快速直球(以下簡稱:速球)是每個投手必修的基本球種,也是所有球種中最快速的,盡然每位投手的速球品質和速度並不相同,但是快速直球卻是壓制打者最基本的武器,有速度和好的球路品質的速球,是三振打者最佳的利器,也可以和變化球搭配,讓打者更不好掌握投手的投球內容,使得變化球更有威力。

而之所以如此稱呼,是由於一般來說直球就是一名投手能投出的球種之中球速最快的一種,所以稱之為快速直球(Fastball);而速球大致上可以分為以下兩類:

四縫線快速直球(4-seam fastball, 4-seamer)
二縫線快速直球(2-seam fastball, 2-seamer)


大致上的差別在於四縫線速球的球速最快,但是球路軌跡比較沒有變化,比較直線而單一;而二縫線速球的球路稍慢,但是球路變化較四縫線來得豐富,由於近十幾年,二縫線系的速球在大聯盟投手中大流行,我猜測原因可能有在極佳的速度之下,能保有些微但角度銳利的尾勁,除了不管是左右投,都可以有效攻擊反向打者的內角,或是造成對方可能受迫於內角球而擊出較軟弱的飛球或是滾地球,當然這只是百種狀況之一,速度快到90mph以上的速球如果控制精準,能夠在投手適當地判斷下投到打者不好揮擊或是看似壞球但實則在好球帶邊緣的位置,往往能夠給打者非常大的壓力,給投手更多發揮的籌碼,有的投手甚至只用速度很快的四縫線搭配速度也快,但尾勁銳利的二縫線,不需要投太多其他的變化球,就可以宰制球場,而雖然速度是投手最寶貴的資產之一,但是只要有一定速度,能夠自在控制尾勁與落點位置的速球,都是投手最直接有效的武器,二縫線與四縫線速球,我個人覺得尾勁與移動弧度是判別標準之一,如果一個投手投的是二縫線,但卻移動弧度與尾勁跟四縫線差不多,其實可以當作四縫線來看待,因為功能差不多,而快速直球的速度本身也是觀察投手狀況好壞的指標之一,雖說有些投手都認為速球的速度下降對他們來說差別不大,經驗和控球,以及老練變化球可以彌補,事實上,如果這位投手本身就不倚靠快速的速球來做為主要手段,那麼速度下降或是速度本身就不快,的確是差別不大,但是對於某些一直都是以有一定速度以及高品質的速球為攻擊手段,那速度下降,只會讓打者更能夠掌握球的動向,而前者不依賴速球速度的投手,有可能是他們根本投不到那麼快,只好找出其他更有效的攻擊方法,而後者的差別是,面對一直以來很上手的武器不管用,得改變攻擊策略,測試自己在其他方面的攻擊手段是否夠彌補這個缺點,投手有可能會面臨很尷尬的過度時期,甚至因此越走越下坡,比較著名的例子有之前洋基的王牌投手Mike Mussina,以超大幅度曲球著稱的Barry Zito,Pedro Martinez,Bartolo Colon,Roy Oswalt,Scott Kazmir....等等,值得觀察的是,他們都會面臨一段很尷尬的過渡期,成績不好不壞的,畢竟是自己以往不常採用的策略,考驗投手教練和投手的適應力和學習力,以及經驗,而起起伏伏,高高低低,變化莫測的選手狀況也是看大聯盟有趣的地方之一。

Mike Mussina

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Barry Zito

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Pedro Martinez

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Bartolo Colon

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Roy Oswalt

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另外有種很少人會投得很好,或是是我自己很少看而已的一種另類速球叫做:上昇速球Rising Fastball,聽起來很帥氣,如果投得好看起來跟投起來也真的很帥氣,我印象最深會投這種尾勁上飄的速球的投手很少,但是投得好的都很厲害。此球種的威力如其名所示,會在進壘前產生猛烈的上竄尾勁讓打者揮空,是非常帥氣的速球球種,看過真船一雄的「無敵怪投」的讀者,一定會對此球種印象很深刻;通常要使用這球種,出手點要比一般投法更高,因為此球種就是利用高處往下產生的高壓效果,讓球產生順時針旋轉,進而讓球產生一個向上的作用力,而此球種的下墜幅度也是所有球種最小。

 

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現任小熊隊的Mark Prior,當年小熊隊選中狀元投手,他的上昇速球尾勁非常漂亮
,三振能力非常強悍,本來很倚重他,但是近幾年傷痛不斷,以致上場場次並不多,今年2011轉到洋基,目前處於NRI狀態,雖然是洋基,不過還是期待他的再起!Mark Prior控制速球的能力,可說是非常罕見地厲害,不論是橫向縱向都非常有尾勁,速度又快又會跑,加上他的變速球和少使用的滑曲球常常能夠迷惑打者,入壘角度讓打者頭痛,可以說是兼具速度,控制品質,與多類型的武器庫,讓他成為一個各方面都十分平均,能力姣好的未來明星,希望他能夠早日克服肌腱受傷的陰影,重回球場,投完一整個球季證明自己,台灣的郭泓志可以,Mark Prior的綜合能力更強,而他也始終沒有放棄漫長復健和等待,和反覆地動手術,我相信這一~兩年我們可以再度在球場上看到Mark Prior的上昇速球的!

 

 

這個影片雖然沒有出現很明顯的上昇速球,不過光看他的二縫線和四縫線變化就夠精彩了,我記得我以前看過一段非常的Mark Prior的上昇速球連K的片段,真的很精彩啊!尾勁很明顯一整個往上竄,很帥又很熱血,速度又快,Mark Prior一直為傷痛困擾,一直無法長期投完一整個球季,還是讓我們繼續期待吧!



現任響尾蛇隊的Randy Johnson,外號Big Unit,大家對Big Unit應該相當熟悉,他不僅是歷史平均單場三振最強的巨投,也拿過好幾座賽揚獎,更是300勝俱樂部的成員,更有史上第二4875次三振的可怕紀錄((第一名為無可撼動的三振強人Nolan Ryan,生涯總計5714次,再來Randy Johnson生涯4875次盤據歷史第二,火箭人Roger Clemens以4672次佔據歷史第三。)),雖然我看MLB是近五~六年的事,不過剛開始就很喜歡當時年入四十的他,豪邁爽快的投球風格,也曾經陷入狀況不佳過,但他是少數一直都保持同一個攻擊策略類型的投手,以二縫線與四縫線,搭配滑球來球,甚至來說,他的武器庫只有三種武器,但2005後,轉到洋基,一度陷入低潮,但他的低潮也始終保持一定的水準,縱使國內許多王葛格球迷罵他罵得要死,但是看巨怪Big Unit出賽,一直都是我當時最開心的時光之一。隨著台灣的體育台高層決定全力洋基化轉播,那時候還沒有信用卡的我,沒能買MLB.TV繼續看巨怪的比賽,甚為遺憾,而最遺憾的還是無法在2009年看到巨怪300勝的比賽,真是遺憾之一。當然~我還收藏著2001當年巨怪與Curt Schilling聯手幹掉洋基為響尾蛇這支新球隊奪得世界大賽的七場比賽DVD,當時的世界大賽真是值得反覆觀賞的精彩熱鬥,也是巨怪生涯最巔峰的時候。

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另外一位之前超殺的Scott  Kazmir,曾是光芒的王牌先發,球速不但快又會竄,而多球路變化的速球是他主要的攻擊武器,他之前的投球策略和Randy Johnson有些類似,左投出手點又高,配上能上竄的二縫線或四縫線速球,配上橫向變化大又可以自由控制下墜時間的滑球,以及和他滑球類似但下墜更突然的變速球(不知道我有沒看錯),讓他在2007年頂峰時期非常可怕,主要都是高速的剛猛上昇速球連發,配上往橫向移動又逆墜滑球,足夠讓打者頭痛了,宰制洋基紅襪之類的豪華打線也不成問題,但是在2008年之後,受到傷勢影響,Scoott Kazmir在2007年當初那種高達94~98mph的超殺速球不見了,縱使他的攻擊手段還是一樣,但是明顯功力已經不如當年,尤其是2009年上半季,對打者的宰制能力嚴重下滑,速球最快只到91mph左右,大部分都是在85~91mph之間跑,失去了最有力的武器,滑球與變速球便很難產產生效果,於是光芒隊在2009年年初把他交易給天使隊,而他在天使隊這兩年,也只能說是表現平平,他算是近年失去速度之後,實力大不如前的範例之一,別忘記他曾經是2007年的三振王。

 

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