猛烈搖晃,從中間裂成二半。光滑的石子地和精美的傢俱紛紛碎裂,隨著傾倒的另一半滑 出去。從破口望出去,傾塌的宮殿揚起滿天塵埃,而地板上的裂痕正往他們腳下擴大。達硌士胡亂抓著凱拉,扯住她的衣服用力推往比較穩固的地面。可是侍從官就 沒那麼幸運了,他腳下的地面一裂,馬上就下陷成如無底洞般的深淵,措手不及的他只還得及發出一聲慘叫,隨即便跌進殘垣斷壁間,手裡還拉著凱拉的行李袋。達 硌士也來不及拉住他。阿士諾伸出一隻手扳回達硌士的肩膀,「快走。女王陛下的行李可以重買。」達硌士氣得眉頭皺成一團,不過現在沒時間跟她鬥嘴了。皇宮眼 看著就要解體,機器獸們仍在這頭大肆搗毀。就在它們的長嘯中,阿士諾、達硌士和凱拉三人很快的逃出長廊。才剛逃進正廳的大堂,他們就遇上法拉吉的軍隊。一 個儀典侍衛瞥見了達硌士一行人,就在他們跑下階梯之前,沙漠部隊在大堂的一樓將他們團團圍住。雙方僵持了一會兒,然後阿士諾往前跨了一步。「這些人是受我 保護的! " - 一個胖大的身影從兵士中走出來,他身上穿的盔甲特別的華麗耀眼,身上還有五彩的羽毛裝飾,而且胖到簡直超過了痴肥的程度。「你是個女人,不能做這種保護! "


阿士諾倔強的挺起身子,達硌士馬上看出這二人是認識的。「我可是你精靈的助手,也是個有力量的人,」她的聲音裡出現怨毒之意,「我高興怎樣就怎樣。」


「可惜,」那個法拉吉胖子說,「這場仗打得這麼混亂,我的手下不小心誤殺了你,我想米斯拉一定能諒解的。」阿士諾看似大為震驚,


「你為什麼要這麼做? " 那胖子微微一笑。「米斯拉很依賴你,就像依賴一根枴杖一樣;我父親說過,一個男人要靠枴杖走路是很慘的,所以我這都是為了他好,讓他更堅強。」他回頭下令,「把他們都殺了! ' ' –

達硌士大吼一聲,拔出他隨身的匕首,然後把凱拉推到自己身後。阿士諾則尖聲咒罵了一句,拿出她的武器,那個纏滿電線的小頭骨立刻滋滋作響,火花跳動其間。法拉吉的士兵們於是再也無法向前走一步,他們全都抓著自己的喉頭,滿面痛苦的倒在階梯前。

達硌士知道阿士諾這次真的氣壞了,即使在她身後,他仍能感受到這波攻擊的威力,凱拉緊緊靠著他,慌張的縮成一團,口中喃喃自語,達硌士聽了一會兒才知道,她念的是一個又一個神明的祝禱詞 。

樓梯下的士兵們全部倒成一團,可是阿士諾還不放鬆。她把棒子指向那個胖子,頭蓋骨竟放出前所未有的閃光,電線彷彿像是燒熱燒紅的鐵線,白熱的光鋒直逼前 方。那個胖子也掐著自己的喉隴,開始在原地手舞足蹈得像個傀儡娃娃。攻擊至此,阿士諾仍不放手,一直到鮮血從那個人的耳朵裡噴出來。達硌士看著他七孔流 血,表情怪異扭曲,在地上顛簸的轉了幾圈,才死在他昏迷了的手下之間,像個被剪斷操縱線的傀儡娃娃。阿士諾雙腿一軟,達硌士連忙伸出手去扶住她。她全身冷 汗,一絲血痕從她的鼻子裡滲出來。
「我真的,」她邊說邊用袖子擦去鼻血,「我真的要把這個設計改一改才行 ' '

達硌士扶著她們下樓梯,跨過倒在地上的士兵和死人。經過那個胖子身邊的時候,他停了一下,看著那張滿臉是血的扭曲面孔。「你認識他? " 喲阿士諾看著那個肥頭,現在已經是法拉吉的故族長了。


「不過是個沙漠的無名小卒罷了,」她挖苦的說,「他死了米斯拉才能解脫。」


凱拉本想往東走,和出城逃生的曹城市民會合,可是阿士諾卻帶著他們往西邊的碼頭去。路上遇到了二個法拉吉的哨站,二處的士兵都認出了阿士諾,也乖乖的放行 他們三人。達硌士心想,我們夠幸運了,因為阿士諾在剛才那一戰之後,幾乎跟個死人沒兩樣,再來一次她可受不了。現在他們已經通過前線,法拉吉的陣線還在推 進,眼前所見的全都是敵軍殘留下來的焦土景象。房舍倒的倒,毀的毀,火舌從還完好的屋子裡竄出來。滿街都是死屍,見不到半個人影。


達硌士發現了一架復仇者,它的雙腳被敵軍拆掉了,上半身還留在廣場中原地打轉。達硌士好不容易才讓它停機,然後把裡面的動力石拿出來。至於復仇者的操縱員則不見蹤影。最後他們總算抵達碼頭,可是那裡也一樣的空蕩蕩,只不過岸邊還停了不少船隻。


阿士諾選了一艘小一點的攻擊船,「來,」她說,「上去。」


「我們應該往東邊走。」凱拉有氣無力的說。阿士諾搖搖頭,「米斯拉還會再追擊個十幾天,他會為了追殺你而跟著難民往東走;」


她對凱拉這麼說,然後又看著達硌士,「你也一樣。任何跟克撒有關的人都一樣。先往南到海邊,然後再往東吧。」


達硌士扶著凱拉走進小船,只見這位尊城的女王很快的瑟縮在船艙的一角,緊緊的抓著自己的袍子。達硌士轉頭過去看著阿士諾。「你早知道他們要來攻擊?」他問道,「我是說,選在今天? "


「就算我知道,就算我跟你說過,你相信過我嗎?你想要的我也給過你了,現在我要走了。」說著,她緊緊抓著她的棒子,深怕達硌士會搶走似的。


「他們可能還會殺你耶。」達硌士說。


「現在比較不危險了,你就相信我這次吧。」她笑笑,「只要我找得到米斯拉,一切都會沒事的。你好好照顧你的女王陛下吧。你真覺得她懷的是米斯拉的種? "


「我不曉得,」達硌士輕聲的說,「我甚至也不確定她自己知不知道。」


阿士諾無可奈何的搖搖頭,「你的鴨媽媽都快被人送上屠宰場了,你還在演鴨寶寶哇。你這種忠誠心總有一天會害死你的,到時候只怕我也救不了你。祝你好運啦,小鴨鴨, "


她飛快的親他一下,不過也不是輕輕一吻,久得夠讓凱拉看見了。然後一擠眼、一揮手,這名發紅似火的女子便消失在燃燒的城市中。


達硌士目送她離去,看著她的身影隱沒在硝煙焦土問。然後他拿起長篙,把船撐離岸邊,順流而下。年輕的皇宮助手和女王坐在漸行漸遠的小船上,看著城裡的熊熊 火光,以及烽火天際的黑煙,看著河畔一度碧草青的明媚光景被焦曲斷壁取代,看著餘燼仍冒出濃密灰煙不斷升起,直到繞過河彎,綿延的丘陵擋住視線,只剩下天 空中的濃煙成為尊城惟一僅存的地標。在這一天的旅程中,以及隨後的幾天裡,瑪頓河上只有撐篙的水流聲。小船遲遲沿河而下;難以言喻的失落感、愧疚和情何以 堪,沉重得難以負載。


第十六章 亡羊補牢

 


  克撒花了將近一個月的時間,才回到已是廢墟的萼城。在這段期間,他先帶著受傷的夏拉曼上尉走出沙漠,接著在梭地嶺重整佑天軍勢,讓他們並而有序的向南 撤退。他們一走,梭地嶺就完了;其它佑天的北境據地也一樣。不過嚴格的說起來,只能算是舊佑天的政治勢力瓦解,並不是被敵人攻陷的,因為那一帶早就沒有人 煙、沒有戰士們值得去保護的東西,戰後的殘破中也再沒有物資足夠支援一支軍隊了。


  邊境在法拉吉人的掠奪之下,只剩一片空蕩蕩。所幸北境還有三部撲翼機,克撒的軍隊便在二天之內飛回萼城,這個目前仍在敵軍佔領下的佑天首都。女王失蹤,她的夫婿便是最高權力的統治者。


  米斯拉現在又多了一個稱號——萼城屠夫;他早就已經離開此地,他的機器龍在破壞一切之後,也跟著離去了。從城外看去,昔日的高大城牆依舊完好如初,簡 直絲毫未損,可是牆內的市街已經完全不是那麼一回事了。城內沒有一處不曾遭到祝融之災,要不就是粉碎在巨龍的腳掌之下。焚城之時的煙塵和灰燼、加上屋牆崩 毀的石沙粉末,讓萼城在浩劫之後足足飄了三天的塵雨。當機隊載著皇城男主人回家時,他看到的只是一片灰撲撲的景象,還有蜷縮在破牆之後的難民們,不願離去 或不知該何去何從。


  三架撲翼機停在一處緩丘上,那裡本來應該是皇宮的所在處。克撒和夏拉曼爬出機艙,只留下第三駕駛在座位上待命。


  他們根本束手無策,只能看著這一切,其實除了被埋在灰燼下的殘垣之外,也沒有什麼好看的。克撒站得定定的,然後往旁邊走幾步,又往另一邊走幾步。他偶 爾撿起一塊石頭,放在手心裡掂掂,端詳一會兒。看在夏拉曼的眼裡,克撒好像回想原本矗立在這裡的建築物,揣測他現在應該在皇居中的那個地方。


  在這片殘磚破瓦之中,只有一個地方例外。那裡有被焚燒過的痕跡,也看得出屋瓦受攻擊的景象。可是卻沒有一片瓦礫留下來。夏拉曼這才想起,那裡原來是克 撒的圓頂屋,因為它的地基特別深;可是現在,除了地基,那裡什麼也沒有。克撒站在那個光禿禿的圓圈中間,雙手掩面;他甚至找不到一塊破片可緬懷過往。


  開始有人從舊城門湧進來,夏拉曼緊張了一會兒,以為是敵人,然後才發現原來是暫時露宿在城外的難民們又回來了。他便把克撒留下,自己向難民們走去。


  夏拉曼只不過是個出身東鄉的小夥子,初到萼城時還是個少年;他永遠不會忘記接到飛行訓令的那一天,心中的那份期待和雀躍。他待在萼城的時間並不多,因 為自從克撒飛往寇林達那一次後,他就負責起撲翼機隊的指揮任務,可是這裡對他來說,永遠是那個少年心目中充滿驚奇的大城市。可是,天哪,那感覺已經恍如隔 世,偉大的萼城已經是個死了的廢墟。


  夏拉曼走到難民群裡,和他們交談了一會兒,然後就回到克撒呆立的地方,還拉著一個年紀較大的男孩子。


  」長官。」夏拉曼輕輕的說。


  」我以前還總是罵我弟,說他做事有頭沒尾的,」克撒失神的喃喃說道。然後他重新定睛,再抬頭看著夏拉曼時,克撒已經又是那個首席神器師了。」什麼事?」


  」現在來了不少人,」夏拉曼說,」他們想知道該怎麼辦?」


  」怎麼辦?」克撒的聲音聽起來好像高了八度。」他們能怎麼辦?叫他們逃哇!往南邊、往東邊還是西邊,隨便哪!哪裡安全就往哪裡去吧!跟他們說這裡已經完了啦。」


  」也許您親自告訴他們會比較好點。」


  」我去?」克撒看著夏拉曼,」說什麼?說我很抱歉害他們這麼慘?說都是我不好沒有留在這裡保護他們?說我弟弟把我當個傻瓜耍?還是說對不起,我太太跟我的大徒弟還有我的心血全都不見了!」


  克撒的語氣越說越激動,夏拉曼以為他要哭出來了。但是這個頭髮已斑白的統治者只是搖搖頭,」不行,我沒有這個資格,是我拋棄了他們。他們應該去找個更可靠的人去跟隨,不能找我。」這時他才注意到那個男孩,」這位是?」


  」他說他是您的學生。」夏拉曼回答。


  克撒端詳著他的面孔。」好像是吧。你是叫……潤達爾?」


  」我是山威爾,老師。」少年恭恭敬敬的說,」潤達爾是我弟弟。達硌士先生選他去開走撲翼機了。」


  克撒看著夏拉曼,眼中彷彿又燃起新光。」撲翼機?這麼說來,有人坐撲翼機逃過這一劫 ?」


  克撒開始發問,山威爾便慢慢的把事情始末說出來,他自己也是在戰後才聽另一個學生轉述的。他的弟弟開撲翼機飛往東邊,載走了大部分重要的文件和設計 圖。沒有,只有他一個人在機上。對,是叫他在最緊急的狀況下也可以往阿基夫飛去。不曉得,他也不知道達硌士先生和女王陛下怎麼了。山威爾的復仇者是被一幫 沙漠戰士給撂倒的,之前它也打敗過好幾個敵人,可是對方人數實在太多。


  克撒站起身,目光炯炯彷彿火光。」所以 ,老弟,」他自顧自的說,」你還沒做完哪。夏拉曼!」


  」是!長官!」


  」我要你帶領我們所剩的兵力往南走。儘可能重整軍力、利用一切資源,強化陣容!」


  」是的,長官。那您呢?」


  」我要去找達硌士替我保存下來的知識。潤達爾!」


  」老師,我是山威爾。」


  」還有學校裡的其他人在嗎?」


  山威爾環顧這個孤絕之地。」沒有了。」


  」那就你,跟我來!」克撒鋼鐵般的下令,」我們得去找你弟弟,看看我的研究成果在哪裡,然後重新開始!」


  」這一次,」佑天的首席神器師站在殘破的家園中說道,」老弟,這次我再也不會手下留情了。我發誓絕對要讓你一輩子也忘不掉,等著瞧吧!」


  彷彿回應他咬牙切齒間吐出的字句,一陣涼風從河面上吹起,煙塵飛揚在他的腳下。


  ※   ※   ※   ※   ※


  喀洛斯石窟來了一群訪客,他們都不是阿基夫人。


  他們全都來自大陸北方沿海的一個修道院,那是尊奉索藍文明和權力的神權政治體系,他們更敬奉索藍的機器設備。這個政權宣稱自己擁有非常廣大的領土,可 是大陸上幾乎沒什麼國家與他們來往,等於是被排外的。他們發現其它的文明世界並不尊敬他們所侍奉的信仰,有的甚至還拿他們的神器去跟人家交易,像是法拉吉 人;要不就是偷盜或挖出來研究,像阿基夫人那樣;就再也不願跟人家打交道,寧願閉上嘴巴,只在國境內活動。


  直到那個夢境來到。大約是一年多前開始的,先是兄弟會的某位弟兄夢見,然後是第二個、第三個,全都夢見同樣的景象:有個完全由機械構成的世界,裡面的 科技遠遠超越索藍的水準;鋼鐵和粗細不同的電線組成活生生的動物,裡面還有個奇形怪狀的幫浦,像是個難以形容的心臟,把那個機器活物賴以維生的油質抽送到 全身。夢境裡還有鐵片做成的葉子和尖如利齒的草地,天空中下著機油般澄黃黏稠的雨,機關花到處開放。


  不用說,那是個樂園天堂。


  就像女妖塞連的歌聲,夢境迷惑了他們所有人的心,催促他們離開故土,往夢境的中心前去,去引發神秘之地的奇蹟。


  二十幾個基克斯兄弟會的弟兄們義無反顧的離開家;他們全都是最虔誠最可信的弟兄,侍奉機械至上的信條也最為熱誠。他們設法避開沙漠中的土匪,卻仍必須 面對大自然最嚴苛的考驗——日曬、高溫,還有防不勝防的強盜。一年之後,只剩下一半的人抵達喀洛斯,形容憔悴,衣著襤褸,眼神狂亂,但是表情卻充滿了堅定 和服從。


  越接近目的地,他們的夢境就越清晰。夢境不但指示他們方向,甚至也告訴他們峽谷和洞窟的一切,在那裡能如何實現他們的目標。於是這些修士死命的挖開老 舊的石塊,爬進洞窟,點起隨身的火摺子,藉著微弱的光芒檢視地上的機械殘骸;在他們偉大的機械之神眼下,這些破骨董大概是沒用了才會被丟掉。


  終於,他們來到巨型機器的面前。在先前一連串夢境的指點下,修士們把他們沿路上收集來的發光小石頭全都放進機器裡,然後一個個用手摸過那本神秘的象形文字之書。他們知道自己看不懂那些字,可是無所謂,只要夢境有指示,他們照著做就行。


  所以當整個石室開始閃動光芒時,這些基克斯修士一點也不驚訝,聽到機器開始唱歌,他們還跟著祝禱。每個人的臉上都是一片興奮,因為他們知道,索藍之神親賜的偉大夢境,就要在他們這群被挑選的子民面前成真了。


  空氣開始改變,一個很大的碟形憑空形成,裡面看起來好像裝滿了油狀的液體,還不時透出彩虹般的光線;雖說是彩虹,但是那股色彩並不像是地球上該有的,而像一種夢幻的感覺。這個立起來的油池子越來越大,漸漸長成一個人的高度,然後就有東西從裡面走出來。


  那東西是個人形,而且很高,看起來好像穿了一層盔甲,卻又像是技著黑色鐵蛇皮製的外衣。儘管這樣的粗糙外表猙獰又可怖,基克斯修士們卻更加情緒高昂, 因為他們認得這就是他們的神,它的皮膚本來就是由金屬和機組構成的。它的臉白得像骷髏頭,頭頂上卻湧現許多蠕動的辮子,全都是又粗又紅的蛇吐信。


  出於崇敬,修士們不約而同的跪在地上。


  這個如神明般的物體其實也是機械之神的僕人。它四處嗅嗅,好像是頭一次吸到空氣。伸伸手臂,拉拉筋骨,扭扭脖子,試試這個身體的延展性。


  領頭的一個修士緩緩起身,開口問道:」歡迎您,最偉大的聖神。我們該怎麼稱呼您,以便將來好服侍您呢?」


  機械活物看著這群歷經沙漠之險而存活下來的信徒,一股輕柔的心靈感應竄流過這些修士的腦中。就是它,它就是傳送那些夢境的人,它就是呼喚他們來此的人。機械活物的嘴唇開始變形,浮現一抹微笑。


  」基克斯,」那是米斯拉和阿士諾曾經聽過的聲音,」你們可以稱我做……基克斯。」


 


第十七章 米斯拉的工作站


 


  阿士諾每離開一陣子,回來就會發現皇廷變了個樣子,不過她倒是一點也不意外。萼城淪陷已經過了一年多。在這段期間裡,她也來來去去好幾次,法拉吉的新族長就這樣多了幾個偏廳或大堂。


  米斯拉選定了克爾山脊西北邊的一處頂峰,可以居高臨下地一覽大陸西半部的整片沙漠。山區的天氣型態多變,所以這一帶反而常常下雨,不但土地濕潤,而且 還長了許多高大出奇的樹木,不可思議得像是索藍人特意把它們種在這裡似的。那些樹的樹幹又粗又厚重,可是枝葉卻十分細長,向二旁水平伸長,看起來很像某種 橡樹。有些研究中心和實驗室已經架高在這些樹枝上面;看在阿士諾這個助手的眼裡,米斯拉彷彿一當上新族長就打算找定了據點。從字面上來看呢,這些深植入土 的樹林可能就是他要的吧,向下紮根嘛。只不過她怎麼樣也百思不解,這片大陸多的是連草都長不出來的不毛之地,竟然還會長出如此高聳入云的植物?


  山頂長的是神木,順著山勢往下就是比較矮一點的樹木(也還是高不可攀,大多是其它品種的橡木和幼株楓樹),不過現在都被砍光了。清理過的地區有一小塊 拿來開墾耕種,其它都用來蓋小間的鑄造廠和煉鋼廠。燒過的木材都堆成煤渣,連同淬鏈之後無用的副產品和剩餘物,統統倒進山腳下的小河裡。


  新蓋起來的房舍是個大穀倉,就在這個基地的一角。新的穀倉是鋼鐵和木材的結合體,既堅固又耐風雨,奴隸們正在忙著沿地基砌石牆。


  阿士諾把馬兒交給一個奴隸,便逕自走向工作中心。山頂的神木林中,曾有一棵不知已經枯死多久,只留下超過十八公尺高、直徑三十公尺以上的殘株,米斯拉 就把殘株挖空,蓋成自己私人專屬的工作室,感覺上像是舊萼城的那個圓頂屋。阿士諾仰頭看著這個作中心,牆上的窗戶只是順著樹皮紋路鑿出來的洞,從中透出明 亮的火光,在微黑的天色裡看來更詭異;樹皮紋路扭曲,米斯拉又不注重窗子的形狀,只計較它的功能,看在阿士諾的眼裡,簡直像十幾雙邪惡的眼睛在瞪她。


  走進工作中心,裡面的房間也一樣的詭異——不只房間本身的形狀奇怪,廳室之間的通道也十分撲朔迷離,置身其中令人彷彿空間錯亂。螺旋狀的階梯、高度各 不相同的平面,還有此起彼落的升降梯及活動房間,更別提嘎軋其間的各種機關。米斯拉喜新求變的死性不改,阿士諾想都不用想就知道這裡又多了幾個新空間。


  只有一樣東西沒變,那就是走廊上大排長龍的金銀珠寶,也是掠奪萼城時的戰利品。眾部族把它們獻上來歌頌蘇瓦地族偉大的精靈,慶祝法拉吉帝國的新族長即 位,順便討好萬能的米斯拉。不過這些寶物顯然沒人理會,因為這一排堆滿通道的黃金美玉根本亂七八糟,有的大珠寶箱在搬來時就沒放好,裡面的東西撒出來落滿 地也沒人收拾,搞得胡亂狼藉。


  大排長龍的還不只是寶物。政客、請願者、侍衛、游民食客,全都排在牆邊等著大廳內米斯拉的傳喚。當然,阿士諾不必等。當她昂首闊步的急急通過這些可憐的渣滓面前時,她還能感受到這些人注視的眼光和壓力。她忍不住微笑,這也算是回到此間時的樂趣之一。


  工作中心裡有二間圖書館、二組工作站,還有二個王廳。王廳裡有一張黑橡木做成的寶座抵著牆,上面高高的堆滿了軟墊,寶座下有一片正紫色的地毯,是從萼 城皇宮裡扯來的。寶座二旁都是成排的書,不是從佑天搶來的,就是從在剛和托瑪庫運來的。有小冊子、個人傳記,手抄古卷和拍紙簿,還有各式各樣的文獻記載, 封面用獸皮牢牢的裝訂成冊,樣式或新或舊。阿士諾不只一次的注意到,擺在最上層的那些書皮早就積了一層灰,看起來大概根本沒人動過它。


  她回想起克撒的圓頂屋,雖然在他們造訪時打掃得非常乾淨,東西也都擺整齊了,還是一片散亂雜陳。可是那種雜亂中感覺得出忙碌,感覺得出秩序;感覺得出一個人長時間在其中投入感情、投入精力。米斯拉的工作站裡有那麼多的書,卻反而更讓人覺得他有多漫不經心。


  米斯拉並不在寶座上。門廳外有那麼多的人排長龍站著等著見他,他卻站在一塊大石板前,對著一團彩色的粉筆字跡沉思。這塊石板也是戰利品之一,現在上面 已經佈滿了彩虹般的符號又擦去的髒污和粉塵,可見他寫寫塗塗過多少次;色彩模糊的板上看得出一個機器龍的頭,還有一堆深奧的怪文字和看不懂的隨筆。


  哈札,最最忠實的哈札,就站在寶座的旁邊,一面宣告阿士諾的到來。多虧有他這麼一聲,否則阿士諾也要跟門外那些人一樣,差別只是站在門內等。


  米斯拉向阿士諾點頭致意,就在眼神交換中,這位剛回到家的助手竟感覺到一絲緊張,彷彿她的主人一反常態的神經質起來了。米斯拉拿著粉筆在石板上敲了幾下,沉吟半晌,然後隨手一扔進筆盒裡,就繞著寶座開始踱步。


  」回報。」他躺回寶座上的大軟墊間,咕噥了二個字。


  她每見米斯拉一次,他的態度就變得更草率更粗魯。爬上了皇帝的位子,再加上統帥大帝國的責任沉重,讓他更沒有時間去注意禮節;這種藉口又正中他下懷。


  」從佑天省境內搶來的戰利品,」阿士諾把一份清單交給哈札,然後把雙手背在後面,開始一段冗長的詳述:」四千磅的黃金、六千磅銀,還有二千磅肉類,十七個裝滿寶石的花瓶,價值……」


  米斯拉一揮手打斷她的話,」書呢?」


  阿士諾嘆口氣。她這位主子最近越來越沒耐性了,」有五本講煉金術的書,是你的收藏裡沒有的,三本光學書,二本水力學還滿不錯的,還有一本講佑天的冶金 學,可能對我們沒什麼用處。一本讚頌作者的鐘錶書,還有一些有關寶石切割、鍛錫和建築方面的記錄。固定會有的期刊和手記要等判讀過後才知道有沒有用。還有 很多地圖,大多是寇利斯商人的通商路線。」


  米斯拉點點頭,雙手抱胸。」這個可以用。」


  」我們又佔領了三個新礦脈,現在總共有十七個。」阿士諾說,」本來有十八個,可是有一處被佑天反抗軍搗毀了,他們寧可把自己封死在礦坑裡,也不要投 降。我們拆了四間鑄造廠移到這裡來,二個月之內應該可以開工。蘇瓦地嶺已經開始蓋起小間的煉鋼廠。佑天北境內的伐木工程沒有中斷,不過現在加派了軍隊警 衛。」


  米斯拉又點頭,」新消息。」


  」不少都和以前一樣。」阿士諾說,」沿海現存的佑天城鎮都願意繳納貢金,至少表面上也宣誓效巾心,不過蘇瓦地嶺南邊還是常有暴動和反抗行為。現在最好 的應對方式,就是把任何跟佑天資源有關的計劃統統留待再研究。至少我們目前不缺奴隸,從反抗軍和淪陷城市裡抓來的人還夠用。」


  其實阿士諾粉飾了太平。說真的,這是法拉吉人頭一次控制非法拉吉血緣的人民,也是頭一次受非法拉吉人的族長所統治,檯面下的問題多得不得了;以軍隊來 說,既要鎮壓佑天境內的暴亂,又要加派人手護送掠奪的戰利品,就必須加派更多駐軍,偏偏法拉吉人最討厭一直被綁在同一個地方了。


  結果米斯拉卻沒再追問下去,反而換了一個話題,」那我哥哥呢?」


  」還在克爾山脊一帶。」阿士諾每次回來做簡報,最後都會導致同樣簡單的這個問題,還有她同樣簡單的答案。戰利品、資源、知識書籍,全都比不上他哥哥的一舉一動。


  」就你所知?」米斯拉說。


  阿士諾又嘆一口氣,不知該怎麼掩飾自己的不耐煩。米斯拉自從接掌政權之後就變了,而且變得不太好。」就我們目前所知。往東的每條主要道路上都有人目擊 到撲翼機的蹤影,可是那一帶又沒有佑天領導的反抗行為。有人說克撒已經在阿基夫境內建立了一個臨時基地,鄰近寇利斯邊界,可是寇利斯為了打入法拉吉市場, 早就已經宣佈對這些事件保持中立了。」


  哈札悶哼了一聲。絕大多數的法拉吉人都覺得寇利斯人跟佑天人一樣奸詐,他們總是口蜜腹劍,嘴巴上跟你套交情,殺起價來又毫不容情。要是奸商寇利斯真的想要討好法拉吉,那早在克撒穿越他們邊境的時候就該把他逮到米斯拉麵前來了。


  」他在等什麼?」米斯拉十指交握,」都一年多了耶。」


  」萼城淪陷、佑天北境的領土失去大半,讓他大受打擊,」阿士諾面無表情,」他可能是暫時躲起來了吧。」


  」他從來不躲的,」米斯拉暴躁的說,」他一定在計劃、在搞陰謀,我相信他一定還跟佑天人有聯絡,那些反抗暴動一定都是他的安排;他在等一個最好的時機,等我們疲弱,趁我們不備,就……」他邊說邊激動的揮舞雙手,彷彿示意他哥哥會怎麼進行報復活動。


  阿士諾咬著嘴唇,」萬一真是那樣,不如我們把剩下的佑天城鎮都包圍起來,照樣搶個精光,不留一點資源給他用如何?反正我們的機器龍也休息得夠久了。」


  米斯拉聽完咕噥一聲,便滑下他的寶座。他示意阿士諾跟著他走進寶座旁的一個側門,哈札便跟在他們身後。


  小門裡是一條螺旋狀的階梯,穿過這顆老樹幹的內壁蜿蜒向上,通往這間工作中心的後門。米斯拉走過新的穀倉,領著好奇的阿士諾和面無表情的哈札;有幾個正在砌牆的奴隸停下來看他們,馬上就挨了工頭一頓好打。


  這棟新建築只是一個大房間,上面俯著二具大型機械裝置。在剛和托瑪庫送來不少的學者,也帶來許許多多的小模型,再加上法拉吉人選出來最聰明的人作學生;這些人在那副骸骨上爬來爬去,就像一群螞蟻一樣。


  第一架機器真的很像一副骸骨。它本來是其中一頭機器龍,現在側躺在一邊,而且前腳已經被卸下來了,後半身的輪盤整個鬆脫,好讓裡面的線路整個展露在 外。所有的線圈都被他們解開得條理分明,可以觀察得出這頭機械獸的中樞機關如何運作。整個架構上只有幾塊小小的水晶閃爍微弱的光,從這幾處大裂口中隱約可 見;除此之外,它根本是死的。


  第二頭機器龍也躺在旁邊,跟前一頭比起來,第二頭好像小孩子畫的馬一樣支離不成形。組合的角度偏頗,切割的邊緣也銳利,絲毫感覺不出像第一頭那樣的優 雅線條。它的臉跟第一頭很像,可是表情彷彿凍結了;控制這些肌理的不是流暢的電纜線,而是粗糙的鐵板,用鉚釘和焊錫接合起來。


  就阿士諾所見,第二頭機器龍目前正在組裝中,學者和學生們想要讓它自己抬起前腿。動是可以動,只不過也不怎麼流暢,還比不上旁邊死掉的第一頭。


  」在萼城的時候壞掉了,」米斯拉呶呶嘴,指著第一頭機器龍說。他臉上的痛苦明顯得幾乎清晰可辨,」都是我哥哥那殺千刀的復仇者。戰爭結束後本來還好好 的,可是後來系統就一個接一個出狀況。先是走路不穩,半邊癱瘓,後來就看不見了。我們只能眼睜睜的看著它完蛋,整個基地裡也沒半個人知道是怎麼回事。」


  阿士諾聳聳肩,」你還有別的龍嘛。」


  」萬一也出同樣的狀況怎麼辦?」米斯拉激動起來。」天曉得我老哥會要什麼陰謀?每過一天我就更擔心,他搞不好又想出更多的詭計!要是又一頭機器龍在戰場上就這麼倒下來,你能想像嗎?萬一敵人看出它們的弱點怎麼辦?」


  阿士諾想了想,慢慢的點頭。


  」況且我哥又辦得到,這一點我很確定。」米斯拉恨恨的說道。」要是我留在萼城就好了,可是我卻沒有;我竟然派一頭機器去追克撒的撲翼機,還以為可以逮 到幾個人質,結果又徒勞無功。只是我方陣營的一個小錯誤,卻造成這頭機器龍的致命傷。要是我留在萼城,這頭龍應該還能動吧。」


  要是你留在萼城,你就不會是族長了。不過米斯拉對這一切都毫不知情,也不知道她和達硌士與女王之間的關係。阿士諾只是暗暗的想,默默的點點頭。


  米斯拉對著第二架機器擺擺手,」這邊這架只是個替身罷了,學著第一頭做做樣子而已。大部分的動力都接過去了,可是比第一頭粗糙得多,既不高雅也沒有質 感,更不像有生命的東西。死掉的那頭裡面一定藏了什麼秘密,或許是什麼可怕的秘密,是我們的能力所不及,說不定克撒……」米斯拉不自覺拖長了語調,隨即又 回過神來。」說不定克撒已經做到了,所以我們一定要研究這些新機器和新裝置,好把他困住。」


  阿士諾開口了,」主人,我想我能幫點忙。」


  米斯拉轉過去看她,」你能再造一頭機器龍?」


  阿士諾看著那具殘骸,對著眼前凌亂不堪的景象搖搖頭,」你自己的工程就照原進度進行吧。只要讓我回到我自己的研究工作上,我就能製造新武器來對付你哥哥。」


  」你要去巡視佑天的戰利品,」米斯拉說,」只有你才分得出那些東西的價值,替我先篩檢一番。」


  她又搖搖頭,」大部分有價值的佑天資源都已經被我們拿得差不多了,要不然你也可以命令他們進貢上來;有的說不定已經被海盜買到寇利斯去了。主人,我能做的不是替你掃街,我可以幫你思考,幫你建設。」


  米斯拉沉吟不語,阿士諾又接著說,」我想過很多,包括我被置留在萼城期間,還有替你蒐集書籍和資訊的時候,我都有很多時間去思考。我相信我有這個能力,把我們的生活改造成機械的世界,也能結合生物和非生物,當然也能給你一支軍隊,幫助你打敗克撒。」


  米斯拉像是微微點頭,然後又搖頭。」有很多事要我留在這裡才能完成,所以我需要你做我的耳目,幫我到牆外的世界去看去聽;可是我只信任你,還有哈札。」


  阿士諾歪著頭想了想,」真可惜,要是換成了克撒,他就會在那方面信任達硌士。其實你最大的挫折感不只是針對撲翼機,恐怕有一大部分是出在達硌士這個學生身上吧?因為克撒把他教得那麼好。難道你想說,克撒做起導師來要比你強得多?」


  怒意立刻在米斯拉的臉上形成一股紅色暴風,讓阿士諾緊張了一下,以為自己說得太過頭了。可是米斯拉只是深吸了一口氣,就把怒意稍稍壓了下去,」要製造你說的一支軍隊,」他尖刻的問道,」需要什麼東西?」


  阿士諾讓眼神釘在米斯拉臉上,好像她早就預想過答案了似的。」要我自己的實驗室,好避開狗仔隊的眼睛。」她假意對一旁狐假虎威的哈札點點頭,」還要書 庫中所有有關生物學和解剖學的書。進貢上來的資源裡,我要一部分。在剛生產的外科器材。還要奴隸——要精通冶鐵和玻璃工藝的人,也要一些死了也無所謂 的。」


  米斯拉又沉默了半晌。」罪犯可以嗎?」


  阿士諾決然地點頭,」罪犯、叛國賊、革命份子、逃兵什麼都行,只要是那些死了也沒人會替他們哀悼的人就行。對某些人而言,我想進行的事情恐怕不是什麼安全的事,」她又故意對哈札點點頭,」可是對於強化兵力好打敗你哥哥來說,卻是必要的;所以我會希望這項實驗要保密。」


  米斯拉又沉默了一會兒,」你做吧。」


  」我不保證三天之內會有結果,」阿士諾說得很快,」短期之內也未必。可是只要有我的研究和你重建機器龍的工程,我們一定能找出你哥哥,徹底的打敗他,不管他躲在哪裡。」


  」我哥哥才不是——」米斯拉忽又閉上了嘴,點點頭。」你要什麼就拿去用,記得送報告給我看就好,我要知道你在做些什麼。還有,要盡快,我哥哥可不會老是坐著等別人。」


  阿士諾又加一句,」你也該知道我打算怎麼做才是;我要做的事情可不怎麼高尚哦。」


  米斯拉說,」反正現在不是講高尚的時候,我們也不是什麼高尚的人。你該做什麼就做,只要把我要的武器弄出來,隨便你怎麼玩。」


  阿士諾深深一鞠躬,米斯拉便大步走回他的工作站裡去了。一向跟在他身邊的狗腿哈札,這才像大夢初醒般,急急跟著主人的腳步。看著他們二人離去的背影, 阿士諾心想,那個法拉吉跟班一定會跟他的族長咬耳朵,叫他不要相信這個紅發的女人。要不然他也會明示或暗示米斯拉,說這個外族女子不會永遠站在他主人這一 邊的。


  這些都跟我無關。阿士諾一直等到那二個身影消失在門的另一端,才讓自己迷人的微笑緩緩的展開在臉上。她已經得到她想要的了——她自己的工作室,還有隨心所欲進行研究的自由。


  此外她還得知另一件。那就是不論米斯拉當上什麼,他永遠都在害怕:怕他的哥哥,怕自己因為偷了嫂嫂、毀了大哥的家園、弄壞大哥的玩具而被懲罰。這一點 用來對付這位新族長最有效,更是談條件時最有用的籌碼;只不過用的時候要格外小心,只怕用過頭。」阿里巴巴站在門前,喊了一聲秘語,寶藏之門就打開了;」 阿士諾想起法拉吉的古老傳說,不由得自言自語,」那句秘語就是'克撒'。」


  她看著那二具巨龍屍骸上的螞蟻,拆拆這個又裝裝那個,嘗試著轉移生命。然後她就走開了,回到她自己的房間,去替未來工程的計劃做個完結。


第十九章 訊息交流

 


  惡魔基克斯派出去探聽消息的僧侶回來報告了,不過他們之間並不交談。相反的,那名僧人跪在基克斯的王座旁邊,任由基克斯把長長的手指插進他的頭顱,剝開頭骨。僧人發出一陣低沉的哀嚎,然後就沒有了聲音;基克斯的爪子正在他的腦中搜尋著神經末端。


  對基克斯來說,這是個讓人興奮的時刻,他都有點暈暈的。這些有血有肉的生物感官真多,就連他們所謂清心寡慾的僧侶也是,每當他用電流刺探他們的感覺, 他自己也覺得像是受到電擊似的快感。過去在非瑞克西亞時,他從來沒有過這種感覺。美味,就是這個意思。品嚐這些僧侶的感官神經滋味真好。穿過了潛意識裡的 情緒恐懼、憤怒、熱情、關切、幸福開始掃瞄這個僧人的大腦。這些僧侶們雖然服從於一個像機械般有規律的組織,可是基克斯卻發現他們的腦內組織並不簡單,甚 至可以用雜亂來形容:滿是衝突與矛盾的想法,深不可測,比起故鄉非瑞克西亞的鐵叢林有過之而無不及。基克斯慢慢延展自己的意識,一點點的擴張汲取僧人的意 念,然後從中得到他要的答案。


  之前當然也有人抗拒過這種行為,抗拒被基克斯探觸大腦;那些人現在都埋在外面的沙地裡,跟那些身體承受不了這種溫柔探觸的弱者埋在一起。只有身體夠強壯、信仰夠堅定的人才能活下來,有這份榮幸為惡魔貢獻他們的心靈,為主人獲取這個世界的一切訊息。


  這個世界跟基克斯的故鄉完全不同。他從這些虔誠信徒的腦中得到的結論,是一團純然的渾沌:有某種組織,卻像鬼怪的行伍一樣紛亂;有某種架構,卻像蟻丘 一樣錯綜複雜。其實什麼鬼怪的行伍或蟻丘,這些字句也都是從僧侶的腦中釋放出來的意念,沒有一點能讓基克斯聯想起故鄉的景象,這些意象也沒有一絲能跟非瑞 克西亞那片黑油油的天空重疊。


  這個世界充滿了粗糙的小團體,卻沒有任何一以統之的主宰。或許從前有過吧,可是那些主宰死去之後,只留下呱呱學步的稚兒繼位。那個古老的種族已經滅 絕,名字好像念做索藍。也許就是他們吧,那些古人留下了玩具就消失了——都是些簡單而原始的機械,沒有真正的感性,結果反而讓這些不成氣候的幼稚人類從地 底挖了出來,玩出不少危險的遊戲。


  其中有一個不懂事的小孩甚至潛進了非瑞克西亞,還偷了人家的玩具。他偷自一個很重視收藏品的人,會常常去檢視那些機器的人。他偷的是基克斯的東西。


  僧人的腦子裡有一段訊息:那個小孩叫做米斯拉,他是法拉吉的首領,率領一群粗魯又殘忍的人,住在干荒的地區。不過把他說成領導者未免太抬舉他了,因為 他根本沒有真正的率領他們,只不過他統治的民族性本來就是那樣。那些強盜似乎掠奪成性,而且行事又沖動激烈,米斯拉只需要輕輕撩撥,這些蠻幹就會不要命似 的向前衝了。那根本算不上是領導,只能說是敲邊鼓罷了。


  還有一個跟在米斯拉旁邊的人,是個紅頭髮的隨從,不過基克斯卻不怎麼記得那個人的長相。他只記得米斯拉,米斯拉是個小偷;這幾年來,基克斯滿腦子都是那個小偷的模樣。米斯拉偷走了他的機器龍,偷走了馬法瓦,偷走了那片土地的產物。


  米斯拉一定要受罰。


  不,跟米斯拉連在一起的名字不只一個,不只那個什麼阿士諾隨從的。基克斯在僧人的腦子裡繼續探尋,探尋出這二者的基本原件和組成要素非常的類似;原來那是個兄弟。這個意念從僧人腦子裡流出來的時候,感官的味道似乎格外不同。


  兄弟,克撒,他也是個領導者,帶領著另一群粗魯野蠻的人們。這些蠻子好像多如螻蟻,人類總放著越幼稚的小孩越不去管教,這些領導者真不盡責。基克斯一 感覺到克撒的存在,就覺得他的影像如同米斯拉一樣清晰——好像從同一塊布上裁下來的二小片——這二個人的腦子都很有組織,比基克斯以往遇到的人類都更有組 織。


  那二兄弟各自帶著一個索藍老祖宗的傳說,一塊裂成二半的石頭。每一半都擁有各自的力量,召喚著不同的同類,適應於不同的機關,同時也渴求著另一半。基克斯能感覺得到,它們在彼此呼喚著。


  這二半石頭的意念既然浮現,他再也不需透過僧人的腦子感應。它們呼喚彼此的訊號,斷斷續續的傳進基克斯的腦海裡。這幾年來,那二種訊號的位置移動了不 少。其中一塊移到了西邊過山,另一塊則在大陸的南邊移來移去。二半石頭都在呼喚他,要他把它們帶回非瑞克西亞,帶到它們能真正派上用場的地方。


  想起自己剛來到這個有血有肉的世界時,基克斯以為自己只會手刀那個小偷之後,就帶著失而復得的機器龍回家。機器龍也會發出同樣的訊號,可是其中的一隻訊號已經大幅減弱,幾年前便消失了。他不由得傷心起來,決心復仇。


  而現在,他的任務不僅於此。以前在非瑞克西亞的時候,他還能接觸到米斯拉的夢境,現在來到這個世界,他卻辦不到了。是那二半石頭的力量?還是這個世界 的緣故?不論如何,那些石塊好像滿重要的,或許他也應該連同它們一起帶回去。至於那二個幼稚的小孩,留他們活口會不會危害非瑞克西亞?那對兄弟曾經打破禁 制過一次,以後還會不會再犯?


  每當面對問題的時候,基克斯就格外顯得邏輯而精確。他把手下的僧侶們送出去收集資訊,然後回來供他吸取,他就能很快構思出計劃。然後再把正確的指令送進僧人們的腦中,讓他們去執行。


  他把手指抽離那名僧人的腦門,只聽到又一聲低嚎,那名僧人便軟倒向前,他的弟兄們(這種兄弟不像米斯拉和克撒那樣子關係牢固)會接手照料他,然後他又能再起來傳達神的訊息。


  他們都會做一樣的事情。會到克撒和米斯拉的手下,成為他們組織裡的一份子,會用他們的眼睛去看,然後回報訊息。等到時機成熟,他們就會呼喚基克斯,請它從喀洛斯的寶座上下來,懲罰這對兄弟對機械的褻瀆,還有他們對非瑞克西亞的不敬。


  到那時,我再把石頭拿走。基克斯一面想著,一面撐住下巴。剛才那名僧人的鮮血還未乾,正從他長長的爪子上滴下來,發出滋滋的聲響,一面滲進他前胸的鱗片。


  對,惡魔心想。那二半石頭該是他的戰利品,他要把它們帶回非瑞克西亞。


第二十章 生化增幅器


 


  後來的幾個月裡,阿士諾送給米斯拉看的報告幾乎都是千篇一律,除非她寫得很詳細,否則是看不出她每天有多少進展的。少少的進步,曖昧不清的期限,一長 串新的補給品:要一堆奇形怪狀的玻璃杯,要一處出產的特種金屬,要一種特別的布料或纖維。還要奴隸——尤其是奴隸,總是要的一次比一次多。


  幸虧奴隸還夠多,可是其它的資源開始變得稀少起來。佑天人的勞力不斷受到壓榨,有的甚至整個村子的人都被逼去挖那些還有東西可挖的礦。往來托瑪庫到在 剛之間的篷車不再像從前那樣頻繁,載運的貢品也一天比一天品質低落。其它地方也差不多。最倒霉的是寇利斯人,雖然老是戴著中立國的假面具,卻有人密告說他 們的商隊車上載有阿基夫的間諜,在暗中幫助米斯拉的死對頭哥哥。


  米斯拉則發現,阿士諾的實驗有助於他重整軍隊的忠誠度和紀律,因為他把小偷和罪犯送到阿士諾的營區去之後,那些人都沒有再回來,謠言就這樣傳開。


  好幾個月之後,阿士諾終於帶著她的實驗原型,出現在米斯拉麵前。這個原型會站,只不過往左邊偏,流著口水,用二隻腳拖著地走,又粗又長的針從它的手 腕、腳踝、手肘和膝蓋穿出,一條金屬帶緊緊勒著它的頸子。沒有頭髮也沒有牙齒,臉上有二個本來長有眼睛的窟窿,皮膚糊爛成一片,看起來好像在蠟油裡面煮 過。不會說話,只會發出氣若游絲的聲音,而且臭死人。


  阿士諾下指令時,它會照著行動,而且差點就殺死了三個精壯警衛。第四個警衛好不容易用長矛將他釘穿在地上,它還死命的想要掙脫,彷彿不知道痛似的。最後它的器官總算壞掉,這所謂的實驗原型才死去。


  米斯拉很滿意,並且授權讓阿士諾繼續製造這種」生化增幅器」。這些原本是活人的生物,現在只不過是個有機的自動人偶,受控於阿士諾的指令。


  不曉得阿士諾有沒有注意到那些法拉吉人的表情,充滿了恐懼和不齒;她不發一語的把那具原型拖出門外。她也沒注意到那些來自北方的黑袍僧侶們,正在興奮地交頭接耳。


  ※   ※   ※   ※   ※


  最初的那個原型不算在內,之後阿士諾又花了將近一年的時間去修改她的實驗成果,也將成功率提高到百分之五十以上。然後再過了一年,她複製了一群活死人。


  方法很簡單,不過也很殘忍。她把這些人的腦子全都抽掉,只留下一點點夠聽從她簡單的命令;她把他們的皮膚反覆醃漬,這樣就比較刀槍不入。這群活死人根本沒有痛覺,也沒有了靈魂或人性,不過從此在法拉吉戰士之間,阿士諾差不多成了一個不折不扣的刑求專家。


  終於,這支活死人隊伍成軍。時機也恰到好處,米斯拉族長決定要嚴懲那群寇利斯叛徒,要趁奸商們勢力壯大之前殺一儆百。現在往北的通道是由阿基夫保護,不過要是族長的軍力突破南方防線,逼近寇利斯本身,法拉吉在山南就有了立足點了。


  米斯拉下令,要阿士諾讓她的殭屍戰士們備戰,阿士諾則回覆說,她希望能親自領軍進攻。這時候聚集在族長工作站裡的戰士們都抗議了;他們怎麼能讓一個女人率領?哪個男子漢會跟在一個女人的屁股後頭?更何況這個女人天生帶著惡兆——紅發?


  幾經反覆之後,阿士諾寫了一封信,提出一個重點:要是不由她領軍,她可不保證這批活死人武力的績效。就這樣,米斯拉任命她為此番遠征寇利斯的大將軍,所有的部落首長和戰士們都必須聽命於她。


  米斯拉到梭地嶺去檢閱並和其他大軍會合時,其它大部落的首長便借此機會表達他們對阿士諾領軍的疑慮,其中也包括了傑斯托斯族的老賈林。


  」她是個女人,」賈林再三聲明。阿士諾不在場,她正在為長征做行軍的準備。」女人對打仗根本毫無概念。」老頭子又說了一句。


  」她是我的助手,」米斯拉則說,」我凡事都信任她。」


  」勝過您的戰士們,是嗎?至高無上的智慧之王。」賈林反問道。


  」凡是盡忠職守的法拉吉人,我都一樣信任。」米斯拉回答。


  」她不是法拉吉人!」賈林大吼起來,其他的戰將也開始激動的竊竊私語。」她來歷不明!由她領軍會嚇壞馬匹,也會驚擾到其他戰士們的!她還使用異邦人的精靈魔法!」


  米斯拉的臉色一下子暗沉下來,語氣也變得惡劣。」我也不是法拉吉人啊,你這個下僕!你也不稀罕我的異邦智慧嗎?」


  賈林變得結巴,最後終於閉嘴。緊張的沉默蔓延在空氣中良久,卻沒有別的聲音出來聲援賈林,就連哈札也鐵青著臉孔,不發一語的站在他主子的身邊。


  過了一會兒,賈林才再次開口。他跪在族長的面前,」最可敬的王,我很高興能有機會表達我的關切,同時也瞭解您的決定之中自有明智。」


  會議接著進行,他們又接著討論其它事項,但是賈林都沒再開過口。至於其他的部落首長,雖然本來贊同老賈林的意見,現在也不敢再提反對了。


  到了早上的大閱兵,米斯拉和他的隨從們都集中在大帳篷下,檢閱著行經面前的軍隊。人群之中有法拉吉人也有佑天人,個個都神色緊張。


  大軍們全副武裝,他們身上的這些裝備要等攻進寇利斯首都之後才會卸下。善戰的傑斯托斯族仍由賈林領軍,三支主力部隊身披紅袍,遠看就像跳動的火舌。步 兵們戴著扁平的黃銅頭盔,映著陽光走入米斯拉的視線。之後跟著的是斥侯兵隊,看起來年紀較輕,組織也比較散漫,絕大多數都是才入伍不久的新兵。隨後是騎兵 坐在馬上進場。法拉吉人高聲的喝采,就連佑天人也顯得神情愉快,彷彿這批軍隊就要離開他們的家園,移往別處了。


  阿士諾帶著她的生化增幅軍登場。將近三百個這種奇形怪狀的生物排成幾列,踏著詭異的顛簸步伐,井然有序地前進。每個人看起來都是一個樣子,全由同一個思緒控制。他們身上披掛著褐色的佑天粗布,其實他們穿不穿衣服都無所謂。


  阿士諾騎著一匹黑色戰馬走在他們前頭,戴著一頂很適合她紅發的帽子,身上紅黑相間的戰甲據說是在在剛訂做的。盔甲外豎了許多一根根的突起物,漆得亮晶晶,讓看的人為之目眩。


  喝采聲在這支隊伍經過時兀地轉弱,掌聲則極盡稀落之能事。米斯拉的隨從們全都僵直了身子,一點反應也沒有。族長舉起一隻手對阿士諾示意,阿士諾則回敬他一個舉手禮。二人都無視於旁觀者的冷漠。


  四頭全新的機器龍在最後才登場,它們的肚子裡有小組人員在裡面操作,一面控制蒸氣的量,好讓機器龍保持前進。這四頭新龍之中,有二頭會跟隨阿士諾東征,另外二頭則會送往克爾山脊南端,讓寇利斯人」看一看」,好分散他們對主力軍的注意力。群情又激昂起來,閱兵就此告終。


  校閱大典之後,米斯拉大宴三軍。席間阿士諾就坐在米斯拉的右側,此時再也沒別的將軍敢拿自己和她所受的信任比較;賈林被安排在最末席,可是就連哈札也沒去安慰這位傑斯托斯族的長老。


  第二天一大清早,軍隊便出發了。他們往東深入山區,從後方包抄寇利斯。


  阿士諾和米斯拉好幾年前去寇林達的時候,走的也是這一條山路,這條路比較崎嶇,而機器龍則狀況頻仍。它們的行動不像原先那幾隻靈活,回轉的時候所需的空間太大,而且又吵,蒸汽聲和砰磅聲不斷。這下子不只是吵到騎兵隊,連敵人恐怕都會驚動。


  殿後的是那些生化增幅軍;他們比所有部隊都慢,也比機器龍慢,不過他們是不會累的。步兵和騎兵每天都會大幅領先生化增幅軍,不過同樣在每天午夜之前,這些活死人都會趕上他們的紮營地。阿士諾隨著他們行軍,一路上便很少跟其他的將軍講話。


  到了第十天,前頭的偵察兵看到一架撲翼機。對方也看到這支大軍,隨即便驚慌的拍著機翼飛往山下。


  當晚午夜之後,將軍們便開了一個會。他們還要二天才能完全離開山區,抵達較為開闊的寇河谷地。可是寇利斯人說不定有了阿基夫人的資助,早就嚴陣以待了。這麼一來,不僅原有的奇襲戰術無法實施,法拉吉的機動騎兵一定會首當其衝地面臨一場惡戰。


  」嗚呼哀哉老天啊!」賈林二手一攤,」我們進退兩難啦。那些商人一定會搶進這條通道來攔截我們!可是我們又不能就這樣折回去,浪費戰士們的鮮血!繼續前進實在太愚蠢,可是打退堂鼓實在太不光榮了!」


  」一定還有別的辦法。」阿士諾低聲說,簡直像是自言自語。


  」如果有,」賈林說,」我相信你一定能想得到,要不然我們偉大的族長不會選擇你來領導我們。」


  阿士諾看著賈林的臉,想看出他表情裡的一絲虛偽,但是她卻沒發現。她想了一下,」我們一定要趕在寇利斯人之前出山。」


  」是,可是我們不夠快啊,」賈林開始抱怨,」要是我們的機器龍有翅膀就好了,可惜沒有。」


  阿士諾十指交握,」那我們就不管那些龍了。」


  這下子會議桌邊的每張臉都拉長了。大家議論紛紛,每個人都在說機器龍的好處,於攻於守都絕不可以拋下它們不帶到戰場上去。有人說機器龍是個活動堡壘,可以幫助士兵抵擋攻擊,也有人說撲翼機見到了機器龍就不敢靠近了,因為機器龍一噴火就能燒燬它。


  賈林的臉上閃過一絲笑意,不過他沒有說話。


  」機器龍走得太慢了,」阿士諾終於開口,」我們用生化增幅器來作盾就好啦!」


  」你的部下們也走得很慢啊。」賈林提醒她。


  」那他們現在就可以出發,」阿士諾高聲說,」他們會在山路出口處等你們。」她轉向賈林,」除非你有更好的計劃?」她這話問得如絲般婉轉。


  沒有了。會議就此結束,阿士諾也率領著她的活死人軍立即出發,把馬法瓦遠遠拋在腦後,盡快的趕路。


  寇利斯軍還沒有來到山谷,阿士諾的軍隊就已經來到了上寇河處。不過敵軍的情報還是傳來了:寇利斯大軍正趕往此地,偵察兵看見數架撲翼機在寇利斯軍的上 方盤旋,這便證明了該國確實與克撒的母國阿基夫互通聲息——這下子寇利斯反叛不再只是個情報,而是事實了。寇利斯軍在明天早晨之前就會進入突擊範圍。


  對阿士諾而言,這段時間夠她去布下陷阱了。


  計劃很簡單。步兵先佈署在平原中央,騎兵三中隊則佈署在側翼。生化增幅軍站在戰線的中央,當做底線,前方加一列稍薄的步兵陣線。斥侯兵先發誘敵,引他 們來攻擊步兵陣線,這時候生化增幅軍就出現,在阿士諾的信號下,騎兵隊再從側翼包抄。騎兵隊有高機動性,而生化軍絕不會後退,這樣就可以夾殺寇利斯軍了。


  賈林很有禮貌的不表贊同。他說,法拉吉的騎兵隊是用來做快攻的,不是專門跑來跑去衝破敵陣用的。


  」舊武器也可以用新招哇。」阿士諾對這個傑斯托斯的老頭子已經徹底厭煩了。


  」萬一寇利斯人不吃你這一招呢?」賈林又問,」如果他們反而紮營等你先攻呢?」


  」到那時機器龍就趕上來了呀,我們再用傳統的打法不就得了?」阿士諾沒好氣的反唇相譏。」你說吧,隊長,你平常也是這麼喜歡質疑米斯拉的命令嗎?」


  老隊長結巴了,」我受命服從於你的領導。我們會佈署在側翼的,等到你的信號再出擊。」


  寇利斯大軍果然在早晨抵達,軍容規模和法拉吉方不相上下。軍中有二架撲翼機,不過有其中一架飛快的往東邊離去。那應該是去報告克撒和達硌士的吧,阿士諾心想。那二個神器師當然都不在此,軍隊裡也看不到任何的機械兵器或別的撲翼。


  斥侯開始向寇利斯軍的中央發動投石和輕弓箭攻勢,幾支小隊禁不住挑釁,往前衝了幾步,卻馬上被他們的隊長叫回。敵軍的隊形很整齊,看得出他們的商會特質影響了軍隊的紀律。阿士諾心想,這樣的連動會比佑天的烏合之眾要好得多了。


  敵軍緩慢的向前推進,陣形中央維持著嚴密的連動,但是側翼的幾支小隊已經跑在主翼的前面。很快的,他們就跑進了最佳位置,可以攔截攻擊了。


  阿士諾笑了笑。生化增幅軍已經就位,騎兵隊正跑進她的右方視線,等待她下進攻擊的信號。


  二軍相接,如野獸般的肉搏戰迅速展開,傷亡也開始出現。帶著長矛的銅扁盔軍堅守箸不讓敵軍分散,步兵們則努力守住陣線。


  此時阿士諾大喊著下達命令,中央主力的步兵戰線立刻散開。她又高叫了一聲,生化增幅軍立刻舉起手中的武器,開始搖搖擺擺的走向前。


  此刻敵軍中也起了變化。對方的中央主力指揮官附近原本有一群近衛,這時候全都向二旁分開,現出另一批新的生物。現在寇利斯兵像是有二種類型:一種是披著甲蟲殼般的人類,以及胖大笨重的軟泥怪,看起來好像失了形的食人妖。


  阿士諾當下明白,那些披著甲蟲殼的東西其實是一種人形機器,那些軟泥怪全是真的泥。就像克撒的復仇者一樣,她心想。原來寇利斯人自己也準備了大驚喜啊。


  當二軍的中央主力相接時,阿士諾忍不住暗罵。生化增幅軍本來可以突破人類戰線的,結果他們現在面對卻不是一般人類。那些甲蟲人動作起來簡直就跟鐘錶一 樣精準,宛如鐮刀般的手起起落落,好像秋收時的農夫。甲蟲軍的旁邊則跟著黏土雕像,它們慢慢的包圍生化增幅軍,用巨掌捶碎這些活死人的頭顱。


  活死人們既不會撤退也不會重整態勢,因為阿士諾還沒有給他們瞭解這種命令的能力。可是眼前的情勢明明白白,就違法拉吉的步兵和斥侯軍都發現,他們離全面撤退不遠了。阿主諾所在的位置就在寇利斯軍戰線的另一端,現在她三面受敵。


  她緊急對騎兵下達攻擊信號,側翼若是受到突擊,應該還是能突破敵軍陣形,也能掩護她手下的人類軍隊。信號兵打開一面巨大的紅旗,拚命的向騎兵隊搖動。


  可是騎兵隊動也不動。阿士諾簡直不敢相信自己的眼睛,可是騎兵隊就是站定了沒動。寇利斯軍中已經有一小組弓箭手在他們對面擺好了陣勢,可是三支騎兵隊還是沒有進攻。


  阿士諾又罵一聲,要求信號手再做一次。於是他更激烈的揮著旗子。


  騎兵隊還是沒動靜。


  阿士諾環顧四周。騎兵隊最遠端的左翼已經開始瓦解,法拉吉的步兵們丟長矛的丟長矛,有的人甚至連頭盔都丟了,陣線開始後退。就在她眼前,那群揮動鐮刀 的甲蟲已經把生化軍四分五裂,有一個泥人像把一個活死人高舉過頂,就這樣扯斷他的手腳。已形殘廢的活死人仍舊往泥人身上砍,但是泥人卻一點也沒事。看在阿 士諾的眼裡,泥人身上的傷口好像會立刻復原似的。生化增幅軍在對抗甲蟲戰士方面還算小有成就,他們打過的地上滿是死人的血肉和壞掉的機械零件。


  阿士諾往右看著騎兵隊,騎兵隊現在才開始動。


  可是她咒罵一聲,騎兵隊是向後移動。只不過是一小組弓箭手,他們竟然退得這麼井然有序。眼見騎兵隊整齊的撤退,連帶也影響了右翼的士氣。戰線再也維持不住,士兵們開始竄逃。二翼的兵力都已經潰不成軍,場中惟一能戰的竟然只剩下阿士諾的生化增幅軍。


  阿士諾掉過她的馬頭,臉上帶著痛苦的神情。要她拋下自己的創作,就好像撕裂她的心一樣。不用說,他們一定會被摧毀。沒有人會去救他們。


  她快馬加鞭的逃離身後的非人屠殺,只希望生化軍能儘可能的破壞敵軍,減緩他們的追擊行動,好讓法拉吉軍能逃到機器龍的保護之下。


  ※   ※   ※   ※   ※


  生化增幅軍在這一點上倒做得滿成功,因為又另一波攻勢之後,法拉吉的侵略軍就完全鎮壓住寇利斯軍了。敵軍本來可以受到更嚴重的創傷,或是被圍困而必須等待援軍,不過或許是商人習性使然,他們都很小心的不窮追猛打,也不攻進山區。


  多虧了敵軍沒再追擊,只有一架撲翼機跟了他們一整天,直到他們抵達機器龍的地方。這下子法拉吉的驚喜被人家破壞了,兵力也瓦解了,生化增幅軍差不多全軍覆沒,殘餘的軍隊重新整隊,開始拖著腳步爬回法拉吉的領土。


  ※   ※   ※   ※   ※


  半個月之後,阿士諾站在米斯拉的工作站中,面對著他的寶座,氣得火冒三丈。


  」叛徒!」她大叫著,」我下了清楚的命令,這個賈林竟然裝作沒看到!就是這樣我們才會被敵人擊潰的!」


  」最可敬的王啊,」賈林鎮靜的說,」我們沒看見突擊的信號旗。最可敬的將軍指示我們,要等到看見旗號之後才可以攻擊。後來我們見到戰局開始對我軍不利,我們只好把戰線往後拉,好掩護我軍的撤退路線。要是我們沒那麼做,傷亡可能會更慘重。」


  」戰局會對我們不利,還不都是因為他不看旗號!」阿士諾大吼。


  」我是看不到信號旗,」賈林面無表情的說,」其他的部落軍長也沒看到。」


  米斯拉輕拍手指,」你是說我最信任的助手在說謊 ?」


  」不,我族最明智的族長,」賈林很快的說,」我只是說我們沒有看見。這就是這場戰爭的命運。一個大膽的計劃往往會因為一件小事而導致疏失。」他看著阿士諾,」或是因為誤判。」


  阿士諾惡狠狠的瞪著這名傑斯托斯族的長老,但是沒有說話。賈林又說,」我們撤退時非常井然有序,所以絕大多數的騎兵都沒有受傷,而且機器龍也安然無恙。不過步兵方面卻造成了嚴重的傷亡,還有勇敢的將軍她本身的……特殊部隊……全軍覆沒。」


  」真了不起啊。」阿士諾喃喃自語。米斯拉裝做沒聽到,同時叫老賈林退下。


  」你相信他那些唬爛嗎?」賈林身後的門還沒關上,紅頭髮的女將軍就忍不住大吼出聲。


  米斯拉滿臉嚴重的關切,」我本來很希望你的戰略能成功的,這樣可以累積你很多經驗;要是你能打進寇利斯,那些生化增幅軍能保住我軍,那些軍事首領就會跑來跟我說,他們都相信你的能力了。可是你也知道,這下子不可能了。」


  」因為他們都在撒謊!」阿士諾快嘴回道。」他們都在怕我、怕我們;怕我們做得到的事,也怕我們的發明。現在的戰場已經不是人類戰士能應付的了,你看那些機器龍就知道,還有生化增幅人也是。」


  」戰場還是屬於他們的,」米斯拉的聲音聽起來平板無情,」他們的刀劍有用,可是你那些無腦的發明卻不行。現在你還替我製造了一個大麻煩;那些軍長們都覺得我太過聽信你的話了,我這麼倚賴你也顯得太軟弱。」


  」軟弱?」阿士諾氣炸了,」那叫他們自己上戰場去帶一支軍隊看看啊!」


  」我會的,」米斯拉說。」因為我要把你送去沙林斯。」


  好長一陣子都沒人開口。


  」沙林斯在帝國的另一邊哪。」最後阿士諾才說。


「就在羅諾湖岸邊,」米斯拉點頭,「那裡金屬跟木材的產量都很豐富,有很多我們所需的資源。我要你去確保他們領主的忠誠心。」


「你要我走。」阿士諾抗議。


米斯拉雙手一攤,「你是我最信任的副官,我也怕你再待下去會有危險啊。」


「你還不如擔心那些人的安危吧。」阿士諾陰陰的說。


「我也有想到,」米斯拉接口,「這也是我想要把你送去沙林斯的另一個考量。你帶一小隊你信任的人馬一起去吧,先取得他們的效忠。」


「那萬一沙林斯不願意效忠於我們呢? "


「到時候我就會派一支大軍,」米斯拉聽得出她話裡的苦味。「給一個真正的指揮官去帶。」


阿士諾還是很不高興,不過她沒再說什麼。米斯拉揚起眉毛,做了一個和藹的表情。阿士諾已經很久沒看到他有這種表情了。「我的學生哪,」他說,「你做的很多 事情都比別的男人強,也比我的帝國裡任何其他人都強。可是你也只是這個帝國的一份子,你的族長要你做什麼,你就得服從啊。」阿士諾深深一鞠躬。「最明智的 王,我尊敬你的願望。」她木然的說,「讓我為出發做點準備吧。」米斯拉微微一笑,「還有一件。」阿士諾在門邊轉回身來。「別對賈林下手了,」族長說,「要 是 … … 要是我們才剛談完,他就有個什麼,我很難跟其他人交待的。」阿士諾皺起眉毛,但還是點了點頭。大門在她身後關上,米斯拉這才大大舒了一口氣。他從王座起 身,來回的踱步,開始構思著改良那幾隻龍的前後腳。



第二十一章 象牙塔


 


  阿基夫的學者羅蘭,在佑天淪陷之後的第五年來到了泰瑞西亞市。整趟旅程既漫長又曲折;她先從潘瑞岡一路直達寇利斯,再往西搭乘近海的小船通過暴風肆虐的禁地海,往北折向托瑪庫,最後又往西乘著駱駝橫越沙漠,才在初夏時節來到這個城市的邊緣地帶。


  羅蘭後來想想,要是她早知道從阿基夫到泰瑞西亞市之間要走這麼遠的路,她就不會丟下家人自己跑來了。其實行前已經有很多貴族朋友拚命勸阻她,可是她在 潘瑞岡實在也待不住;戰爭的狂熱已經擄獲了貴族們的心,就像是一種傳染病似的,恐懼的陰影籠罩在人們的腦海中。這些染了戰爭病的人都相信,克撒絕對是他們 惟一的救贖,因為他曾經失去過佑天,他不會再失去阿基夫。


  羅蘭沒那麼確信,可是她這種懷疑論卻在潘瑞岡的議會廳裡遭到漠視和嘲諷。她幾年前曾經和一個修道院的主教通信過一陣子,所以當那位泰瑞西亞的學者邀請她去的時候,她便決定接受。現在,歷經長途跋涉之後,她終於站在這座像牙都城的大門前。


  泰瑞西亞市位處高地,四周都是耕作得十分精巧的田地,所以從遠處便能一望見之。


  整座城市看起來就像一顆寶石,鑲在一個巨大的白石環上:都城的屋頂全都是用玻璃和水晶做成,所以當陽光照在上面時,不只是天空顯得燦爛奪目,就連市街地上都看得到反射出來的彩虹。嚮導還告訴她,冬天是此地的雨季,大雨傾盆時,清脆的聲響簡直就像在搖鈴鼓或敲鐘琴似的。


  城牆也全都是由白石砌成,那些白石則是從遙遠的可甘山地運來,矮人和巨人族的奴隸們南來北往地替他們切割石材;不只是城牆,還有城中的高塔也是,高高 低低的環繞著城市。羅蘭看著這一切,覺得泰瑞西亞市彷彿是哪個神明遺落在人世間的一方棋盤。就連這些白石塔本身也是藝術品,上面精飾著可愛的浮雕和塑像, 神話中的謎獸、有飛翼的獅子,還有大象等等。


  羅蘭要去見的那位」象牙塔的秩序女王」,也就是與她通信的泰瑞西亞市主教,便在這其中的一座塔中。但是這裡的每座塔中都住著一名學者,她也不清楚主教住在哪一座塔裡,只是對方信中請她先來到城門下。


  城門下有個身材高壯的男子,肩膀極為寬闊,留著大把絡腮鬍,頭戴寬扁帽,拿著一根手杖。羅蘭走過去,心想先請他傳個口信說自己到了,然後再找個旅店安頓下來。這男子正用一條粗手絹擦去額頭上的汗時,羅蘭一叫他便回頭。


  」你要找塔城女王?」他問道,」來,我帶你去。」


  這人便轉身走了幾步,羅蘭這才發現他跛了一隻腳。走了一會兒,他便靠在他的短鐵杖上面休息,然後轉過頭來看著身後這個女子。」從口音聽來,你是阿基夫人?」他說。


  羅蘭點點頭,不解。


  」你該不會就是羅蘭,那個潘瑞岡的學者吧?」


  」我就是,」羅蘭回答,」但是我不記得您了。」


  這人便轉過身來,往她這邊靠了靠。」我是費頓,」他一面說,一面對著她伸出去要扶的手鞠恭敬謝,」跟你一樣,我也是個學者。你知不知道我是怎麼認出你的?」


  羅蘭想了一下,」我想到極西一帶來恐怕沒幾個阿基夫人吧?」


  費頓點點頭,羅蘭這又看到他留著一頭長發被在耳後。這一帶的氣候溫暖,怪不得這個大鬍子男人汗如雨下。


  費頓又說,」我們都在等你。來吧,我們一起去見主教。」


  羅蘭的嚮導還拉著駱駝站在旁邊,她便傾身對他說,」我還得找個住宿的地方呢。」


  」哦,讓我來吧。」費頓說著,又向前跛行了二步,突然間吐出一大串又急又快的法拉古語,腔調像是一種方言,可是羅蘭聽不懂。只見那名嚮導和善的回應他,費頓便從口袋裡掏出一枚金幣,爽快的扔給嚮導。嚮導利落的伸手接住,然後微微一笑,便一鞠躬。


  」你就跟我住同一間旅店吧,」費頓說,」別擔心,你那個嚮導人不錯。要是他有什麼二心,你也到不了這個地方了。跟我來吧。」說完他便自己往前走了。看 著他的背影,羅蘭聯想到一隻熊。以前曾有過一隻大熊在山間迷路,結果被人誤以為是人類。她忍不住笑出來,隨即便趕緊跟上去。他的腳步雖大,不過接下來的這 段路卻還滿輕鬆,因為他沒走幾步就停下來擦擦汗,一面又抱怨天氣熱死人。


  」你也不是泰瑞西亞人嘛。」羅蘭說。


  」我從北方高地來的,靠近冰河那裡。」費頓答道,」大老遠的跑來這裡找圖書館,結果一點用也沒有;沒用的圖書館,找不到跟這個字一樣的符號。」


  」符號?」


  」這個啦!」費頓舉起他的鐵手杖,頂頭扭成一個小圓弧形。


  」這只是根棍子嘛。」


  」不只哦,」費頓說,」你看看棍身上面。」


  羅蘭伸手接過這根不算長的鐵杖。果然,杖上面有一長串記號——整根棍子上都有,看起來不像是刮痕,認得出來是某種刻意畫上去的圖形。


  」這不是索藍文字耶。」她看了一會兒,終於說。


  」也不是矮人族或鬼怪族的文字,我們這兒也沒人認得出來。」費頓說,」在冰河裡找到的。我之前都在研究。」


  」研究手杖?」羅蘭問道。


  」研究冰河!」費頓粗獷地大笑起來。」就是那條會滑進羅諾湖的大傢伙啦。你知道,冰河就是結凍了的河,它還是會動的,只不過你一下子看不出來罷了。冰 河從山上慢慢的滑下來,河道上所有的東西都會被它刮乾淨帶走。我就是在一條冰河底部發現這根東西的,我還在冰塊中間發現過其它的。」


  費頓繼續對冰河發表演說,他們也一面繞著城牆走。過了第一座塔,來到第二座前便停下了腳步。此時費頓又對著塔前的女門警大喊了幾句,這次他說的話羅蘭連一個字也聽不懂。那個門警向他們一鞠躬,然後就讓羅蘭和費頓進去了。


  」蘇美方語,」他跟羅蘭解釋,」他們說的話音調很多變,而且對腔調又講究得要命,有時候實在搞得人很煩。同一個字只要重音不同,會有好幾種意思哪。」


  」你也研究語言?」羅蘭問。


  」不研究冰河的時候。」費頓露出一個神秘的微笑。」其實我這是無心插柳啦。為了研究冰河,我必須去查很多資料,可是又看不懂那些古老捲軸上的字,到頭來我只有去學了。你的專長是神器,對吧?」


  」古代的索藍神器。」羅蘭說得更精確點。


  」就像那二兄弟一樣,」費頓咕噥著,」米斯拉跟那個叫什麼名字的。」


  」克撒。」羅蘭補充道。


  」神器真是個危險的東西。」費頓如是說時,語氣裡彷彿別有他意,羅蘭不由得提高了警覺。此時他們已經走過會客廳,站在大堂裡了。


  塔裡面的廳室遠比羅蘭想像的寬敞許多,裡面還有一張大橡木桌。四面牆上排滿了玻璃門櫥,裡面裝滿了各式各樣的書籍、捲軸、鐘秤,和古董珍玩。塔的主人,也就是主教本人,已經往這裡走過來了。


  與其說走,倒不如說是滑行。這名主教一身白衣,瘦長的臉蛋顯得格外蒼白,她在磨石子地上移動的樣子不像是在走路,倒像是懸浮的;一頭長長的黑髮就這樣 直掛掛的被在身後,讓羅蘭想起她自己少女時代留長發的方式。那時候她還在托卡西雅營地考古,現在想起來,簡直像是上輩子的事情。


  」好費頓。」主教的聲音輕柔,但是十分堅定。羅蘭一聽就感覺得出,她在說話的時候一定總是要求其他人安靜。


  汗流浹背的大鬍子學者很努力的深深一鞠躬,然後轉過身來對著羅蘭。」高雅的主教,容我引見來自阿基夫的羅蘭,索藍神器的學者。她也是個很和善的小姐,在我滔滔不絕的說冰河時從不打斷我的話。」


  主教優雅的向羅蘭行禮,羅蘭也回敬她。」你能來真好,」白衣主教說,」我來為你介紹其他人。」


  所謂的」其他人」指的是一對光頭的男女,坐在那張大桌子的另一端。男的個子矮小圓胖,一見她走近便立刻起身。羅蘭要和他握手,他卻雙手交擊在胸前,羅蘭以為這是他打招呼的方式,便放下了手。費頓看著微笑不語,主教女士也沒說什麼。


  」札夫拿,拉特南學院的創辦人。」這名光頭男子說。


  一旁坐著的女人輕輕咳了一聲,大概只是清清喉嚨,不過羅蘭和札夫拿都聽得到,於是札夫拿也清清喉嚨,」呃……之一。」這話又引來另一聲輕咳,結果他只 好再說一次。」拉特南學院校本部的'現任'創辦人之一。」他這才轉過去看著那個光頭女人,這次她只是微笑不語。」這是我太太,也是創辦人之一,河鼓。」


  羅蘭行了一個禮,而河鼓也跟她丈夫一樣,把手放在胸前回禮,不過她做得更輕柔優雅一些。羅蘭盯著那個女人看。她的眼睛形狀跟杏仁很像,裸露的雙肩上有個奇怪的圖案,像是紋上去的。


  主教請大家就坐,費頓也給自己拉了一張大椅子坐下。他摘下帽子,手裡卻沒放掉那根鐵杖。


  」我要謝謝您的邀請,塔城女王。」羅蘭先開口,」還有我該先告訴您,雖然阿基夫的首席神器師沒能一起來,不過我帶來了他的學識。」


  」就是那個叫什麼名字的。」費頓說。


  」克撒。」主教面無表情的說,同時舉起手來召喚僕人。羅蘭初見她時以為她比自己年輕,不過現在她才明白,這位女主教的年紀要大得多了。她的一舉一動能夠那麼優雅,可見經過長年的練習。


  另一個蘇美方僕人隨即端上咖啡。空氣中隨即瀰漫著一股蜜糖的香氣,而且喝起來不像法拉吉的飲品那麼濃稠,羅蘭因此對這樣的咖啡很感新鮮。


  」此外,雖然沒有正式的授權,」羅蘭繼續說,」不過我還帶來了阿基夫人這幾年來收集的索藍文物報告,是從托卡西雅的考古成果中整理出來的。」她面向費 頓,」托卡西雅就是教導我神器知識的老師,克撒和米斯拉也是她的學生。」然後她再轉向主教,」可惜的是,克撒不讓我帶他自己的研究報告來,因為我這一路上 會經過許多由他弟弟控制的土地,他怕這些資料會誤入他人之手。」


  」我瞭解。」主教說得很乾脆,這倒讓羅蘭意識到,起碼在這場會談中,議題都不會牽扯到克撒的研究。」不過你還是帶了很多有益於我們的知識來,」主教又說,」你自小就認識那對兄弟神器師吧。」


  」是的,不過當時我自己的年紀也很小。」


  」他們那時就彼此仇視對方了嗎?」塔城女王竟然這麼問。


  羅蘭沉默了一會兒,又想了想。」沒有。我想他們只是互相競爭,就像其他的兄弟們一樣。克撒比較聰明,或說是比較好學吧;米斯拉為人比較有親和力,他跟其他人都處得很好。」


  」這個米斯拉就是後來剷平萼城的那個米斯拉?」費頓的話裡聽起來有點諷刺。


  主教卻沒理他,自顧自的又說,」所以你認識他們的時候,他們還不恨對方 ?」


  」不恨。」羅蘭看著費頓,」可是他們後來就變了。托卡西雅是我們的啟蒙老師,自從她去世以後,我就再也沒見過米斯拉了;但是我聽說他變成一個殘暴的沙漠領主,好像也成了阿基夫和寇利斯二國的大敵。」


  」他是嗎?」札夫拿問道。


  羅蘭搖搖頭,」我也不敢說他現在怎麼樣,或是為什麼變了。可是要我把從前那個會在火堆邊講故事的小男生跟這個萼城屠夫聯想在一起,實在很難。」「時間會把我們都改變的。」主教靜靜的說,」那他的哥哥呢?克撒是個怎麼樣的人?」


  羅蘭又搖搖頭。」克撒受到很嚴重的打擊,現在他整個人變得很畏縮。我只跟他談過一次,就是告訴他我要來這裡的事,他……他也不是冷淡,只是很給人距離感,好像每件事都要弄得很隱秘,只要有人掌握了正確的密碼,謎底就會被人家解開了似的。」


  主教欺身向前,」所以你覺得除非他們之間更進一步衝突,否則沒有別的解決方式 ?」


  」對,」羅蘭坦然的說,」我想是不會有了。我離開阿基夫的時候,他們正在邊界建造一連串的塔,裡面都是克撒設計出來的機兵。內地到處都在挖礦,大部份 的河川都改道去提供水力了。後來我經過托瑪庫和在剛的時候,也看到到處貼滿米斯拉的畫像,那裡的人民都覺得他能帶領法拉吉迎向更偉大更強勢的未來。沒有別 的方法了,除非發動戰爭,否則沒有了。」


  」我就說吧。」費頓說。主教皺皺眉頭。


  」那二個乳臭未乾的小子做什麼跟我們這邊有什麼關係?我們在這塊大陸上隔得這麼遠,」札夫拿刻薄的說,」八竿子打不著邊嘛!他們愛吵就隨他們去吧,既然他們覺得打仗比做研究好玩,那研究工作就交給我們哪!」


  」你想得太簡單了。」費頓說,」這種緊張情勢是會擴散的;你看,先是法拉吉人跟佑天,現在又連阿基夫和寇利斯都被牽扯進去了。再過不了多久,你猜哪一方會先來拉攏我們?」


  」這個法拉吉的族長現在是對他的東方國家用兵耶,我們是在西方的,用不著擔心吧?」札夫拿說。


  」是嗎?」費頓沒好氣的回嘴,」我今天早上才跟一個沙林斯的商人聊過。那個米斯拉的魔女助理,叫做阿士諾的吧,現在人就在沙林斯,跟他們'交涉'那裡的林產和礦脈資源。這很明顯嘛,米斯拉一定會給他們二條路走:要不就交出法拉吉想要的東西,不然就等著大軍進攻吧。」


  」我倒想看他們拒絕看看。」札夫拿插嘴。


  」在剛人也是這麼說的啊,」費頓語帶譏諷,」現在人家成了法拉吉的殖民地,土地被榨得快乾了。佑天還不是差不多。」


  」那個旅長的談判代表也來過泰瑞西亞的議會了,」主教輕聲的說,」只不過我方很有禮貌的回絕了人家。不曉得下次他們帶著機器龍來敲門的時候會怎麼樣?」


  」搞不好會去敲你的門哦,札夫拿?」費頓故意調侃他。


  札夫拿悶哼了一聲,沒再說話。


  」泰瑞西亞市是個很古老的地方,」主教對著羅蘭說,不過她是在替札夫拿講話。」城裡有很多防禦工事,那些繞著市中心的白塔就是其一。只可惜這些設備都很老舊了,恐怕不敷現代使用。本市的人民也已經習於久安,本性一點也不好戰。」


  」喜不喜歡又能怎麼樣呢?」札夫拿說,」就是有人要來跟你打,你能怎麼辦?」


  」說的沒錯!」費頓猛然大吼。」我們就是要為此做準備!否則這麼多的西方國家還有他們的知識跟學者都會一個接著一個被剷除的!」


  」那你去跟克撒結盟好了,」羅蘭說,」既然米斯拉也是你最怕的敵人。」


  主教和費頓對望一眼,然後看著羅蘭。


  」那個叫什麼名字的搞不好跟米斯拉一樣可怕,」費頓說,」看看他防守佑天的例子就知道,不可取。」


  」我們並不想為了防狼而引狼入室。」主教的聲音輕柔但清楚。


  聽了主教的話,羅蘭想了想。」很對,」她說,」看看寇利斯,現在恐怕已淪為阿基夫的一省了。它所做的很多決策其實都是潘瑞岡方面下的指令,美其名為戰事協防。」


  」就是啊,」費頓又說,」我們得想第三種方法。」


  主教又向前靠在桌子上,羅蘭也覺得自己被拉了前去。」本市內聚集了很多學識豐富的學者,在大陸西半部也都是赫赫有名的人物。我建議我們把他們集合起來,成立一個聯邦,或是秘密集會,讓這些知識的力量足以和他們兄弟任一方的機械抗衡。」


  」我認識幾個沙林斯的學者,阿士諾到沙林斯首都的那一天,他們就打算走了。」費頓說,」還有冰河區的幾個巫師巫婆也可以出點力。」


  」蘇美方最有名的魔頌師應該也願意跟我們合作,在剛的流亡占星學家和神學家也是。」主教又接著說。


  」不要,」札夫拿冒出一句,其他人都轉而看著他。」不要。」這個禿頭的男子又堅定了說了一遍。」這不是我們的事。拉特南夠偏遠了,我們根本不必須擔心那些沙漠裡的土匪。我們沒興趣。」


  這時傳來一聲輕咳,輕得幾乎沒人聽得見。札夫拿看看他老婆,原來又是她在清喉嚨。費頓揚起半邊眉毛,主教則仍然面無表情,只見札夫拿一個人猶豫不決起來。


  」我的意思是說,我們會看情況,」札夫拿一面說,一面狠狠的瞪了他老婆一眼。」我持保留態度,不過我們會準備好我們這邊的資源跟知識。」他做了一個深呼吸,胖胖的手指交握。」畢竟,我們也會從中學到一點東西。」


  主教這時便轉向羅蘭,」你呢?潘瑞岡的羅蘭?你要加入我們嗎?」


  羅蘭沒有立刻回答。她是來此地求學問的,但是這種用來對付那對兄弟的知識還能算是學問嗎?她欠克撒或米斯拉還不夠多?眼前這些人雖然是為了自保,但他們卻是為了設法擊敗那對兄弟,才要研究托卡西雅的學識的;她究竟該不該把托卡西雅的筆記交出去?


  她想起開挖得永無止盡的礦脈,還有已經蓋滿了她故鄉土地的工廠,以及其他的貴族們;他們好像已經決定要視克撒為阿基夫的護國聖者了。又想起法拉吉人對米斯拉的崇拜。托卡西雅教他們這麼多知識,真的會希望他們二兄弟這麼用法嗎?


  羅蘭深吸了一口氣,」好,」她遲疑了一會兒,」我要加入。」


第二十二章 克撒的法冠

 


  」你怎麼受得了這些東西啊?」達硌士一邊問一邊扯著頸子上的織帶。


  」受不了哇,」克撒說,」我從小就恨透了這種繁文絕節,非得要我們穿上一大堆東西。我想貴族社會到頭來會排斥宗教,恐怕就是因為那些衣服穿起來實在太不舒服了。」


  二位男士都穿著硬挺挺的棉質襯衫,外面罩的是更挺的羊毛外套,配上厚重的羊毛長褲。每件衣服都熨得畢挺,線條筆直得像是用刀切出來似的。全新光亮的皮 靴,沉甸甸地掛在腳上。對達硌士而言,二隻鞋子根本和鉛錘差不多。他們受邀出席一項極為隆重的典禮,所以有人替他們準備這些行頭;可是達硌士倒寧願寄個禮 訊過去,待在家裡就好了。


  回頭想想,達硌士覺得他們算不上是好運。看看那些紳士們身上的大禮服,極盡豪華與莊重之能事,達硌士不由得聯想起一艘正要啟航的船,系滿了綵帶呀、色 紙條啦,到處釘著獎章之類的。這也難怪,因為阿基夫從來也沒有過什麼大神器師和護國者,也沒表揚過什麼大學者。結果他們二人就成了這種往日繁華的代罪羔羊 了。


  達硌士常聽人家說,阿基夫是個性格陰沉又嚴肅的民族,他現在可說是眼見為憑了;就算是這樣一場典禮,他們也只是死板板的坐著就會高興。這些人對快樂的追求可真是單向思考——一板一眼的可怕。他在這一個月來真是看夠了。


  潘瑞岡這陣子有不少慶典。先是阿基夫王子娶寇利斯王孫的一場皇室婚禮,再來是崇高可敬(或是軟弱無能)的阿基夫國王讓位給新婚的王儲夫婦,沒多久又是 阿基夫和寇利斯二國的聯合聲明,正式宣佈二國合併(雖然就政治層面上來說,寇利斯是被併吞的),接著就是這場壓軸:聯合王國將贈與克撒大神器師和護國者的 封號。


  所有的一切都是阿基夫的貴族在幕後操縱的。貴族們長年以來都和王室不和,早就沒把國王(現在應該說老國王)放在眼裡了;自從老國王提議的聯防政策隨著 萼城淪陷一起失效,隨後沙漠蠻族的勢力又不斷擴張,王室的威信也隨之一落千丈。阿基夫貴族跟著寇利斯商會操縱王室的聯姻,更大力說服老國王放棄王位;達硌 士還得知,他們也逼著克撒接受所謂大護國者的權杖和法冠。


  達硌士卻不明白,克撒為什麼要接受這樣的地位和封號。他直截了當的去問,克撒卻給了他一個很不實在的藉口;至少在達硌士聽來是很不實在的。


  」在佑天的時候,」大神器師說,」領主讓我發明機器,可是我卻不能管他們怎麼去使用,即使我是個首席神器師,我能運用的資源也不夠完美。現在,我當上了大護國者,我就能控制那些機器的用途,也有權力去支配足夠的資源了。」


  」你所謂的控制,我會存疑哦;」達硌士反駁道,」就我看來,領導者也是被時勢和趨勢所推動的,人為的控制畢竟有限哪。更別提時局混亂的時候,很多事情都不是能被人類掌握的。你看,那些人居然已經在高喊收復佑天了。」


  」那也是有可能的啊,」克撒說,」可是我們要靠機械的力量去收復,像是復仇音機器人、機兵、還有我們現在在設計的新哨兵。」


  」恐怕在我們還沒設計好之前,事情就會發生了。說真的,搞不好新的地位也是新的壓力,會逼得你不得不發動戰爭哪。」


  克撒慢慢擦著雙掌。最後他聳聳肩,」你或許說得對,大弟子。」


  」那你為什麼還要接受權杖跟法冠?」達硌士逼問他。


  」我另有理由。」克撒說完便緊閉了嘴巴。


  達硌士還想逼克撒把話說完,可是房門卻在此時打開。一隻小小的鐵鳥飛進房裡,小哈賓追在它後面跑進來。七歲的哈賓又叫又笑的追著小鳥,小鳥卻總是輕巧的躲過他的小手,繞著房間飛舞。


  達硌士吹了一個短音,小鳥便飛落下來,停在壁爐前的飾台上。追逐它的小男孩也立刻安靜下來,當場意識到這已經不是他原本嬉戲的那個房間了。」達硌士叔叔,」他說時微微笑著,然後面色轉沉,」父親,很抱歉打斷了你們的談話。」


  克撒和氣的笑了笑,」沒有打斷哪。」他看著小鐵鳥。」你的作品之一?」他問達硌士。


  達硌士聳聳肩,」消遣消遣罷了,順便把我們研究的創意試用一下。小鳥可以偵測出空氣的流動,所以會自動躲開他的手,跟昆蟲差不多。小鬼只要動作放慢一點就能抓到它,不過我還沒見過哪個小男生有這麼大耐性的。」


  克撒點點頭。」佑天人或許同時有好幾個靈魂,不過你的本性裡還是有個玩具師傅。」


  凱拉夫人,流亡中的佑天女王,就跟在哈賓的後頭進來,一個僕人還捧著她的斗篷站在門外。」哈賓!我不是跟你說過不可以去打擾你父親跟達硌士嗎!」


  克撒又笑笑,」沒有打斷哪。像今天這種日子,恐怕也很難好好做什麼事情了。進來吧,我們來乾杯慶祝。」


  達硌士便轉過身去拿起一個超大型的」象瓶」,裡面裝滿了紅酒,是貴族們送來的。阿基夫人喜歡喝這種紅如血的酒,還要帶點苦味。克撒拿了二個廣口大酒 杯,遞給在場的另外二個成年人,自己拿了他手工做的高腳杯;他把最後一頭托卡西雅的安瑙納元件取出,將中心的幫浦改製成這個杯子。這種機械馱獸在阿基夫已 成絕響,就和牛頭怪與洛克鳥一樣富神話性了。


  達硌士給自己和凱拉倒了一點點,然後倒給克撒多一些。


  克撒舉起自己的高腳杯,」我們這幾年來歷經了水深火熱,那些全都是對我們的考驗。現在野火燒得更旺了,但是我們也更強壯,從今天起,我們就要對抗那把野火了。敬阿基夫和寇利斯!」


  」也紀念佑天!」凱拉說。


  」敬新的大神器師和護國者!」達硌士說。


  」敬新的首席學者!」克撒回敬他們,一陣金屬碰撞的聲音清脆響起。克撒一口飲盡之後,」我看我們該走了,要是去得晚了,恐怕阿基夫人一樣要把每個儀式統統延後,又不知道要拖到哪一天了!」


  克撒舉步往門走去,然後又停了一停,吹了一聲短音,跟達硌士剛才吹的一模一樣。只見那隻小鐵鳥拍拍翅膀,隨即便飛離壁爐邊。哈賓很快的撲過去,可是又被小鳥躲掉了。接著鳥兒照樣在房中繞著圈子飛,閃過小男孩一次又一次的擒抱。


  ※   ※   ※   ※   ※


  阿基夫的慶典就是阿基夫的慶典,冗長又無聊。月初的那場婚禮就已經讓達硌士覺得自己快無聊死了,這次更慘,因為他跟克撒正是主角;既不能打瞌睡,又不能偷溜,而且還不能亂動,特別是場中的每一雙眼睛都在盯著。


  典禮大廳原本是不知道哪個神明的教堂,不過現在已經沒人記得那是怎麼回事了。阿基夫的貴族們把它重新裝潢過,膨大的飾布極盡奢華之能事。而現在場中擠 滿了香噴噴的阿基夫女士(還有些男士),說不定大廳本身也四處薰了什麼香,搞得達硌士鼻子好癢,可是衣領又緊得他連個噴嚏都打不出來,眼睛裡也噙滿淚水。


  阿基夫的習俗就夠煩人了,貴族們更讓達硌士覺得困擾。大家都知道他是克撒從佑天帶來的助手,結果都把他當成很特別的外國人。以前在萼城的時候,他頂多 只覺得自己像個進大城的土小孩,可是城裡的人至少都還是佑天人。現在都跟阿基夫人打交道,這些人好像都假設佑天人天生有語言障礙,每每對他講話的時候又慢 又特別大聲。


  更教人難過的,是那些阿基夫人還是把他看做克撒的助手。只要有這位大神器師出席的場合,達硌士就只是個打雜端茶水的小弟、跟班,要不就是僕人;即使克 撒一再的提及達硌士自己的發明,像是三臂鐵人和可動式要塞之類,那種呆滯還是在貴族們的眼神中一閃而過,達硌士甚至聽得見他們的耳朵喀啦關上的聲音。


  不對,達硌士暗暗的想,那跟身上這些硬梆梆的衣服怎麼能比。他好幾次想伸出手去拉領子,可是都忍了下來。他要是真的做了,看起來就真的像個鄉巴佬了。


  長長的致詞,介紹重要的外國使節,介紹大貴族,介紹這介紹那;其中一個貴族朝臣的發言更是陳腔濫調得恐怖,還把最近一連串發生在阿基夫國內的好事(也不知道是不是真的)全都歸功在克撒和他那位忠實的助手達硌士身上。


  幸虧有這位黃髮的先生站在講台上,達硌士總算有機會能瀏覽一下台下的觀眾。凱拉和哈賓坐在最前排,她穿著長禮服看起來好沒精神,不過還在繼續撐。她身 旁的小男孩早在半個鐘頭前就已經無聊透頂,現在正有一下沒一下的踢著椅子腳。學生們由李奇勞校長帶著坐在後面,學長級的潤達爾和山威爾坐在他身旁。夏拉曼 穿了全套畢挺的軍禮服,看起來竟是全場中最舒服自在的一個。


  場中還有其他人:華服美冠的阿基夫貴婦們,身旁總有幾個年輕小子奉承她們的俗豔。寇利斯各商會的主席裝扮雖不如阿基夫人豪奢,不過也看得出相當入時昂 貴。沙地亞山區的矮人族也派了幾個外交官員前來,可是這些小個子的臉上卻沒半點笑容,反倒讓阿基夫和寇利斯二國的人民看起來像是在胡鬧一樣。沙地亞山脈中 有很多克撒需要的資源,只不過他們要求以黃金交易才願意提供金屬和石材,所幸克撒覺得黃金在戰場上的實質效益沒那麼大。


  會場中也有佑天人出席,衣著色彩繽紛,不過樣式很簡單。這些人都是自萼城淪陷後便逃來阿基夫的難民,今天是代表幾個地區的豪族前來觀禮。但是站在阿基夫人的旁邊,看起來還是有點窮酸味。


  除此之外,場中還有些人,達硌士認不出他們的身份。有一小團穿得毛絨絨的蠻族,大概是從馬皮利來的。另有一群僧侶,穿著黑色的長袍子,脖子上掛著某種 機器。是基克斯兄弟會的人,達硌士想起來,他們是從北方的偏遠地區來的。他們曾向克撒自薦來協助從事研究工作,可是達硌士沒多久就發現他們簡直崇拜機器到 了極點;好比像是撲翼機,他們把它當成生物一樣對待,搞得達硌士神經緊張,最後只好避開這些人,就跟避開其他無神論的阿基夫人一樣。


  那個朝臣總算講完了,之後卻又換上寇利斯的女領主。她的聲音比較好聽,不過她也只是拚命的想解釋,她的國家會跟阿基夫一樣長命百歲。她提了最近的幾項成就,包括二國邊境的一連串防衛塔,還有日以繼夜的撲翼機巡邏隊,都能防止法拉吉的惡魔入侵。


  那也只是眼前罷了,況且遏阻沙漠勢力的又不只是克撒的機械工程。達硌士心想,傳到潘瑞岡來的消息指出。米斯拉已經把佑天大部分的地區壓榨得差不多了, 在剛更是枯竭到了極點,現在他又在尋求新的資源。至於之前聽說他要把沙林斯收入法拉吉帝國的西半版圖之中,顯然進行得不太順利;現在大軍已經進駐沙林斯, 還包圍了幾個重要都市。米斯拉謀圖資源不成,倒又替自己開了新的戰線,要是他再這麼搞下去,過不了多久,他就要跟全大陸敵對了。


  阿基夫的貴族們當然沒漏掉這個風聲,寇利斯的商人也從沒忘記替自己重開這寶貴的經貿路線。就是現在了,他們說,打鐵要趁熱,收復佑天更待何時?快把米斯拉趕回沙漠吧。


  見到達硌士對貴族們的呼聲有如此反應,克撒倒是很驚訝。以前在佑天,他總是儘量躲在圓頂屋裡,讓其他人去做計划去開會交換意見。現在他只要逮到機會, 就要跟貴族或商會代表們見面,也不忘秀幾樣新發明或神奇機器給他們看看,相對的,這樣的場合越多,他們也越慷慨,容許克撒盡情使用動力石、土地,還有建造 機器所需的一切資源。


  達硌士覺得自己知道克撒在計劃什麼。他的老師會一直打造機器人、撲翼機、機兵,還有哨站,直到再多頭機器龍都打不過,他才會決定出擊去對抗他弟弟。做學生的現在只希望克撒還有時間去完成這樣的計劃。看看阿基夫人的熱情和寇利斯人的貪婪,達硌士只覺得擔心。


  寇利斯領主好不容易下台一鞠躬,年輕的新國王這才帶進典禮的主題。克撒跪(真是絕技,他穿的衣服跟達硌士的一樣硬耶!)下,年輕的國王便將大神器師的 法冠輕放在克撒的頭上,之後又把護國者的權杖交在克撒手中。這場加冕式為全場爆出一陣熱烈的掌聲,克撒則緩緩起身接受大家的致意。


  輪到達硌士的時候,場中也是差不多的熱烈激昂。國王把厚重的天鵝絨袍披在他身上(加大尺碼,好蓋得過他的長人骨架子),封他為首席學者。他也一樣跪 下,國王則在他頭上放了一個金色的頭環。雖然是跪著的,達硌士卻還是跟國王一般高,他只好略略向前彎身,這樣國王才不用踮腳。


  接下來是祝頌詞,又是那個 嗦朝臣走上講台,達硌士發誓他真的看到全場觀眾都打了哆嗦。結果這個朝臣講的又是一篇對抗法拉吉魔鬼的演說,慷慨激昂的連 珠炮。達硌士想到,是了,場中獨缺法拉吉人,至少來的人不會宣稱自己是法拉吉裔。那個朝臣又錦上添花了一次,他宣佈克撒是大護國者,保護所有不受法拉吉及 其屬邦所佔領的土地。


  換句話說,只要不是米斯拉統治的地方,都是。


  好不容易典禮結束了,可是之後還有宴會,這種宴會裡恐怕有更多更長的致詞,而且搞不好每個商會代表和貴族都要對此盛事發表一點自己的感想。達硌士等不下去了。


  回到自己的房間裡,克撒笑著把法冠摘下。法冠重得要命,達硌士原本很擔心,深怕這位有點年紀了的老師會就此倒下。


  克撒掂掂手裡的法冠,臉上的喜悅溢於言表。達硌士終於忍不住開口,」以前在萼城的時候人家也是這樣表揚你,為什麼我從來沒見你這麼高興過?難道你真的認定人不親上親嗎?」


  克撒抬起頭來,好像有點不解。然後他才笑開來,」你以為我是為了這個啊?你覺得我變得愛慕虛榮,受人崇拜就得意洋洋了嗎?來來來,大弟子,你看看我的新帽子裡面,看看事情的真相。」


  達硌士湊過去看,克撒把法冠翻過來放在他手裡。無數顆寶石縫在這頂高帽子裡面,難怪它這麼重。


  不,不是寶石。達硌士猛然驚覺,這些都是動力石。純淨,毫無瑕疵的動力石。五年前克撒曾經給他看過滿滿一抽屜的動力石,現在這些比當時還多。達硌士看 著克撒,看著眼前的護國者流露滿滿溫暖的笑容。怪不得,這個首席學者恍然大悟,怪不得他願意穿戴得這麼不自在,怪不得他能忍受那麼冗長的演講,就為得到一 個大神器師的稱號。


  全都是為了得到更多的權力,得到更多的資源。


  克撒把法冠留在達硌士手上,然後就走去拿他的高腳杯了。達硌士搖搖頭,他的老師根本沒變,工作還是他整個宇宙的重心。


  得知這一點,達硌士不曉得自己應該寬心還是擔心。



第二十三章 保護之環


 


  基克斯兄弟會把他們的主人召喚到了米斯拉的工作站,因為法拉吉的神器族長要拔營了。沙林斯戰線已經演變成全面作戰,米斯拉要移動基地以便就近指揮,所以工作站要整個遷到托瑪庫去。佑天的佔領軍力已經全部移走,軍隊整個往北長征,向西直達羅諾湖畔的林地。


  基克斯人對這些決策早就瞭若指掌,因為他們幾乎滲透了整個工作站和周邊工廠,中心裡的日常工作都有他們的份,這幾年來他們更成了米斯拉工作小組中最不 可或缺的一部分,旁人也對他們的堅忍性格另眼相看;這種堅忍性格便構成了他們的情報網,凡是傳進米斯拉工廠的消息,沒有不傳進他們耳朵、又傳到他們主人那 兒的。


  從佑天傳來的情報說,現有的礦脈幾乎都挖光了,山區裡可開採的資源也都耗盡了;無獨有偶的,來自在剛的人力和物料也已經一點不剩。巧的是,偏遠的奧瑪茲決定開始以它神秘的魔頌師來自保,而米斯拉卻正仰賴該國生產的鐵和木材。


  再來就是沙林斯。連敵方指揮官的正式報告都已經傳到此地,說森林地區有像龍一樣的怪物出沒,還有輕步兵埋伏其中。這麼聽來,法拉吉大軍好像已經成功包 圍了沙林斯,但是沙林斯首都本身卻難攻不下,因為他們長年對抗北方的幽莫客國,死硬得跟鐵核桃一樣;首都的軍防早就被磨煉夠了。


  另外還有來自沙林斯民間的情報,這是由阿士諾傳來的;基克斯人雖然對她比較難出手,但也不是不可能。這些情報比較溫和又非正式,可是裡面透露了一項重 要的訊息:法拉吉現任的戰地指揮官與那個紅發女不和,抗告她不肯交出兵權。米斯拉對此的立場則十分堅定:他不會把指揮權交給她,但是也不會召她回來。


  東邊的情報最晚傳回來,因為來自阿基夫和寇利斯的消息必須行經克爾山脊的崎嶇小徑。那邊的戰況進展得非常緩慢,就像二個巨人在互相角力一樣。克撒想當 然爾是忙得很,忙著拿阿基夫土地上的片片林礦去喂他的兵器。現在那片土地周圍環滿了塔,半夜裡都能看得清楚,每個塔裡面站的卻是機械哨兵。後來有謠言說, 阿基夫人正準備翻山橫漠的直奔佑天失土,弄得整個工作站營區人心惶惶。米斯拉被迫遷都到托瑪庫,一方面是能接近整個帝國的中心點,另一方面則是為了就近掌 控沙林斯戰局,再者就是離防禦力薄弱的佑天邊界近一些。


  可是這一點對基克斯兄弟會而言可大條了,因為這個地點的改變會擾亂他們的組織的精密運作。於是他們便集合在秘密基地(大鐵工廠旁邊的一小間密室),一起呼喚他們的主人。


  他們所念的召喚詞既邏輯又清楚,全體的動作也十分熟練,機械化得整齊。這些僧人在離開喀洛斯之前,都已經受過良好的訓練,知道該怎麼呼喚基克斯。現在,二十四個僧人聚在這間又小又沒有窗子的房間裡,一面朗頌著正確的指令,一面用手在空中比畫著一致的符號。


  漸漸的,他們面前的空氣起了波紋,煙黑色的霧氣越聚越濃,燃油般的氣味也更加濃厚。一陣器械碰撞的聲響之後,基克斯便從煙霧中走出來,身上依舊披著他的皮甲,蛇一般的辮子和電線扭結在他的腦後。


  」你們召喚了我,」基克斯說,」我就相信你們有個好理由吧。」


  ※   ※   ※   ※   ※


  沙漠的夜色裡,基克斯消失在黑暗中。遠遠看起來,只像有團雲霧在山嵐的霧氣裡若隱若現,或是鑄鐵廠外的微光反射在流動的空氣上。原本環繞在鑄鐵廠四周 的參天古木,現在都成了投石器、木樁和捶子,要不就是機器龍或其他兵器的材料。未砍盡的殘株全都被挖空作成了營房宿舍和各種工廠,外頭包了薄銅皮。基地裡 還是有人來人往,有戰士也有奴隸,只不過大部分的粗活都已由機器獸代勞:鏗鏘作響的巨獸,盲目的往來於一項又一項的苦差事之間。這裡不是非瑞克西亞,惡魔 心想,不過卻是個不錯的地方。


  他的信徒說得對,米斯拉要是遷走了工作站,對付起來恐怕更難,不過要把托瑪庫建造成像這異樣文明開化的地方,會花上他好幾年的時間。所以現在正是最佳時機,惡魔打鐵也要趁熱。


  基克斯像個幽魂一樣移動,往來於空蕩蕩的走道和機器之間。他不怕被發現;雖說來到這裡要靠僧人們召喚,可是基克斯在沙漠裡待了這幾年,幾乎已經和那片土地聲息相通,只要一個念頭,他就能立刻回到那裡,像回家一樣。


  那張沒有嘴唇的臉上彷彿有小小的微微一笑:他想到自己居然已經把喀洛斯當作家了。非瑞克西亞雖然是他的故鄉,但卻是一個得等他完成任務之後才能回去的地方;等他懲罰了那個小偷,得到那二半動力石之後才能回家。


  走向工作站的途中,只有一個意外。有個機器獸經過基克斯面前,像是感應到有個不熟悉的物體,便停在原地不動,隨即還發出唧唧的響聲。不曉得這台機器是辨識性能特別高明,還是它體內本身的警報在響。


  這幾年這些頭腦簡單的機器越來越多,都是那群不負責任的小孩子搞出來的。跟這些機器打了幾年交道,基克斯累積了一點經驗。他走近那頭機器獸,安撫般的 跟它說話;其實動物聽不聽得懂並不重要,重要的是它能感覺身旁的氣氛緩和了。現在喀洛斯的那批僧侶們正在修復老式的蘇其機器獸,這一款跟蘇其沒什麼兩樣。


  基克斯用心探觸它的腦兼心臟,也就是頭部的小小動力石,然後隔空改變了那片水晶裡的陣列,就像催眠一樣,讓這頭機器獸相信週遭一切正常,沒有任何警報狀況。機器獸抖了抖,唧唧的響聲停止,然後它就跑掉了。


  基克斯走進工作站,幽幽飄過門前的守衛;那幾名守衛根本已經睡眼朦朧,況且他們也只看到地上蒸起的一陣煙。惡魔就這麼腳不著地的進了米斯拉的寶殿。


  那些僧侶們提供的情報是正確的:一張翻倒的工作椅向後靠著一面很大的石板,石板下緣還有一小段粉筆。基克斯的機械眼很快地掃過整個房間,發現裡面到處都堆了書,朝上的一面卻有厚厚的灰塵。房間的另一端有一張看似沉重的木製寶座,旁邊有一個法拉吉警衛已經睡熟了。


  基克斯點點頭,又多了一個他得盡快殺掉的生物。他繼續往裡面走,去找那個應該熟睡了的小偷本人。


  米斯拉沉睡的臉孔簡直就像個天使一樣天真無邪;他的絡腮鬍裡已經有灰白點點,頭髮在頸後紮成一束,看起來比他進入非瑞克西亞時胖了許多,腰帶上下緣溢滿了贅肉。他的眼睛雖然緊閉,眼角卻仍然有小皺紋,一直延伸到前額,頂著那頂沉重的王冠。


  基克斯看著他動也不動的模樣,卻感覺了到某種警戒意識。這個人就算在熟睡中,腦子仍然轉個不停,做著新機器或新計劃的夢。基克斯本來只想在他的頭頂上 切一片開口,然後再一點點的挑出他的腦子,讓米斯拉在死前受點恐怖的懲罰。現在看到這個人連在休息時都要動腦筋,基克斯就決定,只要割斷他的喉嚨,然後把 那一半動力石拿走就算了。


  對,動力石,正掛在米斯拉脖子前一個小小的皮袋裡。基克斯能感受得到那股水晶的波動,就像他感應米斯拉的腦部活動,和那些機器獸的心一樣。尋常人類在 基克斯的感應裡,也不過只是這片土地的一塊泥,但是這個米斯拉和他的石頭卻不一樣,基克斯感應到的力量,美味得讓他垂涎三尺。


  惡魔舉起一根手指頭,指尖伸出細長又銳利的爪子。他靜悄悄地移動,傾身向前。只要利落的一下,畫在下顎一圈,從左耳到右耳。


  這時有個聲音,小小輕輕的哼聲。空間中只有基克斯聽得見,從米斯拉的背心裡透出來,原來是那塊水晶——雖然躺在皮袋裡,水晶仍然發出彩虹般的光芒;沒有人觸動,它自己開始閃動起光輝,從聚合的袋口溢洩出的光采很快的包圍了米斯拉。


  基克斯的動作停了,卻不是出於他的意志。這塊石頭對他的感應,正像他對石頭的感應一樣;在它意識到惡魔的接近時,竟能夠阻止他的行動。他更用力的伸手向前,每前進一寸便感到多一分困難,到最後簡直就像是要穿刺一塊凝鐵,毫無深入的可能性。


  他不敢置信的搖搖頭,他不曉得這塊石頭有保護主人的能力。現在他不只是傷不了米斯拉,連走近一步都不可能。這麼一來他只好改變計劃,先拿了石頭,再取米斯拉的性命。


  想不到水晶竟能感受到他的意圖,在基克斯伸手時又閃了一下。惡魔的手像是被酸液潑到了似的刺痛,他急急把手抽回來,忍不住嘶嘶的咒罵,看著手裡升起一絲煙。


  這時寶座旁那個熟睡的警衛有了動靜。基克斯把燙傷的手掌插進手臂下,看著沉睡的米斯拉,發出一種低低的嘶聲。那塊石頭不只會保護主人,還會保護自己;至少它會防著來自非瑞克西亞的生物。自己只要接近它,就會被它燙傷。


  不,不是燙傷。這個惡魔思索著。那是一種認知的探觸,是石頭想要征服、掌控、操縱他;就像幾年前掌控了機器龍一樣。石頭的本身雖然沒有思考的意志,但是它會辨別生物的意志,就像是感應到惡魔的危險之後,自動拒絕了基克斯,用燙的把他逼走。


  基克斯靠著桌邊想著,那半石頭保護著他的主人,當它為人所擁有時,它又懂得保護自己。要讓石頭離開主人,一是改變石頭的特性,再不就是改變它主人的特性。


  他想了一會兒,露出一抹微笑。這塊石頭是原石的一半,所以它的保護性或許是源自於分裂之時。他想到二半水晶的脈動,覺得這半石頭是在找尋另一半;正因為米斯拉是石頭所認定的另一半,所以若有外力要將石頭剝離,石頭便會抵抗。


  只要能取代或是與另一半水晶同化,整塊原石就能恢復,基克斯就能把它帶回故鄉了。


  那這個人呢?基克斯看著睡著的米斯拉。也許這個人也是可以改變的;變得像那群僧侶一樣,侍奉基克斯和他的主人。這麼看來,活的會兒死的好。


  沒錯。這麼做或許要花點時間,可是基克斯有的是時間。米斯拉現在雖然高高在上,可是他和他所帶領的民眾之間卻相當疏離;因為他的智慧、他的地位,以及他的力量。基克斯能不能借此馴服他,或是連同他哥哥一起,將他們帶進非瑞克西亞的世界?


  殺了他們太便宜。歸化非瑞克西亞或許是更好的懲罰。


  基克斯心中竊喜。是了,要殺害一個生物有很多種方法,不僅僅是結束他的生命。有的時候,你只要拚命的給他想要的就行了。


  基克斯微微一仰頭,短短的發出幾聲鏗鏘,呼喚著遙遠喀洛斯洞中的機器們。然後便在瞬間消失。


  在米斯拉的寶座旁,哈札倏地驚醒,一面暗暗咒罵自己不小心睡著。為了準備遷都托瑪庫,他和米斯拉都一樣累壞了。


  哈札躡手躡腳地走近米斯拉,看到他睡在自己的椅子上動也不動,只是身上的背心敞開著,裝著五彩護身石的小皮袋露在外面。哈札笑了笑,然後輕輕把小皮袋推進米斯拉的襯衫裡,然後替族長蓋上毛毯。


  空氣中彷彿有一種氣味,像是煤炭和機油混合著燒的味道;可能是從附近工廠裡的什麼地方吹過來的吧。哈札皺皺鼻子,又搖搖頭。跟大多數的人一樣,他也會 為了遷都而高興,畢竟他們法拉吉人就該回到沙漠的天空下。哈札走到門邊檢查門鎖,然後便又走回他的位置,繼續做他的沙漠之夢。


  基克斯修士們也在自己的營房裡做著夢,那是他們的主人送來的禮物和指令。夢裡的指示變了,基克斯要他們留在米斯拉身邊更久,而事成之後,他們得到的餽贈也會更多。


  當晚,在米斯拉即將遷徙的營區裡,每個人做的都是好夢。



第二十四章 第三條路


 


  羅蘭踩著熟練的優雅步伐,走下蜿蜒的走廊。初到象牙塔的頭一年裡,她還常常迷路,因為塔身是圓形的,所以塔裡的走道也不是直的。不過久而久之,她也懂得分辨南北方向,記得起每條通道和出入口的距離了。現在對她來說,這座塔再也不是個謎。


  主教當然也注意到了一她對每件事好像都很注意就是了一她還誇獎羅蘭,」札夫拿每次一開完會,就會走錯門。」她如是說。


  札夫拿是滿不經心的,不過事實證明,他對古神器卻很有天份。就算只看到一小塊破片,他也能推敲出整件成品,而且最後都能證明他的假設無誤。常常在他研讀托卡西雅的筆記時,會讓羅蘭聯想起小時候的克撒和米斯拉,他們都是同樣的求知若渴。


  可是在日常生活裡,札夫拿卻經常面臨考驗。他經常站在與多數人意見對立的一方。要不是河鼓,札夫拿恐怕早就離這個聯盟遠遠的了。


  河鼓是惟一可以駕馭他的人。而且羅蘭沒多久便發現,札夫拿大部分的發現都是河鼓的傑作。河鼓是個內向的女人,在這塔裡的世界,她幾乎沒有什麼存在感。羅蘭在泰瑞西亞市待了三年,她只聽過河鼓說過三句完整的話。


  城市生活好像很適合河鼓,她、她丈夫,還有他們在拉特南的學生們全都是光頭;原因無他。那所學校幾乎大半都在地下,剃光全身的體毛才能防止蝨子。可是 待在象牙塔的這段期間,河鼓就不再剃頭了,結果她長出一頭濃密的秀髮,光澤動人。至於札夫拿,則因為不時會回拉特南去看看,所以仍然是光頭一顆。主教是整 個聯盟的中心,但是河鼓卻是象牙塔團的礎石,就像費頓,還有死不願承認的札夫拿。


  而羅蘭,隨後才漸漸自覺,她自己也是其一。


  她往費頓的書齋走去時,看見大廳裡滿是名不見經傳的文人和學者。聯盟宣佈成立之後,這座城市很快就成了學者們的避難所;他們發現自己的心血不為他處所 容,便競相來到此地。大多數是從鄰近法拉吉帝國的地方人士,而以在剛、托瑪庫和其他米斯拉領下的城市居多。更讓羅蘭驚訝的是,也有不少來自寇利斯和佑天的 人,此外連沙地亞山地的矮人也夾雜其間,特別是不信任克撒和阿基夫人的。


  這麼多外來人士,免不了有江湖術士、蒙古大夫、騙子老千或假煉方士等等,不過這幾種人裡面,多多少少會有個人帶著某個有用的機械裝置,要不就是古書 卷,或是其他人所沒有的知識;要是換做羅蘭,她大概不會讓這些人進塔來,可是主教卻讓他們的知識加入這個聯盟,同時也使得整個組織更壯大。


  再來就是基克斯兄弟會,他們總是披著黑色的長袍,一舉一動都像是服從於某種嚴謹的紀律,崇拜著某個機器之神。照這樣看來,他們應該會覺得與這些古老的 神器為伍是至高享受,能在神器堆中工作更是可貴;可是他們卻常常批判神器和使用神器的人,而且他們對古文物的愛幾近狂熱,彷彿那是一種不可觸摸的聖物。要 是有人不小心問起他們,那就得忍受一番長篇大論,講起克撒和米斯拉的機器創造有多荒唐,還有他們一定會為自己的所做所為受到懲罰等等。不消說,這些兄弟會 的人對札夫拿和羅蘭一定抱著同樣的看法。事實上在整個聯盟裡,他們是惟一開倒車的人。旁人說的他們都會聽,但是自己卻很少有反應,除了對著機器膜拜。


  費頓從沙林斯帶了幾個預言家,還有來自幽莫客的巫師巫婆,以及北方沿海的教士。後者個個體型笨重,膚色偏黃,動不動就氣喘如牛。羅蘭看得出費頓為什麼能跟這些教士們處得來,因為他們都同樣受不了泰瑞西亞市的溫暖氣候。


  主教力邀這些學者文人們來到她的城市,也不在乎他們來自三教九流。有些死板板的老學究怎麼就是不肯讓別人碰他們的典籍,不過在主教和善的勸說和鋼鐵般的意志下,她就是有辦法讓他們交出來。


  只有一個小小的狀況,那就是蘇美方的魔頌師們不肯加入聯盟。相反地,他們已經投效米斯拉了。


  」這哪有什麼問題?」札夫拿在得知這項消息之後說,」蘇美方人哪一那些人都是奧瑪茲人是吧?一脾氣最壞了。他們說的話好難懂,成天就只會威脅恐嚇人。」


  」他們另有一種古老的知識呀,」主教鎮定的說,」魔頌師唱頌的歌曲裡帶有某種力量,可以鎮定人心,也能在某種程度上控制猛獸。」


  」唬爛。」札夫拿沒好氣的說。


  」也許吧,」羅蘭說,」不過他們的魔頌之中另有真相,或是我們遺漏的某些自然力量,我們可以從他們身上學到啊。」


  」要是他們真的能教出個什麼名堂,」札夫拿說,」我看對我們也沒有用處,還不都是些廢話胡扯、危言聳聽;就像那些基克斯人的機器之神,簡直笑死人了。 我們把這些行事詭異的狂熱份子搞進來,帶來那種機器理想國的白日夢。他們根本不用這個。」札夫拿說著還拍拍自己的光頭,以示強調。


  札夫拿每次開口,費頓就大皺其眉。一見札夫拿又出此言論,他便用力重拍著桌子,」不要忽略這些魔頌師的存在好不好?就算我們不瞭解他們的科技,也不能當他們沒有存在的價值啊!」


  札夫拿立刻拉長了臉。」我只是很難相信,唱唱歌就能安撫野獸而已。」


  」我也不敢相信有人能坐著索藍的神器飛在天空裡啊!」費頓反唇相譏,」還有那些機器龍也一樣。可是我們活在一個樣樣都真實存在的世界裡,每個人都應該為這些事物做好準備,我也是其中之一。」


  站在費頓的門前,這麼一段對話又浮現在羅蘭的腦中。在多次討論會上,費頓和札夫拿總是對立。不曉得費頓是不是因為這個原因,所以才私底下找她來他的研究室談談?


  她敲敲門,裡面有個粗厚的聲音回應。


  費頓的研究室相當簡樸——矮桌上整齊的排滿書,另一張矮桌旁邊擺了幾張椅子,牆上還有一面大石板。房間裡只有一扇窗,大鬍子叔叔就坐在桌子前面,桌上清得乾乾淨淨,只有一樣東西。


  」你聽說了沒?」羅蘭一進門就問道。


  費頓抬起頭只瞄了她一眼,」佑天哪?札夫拿今天早飯的時候跟我說了。那已經是過去式了嘛。」


  羅蘭點點頭。泰瑞西亞市位處偏遠,就算是謠言,跨越了法拉吉帝國再傳過來也要花上好一陣子。只不過前天傍晚時,城裡來了幾個在剛的難民,他們說克撒已經越過寇利斯和佑天的邊境,解放了幾個法拉吉統治之下的城市。


  」過去式,」費頓感嘆一聲,」等消息傳到我們手上,那個叫什麼名字的搞不好早就到了托瑪庫 !」


  」或是已經遇到了抵抗軍呢,」羅蘭加了一句。」這是前線傳來的消息耶,可是你今天早上怎麼沒找我討論這件事?怎麼啦?」


  」你覺得這東西叫啥?」大鬍子比了比,要羅蘭靠近點。」幽莫客的漁夫們打撈起來的;一年前那個珊瑚頭盔也是他們送來的。」


  那東西像是個大碗,卻又介於杯或小缸之間。它有個厚實的底座,邊緣矮胖而廣口,直徑大約有三十公分,二旁有一對耳朵供拿取。整個大碗看起來像是銅做的,卻不像羅蘭所見過的任何銅質。乍看之下,倒很像是她以前看過阿基夫舊教派用的祭典碗公。


  」這東西叫做同兆;」費頓盯著那口大碗,」它自己說它叫這個名字啦。源自葛格斯,我也從來沒聽過這個名字。」


  」你是怎麼知道的?」羅蘭問道。


  費頓用指尖把碗公推向羅蘭,她探眼往裡面看。碗的內側本來應該是光滑的,不過這個碗裡面卻佈滿了小小的刻痕,看起來就像是一個又一個的螺旋圈圈。


  」這上面就寫著它的用途。」費頓說。


  羅蘭眯起眼睛,」這是索藍的象形文字耶。」


  費頓點點頭,」你看的那些字我看不懂,」他邊說邊指著另一行曲線符號。」可是這邊的這些是法拉吉文,用這種秘典的古字體我就看得懂;這一邊的則跟蘇美 方的魔頌詩歌是同類型的文字符號,還有這些跟我那根手杖上的符號幾乎一模一樣。至於這些——」他指指另外一小塊,」就是我從來沒見過的符號了。你知道上面 寫些什麼意思嗎?」


  」一種解讀索藍文的方法,」羅蘭說,」一種萬能碼,可以解讀大部分的古代語言。」


  費頓微微一笑。」沒錯。要是這上面寫的訊息沒那麼恐怖就好了。」


  羅蘭揚起一邊眉毛,」上面寫什麼?」


  費頓靠近去,」我沒全部讀懂,不過讀懂了大部分。上面寫說這東西叫做同兆,源自葛格斯,這些我剛才說過。我不知道葛格斯是個地名還是人名,是個國王還是製造它的人,不過這東西的出現,便宣告了這個世界的末日。」


  羅蘭看著費頓,不發一語。


  費頓搖搖頭,」我知道你會覺得這又是危言聳聽,所以我才沒拿出來給大家看,搞不好札夫拿還會說我是胡亂抱佛腳咧。可是你聽聽這段法拉吉古文的譯文:'橫掃大地。帶來末日。顛覆帝國而迎向全新的開始。'還有這個:'呼喚末日,大地只留無盡回憶'。聽起來怪可笑的。」


  」只留無盡回憶,」羅蘭複述一次,」好像哪個江湖郎中賣藥的台詞哦,說什麼要用西沉夕陽的呢喃啦,或是什麼貓的微笑的。法拉吉的傳說裡不是有個故事,說什麼瓶中城在一場浩劫之後餘生,可是全世界都被毀滅了嗎?」


  費頓抬起頭來。」這麼說,你是不相信 ?」


  羅蘭搖搖頭,」我覺得這是個很棒的發現,說不定能解開許多謎題。也或許這上面真有些警訊,是古時候寫給後世看的。可是我並不相信,不,我沒想過要去相信。」


  」你摸摸看,」費頓說著往後一靠,離那個碗公遠遠的。」摸呀,你摸摸看嘛。」


  羅蘭依言伸出手去摸摸碗的內緣,立刻有一種紛亂不安的感覺向她襲來,好像太陽忽然間隱沒在烏云的後面,她的眼前一片黑暗。她往上看,房間的影像變得好 模糊。就在這片模糊之外,彷彿有一個哭聲傳來,一個年紀很小的孩子充滿哀慟的嚎哭聲,隱隱約約,同樣的模糊不清,她甚至聽不真切。


  她猛然放開那個碗,眼前的世界便又恢復原狀。陽光回到她眼裡,那個小孩子的哭聲也不見了。


  」你也感覺到了。」費頓說。


  羅蘭點點頭,坐在費頓的對面,二人面對著那個同兆。」這裡面一定有什麼蹊蹺。」


  」而且我們還沒辦法體會它,」費頓說,」那是一種警告?還是一種武器?」


  」可是那是什麼意思呢?」羅蘭問道。」只留無盡的回憶?」


  」河鼓有沒有教過你冥想之類的技巧?」費頓反問她。


  」她教過主教,主教又教了一點給我,」羅蘭說,」可是冥想的方法有很多種啊,一般都是學者用來專注或集中精神時使用,有的像是蘇美方的歌詠——」


  費頓急急揮手打斷她,」那個不講話的河鼓呢?她都用什麼方法?」


  」主教說'她在早上靜坐,想著她在拉特南的家鄉,想著那片碧波蕩漾,白色的浪花前仆後繼,一波波拍打在岸上';我在想,想家或許能讓她平靜下來吧。」羅蘭又接著說,」只要她還記得清楚,她就不用回到故鄉去。」


  」還有呢?」


  羅蘭聳聳肩,」還有一些有趣的小事情,」她想了想,」像是主教說過,河鼓每次冥想過,她的房間就會變得更整齊一點,像是書本全都排好在書櫃裡,或是筆尖都收在筆盒裡了。當然啦,那些東西也很少人會弄丟的。」


  」你相信嗎?」費頓問時的聲音有點沙啞。


  」我倒覺得這個問題可以再研究,」羅蘭回答,」要是不只河鼓一個人有這種現象,恐怕札夫拿又要大叫說這是唬爛鬼扯蛋什麼的了。」


  」就是說啊,」費頓點點頭。」那你自己有沒有試過?你有沒有想過你的故鄉?」


  羅蘭又聳聳肩,」其實我現在不太想去想家耶,特別是想到阿基夫現在會變成什麼樣子。」


  」是啊,我想也是。」大鬍子學者說。」我想我可能會去學一學吧,那種冥想聽起來滿接近這什麼大地無盡的回憶的。」


  羅蘭沒有回答,只是看著那個碗。她伸出手,可是沒敢再摸它。


  費頓說,」萬一那是一種武器,那對兄弟會不會用到啊?」


  羅蘭搖搖頭。」我想不會。這裡面沒有出現過機器,也沒有電線或鐵塊之類的,又看不到明顯的能量來源。我們所能感受到的只是某種警告,還有一種不祥的感覺而已。」


  費頓點點頭,」我同意你的說法。還有不曉得為什麼,我覺得我好不想跟別人談這件事?」


  羅蘭也有這種感覺。」至少該告訴主教。」她還是建議,」還有,把裡面的那些文字抄一份起來;這上面的譯文對我們的研究應該很重要。然後再找個地方好好收起來,別讓人家拿走了。以防萬一。」


  費頓又點點頭,不過眼睛卻瞪著同兆。」雖然講得可怕,可是聽起來卻有點教人心動哪,你說是不是?橫掃大地,然後全新的開始?」


  羅蘭站起身,走到門前又停下腳步。」是啊,」她說,」不過你的冰河恐怕會融化哦,到時候你要研究什麼?」


  費頓笑得有點無力。」你這話說得還真理智哦。不管米斯拉跟那個叫什麼名字的之間關係有多惡化,現在畢竟還沒有那麼糟嘛。」


  羅蘭也笑笑,隨即便帶上房門,留費頓一個人去研究。站在彎曲的走廊上,她碰碰剛才摸過那個碗的手掌。還有點麻,現在才開始恢復一點知覺。她扭扭手指頭,想快點恢復。


  扭著手指,她搖搖頭。事態的確沒有那麼糟。


  還沒有。



第二十五章 拷問


 


  達硌士困在一堆鎖鏈裡。他的雙腕上有一對手銬,手銬上的鏈子還不到三十公分長,腳踝上也拖了差不多長度的一對;這二條鐵鏈相連在他的腰際,然後借另一條長一點的鏈子鎖在地板的一個大鐵環上。他無法完全站直身子,走路更是不方便。


  不過就算沒有鐵鏈,這裡的空間也沒有大到能讓他走多少步。斗室裡只有一個凳子,上面有個鐵窗,偶爾可以隱約透點光進來;地上挖了個有網蓋的洞,髒東西 可以丟進去沖走。牆上有一道鐵門,鐵門上還有個小拉門。牆角有副人骨,是前一任房客的遺物。此外就啥也沒有了。只有他和這幾條鐵鏈。


  可惜,真可惜。達硌士心想,之前的戰事原本進行得那麼順利。


  米斯拉的戰線拉得太薄了,阿基夫和寇利斯聯合王國便利用了這一點。他很努力的把北方防線守住了,但是佑天境內的防禦戰力早就已經被聯軍消弭殆盡;聯合王國的攻勢一波比一波兇猛,直到有一整隊寇利斯志願軍在敵圍困下全軍覆沒。


  這些烈士們的行為之所以可歌可泣,不僅僅因為他們的年輕,更因為他們全是志願從軍的;這些孩子們都是寇利斯商會的兒女,他們雖然未支領半分酬勞,但是卻對國家報以赤誠熱愛。他們的犧牲轟動了整個南方,全國都慷慨激昂,誓報此仇。


  事情的發展正如達硌士預料;克撒護國者還沒有做好完全的準備,時局便到了一發不可收拾的地步,全國都將動員。所幸有達硌士加入戰爭的籌備計劃,克撒很 快就擁有足夠的戰力可投入南方,毋需分散北方的兵力。由於米斯拉大部分的兵員都往西方沙林斯長征,沒有人想到要對阿基夫突擊。


  當然,突擊行動不是沒有,可是都計劃得很糟很倉促,而且配用的人力也不夠。相反的,阿基夫擁有完整的陸軍軍力、全新的一批寇利斯愛國軍,專為調派西征 與南征所用,還有撲翼機隊做後援;有佑天神將,這是從復仇者機器人改款研發而成的新機種,包含新的機器哨兵、三臂鐵人、以及一架由四個部分組成的飛行體, 名叫四節獸。軍團浩浩蕩蕩的衝過邊境,開進佑天。


  法拉吉的駐防部隊雖然不足以守住邊境,但是仍有零星的抵抗,避免太快被聯軍全面攻佔。戰事進行到了第二年,法拉吉開始有規律的撤退,從某一省撤出的軍力會轉往另一省突擊;在邊退邊打的同時,他們採取焦土策略,被棄守的土地全都只剩一片餘燼。


  法拉吉夫勢的第一年,萼城遺址的南區宣告光復,不過這些強盜們臨去之際仍不忘頻送秋波,又好好搶了一頓。包含裘瑞林在內的其它沿海城市也約當同時脫離 法拉吉的統治。到了第二年年底,佑天境內的法拉吉勢力幾乎無影無蹤,只剩瑪頓河沿岸一帶的省份,加上梭地嶺二地。在這場驅逐戰中,敵方有七隻龍引擎被完全 摧毀,這又再一次證明了克撒的發明是無敵的。


  可憐的佑天,歷經法拉吉的掠奪和所謂自由解放之戰後,已是滿目瘡痍。達硌士騎著馬走在軍隊的前頭,在光復的街道上接受歡呼——也接受某些人們嚴厲的眼 光。在法拉吉的統治下生不如死的百姓,想起前朝女王安然無主心的待在潘瑞岡,不禁懷疑起她究竟在做什麼。這些人很快就得到了答案;佑天成為寇利斯與阿基夫 聯合王國的一部分,而才剛從祖國苦難中解脫的人民,卻連個出意見的機會也沒有。女王不會回來了,佑天從此將只是個地名,只是聯合王國的臣屬。打了十幾年的 仗,佑天就換了主人。


  早在協議的時候,達硌士就能體會這種感受。他也知道,要讓阿基夫的貴族和寇利斯的商人們伸出援手,幫助故國災區的人民重建家園、恢復這片被撤退的法拉 吉人焚燒過的土地,只有這條途徑。可是他畢竟是個佑天人,撇開理智的他並不喜歡這個結局,他也很清楚其他同胞的感受就和他一樣。


  稍後當護國者採取新決定時,民眾又有類似的反應。百姓們假設克撒會光復佑天其它的失土,但是對象徵他岳父功績的梭地嶺,卻不予理會。因為軍隊衝越了瑪頓河之後,箭頭便直指托瑪庫。


  佑天人開始講起寇利斯人的壞話,說他們只是為了保護自己的經貿路線,才把矛頭指向托瑪庫,而不是先收復梭地嶺。只有達硌士知道——米斯拉已經把托瑪庫當成他的作戰指揮基地,克撒的這番決定是衝著他弟弟去的。


  攻打托瑪庫的過程並不順利,計劃過度周延,而且近乎殘酷。軍隊每天只推進三十哩;機兵有能力走得更遠,但是克撒不許。每晚都會休息,每一次休息就多一 個哨塔,塔外是大片的鏡子和信號用火炬,用來做塔與塔間的訊息傳遞。另外蓋一座永久駐防站,配滿兵員和兵器,剩下的人就繼續推進。


  越往西進,敵軍的抵抗就越頑強,所需的人力也越多。克撒遠在潘瑞岡的指揮總部運籌帷幄,也只好削弱通路上的兵力,以補前線的不足。此外,克撒還僱傭 兵,承諾他們攻陷托瑪庫之後可以大肆掠奪。這下子寇利斯商人緊張了,萬一托瑪庫元氣大傷,對他們也沒好處;不過大部分的傭兵反正都是他們的人,寇利斯也只 好忍耐。


  這時,達硌士正與夏拉曼將軍領軍西征。一個是大學者,對機器的優缺點瞭若指掌,另一個是戰場老將,信任學者的判斷,同時又能正確的將他的建議轉成作戰命令。他們已經推進到看得見托瑪庫城的金色圓頂,長征隊伍卻七零八落。


  法拉吉騎兵隊開始攻擊他們過長的補給路線,有幾次甚至佔領了一座哨塔,逼得軍隊只好分出兵力走回頭路,去重建他們的通訊路線。而這樣的攻擊原本只是間歇性的,現在幾乎是接連輪番的打。阿基夫兵開始疲累,而且事實上,他們根本不曉得這一連串的突擊行動已經變了質。


  後來達硌士認為,這時的失勢原因出在敵軍的攻擊過度頻繁。另一個原因則是情報不足。他們西征的時候,沙林斯的首都已經在長年圍城下淪陷,可是沒有人來通知阿基夫聯軍;該國大部分的村落還有叛亂,不過國家已經投降,所以原本圍城的兵力大量移往南方,包圍了達硌士的部隊。


  還沒抵達托瑪庫,克撒就花了太多的時間。現在米斯拉逮到反攻的時機了。


  十幾隻機器龍傾巢而出,有二隻曾經在萼城露過臉,還有很多新型的,其中甚至有一隻會飛,摧毀撲翼機時簡直就像是老鷹在吃小黃雀。


  還有生化增幅器:這些行尸走肉曾經是人類,現在卻是毫無感情的殺人機器。當它們碰上達硌士的黏土戰士時,不再像前次那樣只是挨打。它們已經被教會如何扯去機器骨架上面的泥團,就像螞蟻啃食得只剩白骨一樣。黏土雕像根本沒有復原的機會。


  不只是阿基夫部隊,最前線也是一連串的撤退、追擊、戰鬥,然後再撤退。有消息說新的寇利斯傭兵部隊就要趕上來增援了,他們還會帶來新的機兵。


  增援遙遙無期。阿基夫部隊在撤退時才發現,通訊哨塔中已經有一座被米斯拉的騎兵隊完全佔領,整條行軍路線早就被打斷,塔裡的機兵也已經被敵方控制,現在更反過頭來包圍了夏拉曼的部隊。


  哀鴻遍野,屍橫遍野;敗戰的戰場該是什麼模樣,達硌士眼前的景象就更慘。達硌士帶著黏土雕像撐了一會兒,就只剩下二具還在身旁;阿基夫軍的抵抗者就像 大海裡的小小列島,達硌士他們便是其中的一座小島,身陷在法拉吉的劍客和機器生物群中。天空中滿是飛翔的機器,上演一幕幕毀滅的弱肉強食。


  然後轟然一聲,爆炸之後的黑暗。


  他醒來就發現自己在這個漆黑的坑裡。他傷得不輕,不過大部分都在臉部四周,相對的其他地方沒有什麼傷。達硌士自己算過,他大概已經醒了好幾天,這其間除了一個不說話的守衛摔了一碗稀稀薄粥進來,此外就再沒有其他訪客。


  一陣輕脆的鏗鏘聲,鐵門上的小拉門滑開。門後有一雙黑眼光閃動一下,然後又隱沒不見。


  接著門就打開了,達硌士眯著眼睛,看不清強光中有幾個人走了進來,只聽得見其中一個走過來說話的聲音。


  」哈 ,鴨鴨,」阿士諾說,」希望你還住得滿意 。服務不怎麼樣,不過已經比你該受的好太多了。」


  ※   ※   ※   ※   ※


  」這就是地牢。」阿士諾脫下手套。她穿的盔甲上有一根根釘刺。」法拉吉的老傳統就是這麼回事;找個暗暗的小房間,一次關一個敵人,他就會自動消失了。 托瑪庫地底下就全是這個,為了找地方安頓你,我們還特地把這一間的骨頭清出來呢。那個骷髏頭只是留做個紀念,它的主人是餓死的,守衛不管她,捉她的人也忘 了。」


  有二名警衛搬了一張沉重的椅子進來,上面還有厚而軟的枕頭。阿士諾優雅地坐上去,警衛接著又放了一張小桌子在她面前。小桌子有四條像爪子一樣的腿,扣著粗糙的石子地。阿士諾搖搖桌子,見它牢抓著地面不會鬆動,她才點頭表示認可。


  桌面上有一個銬環。他們把達硌士右手上的手銬解開,銬進桌上的銬環,手掌向上。警衛拿了一根鐵針把銬環鎖緊,然後其中二個就走了,只留一個下來。


  」有些法拉吉人要你死,」阿士諾說,」不過幸好有更多人想讓你多受點罪再死。」她從袋子裡掏出一個圓扁盤,上面有幾根奇怪的小柱子和電線。阿士諾把圓 盤裝在桌子上的時候,留下來的那個警衛一直拿劍抵著達硌士的喉頭。圓盤被裝在達硌士的右手下面,阿士諾又把一個個的小夾子夾在他手指尖上,滲出微微血絲。


  等到警衛的劍拿開,達硌士才開口。」你是代表哪一方來的?」說話時他才覺得嘴唇腫痛,像是經歷過一場不知名的毆打。


  」老樣子,我代表我自己。」這位紅發女子面無表情地說,一面轉動面前的開關。


  有股力量竄進達硌士的手掌,流進了身體裡,讓他痙攣得幾乎從凳子上跌下來,但是右手腕又被牢牢的銬在桌子上。電流在身體裡流竄刺痛,達硌士痛苦的扭轉著身子。


  阿士諾撥弄著開關,」有用耶。」


  達硌士喘息著,」這……是什……麼?」


  」法拉吉人自古發明過很多種刑求的工具:拷問台啦、夾指板啦、絞刑架之類。米斯拉幾年前做過一個他自己用的版本,只是想看看在最不花力氣的情況下,可以把人弄不舒服到什麼程度。這個呢——」阿士諾拍拍那個圓盤,」是我自己專用的迷你版。你還喜歡嗎?」


  」愛死了,」達硌士上氣不接下氣,」最適合你用。你為什麼不乾脆把我殺了?」


  」也可以啦,」阿士諾說,」只不過除非有人逼我殺你。」


  」阿士諾,」達硌士說,」你被關在萼城的時候,我們待你不薄。」


  」你說呢,鴨鴨,」阿士諾說,」以法拉吉的標準而言,你這樣已經算是不薄了。你的戰友全都被殺了耶。米斯拉現在根本連奴隸都不要用佑天人了,因為他認 為克撒可以隔空讀取那些奴隸的心。米斯拉本來想把你的頭砍下來泡酒,然後送去給鴨媽媽克撒,是我阻止他的;我說你可以提供很多我們所需的知識。」


  」我才不會說。」達硌士啐了一口。


  」我知道,」阿士諾鎮定的說,」可是你不說就得進酒缸。」


  」你跟我扯這麼多干嘛?」達硌士怒目咆哮道,」你以為這樣我就會說嗎?」


  」有點。」


  」還說給你朋友聽?」達硌士對著門邊的警衛說。


  阿士諾搖搖頭。」法拉吉軍人要是聽得懂阿基夫話,他們會覺得那是恥辱哪。你看著,」她轉過身去對著警衛,大聲的說。」我把你老爸做成生化增幅人了,你阿公跟你家小弟也是,因為他們的床上工夫實在太爛。」警衛沒有說話。


  阿士諾轉過頭,」看到沒?要是我把剛才的話用法拉吉語再說一次,他會殺到我血流光才幹休。」隨即她便轉回去跟警衛吼了幾句,像是在下命令。那名警衛先 是用同樣的語言抗辯,可是阿士諾又吼了一聲,警衛遲疑了幾秒,瞪著達硌士罵了一句,然後就離開牢房了。他重重的關上鐵門,站在門外看了一會兒,又把小門拉 上。


  」現在你得幫幫我了。」阿士諾說。


  」要殺要剮隨你啦。」達硌士恨恨的說。


  」我是背對門的,」她說,」所以我看不到外面,可是我推算那個警衛一定會定時過來檢查我拷問你的進度。所以只要你一看到那個拉門開了,打個信號給我,我就給你來這麼一小下。」


  」我幹嘛那樣?」


  」因為如果你不要,我只好有事沒事隨便給你電一下,這樣看起來才好看 。」說著她又轉動開關。達硌士又抽筋起來。」暗號就是'叛徒',OK?」


  」很好記,」達硌士說,」只要不要再電了。」


  」哎唷拜託,」阿士諾微微一笑,」這只是個小玩具啦,你這麼大個人了,又不是小孩子,電不死的啦。放心,我知道分寸啦。」


  」我相信你。」達硌士說。」那些生化增幅器,像殭屍一樣的人,是你做的對不對?」


  」你覺得怎麼樣?」她還是笑笑的。


  」很恐怖。」


  阿士諾臉上的微笑收斂了一下子,然後又回到臉上,只不過看起來像是擠出來的。」我還以為你應該會比其他人都懂。」


  」他們本來都是活人耶。」


  」重點是'本來'哦,」阿士諾反駁,」那些人原本都是罪犯、奴隸,要不就是俘虜;反正他們遲早都要殺了去喂兀鷹的!我這是物盡其用耶!」


  」叛徒!」達硌士快嘴沒好氣的吐出一聲。


  阿士諾立刻轉動開關,達硌士的右臂和肩膀又是一陣爆痛,比之前的都劇烈。感覺上好像是阿士諾覺得自己沒開機太久了,應該開大一點似的。等達硌士恢復,她才又繼續說。


  」沙漠裡只有二種資源:索藍神器是一種,米斯拉已經用到今天這個地步了。還有一種就是人;人也是資源之一啊。」


  達硌士沒有說話。


  」我才不怕背上惡名。」阿士諾說。


  」是血腥的惡名。」達硌士萬分憤怒。


  她的手猛然移上開關,然後又收了回去。」東方國家的財富又不全都歸我們所有,」她為自己辯護,」我們當然要儘可能的利用。」


  」你們在乎過手上有什麼嗎?」達硌士說。阿士諾不解的看著地。」你們把佑天都榨乾了。」


  阿士諾垂下眼去,」對,那是。我也盡力阻止過,可是米斯拉不准我為這件事跟他爭論。克撒會不會那樣?」


  達硌士猶豫了一會兒,才點點頭。」也夠多次了,多到我不想去算。那樣為什麼不好?」


  」你剛剛不是跟我一樣不讚成嗎?」


  」對,可是我跟你反對的理由可能不一樣哦。」


  」因為那樣是在浪費資源。」阿士諾說,」用得太快,我們手上的人力跟物力就會少得太快,以後就沒得用了。」


  」我就知道。」達硌士低聲說。」叛徒。」


  她又快手一揮,達硌士覺得這次不像之前那麼久,可是這陣電流彷彿直撲他的心臟。


  」誰教你被人家管得那麼嚴呢。」呼吸稍稍順暢一點之後,達硌士才說。


  」哦一哦,」阿士諾說,」這幾年米斯拉都在刻意跟我保持距離哦。他要我的生化增幅器,要我的戰甲,還有我其它的發明,可是他不要被人家看見他在依賴我。看在法拉吉人眼裡,這就是一種軟弱的象徵。雖然這幾年來他還不都在靠他們的支援。」


  」誰們?其它部落的首長嗎?」


  」不只啦,他背後好像還有個影子分身一樣的幫手,還有基克斯人,那些人最愛偷翻我的筆記了。」


  」基克斯人?」達硌士有點不敢置信。」基克斯兄弟會的人?那些機器教徒?」


  」沒錯,」阿士諾咬牙切齒的說,」卑鄙陰險的鼠輩。」


  」阿基夫宮廷裡也有他們的人哪,」達硌士說。」是你們派來的間諜嗎?」


  阿士諾聳聳肩,」不知道。搞不好是雙面諜也說不一定。反正我不相信他們。」


  」我也是,」達硌士同意她的說法。」現在我更不相信他們了;沒想到他們還替克撒的弟弟工作。叛徒。」


  這次達硌士痛得叫起來。好久之後,他才說,」我覺得我大概快受不了了。」


  」對。而且我們也聊得太久了。就算我跟他們說你對鴨媽媽克撒死忠到底,口風最緊,最難逼供什麼之類的,這也太久了。」


  」所以他們還是會殺我 ?」達硌士狠狠吐出一句。」搞了半天就這樣?你只是想最後再開我一次玩笑是吧?」


  」是再考你一次,看你有沒有跟我一樣聰明。」阿士諾尖銳的說,」還有多一個機會去羞辱那些狗腿,米斯拉竟然那麼信任他們!要是事情順利,我還賣了你一個人情!女孩子可不會隨便賣人情給人家的哦。」


  」我聽不懂。」


  」你會懂的,」阿士諾說。」只要你跟我一樣聰明。好了,討論會結束了。」她又打開電流,這次那份痛楚傳遍達硌士全身,直到黑暗又將他吞沒。


  不曉得阿士諾是什麼時候關上電源的,達硌士只知道自己醒來時,幾個警衛已經走進牢房,把他從桌子上解下來,戴上原來的手銬。達硌士的右拳腫得像個球。


  」可是你都沒有問到,」他氣若游絲的問,」神器的事情。」


  阿士諾在他身旁蹲下,悄聲的說,」我根本不必問。你的寶貝神器又不是全毀,我們手上還有殘骸;那些就夠了。夠我查出你跟克撒的事情,比沒日沒夜的折磨你還有用。」


然後她就走了,牢房裡又回到一片漆黑。他在黑暗中坐了好久,慢慢控制自己狂飄的心跳和幾乎頹危的呼吸。門上的小拉門打開過一次,有個人來查看阿士諾有沒有弄死犯人,然後又拉上了。


達硌士慢慢把右手打開,腫脹的掌心裡有二個小東西鉗在肉上。阿士諾的那對耳環,還有一小圈金色鐵線。墜子上的寶石散發著出自內在的力量之光。她要他證明自己和她一樣聰明。他想起她的話。達硌士放鬆肌肉微微一笑,然後爬向牆角的那個頭骨。她說那是個紀念品。


…………………………………………


阿士諾被傳喚到米斯拉的宮殿,也就是前托瑪庫首長的宮殿。她和達硌士的那次討論會已經是一個月前的事,而三天後她就把他的神器作品歸檔出報告來。的確,裡面有很多設計元件可以用來改良她自己的作品。


米斯拉不在他的工作台上,卻堂堂的坐在大廳的寶座上,合掌拍打著手指。很慢很慢。從沙林斯回來的時候,阿士諾曾為米斯拉外貌的改變而大大吃驚。這個男人讓 自己胖得中廣,雙下巴從銀絲斑斑的絡腮鬍後面浮現。他披著沙漠長袍,袍子上的滾邊讓他看起來更胖。繃緊的腰帶間還塞了一把沙林斯的紀念品,一個剃刀形狀的 神符。


戰事的吃緊完全寫在這個人的臉上了,阿士諾心想。他怕自己的哥哥怕了好幾年,等到他哥哥終於採取行動時,他好不容易才能還還擊。現在他又怕起下一波攻擊行 動。寶座的後側站著哈札 ─ 可靠忠誠又不多話的副官;另一邊是一個基克斯人,討人厭的駝子,卻有雙不相襯的眼睛。阿士諾跪下,然後又站起身,恭聽米斯拉說話。


「達硌士五天前從地牢逃走了。」他靜靜的說。阿士諾皺起眉頭,


「為什麼沒有人通知我?」她氣憤的說。「找到了嗎? "


「還沒有。」米斯拉說。「也沒人跟我說?」


阿士諾恨恨的說,「說不定我可以幫著追捕他呀。」


「或是阻撓呀。」基克斯人說。


阿士諾朝他望了一眼,明白的告訴對方,她正在看一個生化增幅器的原料。


「你是什麼意思? " 米斯拉卻說話了。「有人指控你介入這件事情。」


「我的 • , • … 」阿士諾拖長了語氣,讓它聽起來萬分錯愕。「是誰?未免太無憑無據了吧? "


米斯拉沒說話,一旁的基克斯僧人卻咯咯笑了起來。「


你跟那個犯人見過面。」米斯拉最後才說。


「就一次!」阿士諾激動起來,「都快一個多月前的事了!是你命令我去的!就為了去看看他能不能熬過拷問台。我測過他不行,就這樣而已。我報告裡都有寫啊。」


「當然哪,」米斯拉平靜的說。「可是事實上,達硌士是借由某種工具才得以逃脫的,那種工具跟你的棒子很像。」


「你再說一次?」阿士諾一面揣度著,不曉得自己做出來的反應夠不夠驚訝。


「他用那種工具讓警衛倒下,」米斯拉繼續說,「又撂倒一個巡邏,差點讓他癱瘓。就像你以前在在剛城裡用來對付過我軍的那一


「那也不能證明什麼啊,」阿士諾深吸一口氣。「我被扣留在萼城兵種的時候,他們曾經沒收過我的棒子,也知道我是怎麼帶進萼城去的,達硌士一定檢視過那些零件;他當然自己也有可能淪為階下囚啊。你的警衛搜身不夠徹底,又不是我的錯。」


「再加上你們的對話,」米斯拉根本不理會這番辯白,「你逼供的技巧可真特別。」


「我的方法一向都很合乎你的需要。」阿士諾嘴裡這麼說,背上卻覺得有一股涼意竄過。難道警衛之中有人聽得懂阿基夫語?


彷彿像是讀了她的心思,米斯拉開口了,「警衛們都只說法拉吉語,是為了防止他們跟囚犯溝通,不過他們的記憶力都是我挑選過的。他們複述你們的對話,結果倒滿有趣;雖然他們不懂意思,所以翻譯得斷章取義,不過只要你提到我的名字,他們都會特別注意。」


那股涼意變成了暴風雪。「主人,要是你不相信我,下次請換個會說阿基夫語的警衛去算了。我確定他們聽到的跟回報給你的一定有錯。」


「我很想相信你,」米斯拉的臉色變了,「要不是有最後這一項證據。修士,麻煩你好嗎? " 基克斯僧人吃吃的笑著,伸出一隻手。一對耳環躺在他的掌上,上面的寶石已經不見了。「在牢房牆縫裡找到的。」修士笑得神經質。


「真不得了。是誰掉的啊?」阿士諾冷冷的說。


「就是說啊,」米斯拉看著阿士諾的肩頭。「你以前戴過一副跟這個很像的耳環,只不過多了墜子上的寶石而已。」阿士諾張嘴想說話,又閉了起來。她到來之前米斯拉就認定了這個結果,所以她說什麼根本就不會被理會。就算她是無辜的,米斯拉依舊會存疑。更何況她又不是。


「我的主人,」她改變戰略,「那麼你知不知道,克撒的宮廷裡也有基克斯兄弟會的人? "


米斯拉的表情十分鎮定,可是在聽到他哥哥的名字時,他的嘴唇還是抿了一下。「這是你從我哥哥的學徒口中問出來的嗎? "


「是的。」


「那你有沒有寫在報告裡?」米斯拉眯起眼睛問她。阿士諾發現自己錯了。為了辯稱自己的誠實和無辜,她反而把自己沒有據實票告的罪行揭露了出來。她保持自己面無表情,然後說,「我不做無憑無據的指控,」她看著僧人,「我要證實以後才寫。」


「那麼你有證據嗎?」米斯拉問道。


「我還在等。」阿士諾說,「不過我想你最好現在就有個數。」


「我已經知道了,」米斯拉說,「因為這位修士先生早就跟我報告過這個狀況,你卻沒有。你還想安他們的罪名。」


阿士諾覺得有點呼吸困難。「戰犯逃脫當然不只我一個人該負責任。」


「是不該。」


「還有那些警衛。」阿士諾說。


「他們已經死了,」米斯拉簡短的說,「我下的命令。」


阿士諾沉默了一下。「我知道了。那我的下場呢? "


她看著米斯拉,覺得自己看到他的表情和緩了,但是只有那麼一瞬間。


「你要被放逐。」


「最可敬的王,我 ─ 」阿士諾驚異起來。


「放逐。」這次他說得有點大聲,一旁的修士狠瑣的笑起來,還不時搓著雙手。是了,阿士諾辛酸的想著,這整件事從頭到尾都是基克斯人一手策劃的。


「克撒對他的助手才不會這麼過分。」阿士諾的語氣暴躁。話才出口,她又驚覺自己的錯誤。米斯拉頓時青筋暴現。「


我哥哥會怎麼樣不會怎麼樣也不關你的事!」他吼聲如雷鳴。阿士諾覺得這些話語好像當頭重捶。米斯拉又靠回椅子上,他的表情已經平緩,可是眼裡仍有怒火。 「我要把你從這個宮殿和整個法拉吉帝國放逐。現在就走。要是我在明天日出前發現你還在我的土地上,你就得死。慢慢地死。我說得夠清楚了沒? "


阿士諾看著米斯拉的臉,然後點點頭。「夠了。」


她沒再說話,只是深深一鞠躬,然後就離開了大廳。她急步穿過廳堂,朝著自己的居室走去。


不對,她忽又想到,那些兄弟會的卑鄙小人們一定早就闖了進去,大肆翻弄她的筆記和書籍,搜刮她的實驗室和她私人的發現,搶奪她的寶貝。他們只會想盡辦法拖延她,正好就執行米斯拉的命令,永遠的讓她消失在這個世界。


所以她就轉向馬房,牽了她最愛的馬兒;那匹曾經在寇利斯戰場上載過她的黑色戰馬。還有她身上的衣服和腦子裡的知識。這樣就夠了。她騎著馬離開了托瑪庫皇 宮,只見街道往二個方向分岐。往東去阿基夫,最可能受到監視的地方。往西,朝向未知的領土。她拉緊綴繩,開啟這趟往西方的長途旅行;她要去泰瑞西亞市,到 脫離這對兄弟控制的地方。城門的守衛注意著她的一舉一動,隨即便通知了基克斯修士,修士又傳達給上級修士,然後上級修士便在米斯拉耳邊察告。米斯拉只是點 點頭,然後又繼續計劃他光輝帝國的下一場戰事。


第二十六章 發條獸

 


  就在達硌士快越過邊界的時候,馬法瓦追了上來。他本來有想到的,走了這麼遠,他一直都很幸運,可是幸運也是會用完的。


  逃獄成功之後,他直接切東北方的捷徑穿過沙漠,而不是循著半毀的哨塔回到佑天。中途他曾經混在沙林斯的難民潮中,沿著瑪頓河岸走過一陣子,不過他大部 分都是趁著晚上一個人行動。有馬騎的時候,他趁著霧之月的柔光獨行,有微光之月的時候,他選比較不亮的夜晚移動。前天夜裡二個月亮都沒有出來,而他離目的 地又已經近了,他便冒險在白天行動。


  就是那一天,他差點丟了馬和一條命。他遇上米斯拉發明的一種機器,跟克撒的機器哨兵很像,只不過這一款是藏在沙子底下,專門等待獵物上門的。當時他剛 騎過這部機器的領域範圍,他四周的沙子立刻掀起來包圍他,就像水煮開的樣子。達硌士本來還想制服這種機器,可是他的座騎嚇得跳起狂奔,又讓達硌士幸運一 次;要是他再停留一會兒,他就再也出不來了。金屬纜線和鋸齒狀的機器手臂從沙土裡迅速伸出來,盲目地四處搜尋。隨即地底下便傳來一聲尖銳刺耳的鳴響,穿透 雲霄,而達硌士身後遠處則傳來另一聲回應。


  馬兒沒命地撒蹄狂奔,達硌士緊抓著馬兒的鬃毛,不時還向後看。粗壯的纜線和機器手臂彷彿有生命似的,以掩埋在地底下的基座為中心,急速向外散出,不時糾纏在一起;捉不到獵物之後,它們又緩緩的縮回去,然後把沙子掩蓋在基座上,看起來又像一片平靜的沙地。


  達硌士覺得自己渾身冷汗。要是那部機器只是攻擊就罷了,他頂多閃避或是逃開便行。可是剛才的那一聲猶如警告,而且他又聽見了回應。


  達硌士這時只能快馬再加鞭地跑,一面期望自己不要在逃命的路上又碰到陷阱。他又回頭看,見到地平線上揚起一朵塵云。是追兵。他催馬更急,但是又忍不住回顧時,那朵塵云竟然已經變成一個黑點。是龍引擎。


  達硌士本來想找個地方先躲,後來他便決定先衝過山區小徑。龍引擎的體型都很大,要過山路極不容易。這時他又回頭望第三次,龍引擎身上有什麼特徵都能看 得一清二楚了:那是一款新型的龍引擎,雖然比米斯拉早期的成品要精巧得多,但是仍然不及攻陷萼城的那幾具。就算在這麼遠的距離下,達硌士都還能看得見那頭 巨獸的頭一前一後的擺動,好像吃力奔跑的昆蟲。


  達硌士微微一笑,笑容卻馬上凝結。巨龍的背上躍起一對翅膀,在午後的陽光下緩緩展開,然後猛力拍動。地平線上的塵土飛揚,在巨龍離地之後就消失了。


  不行了,達烙士想。在托瑪庫的時候,飛龍毀了他所有的空中軍援,阿基夫的科技至今依舊束手無策。


  有那麼一瞬間,他想過拋下座騎,自己先躲起來,結果他還是繼續騎馬狂奔。只要能先擠過這條小徑,前面就可能有阿基夫的哨站。最好能在飛龍趕上來之前。


  結果還是不行。


  他沒有看到,可是感覺得到。飛龍俯衝而下時的空氣壓力沉沉推在他的背上,伴隨著一聲高吼,熱浪襲捲而來。


  馬兒嘶吼著猛然跳起,把達硌士摔在一旁。達硌士抱著頭想趁勢在地上翻滾,結果熱風卻把他打到一旁裸露的岩石上。馬內燃燒的氣味讓他嗆個不停;馬還沒死,身上的血肉卻已經被燒去了大半。達硌士不由得為它哀悼。


  但在同時,他卻發現一個現象。原來龍引擎吐出的是一種膏狀的燃燒劑,所以縱然馬兒在沙地上翻滾,它身上的火焰也不會熄滅。他心想,又多一項令人擔憂的新發現了。


  他抬頭望,看見龍引擎就在頭頂上,正準備再一次俯衝攻擊。四周沒有可供遮蔽的地方,那種燃燒膏也幾乎無孔不入。大學者知道這頭龍打算回頭來了結自己的工作。


  說時遲那時快,一群鐵鳥出現在天空中。達硌士起先以為那是真鳥,直到它們像一大片飛蟲一樣的從西邊湧來,很快的包圍了龍引擎,他才看見這些鳥的結構。它們的大小和一個人類差不多,靈巧的翅膀上上下下的撲動著,圍在大飛龍的旁邊就像小麻雀在戲弄一隻大老鷹。


  飛龍一前一後的伸長頸子,想要咬下這些小鳥,但是每一次都被小鳥輕易的躲開。其它的鳥兒們有的俯衝,有的急啄,不停的攻擊飛龍。飛龍反擊的動作永遠比不上小鳥的速度,好像它永遠碰不到這些小敵人似的。


  雖然全身疼痛,達硌士還是忍不住笑了。他知道這些鐵鳥閃躲的原理,也知道是誰打造這些飛禽,還有創作者的靈感來源。巨龍的動作會改變氣壓,鳥兒們借由這種改變而獲得警告。


  飛龍吐出一口燃燒劑,可是只命中一隻小鳥。其它的依舊拚命攻擊,用它們銳利如刀鋒的喙啄下飛龍的外皮,啄得馬法瓦的背上都出現了好幾個洞,更引得其它 小鳥朝那裡集中攻擊。其中一隻飛進了巨龍翅膀根部的裂縫,只聽見一陣機關卡住的軋軋聲,接著一個小爆炸,那隻翅膀就自動收回身體裡去了。飛龍發出一聲驚心 動魄的慘叫,失衡往左側墜落。


  達硌士知道飛龍墜落的地點離他還不到二百碼,也知道接下來會發生什麼事。他蜷縮成一團,仍能感受到機器撞擊地面時的威力,以及它體內燃燒劑儲存缸引燃 時的爆壓。馬法瓦迅速燒成一個火球,火苗向達硌士撲來。他一直捂著眼睛,直到面前的熱意消失殆盡,才敢再睜開眼睛。只見到一個燒空了的鐵殼子,裡面什麼也 不剩;要是原本有人在其中操縱它,也死光了。


  小鐵鳥們在空中呼嘯聚集,排成一個V字形,然後向東振翅飛過小徑。達硌士跟在它們後面,一跛一跛的走進阿基夫的國境。


  ※   ※   ※   ※   ※


  」發條鳥,」克撒放下他最愛的酒杯,」對,就是哈賓小時候你做給他的玩具。」


  」我也是這麼想。」達硌士坐在克撒的會客室裡,受傷的那一隻手臂已經用繃帶吊了起來,所幸其它地方沒有受傷。雖然他是個傷患,坐的卻是過硬的椅子,因為這裡其它的椅子全是這樣。


  克撒在他對面坐下。達硌士看著這位大神器師,發覺他已是滿頭銀絲,皺紋也更多更深了。跟最後一次見到他比起來,克撒一定瘦了不少;老學徒也知道,克撒現在看東西都要戴眼鏡才行。想到自己,達硌士下意識的伸手摸摸自己的頭髮,後腦勺好像有點稀薄了。


  」自從你……被捕之後,」克撒說,」我跟哈賓坐下,玩遍了你做的舊玩具。他知道你是怎麼做的,也懂得把那些玩具保存在最好的狀態。說真的,你的玩具裡有些很不錯的點子呢。」


  」有時候有些創意跟幻想是很不錯,一下子也看不出用途的。」達硌士說。


  」對啊,」克撒苦笑,」嗯,那些小鳥很快就派上用場了。之前那幾頭飛龍實在很傷腦筋,它們一噴這種液態火……」他攤攤手,」你不在,我們的進度實在快不起來。我們還以為你死了。」


  」我沒死,」達硌士略略抬起右臂,」沒死成。」


  」我很高興你沒死。」


  達硌士看得出克撒說得很認真。他能想家克撒坐在書桌前,反覆的絞盡腦汁,拿著他兒子已經不玩的玩具,努力想要解開這其中的秘密。


  過了好久,二人都沒說話。克撒最後清清喉嚨。」發條鳥真是神明送給我們的禮物;簡單、好做、又便宜,用來對付米斯拉的大型機器更是輕鬆。這場戰爭裡, 距離也是我們的敵人之一;現在前線的武器都已經運到別的更有用的地方去了,我們又開發了另一種新的兵器。發條鳥可以用來對付飛龍,所以我們已經不怕它了, 可是就在我們重整兵力,打算進行下一波突擊時,米斯拉在邊界又設計了新的防禦武器。」


  」那些從地底下竄出來的東西,」達硌士回憶,」我被飛龍攻擊的那一天就遇過一個。」


  」真是卑鄙,」克撒接著說,」就這樣擋住了我軍的攻勢,又讓我弟弟有更多的時間準備反擊。」


  」液態火是什麼?」達硌士問道。」就是飛龍噴出來的那種東西。」


  」也是他的新發明呀,」克撒說,」很明顯的,是從沙林斯傳過去的。那種東西比油還濃稠,也很黏,據說都在沙林斯的地底下,還會冒泡泡。我弟弟把那種液 體分解開來,解析出的成份非常易燃,就像鬼怪粉那樣。在我們做出發條鳥之前,光是噴火就差點讓我們全軍覆沒了。」他停了一會兒,」佑天還在我們手上。」


  」還有阿基夫和寇利斯之間的通道。」


  」可是我們只能打到這個地步,沒法再推進了。」克撒把現況做個結論。」我們還在等他先發制人,等他有所行動我們才能反應。現在二方都沒有足夠的武力做全面進攻,也沒有時間去確保邊界的安全了;還有,我們的資源也消耗得越來越快。」


  」回首都的路上,我覺得工廠好像越來越多了。」達硌士說。


  」我們又蓋了鑄鐵廠、工廠,礦廠。」克撒回答他,」寇利斯境內的森林都被我們砍得差不多了,我們還跟沙地亞的矮人買金屬。商會已經開始抱怨,說他們的黃金大量流向北國,乾脆把他們攻打下來,這樣那些金屬資源就是我們的了。」


  」那你的意見呢?」達硌士覺得自己應該做此一問;或是該問」你的決定」會比較好?


  」我不想在這種理由下攻擊別國,」白髮的老師說,」可是矮人族要是能更配合一點,那就好了。有的人宣稱說他們不信任法拉吉帝國,並不代表你就可以信任他們哪。像基克斯人就是。」


  達硌士點點頭。他之所以被拘禁而又逃出,關鍵的原因也是出在基克斯修士身上。在米斯拉的宮廷裡,這些修士竟然是諫議大臣,這個事實讓阿基夫境內的人都很緊張。


  」你不在的時候,那些修士竟然還進了學校呢,你知道嗎?」克撒說,」又是在李奇勞跟前;他發現這件事的時候,氣得滿臉通紅。」


  」也算是個好消息了。」達硌士說。


  二人之間又是一片沉默。克撒微微皺眉,雙掌一拍握,」我也研究過你的黏土兵哦,」他說話前的小動作好像變多了,」我有個想法,可以把未塑型的黏上直接拿來用,不需要骨架,這樣會更有延展性。」


  達硌士看著他。」克撒,你有心事是吧?」小動作,繞著一個話題打轉;達硌士太瞭解自己的老師了。


  眼前這位護國者舉起一隻手想否認,但隨即便搖搖頭,然後沉默起來。」是哈賓,」良久他才開口,」他想去開撲翼機。」


  達絡士輕輕點頭,」我們有聊過。他騎馬出城來接我的時候。」


  」你回來的消息就像閃電一樣,一下子就傳遍了潘瑞岡。」克撒說,」我們聽見在托瑪庫戰敗的消息,恐怕你死了,他還想逃家去從軍。你曉得,他想替你報仇。」


  」我知道。」達硌士顯得有點陰沉。


  」他媽媽聽說你死了的時候,整個人都崩潰了。」克撒說著搖搖頭,看著別的地方。」我從前線回來的時候,哈賓也沒有跑出城來接我。」


  達硌士未置可否,」我知道他很尊敬你。」


  」尊敬,是啊,」克撒煩燥的說,」他一向很有禮貌,也很尊敬我這個爸爸;這一點他媽媽把他教得很好。可是我們很少講話。他對你做給他的玩具瞭若指掌,可是對這些神器的應用卻沒什麼興趣。他很聰明,卻沒有基本的好奇心。他會去思考你的世界觀。」


  」他尊敬你,」達硌士又說了一次。」只不過他是在我身邊長大的。」


  」是啊,」克撒的聲音拖得有點長,好像思緒已經他帶到遠方。」所以他有跟你提過,說他想去開撲翼機?」


  」他一見到我,說的第二句話就是這個,」達硌士說,」第一句是確定我還活著。」


  」那你覺得呢?」克撒揚起眉毛。


  達硌士嘆了一口氣,」他十四歲了,正是受訓的好年紀。他反應靈敏,又很聰明,你也說過。他會是個好飛行員的。」


  」要是我讓他去,他媽媽會親手殺了我,」克撒說,」她不希望她兒子上戰場,她要他待在安全保險的地方。她說,哈賓要去政府作官,她甚至已經替他選好了媳婦,等他年紀到了就成婚哪,你知道嗎?」


  」他有說過。」


  」她寫信跟我提過,」克撒示意那堆未復 的信件。」人品不錯,阿基夫貴族。」他又合起手掌,」問題就在於,現在局勢很吃緊,缺人哪。我自己的工廠雖然都是機器人在工作,可是還是須要人力去執勤 務。之前我在工作站裡採用過鬼怪奴隸,可是他們製造的問題比解決的還多。我怎麼能教每個人都為這場戰爭受罪,卻保護我自己的小孩呢?可是要是我不這麼做, 他媽媽又會傷心,我實在不想教她傷心啊。」


  達硌士看著這位長者,他能解決任何機器最細微的小問題,面對現實生活卻也有進退兩難的時候。


  」我想你還是應該讓他去受訓。」達硌士最後開口,一面小心的用詞。


  」哦,你已經是他那一國的啦?」


  」他說得夠有道理嘛,」一國的大學者說,」他人聰明,反應又靈敏。要是他真的想做點事情,最好現在就讓他開始。」


  」可是他媽媽——」克撒又開始反覆。


  」總是得接受哇,」達硌士替他接下去,」我會跟她談的,還會提醒她,我是好不容易死裡逃生的人哪。」


  克撒搖搖頭,」萬一他在戰場上出事——」


  」我可沒說要你送他上戰場哦,」達硌士說。克撒驚訝的揚起一邊眉毛。」只要讓他受訓做飛行員,別把他派遣到危險的地方去,像是佑天之類的,讓他在寇利斯境內做做傅令兵就行了嘛。執行偵察任務啦、空中巡邏啦,這些任務都不會直接跟敵人短兵相接呀。」


  克撒看著自己的雙手,」他一定不喜歡。」


  」那他就會來抱怨,」達硌士說,」他來找你的時候,你就說給他聽,說大神器師兼護國者要在軍隊裡找個位置安插他的兒子有多難看,人家會說他運用特權啦什麼的。」


  克撒撐著下巴。」他會恨我的。」


  」當然會。」達硌士故作無可奈何狀,」你看,我也不想看到哈賓受到危險哪,可是你想想,把他關起來保護他也不會對他有幫助的。」


  克撒咯咯笑起來,舉起他的酒杯。」你能回來真是太好了,達硌士。沒有你的時候,我學到不少教訓哪。」


  」我也是啊。」達硌士也舉起自己的大酒杯。就在同時,門外傳來一陣急促的腳步聲。二人都轉過頭去,看著傳令兵衝到門邊,抓著門框好讓自己剎車。」大學者,」傳令兵上氣不接下氣,」大神器師,」她用力吞一口氣。」諜報人員有消息傳來,米斯拉的軍隊採取行動了。」


  二人對看一眼,克撒先開口。」在哪裡?佑天還是邊境?」


  傳令兵猛搖頭,一面拚命深呼吸。」泰瑞西亞市。他往西向泰瑞西亞市去了。」



第二十七章 同兆


 


  象牙塔正在燃燒。


  一年多前,入侵者發動了第一波的攻擊,之後便勢如破竹地湧入。防禦的城門擋不住,告警用的箭弩也來不及警示。成千上萬的敵軍從沙漠襲來:面目猙擰的戰 士,以及行尸走肉般的殺人機器。燒殺擄掠,搶光了鄰近所有的土地,搶不走的就燒掉。才不過幾天,這群蝗蟲就來到了泰瑞西亞城下。


  他們沒能攻下這座城池,緊閉的大門竟然能阻擋住他們,不過第二年春天他們就回來了;帶著一連串圍城的武器和裝備、攻城捶,還有龍引擎。


  圍城行動開始,為城中的市民帶來漫長而又折磨人的苦難。所幸塔城不負其名,塔尖噴出的火焰炙熱難忍,敵軍根本無法越雷池一步,堅固的白石城牆又和尖塔 互為屏障。整座城就像是被一個石繭包了起來,箭矢、弓弩,還有散彈投石器發揮了威力。有只飛龍本想從上空攻擊,可是才剛飛過城頂,就被一連串的火力射下墜 地,此後再沒有第二隻敢嘗試。


  這場攻防戰來得毫無頭緒,城中的人個個不明究理。他們也想和敵軍談判,可是對方卻回報以箭弩和刀光。


  冬天來了,戰勢也稍緩。城中的領導者趁機補充糧倉,移走老弱婦孺,同時加強防禦。學者聯盟則利用這個空檔,加緊他們的研究。


  圍城已有個把月,雙方又勢均力敵,時間本來是很足夠的。象牙塔裡的學者們擁有一支最強大的隊伍隨時待命,也讓他們能繼續完成研究工作,試著找出第三種方法的秘密;不需投靠米斯拉或克撒的第三條路。


  費頓預測的沒錯,河鼓的冥想法果然有用。關鍵就在於集中精神,回想自己的故鄉,然後借由這種回憶和故土的力量牽引出未知的能源。河鼓先發現這種力量, 卻是主教命的名:她取名為魔法力。羅蘭覺得這個名字聽起來有點異想天開,好像它是源於法拉吉的古老神話,而非科學。但是撇開名字不談,主教確實成功的研究 出魔法力的理論根據,也改良了魔法力的技術,又將它的基本元件轉化成武器對付那些沙漠戰士。


  可是現在河鼓死了,主教也失蹤了,其它的塔城早已背叛或遭法拉吉占領。這些像牙塔背腹受敵,開始一座座屈服在米斯拉的集中攻擊之下。


  主教塔裡秩序大亂。札夫拿在大廳裡對著蘇美方衛兵喝令,還站在椅子上好讓眾多的士兵聽得見他說話。羅蘭看著這個禿頭的男人,他的眼裡出現了瘋狂的神色,彷彿河鼓的死讓他發燒;這麼多天了,他的戰意還是一樣高漲。那天,他的妻子死在城門前;那天,基克斯人背叛了他們。


  人人都只顧著看見外敵,卻忘了隱藏的內憂。沉默的基克斯修士們一向在學者之間穿梭,大家都把他們當成無害的旁觀者,以為他們只是來學東西的。基克斯人的確在泰瑞西亞學到了很多;當他們發現自己學得夠多了,他們竟然轉投向米斯拉的軍隊,為他們打開了城門。


  細心的河鼓最早發現這件事,很快就說服札夫拿聚集那些仍然忠誠的衛士們,並試圖把法拉吉的攻擊部隊擋在城門外。可是米斯拉的部隊早已做好了攻城的準備,而且他們還帶了三頭巨龍,打算踏平整座城市。


  札夫拿的軍隊在城門口就潰不成軍了,龍引擎便開始前進。河鼓就在那時現身,向敵軍展現聯盟的研究成果,也就是她的強大力量。


  羅蘭當時正在附近的塔上,準備發射投石器攻擊龍引擎。她看到河鼓站在城門前;那一刻,她一個人面對著三頭巨龍,看起來就像個脆弱的娃娃,穿著碧藍的衣服,濃密的黑髮宛如飄揚的旗幟。河鼓閉上眼睛,靜靜的舉起雙臂,她身旁的世界就開始改變。


  一團火焰從她身上竄起,藍得就像拉特南海岸的光景。火焰向四周放射,在地上投射出另一組陰影。部隊在她的火光下都不敢貿然前進,而龍引擎…………就這 樣消失了。不是被摧毀了,也不是後退或倒下。而是就這樣漸漸消失了形影,變得越來越透明,到最後看起來只像是一團有顏色的霧氣。


  三隻巨龍都不見了,被一個女人變不見了。


  在魔幻的力量下,河鼓一個腳步不穩,米斯拉的部隊立刻蜂湧而上,趁著她瘦弱的時候衝進城內。她那寶藍色的火光漸漸減弱,然後就完全消失在兵隊人潮中。她擊退了神器,卻沒能解決伴隨機器而來的人類戰士。


  羅蘭看見札夫拿指揮著進攻,想衝到他妻子倒下的地方,卻為時已晚。米斯拉的軍隊把他逼進了另一座塔,城池落入了米斯拉的手中。


  燒殺擄掠,大屠殺的慘劇上演。玻璃屋頂全都碎裂了,沒有一片窗子是完整的。塔裡的學者們紛紛炸燬通往城中的隧道,封死窗戶擋住外面的硝煙和哭喊聲,也做最壞的打算。象牙塔一座座接二連三地傾倒,敵兵的攻勢繞著環形的城牆走,一站站推動末日鐘的指針。


  法拉吉人手下不會留情的,撐到最後一分鐘也不會有救兵了。羅蘭收到她在阿基夫的朋友好幾個月前寄出的信,說沙地亞山區的矮人族叛亂了。她知道克撒會因此滿載而歸,相對的米斯拉也要大陸西半部再無後顧之憂。


  一陣沙暴從東方捲起,濃重的沙子降低了能見度,也阻止了米斯拉的軍隊進攻。許多學者趁此機會逃離城中,也把他們在泰瑞西亞學到的一切一併帶走。有人說主教也是此時逃走的,還有人說她早就被捕了,更有人說,其實這場沙暴就是她運用了冥想魔法力變出來的。


  不過沙暴是不可能永遠持續的,而且在強沙的吹打下,象牙塔也相繼傾頹。生還的學者已經決定不再回到此地,泰瑞西亞的地底原本就佈滿了隧道,現在還有不少能供逃生。


  札夫拿又召集了一隊蘇美方衛兵和僕役,打算殺出一條血路。羅蘭在人群中四處找不到費頓;她原以為他可以逃到這座塔裡來的。


  結果她在費頓的研究室裡找到他,正瞪著那個葛格斯的同兆看。見羅蘭進門,他只是稍稍抬起眼,便嘆了一口氣。」裝滿回憶,然後重新開始。」他說,」刮個乾淨,就像冰河。」


  」如果它上面說的是真的,」羅蘭說,」我反倒覺得使用它的人會有危險。就像它預示的一樣。」


  費頓咕噥一聲,站起身來。」我同意。札夫拿要我把這座塔裡所有的神器都帶走,他或許想帶著剩下的人馬殺回拉特南吧。他現在的情緒很瘋狂哪;我覺得他搞 不好情願戰死,不見得真的想打回去。總之我已經把每樣東西都送下去了,除了這個……」他又去摸那個碗邊,彷彿忘了接下去。


  」你覺得這東西會有用哇?」羅蘭說,」它會結束一切?」


  費頓看著她。」你想不想找出答案?」


  羅蘭看著那個碗,腦中的思緒奔騰。」我們對這東西所知太少了。」


  費頓點點頭,」你說得對。可是如果我們不要用它,那該怎麼處理?」


  」應該毀掉。」


  」不曉得毀不毀得成哦,」費頓說,」你想想看,誰知道這個碗在海底待多久了?我們連它一小片銀屑都刮不下來。要是河鼓,或許能用她的魔力把它毀掉……」他又拖長了語氣,盯著碗看了好久。」我不想把它交給札夫拿。」最後他說。


  」你怕他會弄丟?」


  」我怕他會用。」費頓糾正說,」河鼓死後,他就變得,呃,有點奇怪。我覺得他恐怕不會管這個世界怎麼樣了。」


  」因為他的世界已經跟著他太太一起死了。」羅蘭說道,費頓也點頭同意。」那你就自己帶著吧,我們得快點走了。」


  」就憑我這條腿?我走不遠的。」費頓拿起手杖敲敲那隻跛了的腿,」我會想辦法出去的,不過我想我一個人走會比較方便。」


  一陣沉默。」所以你的意思就是要我帶著。」羅蘭說。


  費頓費力的聳聳肩,」反正你也是要離開的嘛,不管是走地道還是跟著札夫拿衝出去。」


  」我要走地道,」羅蘭堅定的說,」你也要跟我一起走。」


  」我太老,又太瘸,沒有我跟著會比較好。況且如果我們分開走,也比較有機會把知識保存下來。羅諾冰河山腳下有個小鎮叫做可薩,一年之內,如果我活下來,我就跟你在那邊碰頭。不過,沒錯,你應該帶著它。」


  羅蘭嘟起嘴唇,」為什麼是我?」


  」你有沒有用過冥想法?」費頓問她。」你能不能從大地汲取魔法力的力量?」


  羅蘭連搖雙手,」我是不信那一套魔術的。到目前為止,我們所瞭解的都只是科學層面而已。」


  」那就是說,你沒試過 ?」


  羅蘭看看費頓,又看看同兆。他說的對。她沒有學過冥想的技巧,或許是因為她對故鄉的回憶太淡薄,要不就是她的故鄉實在太遠。也或許家鄉早已不再是她記憶中的模樣。她承認那也是一種學問,只是不知道算不算是所謂」科學」的新領域。她搖搖頭。


  」所以你更該帶著它走,」費頓說,」我自己試過了,而且小有成就,雖然我冥想的時候是想著高山跟冰河啦。每個人都試過了,過程不同,結果也不一樣,可是他們都成功過,只有你還沒有冥想的體驗,所以應該是你帶。」


  」因為萬一最壞的情況發生,我即使再脆弱也用不了它?」羅蘭平靜的說。


  費頓看著這名女子,深深的嘆了一口氣。


  羅蘭接過大碗,那種陰影降臨的感覺又浮現腦海,她幾乎要沉溺進去。不過她即時克制住,用力看著費頓,」你有沒有個袋子給我裝?」


  費頓拿出一個背包,是他以前在冰河區探險用的。羅蘭把同兆丟進去,然後背在背上。袋子變得很沉重,卻仍比不過它造成的那個末日幻像。


  羅蘭和費頓互道再見,她又抱抱他。當他們分開時,羅蘭的眼裡充滿了淚水。」跟我走。」她催他。


  」我們還是一樣會分散的啦,」費頓說,」他們會像殺鵝一樣,一下子就射死一票人。」


  」這麼多人才未必見得會射中你啊,」羅蘭說。」你自己保重。」


  」你也是。」


  羅蘭走後,費頓又抓了一個背包,開始打包自己的東西。聽到札夫拿大聲喝令衝鋒時,他頓了一下。羅蘭這時候應該已經在地道里了吧,希望米斯拉的軍隊和那些可恨的基克斯人還沒發現那些地道。


  費頓舉起包包搖一搖,把重的東西搖到底層去。接著他聽見塔底的大門轟然打開,男男女女殺陣的喊聲震天;他們要穿過米斯拉的軍隊。他苦笑的想,至少那些人想殺出生天。


  費頓數到一百,想確定那些殺陣聲會遠離到聽不見,接著又數了一次。然後,他抓緊了他的手杖,開始一跛一跛的往地道走去。在他獨自跛行的途中,他開始低喃著祝禱詞:為他自己、為其它生還的學者們、為札夫拿、為主教,也為羅蘭。尤其是羅蘭。


  ※   ※   ※   ※   ※


  一個月之後,羅蘭垂危地倒在地上,她右半邊的身體被落石擊中,傷得很重。那個同兆滾出了背袋,就在離她幾步遠的碎石堆中發出微光。


  慘劇發生時,她才剛通過可甘山地。生還的市民像潮水一樣湧過米斯拉的陣線,竄逃往大陸東方以外的任一個角落;她和一隊幽莫客的難民篷車一起走,還沒走 出小徑,事情就發生了。那陣落石來得毫無預警,一開始只是一輛篷車故障,卡在懸崖的路中央,緊接著猶如晴天霹靂,石雨轟然落下,整條山路都不見了。羅蘭聽 見身邊都是驚叫聲,可是那些聲音都馬上就中斷了,只剩下大自然的轟隆聲。


  縱使如此,她居然還記得思考。她記得自己對著早就被遺忘的諸神無言而漠然的祈求,也記得自己在想,這不是意外。


  沒錯。現在塵埃落定,瓦礫中有人影晃動。


  起先她還以為是生還的難民們爬起來尋找同伴。她想舉起手來招一招,卻發現自己的右手已經動不了;身上那件旅行斗篷的右半邊都是血污黏稠的氣味,她連轉頭都痛。


  突然間,她發現那些人影並不是幽莫客人;他們全身上下都被掛著穿釘的盔甲,還有沉重的披風。這些人在瓦礫堆中走來走去,無情的用劍尖挑起屍體檢視。


  是山賊,原來山崩是他們搞的鬼,羅蘭這才明白。這個念頭竄進她的腦裡時,她一定不自覺的痛得發出聲音;因為馬上有人在她的右邊肩膀處喊著,」找到一個!」那個聲音聽起來好像被鐵塊悶住似的,不過離她很近。


  」很好,」另一個清楚的女聲回應著,」我還怕你太盡責咧,隊長。」


  羅蘭想轉身看看是誰在說話,可是她只能扭動身子。有只戴了鐵手套的大手放在她的肩上,她頓時感到痛楚擴散自右側的傷口。一張臉孔移進她的視線,是個戴 著鐵面具的人,模樣看起來有點像克撒的機器哨兵,可是從面具後面透出來的眼神告訴羅蘭,面具背後是個真人,那雙眼睛並不特別有感情,也不特別溫暖,卻明明 白白是人類的眼睛。


  」死的還活的?」那個女聲問道。


  」活的,不過沒什麼氣了。」面具後的男聲回答道。那人的呼吸就像羅蘭的一樣急促,羅蘭這時才想到那對眼神的感覺。痛苦。這個士兵的眼神裡有痛苦。


  」只要有氣就行,」那個女人說完,戴面具的影子便移開,羅蘭看到了那個女人。她穿得跟士兵很像,一身有釘刺的盔甲,只差沒戴面具。羅蘭還能看見她一頭 濃密的紅發披散在肩甲上。」我們只要一點小資訊,」她也看到了羅蘭,聲音裡卻依然冷酷。」她就可以跟其他人一樣去死了。」這個紅發女人的眼裡沒有痛苦,只 有權威。


  」夫人,你看看這個,」剛才那個士兵的聲音,他又跑回視線裡,手裡正拿著那個同兆。


  羅蘭一定是又扭了一下,試著說話。她只知道又一陣痛楚刺遍她每根神經,就像刀鋒割在她身上一樣,讓她幾乎無法思考。等她的意識又清楚了,她看見那個紅發女子正在反覆看著那個碗。


  阿士諾,她當下明白,或許也無意識的讓這個名字從她的嘴裡發出了聲音。她不是被米斯拉的陣營驅逐了嗎?怎麼她還有自己的士兵?他們又在這裡做什麼?


  」有趣,」阿士諾細長的手指尖撫摸著同兆的內側,一面循著那些螺旋狀的刻痕直到碗底。」太有趣了。我看,我們這位朋友一定知道些什麼。你不是幽莫客人,也不是法拉吉人;或許是東方來的學者吧?」


  羅蘭沒說話,不知道自己能不能在什麼可怕的事情發生之前死掉。有關阿士諾這個女人的殘虐成性,已經比神話還要傳奇了。


  紅發的女子好像讀出了她的心思,」隊長,我們得替她找個護士來好好治傷。等她痊癒了,我想她一定有很多事情可以告訴我們的。我跟你保證。」


  羅蘭只希望自己快死。耳邊傳來的卻是阿士諾的笑聲。



第二十八章 亞格斯


 


  關娜藏身在樹叢間,居高臨下地監看著她的入侵者。這名外來者是她先發現的,所以她能跟其他同伴聲明,說這是她的入侵者。其他人已經回到村子裡去傳口信了;等消息再傳到西坦努和泰坦尼亞大神殿,這件案子的處理判決才會下達。在那之前,發現入侵者的人有義務監視或做裁定。


  這個入侵者有男人的樣子,就像西坦努的德魯依教士們,只不過這個人長得比較高。頭髮則是如砂般的金色,還拖在腦後綁了一個馬尾。他穿著藍色的長褲、白襯衫,還有一件藍色的夾克掛在他的交通工具旁。他嘴裡說著關娜聽不懂的話,一面還踢那個機器,聽起來像是在發脾氣。


  關娜是個妖精,亞格斯大部分的原住民都是妖精。有小仙子,樹妖,所有居住在森林裡的精靈們都聚集在亞格斯,不過妖精卻是其中最聰明也最高等的民族:至 少關娜是這麼想啦。亞格斯的住民中,只有少數擁有人類的血緣,不過他們卻有如神龍見首不見尾,隱藏在神聖的命令之後。關娜常覺得奇怪,既然世界上有這麼多 妖精,為什麼老故事裡的入侵者總是人類呢?


  她以前沒見過入侵者,不過她聽得很多。入侵者有各式各樣的面貌,但都不是亞格斯人,所以看起來也都差不多。他們大部分都是從海上來;本島周圍有暴風雨 做為屏障,這些人的船隻被風雨打壞了之後便漂流到此地,所以也全都是一副落湯雞的狼狽模樣,通常也沒什麼力氣了,所以要殺他們的時候也不費工夫。可是她的 這個入侵者卻不同,他是從天上來的,模樣看起來整齊多了。


  他乘著一個機器來,現在正躺在沙灘上,看起來就像一隻受傷的鳥兒。要不是關娜親眼兒到那個東西降落,她才不會信它會飛呢。其實它剛才也不是飛落,而是 俯衝直撲沙灘,只在最後一刻才稍稍飛昇;那也沒緩和它的墜勢。它衝進沙灘的時候還是發出了好大一聲骨折般的巨響,一隻翅膀拗成好奇怪的角度。


  泰坦尼亞的法律訂得很公正,不過對入侵者卻是十分嚴格。外來者都要受到監視,消息一定要報告到西坦努,到泰坦尼亞大神殿。如果入侵者破壞島上的一草一木(絕大多數的人遲早都會犯下這種事),就要被摧毀。


  關娜想不透,為什麼像這樣的入侵者遲早要被摧毀,不過這是泰坦尼亞的法律,也是蓋亞女神的旨意。眼前這個入侵者看來毫無惡意,和故事裡那些濕淋淋的野蠻人大不相同。既然監視入侵者的行動是第一步驟,要不要徑行裁決也是他有破壞行動之後的事,關娜就繼續看下去。


  ※   ※   ※   ※   ※


  哈賓繞著墜毀的撲翼機走來走去,又踢踢它。雖然機器聽不懂他在發什麼脾氣,不過這麼做至少讓他覺得心情好一點點。


  父親同意他去受飛行員訓練時,他幻想的是駕著戰鬥機衝鋒陷陣。後來他做的是後勤業務,做了十幾年還是做那些後勤業務;傳傳令,往來於阿基夫、寇利斯、佑天王國之間,沿著馬皮利北海岸勘察地形,做做萼城和潘瑞岡之間的政令快遞。是啦,這些事情都很重要,不過也都很安全。


  他很想被指派到戰鬥單位,或者至少是駐防單位,可是他那些長輩們都不幫他。母親根本從一開始就強烈反對他開飛機,父親則是一貫的冷靜又有距離感,說話 總是實事求是,絲毫不表露他個人的喜好;父親一向是如此:每個問題都有個完美的答案。可是連達硌士叔叔也不想幫他,雖然哈賓知道,他是很站在自己這一邊 的。


  他在執勤過程中也曾經發生過驚險刺激的事情,就是有一次被馬皮利的強盜們突擊,還被一頭飛龍追趕;所幸他的機上載有他父親的發條鳥裝置,他才得以逃脫。可是,當他的同梯好友都被轉調到前線去時,他還是被留在後方做一些安全的例行公事。


  哈賓知道這其中必有陰謀,當然是那些老人們的陰謀。他不只一次請求調往作戰部隊,每次都只得到轉任教練的指示。他們說,他已經二十六歲了,說真的,已 經不是上戰場的年紀,就像撲翼機第一代一樣地有夠古董。他太太米朗娜更情願他去接教練的職位,只不過她早就是她婆婆那一國的了,認為如果哈賓能放棄飛行勤 務那更好。


  森林樹叢間傳來枝葉的磨擦聲,哈賓提高了警覺,手掌下意識的放在劍套上。有一雙五彩的眼睛正從綠蔭中窺視著他,在陽光下顯得有些突兀。那雙眼睛眨了 眨,然後就隱沒在樹林間,只見一抹黃黑相間的毛色閃過,哈賓便知道那是一頭樹懶。雖然那隻動物的體型看起來幾乎和哈賓一樣大,不過它似乎更怕他。


  哈賓搖搖頭,看回自己的劍套。那是達硌士研發的」新金屬」之一——更輕、更堅固,也更好使。這種劍已經實戰驗證過,的確能發揮更高效率的攻擊,在幾場重要戰爭中還曾經逆轉情勢。


  這批新金屬兵刀一出爐,哈賓就配了一把,他這架飛機也是最新款的長翼機型,駕駛座更輕,出自克撒的工作站。要不是機身夠輕,他也不會在歷經暴風之後還能安然降落在這片怪異的沙灘上。


  太多長輩在控制他的人生了,哈賓想。太多不必要的保護了。


  他正沿著寇利斯海岸飛行時,一場莫名奇妙的風暴捲起。他本想逃開那陣風,卻反而被帶得更遠;他想爬升,烏云和閃電卻永遠在他的頭頂上。這股氣壓彷彿無 止盡,像是有自己的意志,不讓哈賓逃出它的手掌心。最後他終於被捲進那股龍捲風中,足足有三天三夜。輕薄的機翼好像就要被狂風怒吼折斷了,駕駛艙頂的保護 殼也被整個吹開了,粗如船桅的閃電劈過他的身邊。機翼和螺旋槳上飛舞起詭異的火花,撲翼機甚至整架被翻倒過來,哈賓看著海面直撲自己,就像要撞上一面水牆 似的。他急忙拉回操縱桿。


  然後暴風突然離開,他頓時身在清澈的天空中。他的身後仍是翻騰如滾的雨云,但是前方已看得到土地,只不過這副景像是在一連串翻滾中映入眼簾的,蔚藍的 海洋輕拍著耀眼銀白的沙灘,激起雪白的漣漪。哈賓已經累壞了,連著幾天和狂暴的大氣搏鬥,他只希望能早點著地。他把機頭對準了那片沙灘,然後就隨它去,只 覺得有什麼東西擋住了機身,他便爬出座艙,萬分疲憊地累倒在那隻半折起的機翼下。


  他醒來的時候是下午,哈賓也不知道自己是睡了幾天還是幾個鐘頭。沒有人來吵醒他,也幸好他是降落在漲潮線位以上。他爬起來,拍掉制服上的沙子,開始檢視週遭環境和機身的損傷。


  這裡是一片筆直的沙灘海岸線,白色的沙粒在陽光下耀眼得刺痛他的眼睛。天空澄藍如水晶,幾朵不規則形狀的白雲飄過頭上,然後越往地平線那方越灰,直到變成完全的黑色而沒入海平面下。暴風圈就在海岸線外,好像一隻守在鼠洞口的貓兒。


  往內陸去則是一片原始的叢林,好像從沒有人進入過。近一點的是大叢茂盛的矮灌木,其後馬上就是高聳入云的巨木,白色的樹皮,哈賓從沒見過。這片森林一定歷史悠久了,因為這些樹頂上的枝丫全都糾結纏繞,而且綠蔭蔽天。


  哈賓猜想,阿基夫以前或許就是這個樣子吧;在父親和米斯拉打那場無休無止的仗之前,在大地成為滿目瘡痍的廢礦坑之前,也在工廠的黑煙遮蔽天空之前。也許,樂園天堂看起來就應該是這個樣子。


  哈賓測測太陽。他應該在文明土地的南方,甚至比寇利斯南海岸更南,不過他卻不知道自己身在何方。回家應該要往北走,西北或是東北。總之,假設是西北邊,他推算自己總會碰到陸地的。


  哈賓回頭去看自己的飛機,大致上還算完好,只不過有幾條纜線斷了,而螺旋槳則因著陸時的撞擊鬆脫了;最糟糕的其實是右機翼,被暴風雨打壞了。所幸問題不大,只要把機翼的骨幹換新就行。他又輕踢一下機艙,便打開上蓋,拿出每架撲翼機都會配備的工具箱。


  來看看:一支鎯頭、一把雙面斧、一把軟鋸、幾卷纜線和一副備用螺旋槳、幾卷羊腸線和鋼線可用來修補機翼上的破洞,還有一捆紮成球的纜線。他又摸摸到一 個小盒子;魚鉤、軟尺、乾糧,打火石和火種,還有一頂過大的帽子可遮太陽。看著這些拉里拉雜的東西,哈賓重重的感受到父親的大手壓在肩頭——這些長輩們好 像已經料準了他的每一次墜機會是什麼狀況什麼地點。克撒說不定真能預料得到哦。


  哈賓啃了幾塊燻肉片,又繞著愛機走了幾圈。要換機翼的新骨幹,他得先找顆大小適當的樹。那就表示,他要進森林去探險,搞不好會跟那位黃黑條紋的樹懶朋友打照面了。


  哈賓只希望那片叢林裡最危險的就是那頭樹懶了。他執起雙面斧,往未知的綠蔭走去。


  ※   ※   ※   ※   ※


  泰坦尼亞對入侵者訂定的戒律既簡單又嚴格,關娜現在也知道她回報的監視狀況會有什麼結果。要是入侵者沒有破壞這座島,就把他抓起來;如果他破壞了,就把他殺掉。當然啦,為了以防萬一,反正不是亞格斯的島民就有可能破壞這座島上的任一樣東西,結果通常都是消滅掉算了。


  關娜覺得自己有一點點同情眼前的這個人。他不知道未經同意就竊取大地的贈禮,等於在宣判自己的死刑。


  說不定這全都是泰坦尼亞的意思。畢竟,泰坦尼亞是女神蓋亞的代言人,妖精、仙子和樹妖們只要聽就好了。


  入侵者往森林中移動了。林木十分茂密,灌木不時勾到他的長褲,樹枝頭上的水滴在他的襯衫上,留下深淺不一的污漬。關娜小心的跟在他的後面,躡足無聲的在樹稍間穿梭。


  海灘邊的叢林地帶後,那個人便來到一處平坦開闊的林地。這裡的土層很厚,上面鋪滿了腐爛的樹葉。枝葉繁茂,陽光幾乎透不進來,只有幾處縫隙,是因為那裡的樹被風吹倒所致;這些倒在地上的樹木又成了新的植土,芽苗從樹幹上爭先恐後的探出頭來,沐浴在點點的陽光下。


  入侵者站在一棵長得比較直的樹苗前,繞著樹幹觀察了幾圈,然後便從衣服里拉出一條線,綁在樹幹上,然後就筆直的走回沙灘上去。他雖然帶著斧頭走到這裡,可是卻沒有用到。


  關娜當下就知道這個入侵者想做什麼了;只要他一砍樹,他就非死不可。傳令的人會回到這裡來問她,」這名入侵者有傷害這片土地嗎?」


  她就得回答,」有的,他砍了一棵樹苗。」


  然後傳令人就會說,」那麼入侵者也要用一樣的方式被砍倒。」


  對關娜而言,那樣好像有點可惜。她還想多知道這個人騎那隻鳥的事情,為什麼那隻鳥會載一個人類在天空飛?它是怎麼飛的?以前也曾有過會飛的入侵者,或許她應該放著這個人一條生路,借此機會多學點飛鳥的事情。


  關娜很快的瀏覽四周,發現附近有個已乾涸的瀑布;前一陣子下的暴雨沖毀了一塊岩盤,連帶也拔起附近的樹木。她找到一棵被連根拔起的西洋木,大小就跟那 個入侵者作記號的那一棵差不多,但這是最近才被瀑布沖死的。她很快地向蓋亞禱告,然後就用她自己的刀子砍下那棵小樹,然後拚命的拖到那個人會經過的路線, 就把它擱在路中央。


  入侵者帶著一大捆繩子走回來,卻發現路中間多了一根木頭。他看起來好像有點不解,還打量這棵樹是從哪裡倒下來的。最後他聳聳肩(還是一副好奇的表情),把繩子綁在那段殘株上,死拉活扯嘴裡又罵的(一種奇怪的語言),好不容易將它拖回了海灘上的營地。


  關娜鬆了一口氣,她總算可以不必馬上殺他。


  入侵者又回到森林異次,去找飲水。他吃的是自己帶的食物,還有捕魚。泰坦尼亞是准許捕魚的;女神祇保護土地。


  入侵者花了很多時間在削那段殘株上,然後又把那隻鳥壞掉的翅膀拆掉,換上那根木頭。關娜看著他做,覺得這樣的動作既無趣又浪費時間。那個人又量一量,削一削,再量一量,再削一削,最後才把那段木頭修得和原來翅膀上的木頭一樣大小。


  晚上很溫暖,入侵者並沒有升火,可是他亮起一點光。是通知別人的訊號嗎?關娜想,世界上難道還有很多會飛的人類?


  第四個晚上,入侵者很早就休息了,關娜便冒險從樹上的監視點爬下來,走過沙灘去看那個人。沒有樹林的保護,她覺得好不習慣,可是好奇心讓她不顧一切。


  入侵者睡在鳥兒的肚子裡,那隻鳥現在已經有了新的翅膀了。她走得很近,近到可以更清楚看見入侵者的長相;這個人看起來好像小孩子,臉頰軟軟的,額頭也很光滑。她靠近得可以摸到他,或是拔出刀來劃過他的喉頭。


  她也可以這麼做,只要說這名入侵者破壞了大地的某個部分就可以。但是她知道,她不能說謊,不能騙自己的同伴,而且蓋亞女神知道事實的真相。只要蓋亞知道,泰坦尼亞就會知道。


  況且她還是很好奇,想知道這個像鳥一樣的東西是怎麼飛的。


  入侵者在夢中掙紮起來,彷彿在抵抗某種威脅。關娜飛也似的跑到他看不見的地方,聽見他夢囈著模糊不清的話,然後又熟睡了。關娜又繞著那個機器看了一看,發現這東西是用死掉的木頭和油油的樹脂做成。接著她就退回自己原先藏匿的樹枝上,繼續做泰坦尼亞要她做的事情。


  到了早上,關娜被一種沒聽過的聲音嚇醒。那種聲音十分可怕,好像在告訴她,她放過這名入侵者是項錯誤。


  她從監視處望出去,看見那個像鳥的東西開始在沙灘上移動。入侵者就坐在裡面,像鳥的東西開始拍動它的大翅膀了。一陣高亢、轉動的聲音刺痛她的耳朵,大鳥底下的沙子全都飛揚起來;只見它在沙灘上小小的跳了一下,又一下,然後就像箭一樣的射進了天空裡。


  關娜看著那個機器鳥在空中盤旋,上面的纜線在風中咻咻作響。它越飛越高,變成一個小黑點,然後就朝向西北方,朝著保護亞格斯的暴風雲層飛去了。關娜跑 到沙灘上,看著它越變越小,越變越小,直到看不見;她真沒想到那個東西真的能飛,也沒想到入侵者竟然還能逃走,不過她也確信,只要他飛進暴風圈裡,他一定 會被打回這座島上的。


  只不過要是它被打回來或是被毀掉,下一個監視的人也不會是她吧。


  二天後,一個前輩發現她還窩在那個監視處,等著那個像鳥的東西回來。她便向他報告,說她看著入侵者修好了他的交通工具,然後就離開此地了。


  她的前輩問,」那這個人有沒有傷害到這片土地?」


  關娜回答,」沒有。」


  前輩想了想,對這個答案很感驚訝。然後他就說,」那麼你做得對,他既然沒有違反戒律,就不應該殺他。」


  事情就是那樣。那個月,入侵者沒有回來,又過了一個月,再過了一個月,他還是沒有回來。其他同伴也沒有在沿海的任一處發現那名入侵者或像鳥的東西的殘骸,最有可能的假設,就是他也被環繞在亞格斯周圍的暴風雨摧毀了。


  關娜卻不敢確定。她覺得胃裡面好像有什麼東西梗到似的;她曾經私下避免那名入侵者破壞這片土地,所以他才沒死。可是現在想想,她又懷疑自己做的究竟對不對。


  為了償還亞格斯的傷痛和她自己的羞恥,她會親眼看見自己犯的這個錯有多不該。


 


第二十九章 魔法力和神器


 


  研究助理向阿基夫、寇利斯,以及佑天聯合王國的大神官兼護國者通報哈賓來訪。哈賓沒等克撒回覆,就已經站到研究室裡了;他急切的跟在助理身後闖進去,不給他父親不接見的機會。


  」爸爸,您一定要見我。」


  」我這不是見了嗎?」克撒推推鼻子上的眼鏡,對那位助理點點頭,讓她回到自己的研究崗位上去。


  哈賓看著自己的父親。克撒更瘦了,瘦得他的骨架子幾乎像一隻鳥兒。現在的他不僅滿頭白髮,前額的發際更是後退許多;成天戴著眼鏡,不只是在工作的時候用。他看起來又老又疲倦。


  」老師,您看過我的初步報告了。」哈賓仍不忘禮節,但是不再寒暄,馬上切入主題。


  」對,」克撒拍拍身旁一小疊紙。」我真的要說,你運氣夠好了。東南邊的暴風雨已經葬送了不曉得多少條船和人命哪。****和你妻子都擔心了好幾天,我想你應該已經讓她們看過你了吧?」


  」我有送口信去給她們,爸爸,不過我先來見你。」


  克撒看著自己的兒子,十分驚訝的點點頭。」你在暴風圈之後有個大發現是吧?」


  」是一座島,」哈賓說,」不只是座島,那是相當大的一片陸地,就在寇利斯的東南方。島上林木茂密,我在空中還看到不少高大的山脈,跟克爾山脊差不多。我回程的時候不停的測量方位,就算再遇到暴風,我想我也能找得到。」


  克撒沒有說話,只是慢慢的握起雙手。


  」那裡的樹夠多,要造一整支撲翼機大軍都可以,山裡的礦脈也一定多得夠打造新的復仇者連隊,」哈賓繼續說,」這樣我們一定能再一次扭轉戰局。」


  克撒仍然沉默不語,只是皺著眉頭。哈賓說,」老師,我說錯什麼了嗎?」


  克撒揚起眉毛,然後搖搖頭。不曉得剛才自己說話時,父親的思緒跑到哪裡去了,哈賓暗想。就在這時,克撒開口了。」哈賓,飛回潘瑞岡來是什麼感覺?」哈賓想了想,」沒什麼特別的呀。」


  」你飛在空中的時候,看到這片上地上有什麼?」年邁的長者問道。


  哈賓聳聳肩,」礦脈,工廠,農田,哨塔跟哨站。都是很普通的東西。」


  」嗯,」克撒說,」都是很普通的東西。阿基夫以前也是個山川起伏、有綠油油莊園的地方哪,你知道嗎?」


  」我知道這些歷史。」


  」我活著見證了這些歷史啊。寇利斯以前也是滿山遍野的森林,可是現在幾乎沒有半棵樹了。佑天是個平原,土地肥沃豐饒,現在不要說種農作物了,梭地嶺幾乎滿地都是黑玻璃。」


  」那都是米斯拉的發明造成的,」哈賓很快接口。」破地機和末日鐘破壞了地表;他自己得不到的土地,也不想讓你得到。」


  」是,那些確實是族長的發明,」克撒甚至不提他弟弟的名字,」可是我自己的發明又好到哪裡去呢?為了打這場仗,我窮究資源,把這片土地都榨乾了。沙地 亞矮人的遺族有報告來,說天會下火雨,燙進人的皮膚,又侵蝕曝露在外面的機器。族長掠奪過很多國家,我做的事情和他有什麼不同?」


  哈賓一時不知道該說什麼才好。」這不像您耶,老師。是不是還有別的問題?」


  克撒不由得露出一絲笑意,」為什麼我有心事的時候人人都知道,我自己卻不曉得哪裡露了馬腳?」他轉過身去走向辦公桌。」我剛看完李奇勞生前的書信文件。你認識他嗎?」


  」他是神器師學校的校長,」他停了一下,又接下去。」我不知道他死了,我很遺憾。」


  」是你不在的時候過去的,」克撒說,」我跟他從小就認識了。他是自然死亡的,死在他的研究室裡。不過,他的死讓我很難過。」


  哈賓沒有說話。長年的戰爭下來,他們損失了許多人力和物力,可是哈賓很難想像,竟然會有人因為太老而自然死去。要是李奇勞會比爸爸老,那他一定真的很老很老了。


  」料理完他的後事之後,我也看過他的私人文件,找到他和我另外一個老朋友這幾年來通的信,她名叫羅蘭。」克撒撥撥那一堆信件,」她也是個學者,不過在你很小的時候就到泰瑞西亞去了。」


  哈賓想,他大概知道原因了。泰瑞西亞市已經淪陷,而且被掠奪一空。之後又有民兵的反抗,奪城戰來來回回好幾次。如果羅蘭人在那裡,她八成已經死了。


  」羅蘭寫到有關冥想的事情,她說那裡的學者都在研發這個技術。」克撒繼續說,」這種技術可以讓使用者改變物體甚至生物的形貌;能飛、能跳得很遠,也能打碎東西。你覺得呢?」


  」我會覺得這種說法……有點不敢相信。」這是哈賓所能想到最不傷人的說法了。


  」不敢相信?」克撒聽得出哈賓語氣裡的半信半疑,」怎麼說?」


  」我覺得這種事不可能存在,」哈賓說。」不用撲翼機就能飛?你有看過這種事嗎?」


  克撒靜默了一會兒,哈賓又不知道他在想什麼了。老爸爸伸手摸摸他脖子上的那塊護身符,這是他的一個習慣。」沒有,應該不算。有的時候我正開始設計一種新裝備,那時就會有一種靈光一現的奇妙感覺。可是我不會因此就憑空飛起來。」


  」那麼,」哈賓說,」如果您也沒想過,那很可能就不存在了。老師。」


  克撒笑開來。哈賓突然放鬆了心情;從小到大,他頭一次覺得跟這位長輩在一起是很自在的。」你把我想得太好啦。」神器師說。


  」做個好兒子是該這麼想的啊。」哈賓說著,卻見克撒的臉突然暗沉下來,年輕人頓時又覺得自己講得太過火了。他很快接口,」就算這種冥想法有效,它也沒能對抗敵人哪,不是嗎?泰瑞西亞市現在已經成了廢墟,冥想法並沒有阻止這一切嘛。」


  」你的立論很好。」


  哈賓只是微微一點頭。克撒拿起那一疊信,然後又放回去。」你回來之前,」他說,」我還在想,要怎麼樣才能繼續保護我們,不受族長和他的機器摧殘下去。 這片土地已經空了,是我們把它掏空的。現在的我們處境比以前更危險,就像站在刀鋒上,不是割傷自己就是倒下去;也許,我只是想也許啦,如果我們能利用這種 冥想的能源,這種魔法力來開發機器……」


  哈賓不發一語,不曉得他父親是不是在對著自己講話。


  克撒深深嘆了一口氣,」不,你說的對。就算已經有人研究出成果,這裡面還是有太多的未知。要找出象牙塔的學者們研究的心血結晶,不知道要花上幾年,可是這些現在已經落入族長的手中了。」


  克撒看著哈賓,表情依然如平常的冷靜有自信。」可是你的新發現,這座島,卻是一個好機會,讓我們贏得最後的優勢,打敗我……打敗族長。你幹得好,哈賓。」


  」謝謝你,爸爸。」哈賓說,」我已經開始擬定保衛那座島的計劃了。」


  」你?」克撒眨眨眼。」就因為你一時運氣好,過得了那個暴風——」


  」我應該帶領探險隊回去看一看,」哈賓重申自己的信念,」我有很好的立論。」他雙臂疊在胸前,一副自信滿滿的模樣。


  」****才不會聽這個。」克撒說。


  」所以我才先來找你呀,」哈賓說,」而不是去跟她談,或是去跟達硌士叔叔談。只要你點頭,他們是不會跟你爭辯的。」


  克撒摘下眼鏡,捏捏自己的鼻樑。」你這不是讓我沒有選擇的餘地了嗎?」他沉默了好一會兒才說,」你就帶著探險隊去那座新島看看吧。」


  哈賓沒想到他爸爸竟然這麼爽快的就同意了,他原以為至少要辯論一陣或看爸爸發個脾氣什麼的。可是這位護國者好像累得不想吵了。


  克撒揉著下巴。」哈賓?」


  」什麼事?老師。」


  」你做不做夢?」


  這問題問得年輕人一陣愕然,」夢?我想沒有人不做夢的吧?」


  克撒拿起眼鏡,朦朧的陽光照在上面。」我夢到我做了一組透鏡,可以看透人的心。看透生物的本質。我拿這個透鏡去看我弟弟,可是我只看到黑暗。我弟弟的心裡只有黑暗。」


  」老師?」


  」只有黑暗。」克撒又說了一次,長嘆一聲。」所以我們要把你的那座島帶進這場戰爭,因為我們不能敗給那片黑暗。」


  ※   ※   ※   ※   ※


  」胡扯!全是胡扯跟駱駝屎!」米斯拉怒吼著,把一本書狠狠摔到牆上。可憐的書本彈到地上,書頁都翻折了。哈札靜靜的走過去,把書撿起來撫平,然後闔上,放回書疊上。


  」最可敬的王,」哈札淡淡的說,」垃圾堆裡也會有黃金的。」


  」黃金?黃金?」米斯拉咬了一口。」要在這種白日夢裡面找黃金,還不如到蘇瓦地嶺去找綠草更容易咧!」


  」但是象牙塔的學者們的確曾經把我們的兵力擋在——」米斯拉一揮手打斷他。」那是因為他們的城牆夠堅固,又有好武器。」族長急急的說,」這種神秘兮兮的力量跟他們的成功無關啦!」


  」監督圍城和攻城的指揮官恐怕不會同意哦。」


  」那群飯桶只是在替自己的無能找藉口!」米斯拉口不擇言的開罵,」拿無聊的學者來當幌子?什麼巨龍憑空消失了,居然怪到巫婆跟仙人的頭上!」


  他話還沒說完,一口痰卻堵上他的喉嚨。法拉吉帝國的神器族長辛苦的彎下腰去,聲嘶力竭的咳嗽。


  哈札靜靜等在一旁,等他咬得輕一點。米斯拉這幾年越來越胖,胖到傷及他的肺和呼吸器官。托瑪庫宮殿裡日夜焚香,也沒能減輕他咳嗽的症狀。哈札曾經建議過米斯拉,請他回到沙漠裡比較乾淨的空氣去休養,可是這位隨身侍衛的話總是不被採用。


  這次他咳得比較少,米斯拉掏出絲絹揩揩嘴角的唾沫。」那群學者,」他繼續罵,」說什麼大地有它神秘的力量,借由回憶和冥想就能走進能量中。鬼扯!我們把騙子趕出在剛,結果他們全跑到泰瑞西亞去了,我居然還真以為那裡會有知識!」


  」即使是垃圾堆裡也——」


  」就只有垃圾啦!」米斯拉大吼。」這些書裡面哪有什麼真理!丟一個銅板賞給那些坐在廣場的法拉吉老太婆,看到的什麼水晶透視還更像個真理哪!」哈札悶 哼一聲,暗示這番話說得不妥,但是米斯拉沒理他。」我本來希望那裡會有點厲害的武器,或是高明一點的神器,可以用來打敗我哥哥,」他的聲音沙啞,」結果卻 只找到這些營火晚會上的故事跟童話!」他又開始喘氣,是劇咳的前兆。哈札走到爐火邊翻動燒紅的炭,然後倒了一瓶水下去。熱的水蒸氣似乎能讓他的主人舒服 點。


  米斯拉需要某種東西來幫助他,哈札希望他能在這些從象牙塔搶來的東西里找到。雖然米斯拉嗤之以鼻,但是哈札相信指揮官們說的話;某種精靈般的力量抵抗過機器龍,否則像牙塔的人不可能撐那麼久。


  就在米斯拉尋找幫助的時候,帝國也瓦解了。到處都有叛亂發生,從屬國也開始起了革命,許多前線戰地更是猶如無政府狀態——至少是那些還沒被米斯拉變成 玻璃地的前線啦。滿地的破地機、末日鐘,佔據了每一寸土地,敵人也無法踏進這個區域。至於西半大陸,那已經是一片荒蕪;該搶的都搶了,該燒的也燒了。人心 也四散了;奧瑪茲起了內戰,沙林斯鬧革命,許多法拉吉人甚至走回土匪路線,搶起自己人。


  就是阿士諾,因為她走了這麼多年。哈札有這種感覺。就是因為她不在國內,沒有了這個受爭議要對付的對象,也沒有了一個讓將軍們和戰族首長們那麼怕那麼 反對的黑臉,帝國內的各種勢力才會興起而互鬥。克撒是他們的頭號敵人,可是他遠在天邊。只有這個阿士諾,每個人對她都是又恨又怕。


  各地都有目擊她的傳聞,甚至有人說她在阿基夫準備把科技秘密賣給克撒。不管這些消息是真是假,哈札知道,帝國因為她的缺席而遭殃。


  米斯拉的咳嗽稍緩,他又擦擦嘴角。」你不會懂的,哈札。可是你知道,我所有的機器都是根據基本的科學定律設計出來的。」


  」如果您堅持,最強大的王。」


  」可是這個」——米斯拉比比那堆越來越高的書,」這些老學究居然不把那些科學定律放在眼裡!好像它們從來不存在似的!不用翅膀就能飛,不用生化增幅器也能編組軍隊!你只要想一塊地,就可以美夢成真!」他又摔一本書,弄得封面上的厚厚灰塵揚起。」呸!」


  米斯拉拿手絹摀住嘴,回到寶座上。」叫基克斯人來。」


  哈扎一鞠躬,但是沒動。」基克斯人?」


  」他們研究阿士諾的東西有好幾年了,」米斯拉懶懶的說,」也許他們有些小把戲可以用來對付我哥哥。」


  」最榮耀的王,我是出於一片敬意,」哈札說。」有人說您實在太依賴那些基克斯人了。」


  米斯拉皺著眉頭怒目相向,」也有人說我太依賴你了,哈札。快給我去找那些臭和尚來!」


  一個小時後,三個修士被帶到米斯拉麵前。哈札一開始就不喜歡這些修士,這些年更來是越發討厭他們。他們已經漸漸的滲透進整個官僚體制,更成帝國內不可 或缺的存在。自從阿士諾背棄帝國(雖然她是被放逐的,可是要是她夠忠心,她應該要留下來才是)之後,這些人更肆無忌憚的接管了阿士諾的實驗室和刑求室。他 們也接下了米斯拉栽培神器師的心願,把法拉吉神器學校變成了另一個基克斯聖堂。


  二個法拉吉的年輕人跟在領頭的修士後面,慢慢走向寶座。也許基克斯人覺得這麼做是對米斯拉的貢獻,可是哈札只覺得討厭;這二個年輕人本來應該成為勇猛的戰士,現在卻跑去信外國的宗教。


  更糟的是,最近這十年來,基克斯兄弟會的人甚至開始改造起自己的身體。他們把身上的肌肉換成鐵鏈和鎖片,甚至用軋軋作響的機關取代原有的關節。修士們盡情的改變自己的肉體,還宣稱這麼做會使得他們更近神聖。


  領頭的修士就是這麼一個討人厭的東西。他沒有眼睛,卻是一塊鐵板蓋在額下,還打磨得像鏡子一樣發亮。鐵板用螺絲釘鎖在他的顴骨上,偶爾流出一絲血痕。修士穿著厚重的長袍,令哈札忍不住揣想他衣服底下的身體究竟已成什麼德性。想著想著,他打了個寒顫。還是不要知道的好。


  領頭的修士一鞠躬,身後的二個法拉吉學徒也跟著做,就像被線操縱了的人偶一樣。」最睿智,最博學,最偉大的族長,」基克斯人說,」我們會提供您所說的任何幫助。」


  米斯拉把雙手放在大肚子上。」你說泰瑞西亞市有了不起的知識。」


  修士又鞠躬,」是的。我的同伴們和那些學者們相處,發現了這一點。」


  米斯拉又說,」這些資料我都看過了,可是沒一樣是有用的。」


  修士又鞠躬,」如果您覺得沒有用,那就一定沒有用。」他平靜的說。哈札心生好奇,這個人鞠躬得那麼頻繁,脊椎骨怎麼沒有斷掉?


  」可是你說過他們有很強大的力量,」米斯拉說。


  又一個鞠躬。」他們可能藏起來不讓我們發現,或是假稱那是一種神秘學,以為我們會拿它當成宗教信仰便敬而遠之。」修士敲敲自己的鐵腦袋,」我們只懂得勤奮修行,並不是全知全能的。」


  」可是我們從泰瑞西亞市得到的只有傳統的寶物而已,」他的聲音又開始混濁起來,肺裡也出現雜音。哈札自動走向炭爐邊,再倒一瓶水。米斯拉開始長長的咳嗽,讓修士們和哈札等在一旁。


  」最富才智的王,」領頭修士等他擦完嘴才說,」我們已經研究出某些成果了。」


  」比方說?」


  」有關人體的奧秘。」基克斯修士說,」我們研究過阿士諾的實驗,確信我們已經能……」他停頓一會兒,又繼續。」改良了。」


  米斯拉欺身向前,顯得興致勃勃。」改良了?怎麼改的?」


  」阿士諾認為人體也是一種資源,我們則相信,人體是一部機器,因此也可以像機器一樣被改良,也能變得更神聖,更有力量。」


  」更有力量?」米斯拉急切的問,」怎麼做?能不能當成武器?」


  領頭修士面向哈札,不過這位老法拉吉實在不解,蓋著一塊鐵板要怎麼看到他?」我們可以私下告訴您,」基克斯人神秘兮兮。」以免旁人打擾。」


米斯拉點點頭,「哈札,退下。」哈札放下水瓶。「最可敬的王,我 ─ " 「我說,退下。」米斯拉又說,「我想聽聽這幾位好修士先生們怎麼說,不要有人打擾。」哈札欲言又止。他一點頭,探深鞠躬,然後就離開了大廳,隨手把門關 上。「好啦,」米斯拉笑著靠近那三個僧侶,「多說點吧。」



第三十章 戰鼓隆隆


 


  基克斯惡魔端坐在喀洛斯的石窟中,汲取二名信徒美味的心靈營養。其中一個是一名間諜,他剛從阿基夫回來,肉體還是完全的人類。另一名女子則是米斯拉宮廷裡的修士,她已經用金屬零件改造掉大部分的肉體;左臂完全是人工的,下巴和喉嚨則安上了鐵網,表示那裡面還有大工程。


  這二人跪在寶座的兩旁,讓惡魔抓著他們的頭顱,刺進頭骨吸取他們的記憶。比較像人類的那名信徒,竟然對他的同伴懷著妒意;只因為他必須穿梭在潘瑞岡城 裡,他便無法像她那樣改造自己的身體。雖然心有雜念,但是他的情報卻十分驚人。泰瑞西亞的東南海域裡發現新的島嶼,而那座島嶼的外圍雖然有一圈暴風雨云 層,但是卻饒富資源。就像非瑞克西亞一樣的蠻荒,只不過是一片原始而無組織的蠻荒。


  至於米斯拉宮廷裡的那一位,就沒什麼特別的消息了。對,他們得到了阿士諾的筆記,也成功地利用它改造了自己的身體。還有,米斯拉越來越仰賴我們的修 士,現在已經視兄弟會的人為心腹了。可是米斯拉自己手裡的資源也已近枯竭,而且地力都被他開墾光了,而從這名教徒的腦中得知,米斯拉還不曉得有關發現新島 的情報。


  基克斯在自己的腦中整理這些訊息。它要把那二半動力石合而為一,可是不確定要讓哥哥還是弟弟來替它完成。米斯拉曾經入侵它的領域,甚至偷過東西,但是 他現在非常依賴自己的信徒。克撒擁有自己的地位和支持者及學生,對基克斯來說仍是個謎,不過只要假以時日,等他擁有那座島,他就會反過來打垮他的弟弟了。


  基克斯只要這對兄弟的其中一個死掉,另一個的力量削弱,便不足以構成阻礙了。這二個人類都借由自己的理論進行研究,擁有自己的發明,幾十年來都避不見面。


  也許它可以改變這個狀況,基克斯想。


  它把這二個訊息交換輸入那二名信徒的腦中;女的給她克撒發現新資源的情報,男的則讓他散佈謠言,說米斯拉為了獲取更多資源、以及打開聯合王國的南方海 岸戰線,正打算奪取那座大島。只見那女人全身一陣顫抖,彷彿資料正流進她的腦中,一滴油淚從她的眼角泌出,而那名男教徒則發出一聲哀嚎,因為基克斯同時還 燒掉了他嫉妒的情感。


  機器是不需要嫉妒的。機器的信徒也不需要。


  他抽出爪子,傳來蘇其,把那個昏倒的男人拖到其它地方去休養。他的腦子已經有一部分被燒壞了,等他重回阿基夫,他會很容易就被捉起來,然後在一番拷問之下說出這個消息。


  基克斯靠回寶座上,闔攏雙手。總算,所有的元件都歸位了。


  ※   ※   ※   ※   ※


  自從她的第一個入侵者來過之後,關娜就一直守在這個監視點。泰坦尼亞並不愚昧,她會讓一度脫逃的入侵者再回來島上的。此後的一年中,關娜和族裡的同伴就被指定在這片海岸,之後的十年或許也是如此;他們要等那個人從天上回來。


  結果真的回來了,從天上和海上,成群的回來。


  那天早上,她仍待在那片沙灘旁的樹上,看著一如往常的暴風雲層,只覺得水平線上顯得特別地黑。


  接著黑點點就出現了,緩慢地移動在灰色的地平線上,越來越清楚,看得出那些海上的黑點是朝這裡來的。沒多久,船隻的形狀浮現。那是一支穿越了風暴的艦隊。


  除了海上,天空中也有,從蚊群般的黑影到漸漸變大。關娜知道,那就是那個像鳥的東西。航行在這些飛鳥的下方,船隻更顯得龐大,每一艘看起來都比她們妖精的一個聚落還要寬廣。


  更多的黑船不斷航近,越來越多。有的冒著白煙,有的冒黑煙,也有的已經被先前那陣暴風雨吹打得不成船形,卻翻滾著往岸邊衝來。關娜從沒見過如此龐大的海空艦隊,也從沒聽她的前輩們提過。這些人侵者正往亞格斯來。


  見到大艦隊沿著海岸向西移動,關娜立刻跟著跑去。她本想沿著沙灘追蹤,可是那些像小鳥的東西已經從她的頭頂呼嘯而過,彷彿在盤查這片區域。因此她改抄捷徑,從林間樹梢的高處快步跳過,跑向另一個監測點。


  年紀還小的朵莉兒就在那裡,看著千軍萬馬駛過眼前。她的眼睛睜得大大的,眼裡滿是驚恐。關娜死命地搖她,要她快去泰坦尼亞的神殿傳信;嘴裡雖然這麼 說,關娜卻有一種強烈的感覺:蓋亞女神應該要先知道這件事。只要蓋亞知道,泰坦尼亞女王就會知道。可是朵莉兒已經驚嚇過度,連飛起來都很吃力。


  這時,入侵者已經著陸了。他們的船並不下錨停泊在岸邊,卻是直接開上沙灘來。一艘艘大船的肚子裂開,裡面跑出成千上萬的東西,看起來好像萬蟻雄兵。其 中也有人類,還有很多關娜叫不出名字也從沒看過的東西。有些看起來就像甲蟲,卻有人的身體,開始丈量起那片沙灘;還有一些很高大的機器人,膝蓋彎成不正常 的樣子,正在卸下船上的貨物。還有龐大如城堡般的東西,會從船肚子裡笨重地跑出來,一路搖晃著刀劍和軍用品。另外則有一架機器,張著尖銳的鋸齒,用蜘蛛腳 往前爬行。


  要不是關娜自覺該為這場侵略行動負責任,她會立刻把這些人驅逐出境,更不會給那個蜘蛛怪攻擊的機會。但就在此時,她在大群機器和戰土之中發現了一個熟 悉的身影,就是她一年前放走的那個入侵者。他正在對那些人類和機器下達命令,而那些生物也都聽他的。他又轉向聽另外一個年紀較長,身材也較高大的人說話。 那二個人對談一下,年輕的那個入侵者又大吼了幾組命令,機器們又照著做。


  蜘蛛腳的機器往前爬向樹林,機器巨人則開始在漲潮線上位處挖起地基。最可怕的是蜘蛛怪,它一口咬住好幾棵樹幹,木屑和樹皮片便四散,一路直往叢林深處咬去。越來越多的船生出這些可怖的怪物,同樣的景象重複在關娜眼前上演。頭頂上飛滿了大大小小的怪鳥。


  沒有時間等泰坦尼亞神殿的回應了。這些武裝的入侵者是有備而來的,它們太過可怕,才剛上岸便已經開始對這片土地展開了殘暴的攻擊。


  關娜知道自己該等待神殿下達命令,不過她也知道那會是什麼命令;再等下去,森林就要消失了。她所站的那一棵樹開始顫抖,因為旁邊的一棵巨木倒下,連帶牽扯著枝葉糾纏的另外二棵樹也折倒在地。


  關娜退進樹林內部,她得趕快回去召集族人,組成戰鬥團體。


  入侵者不會好心等什麼入侵許可的。


  ※   ※   ※   ※   ※


  阿士諾瞪著同兆,笑了笑。雖然花了好多年,這個秘密終究還是讓她得手了。


  她任手指滑過碗緣,享受那片黑暗與陰影的降臨。它訴說的是一種全新型態的力量,只要她努力就能得到的一種新資源。


  與她分享這個秘密的老師是個被動的象牙塔學者,現在已經走了,沒死。要是她死了,阿士諾還會想個辦法把她保存起來,可是那個女人卻逃走了,消失在夜裡,不知道是不是有人幫助她。


  無所謂。她已經把她的知識都留下來了。


  這要換好幾個角度來思考,阿士諾一開始也很難瞭解。她一向處在一個物質的世界,好比神器一樣。可是當這個概念進駐腦海:原來大地也有它的力量,只要懂得釋放它,其餘的理論就會各就各位了。


  一旦你相信魔法,魔法就會實現。


  阿士諾拿開指頭,世界又恢復正常。直接使用這個東西實在太危險,可是它所顯現的秘密卻十分震撼,足以讓她在米斯拉麵前展示自己的能力,又重新贏得自己的地位。


  米斯拉現在很慘。他需要有人去幫他。法拉吉的強盜們已經分崩離析,以往佔領過的非法拉吉領土也開始鬧動亂。他哥哥的機器好像從未停產過,永遠都有大量的新品從東半陸的工廠和工作站裡製造出來。


  阿士諾在奧瑪茲已經有了自己的家,離破敗的首都蘇美方很遠,足以對抗一個又一個動亂的割據勢力。她曾經想過,她也可以統一這個國家,然後以奧瑪茲女王的身份回到米斯拉身邊,可是現在……。


  換做她現在所擁有的力量,加上這份知識,他會更驚訝。


  門邊有個人影——她自己的學徒之一,也是這場內戰中周旋各方的老將。阿士諾教過學生一些東西,不過都是無害於人的小秘密。至於同兆,她隻字未提。


  」老師?」


  」說吧,撒瑟斯。」阿士諾的神色莊嚴。


  」托瑪庫有消息傳來。」


  阿士諾眯起眼睛,」說。」


  」米斯拉得到情報,說他哥哥發現了一座大島,島上有豐富的林木和金屬資源。」


  阿士諾點點頭。是了,這個消息會讓米斯拉更絕望。」是真的?」


  」神器族長已經重開了在剛的造船廠,也派奴隸去趕製他自己的艦隊了。」他說,」他想把大島據為己有。」


  阿士諾又點點頭。對,這很像米斯拉的做法。要把他的帝國拉攏回來,只有再找一個新的攻擊目標去搶去掠奪,這樣才能滿足那些幼稚的法拉吉男人們。如果他想成功,他就會需要幫助。她的幫助。


  這個消息至少是三個月前的了。米斯拉現在應該已經造好船了。


  撒瑟斯不安分的換腳站來站去。等阿士諾再抬眼起來時,她的眼神如火。


  」去準備我的行李,」阿士諾說,」還有長途旅行要用的乾糧。」


  」我們要去哪裡?」撒瑟斯問。


  」你哪兒也不去,」她說著嘴角露出一抹邪惡的微笑,看得學徒心生恐懼。」是我要回家。」


  ※   ※   ※   ※   ※


  資深神器師山威爾,就是幾十年前曾經和克撒一起站在萼城廢墟裡的那個學生,到護國者的工作站裡去找他。實驗室的正中央清出一塊很大的空地,一個噴火的圓球懸浮在半空中。


  山威爾從來沒看過那種顏色,黃與綠交織在火焰裡,圓球通體發亮。那種光芒好像會侵蝕人的眼皮;山威爾一踏進房門就不由得摀住雙眼,可是還是看得見那道刺眼的光。球體在半空中跳躍著,發出陣陣閃電。


  山威爾想大聲喊克撒,不過克撒已經注意到他了,便把電源切掉。只見那個球體啪的一閃,射出一道黃綠色的弧形閃電,然後就慢慢降落在地板上。護國者的滿頭白髮都筆直地豎了起來,山威爾心想自己的恐怕也是。


  」精靈光,」克撒簡短的說,然後露齒一笑。」跟以前的萼城護身符是同樣的原理,把人體包在保護力場裡,也有治療休養的功用。怎麼樣?」


  」有間諜,大人。」


  克撒的笑容頓時消失,山威爾看得出,老師的心思正從機器轉到戰爭上。」基克斯人?怎麼了?」


  」我們好不容易才讓他招供,」山威爾的聲音有點沙啞,」後來只好用重刑。」


  」那當然。」克撒輕聲說。」他知道些什麼?」


  」他是基克斯教徒,是兄弟會的修士,也是負責向米斯拉通風報信的人之一。他招了幾個人名,不過那些人都逃走了。」


  」族長知道了。」克撒的語氣尖銳,」他知道那座島的事情了。」


  山威爾點點頭。」據說他——那個族長正在打造自己的侵略艦隊,他好像還要親征。」


  」達硌士在那裡,」克撒說。」還有哈賓帶的探險隊。」說著他緊握雙手,彷彿激動得滿臉通紅,襯托在白髮下更顯得駭人。克撒沉默了一會兒,然後看著地上的那個圓球,咕噥了幾句。山威爾聽不清楚。


  」大人?」


  」我說,我要去,」克撒咬牙切齒的說,抬眼看著山威爾。他滿臉倦容,彷彿剛才的無窮精力都頓時流失了。」我也要到那座島上去。去見我弟弟最後一面。」



第三十一章 魔法和機器


 


  哈賓來到了亞格斯的妖精女王,泰坦尼亞的神殿。


  他很意外,沒想到這座島竟然會有自己的女王,而且島上住的還不只有樹林跟五彩樹懶。他上次在空中看到的全是原野景觀,根本沒有人跡和平原。


  不過這些妖精們也算不上是人;他們都住在樹裡面,還能憑意志力造就樹的形狀。眼前的大神殿就是如此這般。神殿其實是一片十分寬敞的空地,四周都是林木,妖精們就住在枝頭間,垂下綠色、金色和白色的綵帶裝點這處島上最大的神殿。


  哈賓讓他的撲翼機隊降落在半碼外的一處空地上,迎面而來的是一群妖精們的小小戰隊。他們身穿著漆成五彩的葦芒盔甲,手持銳利的骨針長矛。妖精戰士中夾 雜著仙子、半人馬和樹妖:仙子們看起來像小了一號的人類,背上還長有蜻蜓般的翅膀;樹妖則和圍繞在他們四周的這片森林看來毫無二致,但是會走會動。


  在這群武裝的妖精之中,有個和哈賓幾乎一般高的妖精走向前。他穿著綠白相間的袍子,看起來好像是圍在他身上的雲霧。他對著哈賓雙掌朝上,哈賓也學著比 這個手勢。這個妖精便用阿基夫語開口說起話來:」你們要跟我們走。在泰坦尼亞的力量下,你們不會受到傷害。我是她的發言人。」


  這個聲音既清脆又標準,哈賓又大大驚訝了一次。他們和妖精們打了幾天仗,知道雙方的語言完全不同,但是對方並沒有溝通的意圖,好像也沒有交談的能力;他們只會戰鬥,用他們的牙齒和小小爪子保護這座島上的每一寸土地。


  哈賓等人一抵達,對方的攻擊行動就展開了,就連對峙情勢都持續了好幾個月。海岸邊的兵器塔是最先遭到攻擊的,工程大隊更是一進森林便遭到突擊。原訂目標是每哩設一座塔,可是光向內陸推進都很辛苦;如果不勤於砍伐、燒掉那些灌木叢,它們馬上就會長回來。


  隨後有一次全面攻擊;妖精、人頭馬、樹妖,甚至還有群居在森林裡的猛獸,像是山貓、野狼、以及不知名的野生動物。它們發動大規模的攻擊,對著這些非人 性的武裝機器廝殺。起初哈賓還以為妖精們是拿野生動物做擋箭牌,隨即便發現這些妖精們能與這些動物溝通並加以控制,就像阿基夫人操縱機器一樣。動物們會從 樹林間發動閃電攻擊,然後在援軍趕到前消失在林叢間。誰要是敢進森林去追擊妖精們,一定會遭到伏擊。


  戰事都繞著塔邊打,新砍下來的木樁則沿著日益擴大的前線布成圍籬。重型的改裝撲翼機——現在叫做撲翼轟炸機——必須在伐木機進入林地之前做驅逐部隊,把其中的野生動物和妖精戰士們趕走才行。漸漸的,自然資源被拔走了,用來製造更多的圍籬、軍需品和武器。


  損失相當慘重,人員和機器都一樣。阿基夫人總是被伏擊的一方;這些小精靈們神出鬼沒,再加上他們的形貌特異,有時甚至分不出是植物還是人類,要應付他 們的陸空攻擊簡直教人防不勝防。阿基夫軍往往事後才發現,他們在對付攻塔的小敵兵時,樹妖們已經以牙還牙地燒了他們的補給船,就像人類焚燒他們的樹林同伴 一樣。


  攻擊行動卻在某個早晨突然停止,就像當初戰事開打一樣突然。七天之後,有個妖精出現在圍籬的門前,沒有武裝,帶著一個捲軸。


  哈賓正好在那裡的碉堡中,他便下令警衛打開大門,讓妖精進來,但要他們隨時準備射擊,以防有詐。


  沒有詐。那個妖精展開捲軸,哈賓接過手,原來那是一張地圖,上面標示著內陸幾百碼處的某個地點。還有一張文字十分流利的便條,說明如果他想要和解,就在某個時間到這個地方去。


  哈賓對著信差點點頭。那個妖精後退一步,然後就轉過身準備走掉。她遲疑了一會兒,哈賓發誓她絕對是想說什麼,但隨即又搖搖頭,便消失在林木樹蔭間。


  指定的那個日期很近,來不及向潘瑞岡請示了,達硌士只好讓這個年輕人去赴會,但是要他帶一組撲翼機隊去。


  現在,那名發言人領著哈賓等人走進樹蔭下,走向泰坦尼亞的神殿。哈賓留了二個人看守著撲翼機,另外二個則跟著他一起去。不過要是那個女王不守信保護他們的人身安全,他帶的人再多也無濟於事。


  他們的前後都有妖精戰士隨行,他們的臉上都抹了白粉。一路上有許多妖精種族圍觀;哈賓敢發誓,他曾經看見一個人臉一閃而過,可惜他沒法停下來看個仔細。


  終於,他們來到了神殿。神殿裡滿是綠色的光,因為頂上濃蔭敝天,地面十分平坦堅固(其它地方的林間空地都是凹凸不平又鬆軟泥濘,也延緩了阿基夫的工程 進度),清出一條長長的走道,走道二旁圍滿了更多的妖精族類。靠近前排的地方,有一些穿著褐色長袍的人類,但是他們都顯得相當憤怒,對著哈賓齜牙咧嘴。


  走道的盡頭是一個大講台,有一道階梯往上連著一塊白色的平台,上面有一個墨綠色的王座。女王就坐在王座上。


  她有一種不屬於塵世的美。不,哈賓驚覺,她根本就像是不屬於這個世間的。她的臉像一塊碧玉做的面具,細長的面孔,下巴和顴骨尖成一個點,身裁形貌極其 柔軟纖細;要是她站起來,一定比哈賓還高。她周身裝飾著藤蔓和枝葉,上面還有嫩綠新吐的芽,但是她的眼睛深陷,眼神彷彿老邁而深不可測。


  發言人示意哈賓留在台下,他自己則往階梯走了二步,站在女王身旁。泰坦尼亞看著哈賓的時候,表情十分嚴肅,看得哈賓覺得自己的血肉像是被剝離了一樣。這種被人看進靈魂深處的感覺並不愉快。


  雙方都沉默了一會兒。然後女王說話了,她說的話就像音樂一樣,滲透進他的身體,彷彿言語中有火焰的力量。


  發言人用他清脆的腔調說,」我代表泰坦尼亞女王說話。泰坦尼亞代表了最寬大而全能的女神蓋亞。亞格斯在蓋亞的保護之下,也是她的子民棲身之處。你們不受歡迎,你們應該離開。」


  他的語氣平和,但是傳達的訊息卻嚴正。哈賓回答,」我帶來阿基夫、寇利斯和佑天聯合王國的歡迎之意,謹代表國王及其人民。我也帶來護國者,大神器師克撒的歡迎之意。我是克撒的兒子,哈賓。我便代表他。」


  發言者向泰坦尼亞轉達。哈賓不曉得女王的臉上為什麼出現短短的笑意。然後她又說話了,發言人翻譯。」她知道你是誰,也知道你是什麼來歷。她想知道你是否瞭解她剛才所說的話。」


  哈賓深吸一口氣。」跟她說我聽到了。不過也告訴她,我們的人是不會離開這座島的。」


  發言人再轉達一次,這次女王的回覆很簡短,但是聽得出怒意。


  」那麼你們就要死在這裡,」發言人說,」你們破壞了這片土地,一定要受到懲罰。這是蓋亞的律令。」


  」請容我說,」哈賓舉起一隻手,」泰坦尼亞應該知道我們的人民需要此地的木材和礦脈。我們正在對抗一股強大的黑暗勢力,因此需要一切可用的資源。」


  發言人甚至沒再轉達,便重複了一次:」她知道你們是什麼人,也知道你們是什麼來歷。你們在此不受歡迎,你們一定要離開。」


  哈賓又舉起另外一隻手。」我父親的弟弟用強大的機器造成極大的破壞,對我們的領土是很大的威脅。如果沒有木材和礦產來保護我們,我們就會被摧毀。我們毀滅之後,米斯拉也會找到你們的土地,同樣的摧毀它。」


  發言人翻譯給女王聽,女王則不發一語,看來面無表情。哈賓原以為她的反應會更立即,但是當下他便明白,眼前的這個美麗女王只不過是個空殼子,另有人在 遠端操縱著她。它看起來栩栩如生,卻只是由藤蔓和木頭組成的。幕後的真女王是不是在思索他的話,還是她正在別處和其它幕僚們商議?


  最後她總算開口了。發言人在聽話時表情顯得格外凝重。」你們的敵人已經找到我們的土地。他已經登陸在西面海岸,帶的軍隊和你們的一樣多。和你一樣,他已經開始破壞這片土地。」


  」我說過了,」哈賓說,」他的武器既強大又有毀滅性。」


  」那跟你們的機器又有什麼不同呢,人類?」發言人沒有傳達就逕自開口。


  哈賓有點惱羞成怒,」告訴你們的女王,只要她願意做我們的屬國,我們就能幫她打退米斯拉。」


  發言人停頓了一下,然後才傳達訊息。得到的回答依舊簡短又嚴厲,哈賓簡直不需要翻譯也能懂。


  」她說,'不用了,謝謝你'。」


  哈賓不耐煩地生起氣來。」你們根本不懂。除非你們加入我們,讓我們採收你們的資源,否則米斯拉會掃光你們的土地的。只有加入我國才能確保你們的——」


  女王猛然爆出一長串話,打斷了哈賓。她滿臉怒意,看起來更像是個活人。


  」沙地亞山區的矮人族也是你們的屬國,」發言人說,」他們現在在哪裡?」


  哈賓愕然。」你怎麼知道沙地亞矮人族?」他咕噥道。


  」蓋亞女神通曉一切,她告訴泰坦尼亞的。泰坦尼亞再告訴我。你們的前任屬國到哪裡去了?」


  」我從沒聽過有人說他們是屬國,」哈賓重整態勢說道,」他們只是鄰接阿基夫山區的一個種族。我們跟他們買金屬,結果發現他們也跟米斯拉做買賣。」「你 們殺了他們!」泰坦尼亞說話了;那種語言聽在哈賓的耳裡竟也十分清楚明了。」你們的人民殺了沙地亞的矮人們。只有少數活下來,做奴隸或是流亡,可是他們的 礦脈都被你們搜刮了,居所也被鬼怪們佔據了。你們的屬國就是這個下場嗎?」


  即使在盛怒中,即使她說的是自己的語言,她的聲音依舊美麗動人。哈賓結巴起來,」當時我年紀還小,可是——」


  」還有佑天呢?」泰坦尼亞說,」人類,你的母親是佑天人。她的祖國做了你們的屬國之後又如何?它的北方邊界是不是都佈滿了廢料和黑玻璃?」


  泰坦尼亞沒在聽。相對的,她卻歪了頭,好像在聽著只為她的天聲。


  然後女五便全身僵硬的坐在椅子上,尖聲高叫。哈賓不由得退了一步,神殿裡其他的人也一樣。女王的臉孔開始扭曲,碎裂。藤蔓衣上的綠葉紛紛掉落,藤須不斷的剝離。女王在王座上扭轉著身子。哈賓開始感到不安。


  他在未知的領土上,在一片森林的深處。四周的一切都曾為反對他的開工程而戰,而保護著他們一行人的卻只是他們首領的一番話;現在這個首領又在他對她大吼之後顯得,痛苦萬分。他不敢轉身去。但是他猜想,身後的每個妖精、人頭馬或仙子們,都已經準備一戰了吧。


  但是很快的,女王又振作起來,重新恢復姿態。哈賓看到她身上的綠葉又開始生長抽芽,只不過她的眼神變了。泰坦尼亞的眼睛變成了深淵,倦流的池水,彷彿突然間歷經了滄桑和疲憊。


  」你們這些發臭的入侵者,」她小聲的說,」你們帶著金屬和機油的味道,全都破壞過我們的大地,都該被驅逐。神器師之子,亞格斯不是你們的,也不屬於你父親或他弟弟的。現在就走,告訴其他的人類:現在離開,或是我們趕你們離開。」


  泰坦尼亞垂下頭去。發言人便說,」聽證會已經結束。」


  哈賓還想伸張自己的意見,想警告泰坦尼亞說米斯拉有多危險。可是她的軀殼已經解散,藤蔓和綠草很快的從形體上分開,在掉落地面前便腐爛了。最後只剩下那個玉面具留在王座上。


  」只要你們留在我們的士地上,你們就受到保護,」發言人說,」現在你們一定要走。」


  哈賓和另外二個飛行員就這樣被送出了大廳。哈賓走在發言人旁邊,還有太多的問題想得到解答,也有太多該說和不該說的話。他請求開採林木礦產不成,他也 知道他們是永遠也得不到許可的。但是,那個奇怪的女王是怎麼遙控她的傀儡的?還有,她是不是一直都在場,包括現在,看著他們呢?


  人群中又浮現一個人類的面孔,表情仍舊猙獰而憤怒。哈賓想起那些穿著褐色長袍的人類,便問發言人,」這裡也有人類嗎?」


  發言人點點頭,腳步仍未停。」有的。不過他們並不是你們的朋友,神器師之子。他們痛恨神器,以及所有的機器,所以才逃到我們的島來尋求蔽護。」哈賓想了一下,」所以你們才知道克撒和米斯拉的事情?他們是從大陸來的難民吧。」


  發言人微微一笑。」神器師之子,西坦努的德魯依們早在幾個世紀前就已來到了此地。」


  」可是你說他們痛恨神器呀。」


  」難道你以為,」發言人說,」你們的帝國是第一個倚賴機器之暴虐的國家嗎?還是最後一個?」哈賓沒說話,發言人便又問,」你們為什麼要帶那些飛機來這裡?」


  」撲翼機?」哈賓說。」這樣走比較快,而且也不會傷害你們寶貴的樹。」


  」那是一種力量的展現。」


  哈賓覺得好難為情。發言人說得對。不過在看了女王的能力之後,哈賓已經不覺得這是什麼特別的力量了。


  」是的,那就是。」發言人的語氣平緩,」一種小小的展現。接下來,請讓我們也展現一點小小的力量。」


  他們來到停機的草地上。五架機器都在,另二名阿基夫人則站在撲翼機的後方。一旁也有妖精戰士和更多披長袍的人類。西坦努的教士。


  」看著。」發言人接著就對長袍教士打個訊號。


  那些教士們馬上唱起頌歌。低沉而緩慢,卻直入人心,彷彿不是用耳朵聽見,卻是用骨頭感受到的。頌歌中的語言就是發言人對女王說話時所用的。他們的聲音時高時低,又分成二部的合聲,在空間中彼此互振共嗚。


  飛行員們都伸手去按他們的武器,不過哈賓舉起手阻止了他們。妖精們則沒有動靜。


  就在此時,撲翼機竟開始移動。起初哈賓還以為是空氣的振動帶動了氣流,翅膀受此影響才牽動了機身,誰知道五架撲翼機的翅膀居然自己折了起來,收進機艙中。哈賓親眼看著所有的螺旋槳脫落,電線一條條的繃斷,和著那些僧人起起伏伏的音律唱頌,發出尖銳的聲音。


  其中一名飛行員大吼著奔向他的愛機,卻已經來不及。撲翼機像五頭發狂的瘋馬,對著地面揮動著翅膀。有那麼一瞬間,它們看起來就像受傷而垂死的鳥兒;很快的,它們就自動解體了。殘破的桅梁和碎裂的纖維再不能支持機身的形體。


  現在眼前只剩下五堆破敗的木頭和纜線。妖精們已經開始退後,消失在林木間。


  」你們展現力量的方式。我們展現力量的方式。」發言人開口了,」要知道,你們在天上飛的時候,我們也可以這麼做,不過到你們離島之前,你們都在泰坦尼亞的保護之下。在抵達你們污染的國土之前,你們都無需懼怕。」


  發言人笑著。彷彿笑得很滿足。」祝你們走得愉快,人類。」然後他也消失了。


  ※   ※   ※   ※   ※


  米斯拉的行動比阿士諾預期的還要快。她抵達在剛的時候,他已經領著侵略艦隊向新島出發。好不容易透過人情和交換條件,阿士諾才在其中一艘補給船上買到了位子,跟著第一波攻擊的最最最尾巴走。


  那座島還沒出現在地平線上,阿士諾就能看得見它了。一陣濃濃的黑煙升起;她所乘的船才剛通過暴風圈,狼煙便已向她招手。


  海岸線已是一片焦黑的殘破景象,燒焦的斷干殘株零零散散的突起在地面上,好像蝕壞零落的牙齒。樹林的邊緣已經退到眼界所見之處的地平線外,而米斯拉的工廠已經在這空出來的地上組建完成,也開始將這些資源轉換成可用的武器了。


  阿士諾沿著焦土走,這才發現這座島原來並不是無人之境;它的居民也不馴服。不遠處有一個龍引擎的殘骸,旁邊則有一個大坑,裡面裝了許多屍體,有生化增幅人的,也有一些看起來像是妖精的。


  她本想一上岸就找米斯拉,不過再想想,米斯拉放逐了自己,他大概不怎麼期待這種重逢。最好先找個副官探探口氣。所以她就去找哈札。


  他就在離岸二哩之處的一個沼澤旁,正在打撈一部半沉的巨型兵器。他一看到阿士諾就怔住了,然後只是點點頭。這樣的歡迎比她自己預期的要溫暖多了,或許是哈札做人成熟吧。


  」你回來啦。」他簡單的說。


  」新地標,新機會。」她答道,」我有沒有機會見見他呀?」她說著把背包擱下,舉起一個沉甸甸的盒子。」我帶了禮物唷。」


  哈札沒說什麼,只是把打撈的工作轉手給一個下屬,然後就邁步走開了。阿士諾拿著盒子和背袋,急急跟上去。老法拉吉的背影顯得更佝僂了,這幾十年照看米斯拉的差事並不好做,辛苦全寫在這個貼身保鏢的瘦長臉上。


  他們走到一處營房,門外有成堆如山高的粗木和原石。這裡看來也經歷過一場惡鬥,因為四處都顯得凌亂,牆外更是遍佈焦黑的灼痕。


  」我猜一定出過狀況吧?」阿士諾說。


  哈札點點頭,」這座島上已經有人住了,不過我們一定要拿下它。」


  阿士諾也點頭回應。」有機會跟原住民溝通嗎?」


  」我們一到就有人,島民的首領來跟我們談了。一個綠色的女人,穿著樹葉和綠樹藤的衣服。」


  」談得怎麼樣?」話是這麼問,不過阿士諾已經想到答案了。


  哈札無聲的輕嘆了一口氣,」米斯拉下令機器龍噴火燒她,她尖叫一聲就不見了。然後我們就開打了。」


  」他怎麼樣了?」她問道。」我是說,米斯拉現在還好吧?」


  」他還,」哈札欲言又止,看著阿士諾。他的表情裡竟有一絲溫柔,」他也不一樣了。你看了就知道。」


  營房大門就在眼前,室內的擺設完全是戰地的模樣,一切從簡。族長的寶座是從船上船長的椅子直接搬下來用的,二旁站著怪模怪樣的基克斯人。一個裝著機器手臂,另一個的臉上貼了一層鐵皮蓋過眼睛。


  哈札留在門邊沒進去,阿士諾當下便知道,族長心腹的順位已經變了。


  米斯拉就坐在那張椅子上。他比放逐阿士諾那時更精瘦更結實,以前的贅肉現在都成了肌肉,繃在袍子下面。他的頭髮和鬍子看起來好像也變黑了。阿士諾還猜想,這個老傢伙總算也愛面子,用起在剛的保養品啊。


  可是那對眼睛卻讓她大為驚異。炯炯有神的目光,充滿好奇心和求知慾的眼神;阿士諾都快忘記他還有這種表情了。那把沙林斯的神符還夾在他的腰間,只不過 當地早就脫離了法拉吉的統治,動亂四起。阿士諾暗暗叮嚀自己,等一下不要提起這件事。她放下背包和盒子,逕自走向神器師族長。


  」我來向您請安,沙漠之主和海洋之王。」她帶著敬意說完,沒等米斯拉回應就站起身。


「我記得你是被我放逐的嘛,」米斯拉冷冷的說,「我說過,只要你再出現在我的領土上,我就親手殺了你。」


「是的,最公正賢明的王,」在還沒探出米斯拉的脾氣之前,阿士諾都用最正式的修飾語。「如果您真的掌握了這片土地,我也不敢鬥膽再出現在您的面前。不過此 地看來似乎有點問題,因此我前來協助您。」她看著米斯拉的臉,想看到一絲笑意,或是歡迎她回來的表情。但她只看到那雙眼睛裡冷靜的火焰。


「是什麼幫助?」他問。


「在我 … … 生活在外地的時候,我到過很遠的地方。」阿士諾說著打開盒子,「我學到很多事情,也得到不少工具,我想應該對您有用。」她拿出一個銅碗。「我能用這個簡單的同兆預示我們的未來。」她平舉那個碗,臉上還帶著微笑。


米斯拉連姿勢都沒變,只是看著阿士諾和她的禮物。「你帶一個鐵碗給我?」他說,「你流浪的時候去當銅匠的學徒啦? "


阿士諾失望的放低那個碗,「最強大的王,這不只是當碗來用。我們這個世界上有很多種力量,不僅限於機器動力;我已經會控制那些力量了。」「魔術。」米斯拉 打斷她。「什麼?」阿士諾驚訝不已。「還不就是魔術,」旅長一臉不耐煩,「像那群泰瑞西亞白痴相信的什麼鬼。」「換個更好的說法 ─ " 「就是魔術。」他又說一次。「根本不存在啦!全都是騙人的把戲,用點煙啦霧啦鏡子之類的。我試過了,原來你也去試過。魔法不切實際,不要拿這種浪費時間的 東西來煩我! "


「最明智的王,我不認為象牙塔的學者們是在浪費時 ─ "


米斯拉高聲的一笑,讓阿士諾非常不爽。「真沒想到,我竟然能活著看到那個偉大又了不起的阿士諾、魔女阿士諾,變成一個吉普賽江湖術士,還妄想著爬回我的身邊? " 阿士諾感到一陣血氣上衝,她沒想到事情會變成這樣。「我就做點示範給你看 ─ "


米斯拉又打斷她,「省省吧你,阿士諾。我早就知道你那一套了,我還想唸過呢。可惜,你不在的時候我已經變了,你卻沒變。」他嚴厲地瞪著她看,看了很久。認 識這個人這麼多年,阿士諾頭一次不知道他在想什麼。最後,米斯拉說了,「歡迎你留在我的部隊裡,阿士諾,你要走也隨你。我撤消你的驅逐令,不過你給我小心 點,你的一舉一動都會有人監視的。」有個修士的頭上傳出一個喀聲。「要是你有任何不忠的跡象,我會親手把你變成生化增幅器的。我說得夠清楚了沒? "


「夠了。」阿士諾雙眉深鎖,「不過我們能不能私下談談? "


「我叫你來的時候你才來,否則你不准踏進來一步。你有你的那一套聰明,阿士諾,我很清楚;回到認真的工作上,回來設計神器,你的才華才會再有機會開花結果。你可以下去了。」


阿士諾遲疑著,米斯拉又說了一次。「你可以走了。」聽起來已不太高興。阿士諾一鞠躬,退出了營房。哈札跟著她離開。


「哼,真夠糟了。」她自言自語道,隨即對著哈札:「我走了以後事情越變越糟嘛。」「很明顯啊。」哈札的話也變少了。阿士諾本還想再問,問問基克斯人的影響 力究竟變得多大,現在誰是米斯拉跟前的紅人。但就在這時,營房的門開了,眼睛被鐵皮蓋住的那個修士走出來對著阿士諾一鞠躬;只是微微彎身,草率又隨便。


「我們對你的碗很有興趣。」修士說。「那個浪費時間的東西啊?」阿士諾揚起一邊眉毛,「你的主子不是不相信魔術嗎? "


修士又一鞠躬。阿士諾發誓她聽到一陣叮叮噹噹的聲響。「兄弟會永遠都願接受嶄新的事物,況且如果那是真的,更應該適時地呈給陛下。請把碗交給我。」


「我不想。」阿士諾說。修士面朝她,阿士諾有一種被他瞪視的感覺。


「前任助手,我們奉命監視你。米斯拉對我們言聽計從,我們也可以做你在宮裡最好的盟友;」他微微一笑,嘴裡沒剩半顆牙。「或是你的敵人。請把碗交給我。」


阿士諾看看哈札,「宮裡現在變成這副德性啦?都是這些小蠢蛋在攪局嗎? " 哈札不發一語,只是看著腳下,表情彷彿回答了一切。


「我懂了,」阿士諾把盒子交給修士,「請當做是我個人的藝術收藏品吧,」她咬著牙冷冷的說,「但願有人記得獻給大王哦。別把它嚼爛了。」


修士接過盒子,又露齒(沒有齒了)一笑。「等到情勢改變,我們知道你會識時務的。」哈札之後沒再說什麼,他也不用多說了。他送阿士諾走到一個紮營地,宮裡 的人大多在此落腳。她有一間自己的營帳,族長也指示過,她來去都隨她高興。假使她需要什麼東西,就問哈札。交待完這些事情,哈札也走了。


阿士諾坐在營帳裡猛搖頭。她回來的這一段過程根本不是她之前想的那個樣子。哈札說的對,和她記憶中的米斯拉比較起來,這個米斯拉既像又不像。她也在猶豫, 不知道該不該留下來。後來她決定再待一陣子看看情況。她拉開背包,掏出底層的一件衣服,裡面包的是那隻葛格斯同兆。米斯拉說對了一件事,那就是她在流浪生 活中學會了制銅的工藝;她也學精了很多其它的事情,就像她剛才想到把那個複製品送給可疑人物一樣。


基克斯拿去獻給米斯拉的碗,其實是阿士諾自己做的同兆,她手上的這個才是原版的。她再次將手指滑過碗內緣的刻痕,四周的光線漸漸暗了下來。




第三十二章 默示之路


 


  哈賓和他的部下徒步走到泰坦尼亞的領土邊緣,毫髮無傷。回想起妖精女王宣誓保護大地和子民時,那股精神實在可敬;因此雖然他們知道自己走的每一步路上都有人監視,但是那些精靈們都沒有出手,就連動物們也離他們遠遠的。


  站在樹蔭裡,哈賓向外看;所謂泰坦尼亞的領土,現在已經有了區隔。高大的樹叢蔓生處,便是莊嚴高深的桃源仙境;森林驟然消失之地,是哈賓的父親和阿基 夫人佔據了的地盤。人類進駐的土地已經剷平,林立的神木只剩下斷株上平整的鋸面,彷彿一座座悼亡的墓碑。砍下的樹幹上,沙塵和樹葉全被去除,廢棄物和軟枝 藤蔓等等成堆成堆的在不遠處悶燒。在更遠一點的地方,哈賓可以看到大型的機器正在鏟地挖土,一寸寸的掘開島的血肉,尋找深處的礦脈。


  眼前的光景看來就像阿基夫,那個他生長於斯的國度;不再像是妖精們宣稱的亞格斯。哈賓猛然驚覺,他們不只是來擷取這裡的資源而已。他們改變了這片土 地,把它變成阿基夫,沒管過結果是好是壞。才踏出樹蔭外,腳下的感覺立刻變得死硬,不像林地那樣的柔軟;陽光無情的射在他身上,令哈賓不慣地眨眨眼。其他 人在踏出林地之後也是一樣。


  在他們身後,妖精們的戰嚎自森林中傳出來。


  五人不約而同地箭步衝過遍地的殘株,只求在妖精們追上他們之前,能在這片焦土上找到掩護。


  ※   ※   ※   ※   ※


  安坐在喀洛斯的山洞裡,基克斯正透過一個信徒的眼睛觀賞一段餘興節目。


  她是兄弟會裡的一個倒霉鬼,沒能通過機械測試;原本裝在她膝關節上的活塞和機件失靈,壞掉之後又不能換新。現在她倒在寶座前的地上,下肢散落一地,嚎哭了好一段時間,哭自己的悲慘命運。基克斯後來聽煩了,乾脆把她的嘴巴縫起來。


  不過她還是有用的。基克斯用利爪扣進她的腦子,透過她的眼睛觀賞眼前的一場比鬥,啜飲她無處發洩的顫慄情緒和痛苦。


  二隻蘇其在基克斯的命令之下開始對打。熟悉這塊土地之後,基克斯又發明了一些機器,讓他漸漸能在遠處控制機械的靈魂和心,就像他控制兄弟會的人類信徒一樣,越來越熟練。他命令二隻蘇其分出高下,它們也不會遲疑或抱怨,就是打到死為止。


  蘇其在寶座前狠命地廝殺,其中一隻帶著長鐵鏈,另一隻則裝有大棍棒。機械激烈碰撞的聲音,還有冷血生物無情的搏命,讓基克斯的觀戰者驚恐得發抖。偶爾 有一片破碎的外殼或組件飛向寶座,她會猛然一驚,但是卻被惡魔牢牢地抓住不能動。惡魔就是要享受這種感覺,享受她體內腎上腺素急劇增加的衝擊。要是沒有她 的感官、她的反應,這場打鬥根本只不過是力量的衝擊;但是看在人類的眼裡,二具非生物的機器竟也有全然不同的外貌,這份不同也是基克斯的佳餚。


  機器的戰鬥無所謂疲勞,只有破壞和損傷。帶著鐵鏈的一方纏住對手的脖子,猛一揮便拉掉它的頭。拖著藍色電線的頭顱滾到那女人的腳邊,她又嚇得發抖。無頭的蘇其並沒有因此而停下攻擊,反而使出更大的力量反擊。


  雙方僵持了一會兒,帶鐵鏈的一方關節處開始噴出火花。它甩掉無頭的蘇其,雙手插進對方的胸膛,猛然撕裂開來。一陣火花和電線斷掉的小爆炸,帶棍棒的一方倒下,轟然瓦解。


  那名觀戰者顫抖地想別開視線,但是基克斯硬是把她轉回去,逼她睜開眼睛,好品嚐火花在她眼裡灼燒時的刺痛。戰敗的一方已成地上的廢鐵,看著勝利者蹂躪對手的殘骸,更讓觀戰者的恐懼無以復加,基克斯覺得那滋味大概就像美酒。


  他放開她,抽回他的利爪,任由她頹倒在地上。基克斯走向那名勝利的蘇其,看著它關節處迸出的火花,還有剛才在打鬥中造成的裂痕;他伸出手指輕輕一推,蘇其便倒在石地上撞毀了。一陣火花迸射,鋼鐵碎裂在石地上的碰撞聲,然後歸於平靜。


  」廢物。」他說了一句,算是給它的墓誌銘吧。


  基克斯看著二具倒地的機器,想起那對兄弟也是如此:盲目,任由擺佈,攻擊時又極殘暴。而且到最後,勝利的一方在基克斯面前也是一樣的脆弱而無所遁形。


  」快了,」惡魔猙獰笑著,」就快了。」


  ※   ※   ※   ※   ※


  泰坦尼亞女王就要死了,關娜想著。女王就要死了,大地也會隨著她一起死去。


  隨著島上的土地一寸寸的淪為那對兄弟的戰場,久久不散的濃霧愈形擴散,開始籠罩著整片殘存的森林。克撒從一邊進攻,米斯拉就從另一邊,戰後的土地同樣 的枯竭。林地一分分沉淪,樹木一棵棵遭機器砍伐消耗,還有山巒的礦脈暴露掘失,在在都使得大地越發虛弱。地力一弱,女王也失去力量;女王的衰弱,接著便是 她的子民。


  關娜感覺得到,她的同胞們也一樣。他們和土地之間的牽繫消失了,體內深處的那種柔和與定力也不見了。剩下的只有空虛,還有木材燃燒的黑煙。


  有人在傳,說泰坦尼亞退進了她王國的最深處,打算計劃最後的突擊。關娜最後一次看到她時卻不是這個樣子;女王陛下已經形容枯槁,憔悴已極,她不可能再 從聖堂起來。因為每一次對這片大地的衝擊,就是對她的衝擊。關娜知道,他們就要失去泰坦尼亞,同樣也將失去蓋亞的智慧和女神的庇佑。


  關娜不會坐視這一切,也不容許自己和同胞失去泰坦尼亞。但是精靈們的戰鬥力已經減弱,不足以挑起最後的戰爭,充其量只能對付其中一方,而那二方卻又都是這片大地的敵人。


  正當他們在商議攻擊時,那個紅發的女人出現在會議上,給他們一個反擊的機會。


  而今,她帶著大批的精靈來到岸邊。這裡已經光禿禿的什麼也不剩,軍隊剛經過這一帶,現下一個人也沒有。他們在岸邊等著其中一隊敵人,等著向另一方攻擊的機會。


  其他人都聚集在這些怪船前,看著這艘用金屬和木頭做成的船靠在岸邊,裡面的引擎噴出火光,射進夜空。有幾個妖精喃喃著說了幾個字,關娜聽見了一句」討厭的東西」。她也討厭。然而假使坐進怪船裡就代表能打退入侵者,收回他們的家園,她也願意乘這艘討厭的東西。


  幾艘較大的船還在深海處停柏,小一點的快艇已經來到灘邊靠岸。紅發的女人拿著怪棒子領頭,身後跟著一隊布條纏身的戰士。那些戰士又是由另一個人類的男子率領的。


  紅頭髮的女人恭敬有禮的向關娜一鞠躬,用妖精語說,」你們有遠行的心理準備嗎?」


  關娜看著同胞們。他們都很緊張,但也同樣的憤怒,因為他們的家園遭到摧毀,大地被剝取了力量。她點點頭。


  」那你們最好上船,而且動作要快。只要你們待在岸上,要是被人發現,你們根本沒地方躲。」紅發的女人說,」幸好外海的暴風雨已經減弱了,現在出海應該滿安全的。」


  暴風雨會減弱,是因為泰坦尼亞快死了。關娜心裡這麼想,但是沒說出來。她只是點點頭,向同胞們打個手勢。他們便舉起武器,開始爬進船艙。關娜遲了半 拍,卻聽見那個紅發的女人和那個老男人在互道再見。她聽不懂他們在說什麼,只是覺得奇怪;不曉得他們是不是情人,現在又為什麼道別得好像要永別了。


  她就帶著這個想法爬上怪船,踏出了離開故鄉亞格斯的第一步,也是邁向敵人領土的第一步。


  」這樣太冒險了。」哈札說。披掛著木殼盔甲的妖精們還在上船。


  」天底下的事情樣樣都冒險;」阿士諾說,」可是我們一定要攻擊克撒的造船廠,這樣他才不能再補充船隻。現在人手不足,不過這些森林寶寶們就夠幫我們完成這個工作了。」


  」你也應該一起來。」


  阿士諾搖搖頭。」你走,米斯拉會接受。要是我走了,他會追上來的。」


  」他會生氣。」老法拉吉說。


  」要是你能成功,他會很高興。」


  」我會把船帶回來的。」


  阿士諾又搖頭,」帶來做什麼?用來載更多補給品哪?在剛那裡什麼也不剩了,可以砍的熔的用的全送來這裡了。我們現在是山窮水盡啊,哈札。現在不行動,更待何時?」


  哈札沉默了一會兒,再開口時顯得忸怩,」我曾經懷唸過你那種思考方式哪。基克斯兄弟會的人實在讓我渾身不舒坦。」


  阿士諾說,」等米斯拉發現,我會告訴他說這是我出的主意,不過你堅持要率領作戰行動,所以事情才會成功的。」


  哈札思索著這幾句話,然後努力擠出一絲微笑。」其實那都是你的功勞。你的想法就像個男子漢。」他說。


  阿士諾抓緊了棒子,但還是說:」謝謝你,哈札。我知道你是在稱讚我,我會這麼想的。」


  船隻起錨,哈札就走了,航向更大的船去。阿士諾看著引擎火光在夜色裡咆哮,直到大船隱沒在呷頭的背後。然後她徒步走了好長一段路回營區,懷疑米斯拉究竟會不會注意到哈札和船都不見了。


  ※   ※   ※   ※   ※


  」他這是打算送我回家。」哈賓臉色暗沉的走進達硌士的帳篷,一屁股坐在椅子上。


  達硌士正埋首於工作中,只是抬頭去看他,一語不發。


  」他說潘瑞岡那裡吃緊,更需要我去。」年輕人彷彿在生悶氣。


  達硌士一面鎖緊手上那件作品的螺絲,一面說。」他說的對啊。」


  」他當然說的對。他什麼都是對的,做一個護國者當然什麼都要對,對吧?就是要對。」哈賓沒好氣的說。


  達硌士站起來,瀏覽著他手工做出來的成品。」差不多了。你看怎麼樣?」


  哈賓看著那個東西。七尺長,三尺寬和深,好像一個大貨櫃。表面平凡無飾,只不過全是用金屬做成的,上面還有個又大又沉重的蓋子。


  」好像棺材哦。」年輕人說。


  達硌士退後一步,再審視一次,笑了起來。」是啊,我想也是。應該算做得不錯了。」


  」這個要幹嘛用啊?」哈賓把對