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最近NFL開季前的大新聞就是,奧克蘭突擊者將明星防守球員Khalil Mack交易到芝加哥熊隊,換來一系列的選秀權,未來兩年熊隊第一輪選秀權,這是熊隊近期付出最大的交易籌碼。突擊者將在下週一的Monday Night Football對戰洛杉磯公羊,而公羊隊也才剛和重量級明星球員Aaron Donald達成6年/135M的合約,兩人都是目前最好的擒殺好手。而這次突擊者沒和公羊做出一樣的決定,但兩隊同樣在休賽季為了要不要給兩人大合約,而在談判上陷入膠著。Mack在過去3季繳出36.5次擒殺,是突擊者防守組的重要成員,但現在突擊者選擇用他換來未來更多新秀。

熊隊和突擊者隊的重大交易,到底誰是贏家,誰是輸家,還有待時間證明。現在對突擊者總教練Jon Gurden和總管Reggie McKenzie來說,用這筆交易換來的選秀權,去選一位能和Mack一樣,能快速成長為明星賽級得選手,還有用勝場數讓球迷忘掉Mack,是目前最大的挑戰。

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在Carroll被噴射機隊炒掉之後,他曾經到過舊金山49人隊擔任過防守組教練,也是這兩年他在防守方面還不錯,他因為之後才被愛國者隊挖角,但這兩年對Carroll的影響不止於成績,而是在於他親自帶領過當時明星球員集結的49人隊防守組,包括兩位明星安全衛Merton Hanks(4次明星賽),Tim McDonald(6次明星賽),以及線衛Ken Norton Jr. 。這幾位明星球員加上防守線鋒教練Bill McPherson,不論是成員還是教練陣容,加上49人隊之前輝煌的戰績,這支球隊的防守幾乎對當時所有的進攻戰術都有解答,讓Carroll得以在這個團隊上實驗他自己的各種防守風格,他後來告訴Seattle Times,當時的團隊是”終極組合”(Ultimate Package)。

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當聯軍繼續從空中重擊伊拉克軍之時,美軍的地面部隊也開始大量往北部和東部移動,部署在更靠近科威特邊境上的位置。美軍陸戰隊開始派駐輕裝甲步兵營(Light Aromred Infantry,LAI)到距離科威特邊境10公里處,當作與聯軍地面部隊的緩衝。美軍主力第7軍和第18空降軍也開始移動,美軍也開始媒體管制,地面部隊開始從新聞媒體上消失匿跡,開始往西部署的動作。戰鬥單位雖然還留在原地,但後勤補給單位已經開始往兩處秘密地點運輸物資。戰鬥支援單位,如砲兵,以往是在戰鬥部隊的後方,現在默默變成最前線單位。

當聯軍部隊開始往西移動,伊拉克軍也展開動作,他們開始砲擊位於沙烏地邊境的卡夫吉(Khafji)。卡夫吉是一座位於距離科威特只有一步之遙的海濱小鎮,早在空中行動開始之前,就進行居民疏散了,因此砲擊並沒有造成人員傷亡,僅對該鎮造成一點破壞。

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在沙漠風暴行動開始後的第一天早晨,伊拉克在外交上還進行了一場看似雞同鴨講的會談。美國總統布希和國務卿貝克兩人試著向伊拉克外交官解釋,他們完全不明白美國的軍事能耐到哪種程度。伊拉克外交部長,Tairq Aziz,還說得非常明白,伊拉克非常瞭解美國的軍事能力,而且伊拉克有能力阻止聯軍,讓美國即將面臨尷尬的慘敗。

伊拉克高層的「瞭解」,其實是奠基於幾年前才結束的兩伊戰爭經驗。1980~1989年,伊朗和伊拉克進行了一場耗費多年,類似於第一次世界大戰的壕溝戰。兩個國家都沒有受過現代戰爭的洗禮和訓練,1979年爆發的伊朗革命,伊朗把所有受過西方訓練的軍事指揮官全部清算殆盡。另一方面,伊拉克由於是政治強人薩姆達・海珊的強人獨裁統治,高層為了整治軍方,因此讓許多根本沒有受過軍事訓練的政務官,空降到各層級當指揮官,因此伊拉克軍官可以說一群只懂得政治鬥爭的軍事外行。

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1991年1月16日,史上最大的空中戰役行動已經進入倒數階段,戰爭機器的齒輪早已就定位。搭載戰斧巡弋飛彈的戰艦,已經就發射定位完成。空中預警機(AWACS),E-3哨兵式正沿著沙烏地/伊拉克邊境的四條搜索航線,進行沙漠風暴行動的前置作業,在AWACS的南方,伊拉克的早期預警雷達射程外,180架的空中加油機正在空中待命。所有盟軍的定翼和旋翼機種都進入戰鬥位置。

地面部隊方面,在數個月剛到達沙烏地的美國陸軍的裝甲兵力,主要在部署在沙烏地的北方。美軍陸戰隊則集中部署在波斯灣和科威特邊境,初期以輕裝甲的高機動偵查兵力為主,初期只有悍馬(HMMVs)和輪型裝甲車LAV-25為主,這些前鋒偵查部隊主要的任務是,偵查伊拉克軍是否有往前推進沙烏地邊境的行動。繼續往更南方,其餘的美軍地面部隊的角色是,一旦伊拉克軍進攻沙烏地,擔任反擊其前鋒戰力,或是切斷伊軍的前線補給線或空軍基地之用。

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去年買了一本 “ The Art of Smart Football ” / Chris B. Brown著,是一本蠻小的短篇文章集,裡面有很多觀點蠻有趣的,作者的上一本書也是。不過因為作者採取的寫作,是針對相當熟捻美式足球的讀者,所以很多人事物都採取讀者已知的角度去撰寫,但是相對來說,可以藉此知道很多美式足球的知名人物和歷史,邊看邊查,一邊記,也是相當有斬獲的。不過如果沒有用自己的話去講出來,其實很多都是看過就忘記的,為了不忘記,所以採取這樣筆記的方式寫出來。

所以作者這篇文章「Who’s laughing now?」,我採取補充改寫的方法,以自己的話去補充作者提到的觀點,所以篇幅就變得有點長。這真的是相當值得一讀的文章,希望可以讓更多人知道這些有趣的小故事。

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(洛杉磯道奇隊的幕後掌舵人,執行長Andrew Friedman)

MLB各球隊的總管們來說,做好投手深度的佈局一向都是主要的任務之一,但投手的人事安排在今天這個世代也變得比以往更為複雜且重要。尤有甚者,現今幾乎每一支球隊都是把投手的安排列為年度首要課題。投手的人事配置藍圖比起歷來的任何一個世代還來得更加複雜,因為充滿了更多變動因素,包括管理、維持選手健康以及局數限制更為嚴謹。而選手們的表現在數據時代得到更多的檢視分析,如此一來,能夠為球隊做好足夠的深度、小聯盟農場擁有夠多的即時戰力並即時在自由市場上運籌帷幄,能把以上這些充滿無數細節的事做好的球隊,同時基本上也意味著贏球。

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一點心得分享。個人覺得美式足球(American Football)是一種常被誤解的運動,自我接觸以來,總是看到負面的批評勝過於稍微中肯的評價,許多其他運動的閱聽眾對於這個運動,經常抱持很多負面的偏見,比如:

1. 籃球迷,覺得美式足球沒有技術(相對於籃球的炫技),都只是暴力的衝撞與直接的碰撞,是野蠻又沒有技術的運動。
2. 英式橄欖球迷,覺得美式足球是橄欖球的低劣仿製品,是美國人發明的商業運動,太過商業化是他們最愛抨擊的要點。
3. 棒球迷,之前批評過美式足球像羅馬競技場,充滿野蠻的衝撞,只是沒有大腦的運動,棒球優雅而紳士。
4. 歐洲足球迷,大致上也覺得美式足球粗俗而沒有文化,是殖民地的野人的俗爛運動。

加上最近一部電影震盪效應(Concussion)的某一些層面扭曲了一部分關於這運動的現實面,幾乎每一種職業運動只要有身體碰撞,必然會造成腦震盪,而現代美式足球早已不再用頭部當成阻擋武器,早在數年前聯盟就對擒抱和阻擋的技術和方式做出更嚴格的限制,例如擒抱不可以惡意衝撞肩膀以上,而進攻線鋒們早不會再用頭部去當作阻擋工具,而是使用有墊肩(pad)的肩膀去做阻擋攔截的動作,每個球團的教練和訓練員也都兢兢業業地在保護球員的健康和研究更少受到衝擊傷害的技術。

 

其實後來想了一下,覺得美式足球不就和其他有身體風險的運動一樣嗎?所謂身體和頭部的衝撞是一個你要來玩,就要承擔的風險,而且大家不都是心甘情願的嗎?比如攀岩與登山,拳擊與格鬥,很多奧運的競技項目也充滿更要命的風險,比如體操或跳水,舉重,一樣都是有可能帶來諸多後遺症的運動,不過大家不都是自願去承受這些痛苦和風險的嗎?比起那些真正投入全副心力,對傷痛有所覺悟的選手,那些在賽場上真正比拼的選手,那些既不願意投入,但又在旁邊冷言酸語的名人與媒體,實在是令人不屑。

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野馬在第五十屆超級盃擊敗黑豹的關鍵,主要是用壓倒性的防守組搭配適當的策略戰術,聰明的特別組戰術,以及剛剛好的進攻得分,以24-10這個微妙的比分奪得冠軍,而這場比賽有幾個觀察到的特別之處。

名留超級盃歷史的經典防守組:

所有關於這次超級盃的勝負關鍵和經典畫面都是關於野馬隊的防守組。他們在這次晉級季後賽的比賽中都以防守組取得比賽勝利的關鍵。經過季後賽這三場比賽,野馬隊總共得到14個擒殺數,以及無數次的四分衛打擊(QB hits),而且三場總共只失掉44分,平均單場比賽的失分是14.6分,對手分別是鋼人隊的Ben Roethlisberger,愛國者隊的Tom Brady,以及2015年聯盟MVP,Cam Newton。

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二次大戰期間,美軍編組了完全由日裔美國人組成的部隊。1942年先徵招了約1000名日裔二代移民,編組為夏威夷準州國民兵防衛隊,讓他們在美國本土接受為期一年的訓練,然後編組為「第100步兵營」,之後派往北非。

1943年9月,美軍登陸義大利南部的沙勒諾,這支部隊首次經歷戰火的洗禮,在進逼義大利首都羅馬時,第100步兵營投入當時戰事最為激烈的卡辛諾山之役,是盟軍在義大利傷亡最亡慘重的戰役,他們因不畏傷亡而獲得極高的評價。

第五軍團總司令馬克・克拉克甚至以”superb”來讚許他們的表現。

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