快速直球(以下簡稱:速球)是每個投手必修的基本球種,也是所有球種中最快速的,盡然每位投手的速球品質和速度並不相同,但是快速直球卻是壓制打者最基本的武器,有速度和好的球路品質的速球,是三振打者最佳的利器,也可以和變化球搭配,讓打者更不好掌握投手的投球內容,使得變化球更有威力。

而之所以如此稱呼,是由於一般來說直球就是一名投手能投出的球種之中球速最快的一種,所以稱之為快速直球(Fastball);而速球大致上可以分為以下兩類:

四縫線快速直球(4-seam fastball, 4-seamer)
二縫線快速直球(2-seam fastball, 2-seamer)

大致上的差別在於四縫線速球的球速最快,但是球路軌跡比較沒有變化,比較直線而單一;而二縫線速球的球路稍慢,但是球路變化較四縫線來得豐富;而這也只是大略上的分類而已,事實上要再更細分的話:

四縫線速球還有種特別球種:(上昇速球 Rising Fastball)
二縫線速球還有兩種球種:(切球 Cutter),(伸卡球 或者就是二縫線速球本身 sinker,後面會解釋)

上昇速球Rising Fastball

此球種的威力如其名所示,會在進壘前產生猛烈的上竄尾勁讓打者揮空,是非常帥氣的速球球種,看過真船一雄的「無敵怪投」的讀者,一定會對此球種印象很深刻;通常要使用這球種,出手點要比一般投法更高,因為此球種就是利用高處往下產生的高壓效果,讓球產生順時針旋轉,進而讓球產生一個向上的作用力,而此球種的下墜幅度也是所有球種最小。

幾個有名的上昇速球投手:
現任小熊隊的Mark Prior,當年小熊隊選中狀元投手,他的上昇速球尾勁非常漂亮,三振能力非常強悍,本來很倚重他,但是近幾年傷痛不斷,以致上場場次並不多





現任響尾蛇隊的Randy Johnson,外號Big Unit,大家對Big Unit應該相當熟悉,他不僅是歷史平均單場三振最強的巨投,也拿過好幾座賽揚獎,現年44的他更是老而彌堅的怪物


 



切球 Cutter

切球是種介於滑球和速球之間的球種,但是比較像是稍具有滑球尾勁的速球,但即使如此,已相當好用,速球的尾勁單純,被打者識破後,容易遭到痛擊,但如果加上些許尾勁變化來搭配原本的速度,同樣的速度下有不同的變化,對打者來說就會面臨二擇的局面。

講到切球,大家第一個想到的就是洋基隊的終結者(Mariano Rivera),他的傳奇切球是讓MLB眾多強打者都為之頭痛的,不但尾勁刁鑽,又保有速球強勁的速度,就像打有速球速度的變化球一般。

最著名的切球投手:紐約洋基隊的終結者,Mariano Rivera
他所投出的切球速度最快達到95英哩,控球精準時會切入左打者內角,左打者在揮棒時甚至容易傷到手指,造成右打者則容易揮棒落空,多次名列MLB十大魔球之首位。





現任藍鳥隊的Roy Halladay,是藍鳥先發投手中第一號王牌先發,不但是具備切球投得好,伸卡球(2縫線速球)功夫也是很強悍,在各方面也表現非常出色,是賽揚獎級的王牌投手




伸卡球 or 二縫線速球 sinker

因為近年王建民在MLB的表現,所以此球種目前成了熱門話題,大家應該都很熟悉了,想必大家對(Sinker有進壘前向下墜的為尾勁)這種論調很熟悉。在看了(阿ㄈ大大的部落格:沒見過壞人嗎?裡頭的2-Seam fastball & Sinker )這篇文章後,對於Sinker和2-Seam Fastball有更深一層的認識:

阿ㄈ大大在文章中提到:

而所謂的2-seamer,食指跟中指扣在球的縫線距離最短部份的兩條縫線上頭,是屬於fastball的一種。一般來說相較於4-seamer來說較慢,但擁有向下的movement。所以這種球種有時也被稱為sinking fastball。



所以由此可知,其實是伸卡球就是2縫線速球,伸卡球和2縫線速球其實是同一種東西,和切球不同的是,切球是2縫線速球的一種變體,伸卡球則是等於2縫線速球,而切球的握法也和2縫線速球不同,但伸卡球卻是一樣。

但為何名字不同呢? 如阿ㄈ大大在文章中所說的,因為2縫線速球會產生向下綴的尾勁,所以又被叫做sinking fastball,這是個別稱而已,並不是指另外的球種。

而也有要分開稱呼的時候,如文中所提到的:

其實對有些投手,他丟這種會下沉的二縫線速球有兩種,一種較快下降幅度小些一種較慢下降幅度大些。我們知道沒有兩個投手丟的相同球路是完全一樣的, 像王建民跟Kevin Brown都擅長丟sinker,但他們的sinker則有相當的不同,產生的結果也有相當差異(Brown的sinker可以拿來當三振人武器球,王的 不行)。對有些投手來說他丟的某些球路也並非只有一種變化,如Mark Prior的slurve,以前我們叫他」breaking ball」,因為他就是這球路只有一種握法但有兩種變化,較快一點像slider較慢一點像curve。而就Tim Hudson來講,他的特點其一是丟二縫線的變化也是近似12-6垂直往下,跟多數投手的sinker會帶著往右打者內角跑的movement不同(所以 可以再搭配splitter,製造一種速球三種往下掉幅度的特色),另一個特點就是他有兩種sinking fastballs。對他來講,我們習慣上稱較快的為2-seamer,較慢的為sinker。



所以一個投手投同一球種,也是有很多不同的投手,就像Tim Hudson,同樣是Sinking Fastball卻可以投出兩種不同的球路,這種情形就可以分開稱呼。

現任勇士隊的Tim Hudson,之前也是運動家隊的三巨投,也是近代MLB,開創重視滾地和飛球球比的開路先鋒,轉到勇士隊後,表現依舊不賴

 






現任道奇隊的Derek Lowe也是以伸卡球聞名的投手,曾在2004年的世界大賽表現出色,當時在紅襪隊,轉任道奇後,依舊發揮他滾地球投手的特色


 





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